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Vacheron Constantin recrea el American original de 1921

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mayo 2021


Vacheron Constantin recrea el American original de 1921

Solo se fabricaron originalmente 24 piezas de la referencia fechada en 1921. Con motivo del centenario del reloj American de 1921, Vacheron Constantin ha profundizado en sus archivos para ofrecer una reproducción fiel del reloj emblemático de una época. Esta pieza única movilizó el taller de restauración de la marca y el departamento de patrimonio durante todo un año.

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on motivo del centenario del reloj de American de 1921, Vacheron Constantin ha profundizado en sus archivos y en su experiencia relojera para ofrecer una reproducción fiel del reloj emblemático de toda una época. A partir de una impresionante saga épica técnica y humana que empuja los límites de la excelencia en la artesanía fina, la creación del reloj American 1921 Pièce unique movilizó la notable experiencia del taller de restauración de la Maison y el departamento de Patrimonio durante todo un año.

Este enfoque podría ser el primero en la industria relojera, reflejando el compromiso de Vacheron Constantin con la conservación, transmisión y enriquecimiento continuo de su patrimonio y de sus habilidades tradicionales. Solo se fabricaron originalmente 24 piezas de la referencia fechada en 1921. Hoy en día, solo uno de ellos forma parte de la colección privada de Vacheron Constantin, lo que lo convierte en un reloj extremadamente raro y codiciado por coleccionistas y conocedores de relojes. Algunos relojes cuentan historias, invitándonos a viajar en el tiempo, a volver sobre los orígenes y a sumergirnos en épocas pasadas.

Recreado fielmente como en 1921, el reloj American 1921 Pièce unique presentado este año es un ejemplo de ello, que ofrece un viaje a la creatividad de los locos años veinte y revive la belleza de las habilidades artesanales como se practicaba hace un siglo. Más que un reloj de jubileo, es el fruto de una fascinante odisea en el corazón del saber hacer artesanal cultivado por Vacheron Constantin durante más de 265 años.

Cuando tomó forma por primera vez la idea de recrear fielmente un modelo Estadounidense de 1921 de la colección privada de Vacheron Constantin, el proyecto parecía ser emocionante y ambicioso.

Un puente entre el pasado y el futuro de la Maison, el departamento de Vacheron Constantin Heritage tiene un lugar propio dentro de la Manufactura. Abarcando una línea de tiempo excepcional que comenzó en 1755 y supervisando una colección única, es todo menos un museo polvoriento. La investigación y la experiencia de los equipos que trabajan allí a diario son una fuente inagotable de inspiración para la creación de nuevas colecciones y una referencia magistral para el taller de Restauración.

El departamento conserva 800 máquinas-herramienta, bancos de trabajo y juegos de herramientas de relojería, junto con importantes archivos documentales e iconográficos. No menos de 420 metros lineales están ocupados por una infinita riqueza de registros productivos y contables que comprenden ventas al exterior, correspondencia entre asociados, proveedores y clientes, diversos documentos y fotografías. Todos contribuyen a arrojar luz histórica y artística sobre la actividad de Vacheron Constantin a lo largo de los años y los siglos.

Representan una suma de instrumentos escritos que sirven para asegurar la trazabilidad de una creación desde sus orígenes, dado que todos los modelos producidos son referenciados sistemáticamente en los registros de producción. Esta herencia sin precedentes ayudó a repasar la historia de la creación del American 1921 y proporcionó una base sólida para los equipos de los talleres de Restauración. Este último asumió así el auténtico desafío de revivir algunas habilidades olvidadas y combinar las técnicas de hoy con el saber hacer de ayer.

Pocos fabricantes son capaces de restaurar todos los relojes que han salido de sus talleres durante siglos. Por eso, para Vacheron Constantin es un honor transmitir este saber hacer relojero y garantizar que continúe la gran historia de cada uno de sus relojes. La habilidad y estilo de los artesanos de la Restauración consiste, pues, en mostrar respeto por las consideraciones éticas en su trabajo.

Para lograr esto, pueden recurrir a un stock sustancial de componentes, ajustar los espacios en blanco de los componentes o rehacerlos por completo; esta última es la tarea más delicada de todas y requiere cálculos de tamaño particularmente complejos. Expertos en el arte de mantener los relojes más antiguos de Vacheron Constantin sin alterar su naturaleza, los experimentados relojeros del taller de Restauración están acostumbrados a combinar la perspectiva del historiador con el análisis científico, pero hasta ahora nunca se habían comprometido a reproducir un reloj antiguo en su totalidad. Esta obra de reconstitución inédita, respetuosa de la ética porque es fiel y precisa hasta el más mínimo detalle, contó con las múltiples competencias de estos artesanos, que persiguieron un enfoque empírico a lo largo de este proyecto de todo un año.

Varios meses de investigación en los archivos de la Manufactura, semanas de reflexión y observación, numerosos experimentos, así como intentos fallidos y ensayos exitosos fueron necesarios para producir tal trabajo. El American 1921 Pièce unique estará en el centro de atención durante 2021 a través de una exposición prolongada en las boutiques Vacheron Constantin de todo el mundo.

Para reproducir las operaciones artesanales realizadas en el pasado, los artesanos tuvieron que trabajar con algunas herramientas históricas de Vacheron Constantin’s Heritage. Un torno para caras de finales del siglo XIX les permitió recrear fielmente los elementos que componen la caja; una herramienta de redondeo (remate) de la segunda mitad del siglo XIX sirvió para modificar el perfil de los dientes de las ruedas y ajustar su diámetro. Los relojeros utilizaron un accesorio de perforación vertical del siglo XVIII para perforar la placa principal del movimiento. Para llevar los rubíes a su entorno, recurrieron a una herramienta de estaca de principios del siglo XX.

Estas máquinas de época se complementaron con herramientas especialmente diseñadas para este proyecto, como fresas y remachadoras a medida, en línea con las de principios del siglo XX, que permitieron a los artesanos trabajar de manera acorde con ese período y reproduciendo fielmente la operaciones y técnicas de desarrollo de la época. El resultado de este notable ejercicio estilístico es una pieza de colección excepcional que simboliza el compromiso inquebrantable de Vacheron Constantin con la transmisión, mejora y enriquecimiento continuo de sus habilidades de producción.

Si bien los relojeros del taller de restauración de Vacheron Constantin dominan por completo el arte de devolver a la vida los relojes más excepcionales producidos por la Manufactura a lo largo de su larga historia, nunca antes se les había pedido que reconstruyeran un calibre antiguo desde cero.

Comenzaron desmontando y examinando todos y cada uno de los componentes del Calibre Nouveau de 11 líneas original que impulsaba el modelo original. Aparte de los puentes y la platina principal que tuvieron que ser recreados, las existencias del taller de Restauración demostraron ser una mina de oro para los artesanos que, de esta manera, tenían acceso a todas las piezas en bruto necesarias. Esto implicó una investigación extremadamente laboriosa, ya que una caja antigua podría contener una cantidad infinita de componentes, todos diferentes en términos de tamaño y forma.

Para identificarlos uno a uno, la primera etapa consistió en tomar las medidas y dimensiones de cada uno de los 115 componentes del movimiento original. Este meticuloso trabajo de observación y comparación llevó posteriormente a los relojeros a realizar planos y maquetas del calibre, una tarea particularmente delicada que requería cálculos de tamaño extremadamente complejos.

En esta etapa, los documentos de archivo custodiados por el departamento de Patrimonio resultaron extremadamente valiosos, especialmente para recrear los puentes y la platina principal de acuerdo con las especificidades de este movimiento vintage. ¿Cómo se podría ajustar y calibrar cada componente antes del montaje? ¿Cómo deberían regularse las máquinas antiguas? ¿Cómo se podrían colocar los rubíes en el movimiento, mientras que ahora generalmente se introducen? ¿Cómo conseguir el color exacto del dorado de las ruedas? ¿A qué distancia y a qué altura deben colocarse para ser fieles al calibre original? Todos estos fueron problemas que los relojeros tuvieron que resolver ensamblando los componentes uno por uno, ya que cualquier error potencial podría poner en peligro todo el proyecto.

Poner los rubíes en el movimiento también fue un verdadero tour de force. Desde la década de 1940, se ha acostumbrado a conducir los rubíes, y mientras los relojeros del taller de Restauración de Vacheron Constantin están acostumbrados a reemplazar joyas dañadas en relojes muy antiguos, hasta ahora nunca habían tenido la oportunidad de realizar los ajustes ellos mismos. Vaciar con éxito el metal a la profundidad exacta requerida para ajustar las piedras a la centésima más cercana requirió múltiples intentos. Por no hablar del paciente trabajo de investigación requerido para desarrollar el sistema para reproducir el patrón de nervaduras único que, junto con varios grabados manuales, adorna el movimiento de la misma manera que se hizo en su momento.

Reproducir con precisión el exterior del American 1921 también representó una verdadera proeza de mano de obra. Una vez más, los relojeros de Vacheron Constantin tuvieron que responder a numerosas preguntas técnicas observando el reloj de 1921 con todo lujo de detalles, comparándolo con documentos de archivo y luego elaborando individualmente cada elemento de la caja y la esfera.

Algunos componentes de época estaban disponibles en las existencias del taller de Restauración, como los espacios en blanco de la corona y las agujas. Otros tuvieron que ser recreados por completo, comenzando por la caja de 31,5 mm, según las dimensiones del original American de 1921. Fue elaborado por un orfebre del taller de Restauración a partir de la aleación de oro específica utilizada para el modelo histórico (oro amarillo de 18 quilates 3N), identificado con la ayuda de un espectrómetro para reproducir su color exacto. Solo un grabado con láser aplicado al fondo de la caja, con fines aduaneros, distingue al reloj American 1921 Pièce unique de su antepasado.

La creación de la esfera también requirió una experiencia altamente especializada por parte del artesano responsable de restaurar el grano y la belleza única de la esfera original. Elaborado en esmalte al Grand Feu, técnica ancestral considerada como una de las más delicadas en el campo de la ornamentación relojera, requirió numerosas cocciones en el horno a una temperatura superior a los 800° C. Cuenta con numerales y logotipos antiguos, junto con las delgadas agujas de punta abierta que han sido azuladas a mano por el taller de Restauración utilizando las técnicas de producción de la época.

Y como no se ha dejado al azar ningún detalle, el ejercicio de estilo ha continuado hasta el final en la correa, cuya hebilla de oro amarillo 3N de 18 quilates (la misma aleación que el modelo original) también se produjo en el taller de Vacheron Constantin.

Debido a que conserva todas las propiedades originales del original American de 1921, este reloj único, recreado de manera idéntica, refleja el enfoque de un historiador. Refleja sutilmente el contexto social y cultural de la década de 1920, la efervescencia y el viento de libertad que soplaba en los Estados Unidos y Europa en los albores de los locos años veinte. Su diseño distintivo ilustra la creatividad estilística de Vacheron Constantin, que se deleitó al expresar su estilo “clásico con un toque” a través de múltiples formas de caja.

También cuenta la historia de los primeros días en que el reloj de pulsera comenzó a generalizarse. En ese momento, los relojes de pulsera para hombres apenas comenzaban a tener prioridad sobre los relojes de bolsillo, hasta entonces considerados más robustos y precisos. A pesar del considerable progreso realizado por los fabricantes de relojes en términos de resistencia, fiabilidad y miniaturización de los movimientos, los requisitos de resistencia al agua, tal como los entendemos hoy, aún no eran una realidad.

La elección de llevar el tiempo en la muñeca supuso, por tanto, exponer el reloj a más riesgos en términos de golpes y agresiones externas como polvo, humedad o agua. Para evitar posibles daños, los propietarios de relojes los tomaron numerosas precauciones, entre las que destacan colocar su reloj de pulsera en el borde del lavabo cuando se lavaban las manos. El reloj se consideraba un compañero de vida que se cuidaba y al que tenía que darse cuerda todos los días a mano.

Enriquecido por una herencia basada en la transmisión de la experiencia relojera y la investigación estilística a través de generaciones de maestros artesanos, Vacheron Constantin continúa celebrando el centenario del American 1921 recreando este modelo emblemático desde cero. Desde el Calibre Nouveau de 11 líneas hasta la caja de oro junto con las decoraciones y los componentes exteriores, el reloj American 1921 Pièce unique reproduce las propiedades originales de su antepasado creado hace un siglo.

Este proceso altamente complejo y sin precedentes involucró a los relojeros más experimentados en el taller de Restauración y al equipo de Vacheron Constantin Heritage, quienes pasaron un año reviviendo viejas herramientas y conocimientos olvidados en el transcurso de una apasionante y emocionante aventura humana y técnica. El resultado es un reloj único y excepcional, un símbolo del apego de la Maison a su herencia y al continuo enriquecimiento del saber hacer tradicional.

Vacheron Constantin recrea el American original de 1921

ESPECIFICACIONES TÉCNICAS

Calibre

  • 1921
  • Desarrollado y fabricado por Vacheron Constantin Mechanical, de cuerda manual
  • 24,8 mm (11 ’’’) de diámetro, 4,31 mm de grosor
  • Aproximadamente 30 horas de reserva de marcha
  • 2,5 Hz (18.000 vibraciones/hora)
  • 115 componentes
  • 16 rubíes

Indicaciones

  • Horas, minutos
  • Segundero pequeño

Caja

  • Oro amarillo de 18 quilates 3N, misma aleación que el reloj original de 1921
  • Hecha a mano en el taller de restauración de Vacheron Constantin
  • 31 mm de diámetro, 8,75 mm de espesor

Esfera

  • Blanca, esmaltada al Grand Feu
  • Agujas de punta abierta de acero azulado - azuladas en los talleres de Vacheron Constantin

Correa

  • Piel de becerro marrón, cosida a mano, costuras tono sobre tono, forro de becerro

Hebilla

  • Hebilla de pasador de oro amarillo 3N de 18 quilates, misma aleación que el reloj original de 1921

Hecho a mano en el taller de restauración de Vacheron Constantin

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