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Métiers d’art: Blancpain presenta el Formosa Clouded Leopard

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noviembre 2020


Métiers d'art: Blancpain presenta el Formosa Clouded Leopard

Blancpain zarpa hacia Taiwán dedicando dos modelos individuales a una de las maravillas del reino animal ligadas a la historia de la isla: la pantera nebulosa Formosa.

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a pantera nebulosa de Formosa, endémica de la isla, es un símbolo importante en la conciencia colectiva de los Taiwaneses. Los aborígenes Paiwan consideran que la pantera es un icono espiritual. Si no es que está ya extinto, el animal es extremadamente raro.

Blancpain deseaba representar a este felino emblemático basándose en su experiencia en el ámbito de la decoración a mano. Como la pantera nebulosa de Formosa, las técnicas artísticas practicadas por Blancpain son raras en la relojería. Algunas, como la pintura de esmalte en miniatura, solo los ofrecen un puñado de empresas de relojería en todo el mundo. Otras, como el shakudō, son producidos exclusivamente por la Manufactura.

La gama de artesanía de Blancpain es amplia y representa una herencia milenaria. Se han seleccionado cinco habilidades, totalmente integradas en los talleres de Métiers d’Art en la “Granja” de Le Brassus, como siempre es el caso en Blancpain - para interpretar el tema de la pantera nebolosa Taiwanésa en la esfera: el arte de la porcelana, pintura de esmalte en miniatura, shakudō, grabado y damasquinado.

Los dos modelos únicos resultantes del meticuloso trabajo de los artesanos de Blancpain representan a la pantera nebulosa en su hábitat forestal. Un hábil acróbata, este animal disfruta escondiéndose en los árboles. Los troncos y el follaje se han pintado o tallado a mano con paciencia y con todo lujo de detalles. Lo mismo se aplica naturalmente al majestuoso felino. También elaborado con pintura de esmalte sobre porcelana y técnicas de grabado, junto con shakudō, su pelaje leonado con manchas que recuerdan a las nubes es sorprendentemente realista.

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Sobre el modelo grabado, los artesanos de la Manufactura han llegado a incrustar pelo a pelo los bigotes de la pantera, hechos con hilos de oro casi tan finos como una cinta de seda, según el arte del damasquinado. Las esferas así ejecutadas cobran vida bajo los dedos del artista, dando lugar al tipo de emociones que surgen de la combinación de la estética con la perfección técnica.

El esmalte de la pantera nebulada de Formosa pintada sobre porcelana está enmarcado por una caja de oro blanco de 33 mm con un bisel engastado con diamantes. El movimiento que lo acompaña es el calibre de cuerda automática de la Manufactura 1154, cuyo meticuloso acabado se revela en la parte posterior del reloj. El modelo shakudō grabado y damasquinado se presenta en una caja de oro rojo de 45 mm. Tradicionalmente favorecido por relojes altamente decorativos, el fondo de caja de cristal de zafiro revela el movimiento de cuerda manual 15B adornado con un motivo Côtes de Genève.

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La pintura en esmalte en miniatura es una de las numerosas técnicas de esmaltado que llevan a cabo los artesanos de la Manufactura Blancpain en la “Granja” de Le Brassus. El proceso de llevar el esmalte pintado a la esfera de un reloj es particularmente complejo y comienza con la fabricación de una superficie para la pintura. Las esferas de esmalte de Blancpain se elaboran siguiendo una serie de pasos marcados por largas fases de secado y cocción.

Presentada en forma de polvo compuesto principalmente por cuarzo, feldespato y caolín, la porcelana se diluye primero en agua. La pulpa resultante se tamiza y filtra para eliminar todos los residuos e impurezas, antes de ser colada en moldes en forma de esfera. Después del desmoldeo, las esferas se secan durante 24 horas antes de cocerlas a 1.000° C durante 24 horas. Este primer paso en el horno endurece las esferas y las prepara para el esmaltado. Aplicado rigurosamente a mano en cada esfera, el esmalte requiere una segunda cocción de 24 horas a 1.300° C que sirve para vitrificar la porcelana y hacerla brillante, translúcida y duraderamente estable. Antes de que cualquier pincel toque la superficie preparada de la esfera, los artesanos dibujan esbozos de estudios de la imagen que se va a crear. A menudo se evalúan múltiples ensayos.

Los artesanos de Blancpain buscan el equilibrio, no solo con respecto al diseño en sí, sino también con respecto a la forma en que ese diseño se relaciona con otros elementos de la esfera. Una vez decidido el trazado del diseño, el siguiente paso es la preparación de los colores. La sustancia, basada en polvo de esmalte, se mezcla con aceite de pino. El pintor de esmaltes elabora su propia paleta para obtener los matices que necesita. Ciertos tonos proceden de recetas especiales elaboradas por Blancpain.

Una vez que se han preparado los colores, puede comenzar la pintura real. Debido a la pequeña escala de la esfera de un reloj, los artesanos trabajan con pinceles asombrosamente finos. Dado que los colores son de esmalte, la pintura debe ir seguida de una cocción al horno a una temperatura de 1.200° C. Por lo tanto, cada esfera resultante es única, lo que garantiza que los propietarios de un reloj Blancpain de porcelana pintada con esmalte posean un modelo de una sola pieza.

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El Shakudō es una forma de arte Japonesa centenaria favorecida por los samuráis para embellecer pequeños elementos de su katana. Los artesanos de Blancpain lo utilizan para crear esferas de reloj únicas. La introducción de este oficio en la relojería emana del espíritu innovador de la Manufactura, que busca constantemente nuevas técnicas artísticas y patrones decorativos únicos a juego con sus relojes. El Shakudō en sí es una técnica que transforma el color de una aleación de oro/cobre de su tono natural amarillo/naranja a un sutil matiz negro/gris.

A menudo, la superficie se vuelve a trabajar para aportar complejidad y textura al color negro/gris. En su forma más básica, la aleación, utilizada en forma de disco para la esfera del reloj, se sumerge en un baño químico tibio, compuesto de acetato de cobre (verde grisáceo) llamado rokushō, hasta que se logra el color deseado.

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Este saber hacer ancestral se basa en un proceso de prueba y error, incluso en su forma más básica. El disco se extrae repetidamente del baño, se enjuaga y se examina el color, antes de volver a sumergirlo. Cuando el artista alcanza un tono perfecto, el shakudō mismo está terminado. Aunque el proceso del baño químico es el centro de este arte, Blancpain lo asocia con técnicas artísticas adicionales como el grabado, el damasquinado y el tallado. No solo eso, sino que el proceso de shakudō se repite a menudo en varias etapas del trabajo para aportar matices y profundidad adicionales a los diseños traídos al disco de la esfera. Cada esfera de Blancpain shakudō es única, y esta singularidad es más profunda que la variación artística en la realización de colores y grabados.

Cada diseño en particular representa una pieza especial y de una sola unidad, ya que no hay dos diseños iguales. La esfera con la pantera nebulosa de Formosa es un ejemplo perfecto. El trabajo para crear un reloj de este tipo comienza con un boceto en papel de la pose y las decoraciones de fondo. La imagen de la patera, junto con otros elementos en primer plano, toma la forma de un aplique dorado grabado a mano gracias a herramientas de extrema precisión. Estos apliques también se sumergen en diferentes baños de sal para obtener los efectos de color deseados, como las manchas que adornan el pelaje del felino. Se aplican a la superficie de la esfera y se mantienen en su lugar mediante pasadores muy finos que se insertan en los orificios perforados previamente en la esfera. A partir de entonces, la parte posterior de los pasadores se martilla con cuidado para garantizar que permanezcan colocados de forma segura en su lugar.

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Históricamente, muchos objetos de shakudō estaban decorados con damasquinado. Esta antigua forma de arte consiste en tallar diseños en una superficie en forma de artesa y luego martillar oro suave en la artesa. Como dicta la tradición, no se utiliza pegamento. El proceso de martillado es suficiente para fijar los filamentos de oro en su lugar, que luego se pulen para suavizarlos. Las creaciones de Blancpain que combinan shakudō, grabado y damasquinado resaltan la singularidad de la Manufactura en el mundo de la relojería. Blancpain es, de hecho, la única Maison que propone este matrimonio de artesanía artística.

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