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Una nueva marca de relojes aparece a pesar de la pandemia

ENTREVISTA

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mayo 2020


Una nueva marca de relojes aparece a pesar de la pandemia

Después de asociarse con Versace y Ferragamo, la Timex Group Luxury Division ha obtenido la licencia para producir relojes para Missoni. ¿Cómo lograron esto, en un mundo de relojes de moda que ha sido desordenado en los últimos años y ahora ha sido golpeado por la pandemia? Entrevistamos a Paolo Marai, presidente y director ejecutivo de la Timex Group Luxury Division.

E

l advenimiento de los relojes inteligentes, los cambios en la distribución, los muchos jugadores emergentes de Kickstarter y, más recientemente, el Covid-19: se han ido acumulando malas noticias y una nueva competencia para los gigantes tradicionales del segmento de relojes de moda, como los grupos Estadounidenses Fossil, Movado y Timex.

Han reaccionado de manera diferente: Fossil ha estado girando cada vez más hacia los relojes inteligentes (vendió toda una división de I+D a Google) y Movado ha adquirido marcas de moda emergentes como Olivia Burton y MVMT.

Desde relojes inteligentes hasta marcas de Kickstarter, la competencia se ha ido acumulando para los gigantes tradicionales del segmento de relojes de moda.

¿Qué pasa con el Grupo Timex? La compañía Estadounidense está organizada en torno a varias divisiones, entre producción no Suiza, principalmente su propia marca Timex, y un centro con licencia Suiza en Ticino. Paolo Marai está a cargo de esta última. Lo entrevistamos cuando una nueva marca de relojes se une a la cartera de Timex, siguiendo a Versace y Ferragamo, entre otros: los relojes Missoni.

Paolo Marai, Presidente & CEO de la Timex Group Luxury Division
Paolo Marai, Presidente & CEO de la Timex Group Luxury Division

Europa Star: ¡Ha anunciado recientemente, en medio de la pandemia! - que se asociarán con la marca de moda Italiana Missoni para producir relojes para ellos. ¿Cómo sucedió esto y de qué se trata la asociación?

Paolo Marai: Estamos encantados de presentar una nueva marca, incluso en las circunstancias actuales. Missoni es una casa de moda independiente conocida por sus coloridos diseños de prendas de punto, así como por su inconfundible motivo en zigzag. Cuando una marca tiene una identidad tan fuerte, nos resulta más fácil traducir este espíritu en relojes. Además, la escena de la moda Italiana es un mundo pequeño: conocimos a personas clave en Missoni, ya que ya nos ocupamos de la vertiente relojera de varias casas de moda. Por lo tanto, con ellos, no estamos en tierra incógnita, lo que hace que la asociación y nuestras conversaciones sean aún más fluidas. Estamos ubicados en Lugano y tenemos nuestro propio centro de diseño en Milán. Necesitas estar cultural y geográficamente cerca para traducir su espíritu en relojes. Las condiciones adecuadas para esta asociación estaban en su lugar.

“Cuando una marca tiene una fuerte identidad de diseño, nos facilita traducir su espíritu en relojes.”

¿Cuál es su plan para el lanzamiento de relojes Missoni?

De hecho, ya presentamos prototipos de los nuevos modelos en Febrero pasado, durante un evento privado en Dubai. Los minoristas ya han tomado pedidos. La entrega de los relojes a los mercados está prevista para Agosto.

¿Cómo se inyecta el espíritu de la marca en el diseño de un reloj?

Hay una mezcla de diseños coloridos y motivos en zigzag que son típicos de Missoni, pero también estamos introduciendo relojes en blanco y negro más formales. Un elemento diferenciador de la marca es que fue fundada por un atleta: Ottavio Missoni fue un saltador de vallas profesional que representó a Italia en los Juegos Olímpicos de verano de 1948. También hemos inyectado este patrimonio en la colección. La marca se encuentra en la encrucijada de la moda y el deporte, que es una combinación perfecta en el mundo de los relojes. Los precios comenzarán en 400 euros para los relojes de cuarzo hechos en Suiza.

“Un elemento diferenciador de la marca es que fue fundada por un atleta: Ottavio Missoni fue un saltador de vallas profesional que representó a Italia en los Juegos Olímpicos de Verano de 1948.”

¿Qué le hace sentir tan seguro de seguir adelante con el lanzamiento de una nueva marca de relojes en medio de una crisis histórica?

Tal vez los minoristas no estén de buen humor en este momento para nuevas marcas, pero los tiempos de crisis también traen nuevas oportunidades, por lo que apostamos a que muchos de ellos estarán dispuestos a revisar sus carteras y mostrar algo diferente. Y a través de nuestra actividad de licencias, hemos mantenido contactos con minoristas durante mucho tiempo. Podemos confiar en esta red existente. El plan es utilizar un enfoque multicanal: al igual que con los otros socios que representamos, el negocio principal no es vender a través de sus boutiques de marca, sino a través de tiendas de relojes especializadas multimarca, así como tiendas emergentes, e- comercio y libres de impuestos. Es una marca de moda Italiana y podemos aprovechar nuestra experiencia con otras casas como Versace o Ferragamo.

¿Por qué no poner el foco en las boutiques de la marca?

No es la misma clientela. A través de las tiendas de relojes multimarca, nuestro objetivo es atraer a los aficionados a los relojes. Además, el desafío con las boutiques de marca es capacitar continuamente al personal, ya que existe una mayor rotación en este entorno. En general, los relojes no son la prioridad, ni para el personal ni para los clientes, en comparación con la oferta central de las marcas.

“El desafío con las boutiques de marca es capacitar continuamente al personal, ya que hay una mayor rotación en este entorno.”

¿Cómo ha enfrentado su cartera actual de marcas con la pandemia?

Por el lado de la producción, solo tuvimos que cerrar nuestras instalaciones en Suiza durante una semana. Por lo tanto, logramos satisfacer la demanda preexistente. Por el lado de las ventas, tuvimos una agradable sorpresa del comercio electrónico: este canal ya había experimentado un crecimiento en 2019 y continuó creciendo incluso después de que la pandemia golpeara al mundo. Por el contrario, la situación realmente varía de un país a otro. La pandemia afecta a los mercados de muchas maneras diferentes. Por ejemplo, Turquía redujo temporalmente su impuesto de importación astronómico debido al coronavirus, por lo que registramos un sorprendente crecimiento en las ventas allí. Mientras tanto, en los Estados del Golfo, la cultura de las compras es comprar en centros comerciales y no on-line, por lo que el impacto ha sido mayor. Los efectos del virus no desaparecerán hasta que se encuentre un tratamiento viable. Mientras tanto, tenemos que vivir con esta nueva realidad.

“La pandemia afecta a los mercados de muchas maneras diferentes. Por ejemplo, Turquía redujo temporalmente su impuesto astronómico a las importaciones, por lo que registramos un sorprendente crecimiento en las ventas .”

¿Creé que la percepción del lujo está cambiando debido a este episodio sin precedentes en la historia humana?

Una vez más, la respuesta fue muy diferenciada: creo que cada categoría de productos se verá afectada de manera diferente. En términos de puntos de precio, imagino una polarización aún más profunda entre el nivel de entrada por un lado, que atiende a las personas que están perdiendo poder adquisitivo, y la gama alta por el otro lado. El segmento de rango medio puede sufrir proporcionalmente más, ya que la clase media se ve afectada por la crisis. Nuestra empresa registró un crecimiento del 30% en los últimos dos años, por lo que hemos demostrado nuestro valor; Sin embargo, el segmento de relojes de moda está sufriendo. Necesitamos un mercado general sólido para prosperar, incluida una competencia saludable.

“Imagino una polarización aún más profunda entre el nivel de entrada y el de gama alta. El segmento de rango medio puede sufrir proporcionalmente más, ya que la clase media se ve afectada por la crisis .”

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