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Norqain, en contra de la tendencia

RETRATO

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mayo 2020


Norqain, en contra de la tendencia

A medida que las startups y las empresas establecidas se apresuran al comercio electrónico, Norqain, fundada hace solo dos años, ha ampliado su alcance al atraer minoristas tradicionales. Hoy, la marca se distribuye ampliamente en Japón, se ha ganado a Tourneau en los Estados Unidos y acaba de firmar un acuerdo de asociación con Kenissi, la discreta manufactura operada por Tudor y Chanel.

N

orqain: este nombre algo extraño ha aparecido gradualmente en nuestro radar en los últimos dos años, hasta el punto de que ahora presenta una alternativa creíble en el nicho altamente competitivo del reloj Suizo mecánico de 2.000 francos, dominado por el Swatch Group y algunos pesos pesados, como TAG Heuer y Frédérique Constant. El anuncio de una asociación con la altamente secreta manufactura Kenissi para suministrar sus movimientos nos convenció de que deberíamos echarle un vistazo más de cerca a este recién llegado.

Los nombres de alto perfil ciertamente han ayudado a abrir puertas que generalmente permanecen cerradas en estos tiempos bastante fríos.

Fundada en 2018, la startup nació de la asociación entre el empresario Ben Küffer y algunos accionistas prestigiosos, incluida la estrella del hockey sobre hielo Mark Streit y Ted Schneider, hijo del ex-propietario de Breitling. Marc Küffer, padre del fundador y ex director del especialista en marcas privadas Roventa-Henex, es presidente de la junta directiva. Aliados de alto perfil como estos ciertamente han ayudado a abrir puertas que generalmente permanecen cerradas, en lo que ha sido un período bastante frío para la industria relojera Suiza (y francamente helado desde Enero). Este es particularmente el caso de los minoristas, que tienden a no estar dispuestos a correr riesgos.

Ben Küffer, co-fundador de Norqain
Ben Küffer, co-fundador de Norqain

Llamando a las puertas de los minoristas

“Al principio, pensamos simplemente en comprar una marca inactiva y relanzarla, como lo han hecho muchas personas en los últimos años”, dice Ben Küffer. “Podría haber parecido lo más fácil, pero al final decidimos seguir nuestra propia historia, la de apasionados independientes en un entorno empresarial cada vez más controlado por los grandes grupos.”

Esta empresa autofinanciada realmente quería tomar el mercado por sorpresa. La historia de la relojería se compone de ciclos perpetuos y contraciclos, pero en un momento en que la mayoría de las nuevas empresas (y muchas marcas establecidas) parecían estar abandonando la distribución tradicional para abrazar el comercio electrónico y el crowdfunding, Norqain tocó las puertas de los minoristas con modelos mecánicos a un precio competitivo. Y aquí es donde ciertamente ayudó el perfil de los fundadores.

El Freedom 60 Chrono, el modelo best-seller de Norqain
El Freedom 60 Chrono, el modelo best-seller de Norqain

“En nuestro segmento, los precios minoristas han aumentado considerablemente”, dice Küffer. “Se nos ocurrió una alternativa”. Una alternativa que fue particularmente exitosa en dos mercados: Japón y los Estados Unidos. La marca también lanzó una plataforma de comercio electrónico en América del Norte, pero las ventas on-line representan solo una pequeña proporción de los ingresos totales.

En Japón, un mercado particularmente exigente, el argumento de la marca mecánica Suiza independiente parece haber resonado. En el primer año de operación, el distribuidor local pudo abrir 35 puntos de venta para Norqain. En los Estados Unidos, la reputación de Mark Streit, un accionista ahora unido por otra estrella del hockey sobre hielo, Roman Josi, ayudó a elevar el perfil de la oferta deportiva de la marca. Se están planificando varios puntos de venta adicionales a través de la asociación con el minorista Estadounidense líder Tourneau (controlado por Bucherer).

Una poderosa alianza con Kenissi

Norqain ahora emplea a unos quince empleados en Tavannes y Nidau. La marca, que está representada en unos 70 puntos de venta en todo el mundo, produjo más de 4.000 relojes en su primer año de existencia y apunta a una meseta de 10.000 unidades a largo plazo. “Queremos seguir siendo una marca con las entradas agotadas y no quedar atrapados en la trampa de las ventas”, enfatiza Ben Küffer.

“Deseamos seguir siendo una marca con las entradas agotadas y no quedar atrapados en la trampa de las ventas.”

Otra característica especial es la sensación de detalle que la marca quería proporcionar al ofrecer un fácil acceso al grabado - esta opción ha demostrado ser popular en los Estados Unidos, donde la mayoría de los relojes Norqain están grabados, mientras que solo una pequeña proporción de los modelos vendidos en Suiza o Japón están personalizados de esta manera.

Entregado por Kenissi, el calibre de tres agujas NN20/1 y el calibre GMT NN20/2, ambos con una reserva de marcha de 70 horas, equiparán las colecciones existentes de Norqain a partir del próximo verano.
Entregado por Kenissi, el calibre de tres agujas NN20/1 y el calibre GMT NN20/2, ambos con una reserva de marcha de 70 horas, equiparán las colecciones existentes de Norqain a partir del próximo verano.

El último desarrollo es la colaboración con la manufactura Kenissi, que proporcionará a Norqain movimientos cronómetro certificados: el calibre NN20/1 de tres agujas y el calibre NN20/2 GMT, ambos con una reserva de marcha de 70 horas. Ben Küffer no puede contarnos mucho sobre esta entidad muy discreta, que no se comunica con la prensa (al menos por el momento).

Es justo suponer que la manufactura fue “seducida por el diseño y el perfil de Norqain”. Ben Küffer explica: “Para nosotros, es esencial construir una estrategia a largo plazo que no se base en la dependencia de un único proveedor de movimientos, dados los riesgos de retraso en la entrega. E integrar los calibres de Kenissi nos permite diferenciarnos aún más.”

El modelo Adventure Sport
El modelo Adventure Sport

Las tres colecciones propuestas por Norqain - Freedom, Adventure e Independence - incluirán algunos modelos equipados con movimientos Kenissi el próximo verano. Los modelos con un precio inferior a 2.000 francos Suizos continuarán presentando calibres Sellita. El precio promedio en Norqain es de 2.800 francos. “Todavía queda mucho trabajo por hacer para convencer a las personas de que usen un reloj mecánico. En nuestra escala y con nuestros argumentos, creemos que podemos desempeñar un papel en este objetivo de toda la industria.”

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