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HourUniverse: “ESTAMOS EN EL CAMINO PARA 2021”

ENTREVISTA

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noviembre 2020


HourUniverse: “ESTAMOS EN EL CAMINO PARA 2021”

¿Renacerá la Feria de Basilea, líder indiscutible de las ferias de relojes del mundo durante un siglo, con una nueva identidad, un nuevo concepto y una mezcla de presencia física y digital? Michel Loris-Melikoff presenta el nuevo concepto HourUniverse. La primera exhibición física está prevista para abril de 2021... a menos que la pandemia insista en lo contrario. Con una plataforma digital pase lo que pase, el gerente dice que está preparado para cualquier eventualidad.

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enacerá la Feria de Basilea, líder indiscutible de las ferias de relojes del mundo durante un siglo, con una nueva identidad, un nuevo concepto y una mezcla de presencia física y digital? En el loco mundo de 2020, ya nada parece imposible.

Detrás de esta pregunta se esconde una pregunta más fundamental: ¿puede la industria relojera del siglo XXI sobrevivir sin una feria comercial universal? Esta pregunta está en el corazón de la identidad de la industria. De hecho, las mismas dudas se aplican a todas las industrias; Se están formulando exactamente las mismas preguntas en los sectores de la automoción, la aviación, la medicina y la alta tecnología (la feria CES, por ejemplo, se llevará a cabo en un formato solo on-line en 2021).

La feria de Ginebra Watches & Wonders, que ha atraído a algunos de los antiguos inquilinos ancla de la exposición de Basilea, también ha anunciado un formato 100% digital para el próximo año. “A pesar de los altibajos, nunca me he desviado de mi rumbo”, dice Michel Loris-Melikoff, artífice de los cambios que marcaron los dos últimos años de Baselworld. La incertidumbre era parte de su rutina diaria mucho antes de que llegara el coronavirus. Por lo tanto, se armó con un caparazón duro antes de emprender esta próxima aventura, del 8 al 12 de abril de 2021. ¿Con quién? ¿Cómo? Y sobre todo: ¿Por qué?

En el loco mundo de 2020, ya nada parece imposible.

¿Resiliencia o terquedad? Michel Loris-Melikoff no ha bajado herramientas; ha lanzado el concepto HourUniverse.
¿Resiliencia o terquedad? Michel Loris-Melikoff no ha bajado herramientas; ha lanzado el concepto HourUniverse.

Europa Star: La principal tendencia de las marcas de relojes en los últimos años, incluso antes de la pandemia, fue el enfoque de “cada uno por sí mismo”, que parece haberse acelerado aún más con la digitalización de nuestra comunicación. ¿Por qué revivir una feria en Basilea en estas condiciones, cuando el propio Baselworld no sobrevivió?

Michel Loris-Melikoff: El comercio electrónico solo puede reemplazar parcialmente las ventas físicas. De la misma manera, la industria necesita reunirse físicamente, como nuevamente lo demostraron los Geneva Watch Days el pasado mes de Agosto. Si los 600 expositores que teníamos en Basilea comenzaran a hacer sus propios roadshows, no sería sostenible para los compradores. Más que nunca, la situación requiere una plataforma global.

¿Cuáles son las condiciones sine qua non para que HourUniverse siga adelante el próximo año, por ejemplo, número mínimo de expositores, posibilidades de viaje para visitantes internacionales u otros criterios?

La primera condición es que las autoridades Suizas nos permitan realizar el espectáculo. Sin tomar en cuenta la nueva vacuna, la primera ola de la pandemia en el país tardó dos meses en amainar. Esperamos que dos o tres meses sean suficientes para superar la segunda ola. Estamos apuntando a entre 300 y 350 expositores, que recibirán un reembolso completo en caso de cancelación por parte del MCH Group o del propio país del expositor, en caso de que se les impida viajar a Suiza. Con esta política de reembolso, queremos enviar una señal contundente a los expositores.

“Si los 600 expositores que teníamos en Basilea empiezan a hacer sus propios roadshows, esto no será sostenible para los compradores. Ahora más que nunca, se necesita una plataforma global.”

Dadoel reciente anuncio hecho por Pfizer y por Moderna de las vacunas contra el Covid-19, ¿puede avanzar con más serenidad con su calendario de 2021?

Independientemente de la vacuna, estoy muy sereno: está en mi naturaleza. La llegada de una vacuna es, por supuesto, un alivio para todos en la industria de eventos. Pero seamos realistas: no podemos suponer que todos estarán vacunados en Abril. Suiza está experimentando una segunda ola y Estados Unidos todavía se encuentra en la primera ola del coronavirus. Por lo tanto, estamos planeando implementar todas las medidas de salud adecuadas en términos de distanciamiento social e higiene.

Parece cada vez menos probable que visitantes y expositores de fuera de Europa, especialmente de Asia, reanuden sus viajes internacionales el próximo año.

Si algo se puede aprender de la crisis es la rapidez con la que la situación puede moverse en una u otra dirección. Ciertamente tenemos que ser extremadamente flexibles en la organización de la exposición. Como regla general, se necesitan seis meses para implementar dicho evento. En nuestro caso, estamos ofreciendo nuevas fórmulas de stand llave en mano que son mucho más fáciles de implementar. Por supuesto, dadas las muchas incertidumbres, no podemos descartar la posibilidad de que, en algún momento, Abril resulte poco realista. Pero como tenemos nuestro propio espacio de exposición, somos muy flexibles.

Planearon las fechas de sus espectáculos en función de Watches & Wonders. Sin embargo, acaban de anunciar un formato 100% digital para 2021. ¿Tiene sentido mantener estas fechas?

Hasta ahora, esta decisión no ha tenido ningún impacto en la planificación de HourUniverse. Seguimos adelante con nuestro programa para el próximo año.

Antes de que estallara el virus, había estado coordinando con la FHH, organizadora de Watches & Wonders en Ginebra, para realizar el espectáculo al mismo tiempo. Esta relación luego se volvió amarga. ¿se está comunicando de nuevo?

Hablamos con todos. Me alegra cualquier coordinación: es bueno para todos, porque atraemos a los mismos visitantes. No se puede pedir a profesionales de todo el mundo que vengan a Suiza varias veces al año, especialmente en las condiciones actuales. Los compradores viajarán menos, pero querrán ser lo más eficientes posible. Depende de nosotros organizarnos y coordinarnos, por el bien de la industria en su conjunto.

“Los compradores viajarán menos, pero querrán ser lo más eficientes posible. Depende de nosotros organizar y coordinar por el bien de toda la industria.”

Con varios expositores clave que se fueron a Ginebra, ¿con qué marcas cuenta para organizar la feria?

Obviamente, se da prioridad a todos los expositores que estuvieron presentes en Baselworld en el pasado. Todavía hay una base muy sólida de marcas que confían en un evento como el nuestro. La industria de las piedras preciosas, por ejemplo, experimentó un aumento del 50% en los expositores en Baselworld el año pasado. Además de estos socios históricos, se nos están abriendo otros sectores: seminuevos certificados, relojes inteligentes y plataformas de comercio electrónico. Varios jugadores importantes en estos segmentos de rápido crecimiento estarán exhibiendo en HourUniverse. Ya sea en relojería, joyería o gemas, nuestros expositores van desde los segmentos accesibles hasta los de ultra lujo, con una fuerte presencia de rango medio en la relojería.

Dado que los grupos tienen los recursos para hacerlo solos si lo desean, ¿esperan ver una mayoría de expositores independientes?

Eso aún está por verse. Algunos actores importantes que querían posicionarse en Ginebra han entendido que no eran necesariamente bienvenidos allí. Entiendo perfectamente que las marcas o los grupos pueden considerar que el costo de los principales eventos en el pasado ha sido demasiado alto y es posible que deseen crear sus propios eventos. Pero después de familiarizarse con el nuevo concepto de HourUniverse, muchas personas se dan cuenta de que realmente hemos cambiado, en términos de precios tanto de los stands de exhibición como de las pernoctaciones.

Físicamente, ¿cómo será el programa?

Lo que tenemos que olvidar, en comparación con lo que conocíamos en el pasado, son los largos pasillos con un stand tras otro: en nuestra planificación nos gusta hablar de “caos organizado”. Es una fórmula que ya probamos en 2019, con un flujo de visitantes muy satisfactorio. La idea es ofrecer stands abiertos, inclusivos y más acordes con nuestro tiempo. La arquitectura de un stand, por impresionante que sea, no debe dominar el producto. El diseño será minimalista, muy urbano, representando un enfoque del lujo más discreto y menos llamativo.

“El diseño será minimalista, muy urbano, representando un enfoque del lujo más discreto y menos llamativo.”

Un plano de la Feria de Basilea en 1975. Después de los stands gigantes de las dos últimas décadas, ¿veremos un regreso al lujo más discreto en 2021?
Un plano de la Feria de Basilea en 1975. Después de los stands gigantes de las dos últimas décadas, ¿veremos un regreso al lujo más discreto en 2021?
©Europa Star 1975

¿Podría ser esta una forma de ahorrar también en costos generales?

Cuando colocas decoración a medida en todas partes, tiene un costo que todos tienen que pagar al final. No viene a una feria comercial por eso; viene a hacer negocios, a la red, a aumentar la visibilidad, a ver lo que hacen sus competidores y a detectar nuevas tendencias. Lo que desea es la máxima eficiencia a un costo razonable.

Entonces, ¿cuánto costarán las cabinas?

En las salas principales (relojes, joyas y gemas), las tarifas oscilan entre 25.000 CHF para un stand de 20 m2 y 100.000 CHF para un stand de 80 m2. Para los paquetes de cuatro stands de 40m2, los precios comienzan en 240.000 CHF También tendremos tarifas a partir de 4.300 CHF para el espacio más pequeño en el área de incubadoras dedicada a las nuevas empresas. Garantizamos un reembolso completo de los costos si el evento físico tiene que ser cancelado.

“No viene a una feria comercial por la decoración, sino para hacer negocios, establecer contactos, obtener visibilidad, ver lo que hacen sus competidores y detectar nuevas tendencias.”

Sin embargo, a las marcas les gusta personalizar, especialmente en la industria del lujo...

No imponemos estándares absolutos, todavía hay mucho margen para la individualización. Se proporciona el mobiliario, pero si un expositor prefiere una alfombra amarilla en lugar de una gris oscuro, podrá cambiarla. Lo más importante fue igualar los precios de las ferias en Europa que ofrecían fórmulas más baratas.

¿Qué argumentos presenta en sus negociaciones con posibles expositores?

El argumento principal es que el cambio está en todas partes, comenzando con precios más asequibles, ya sea para los puestos de exhibición o para pernoctar. Se han cuestionado todos los gastos. Además, ya no vendemos un espectáculo puramente físico y único, sino una presencia continua en la plataforma digital que lanzaremos en Febrero. Hoy, una feria debe estar activa todo el año; de lo contrario, dos semanas después del evento, ya nadie habla de eso. Queremos mantener viva la comunidad durante todo el año.

¿A qué perfil de visitante se dirige?

Seguirá siendo una mayoría de compradores profesionales, pero también habrá más coleccionistas y clientes finales. Al abrir nuestra plataforma a empresas de comercio electrónico, mercado secundario y relojes inteligentes, así como a startups e incubadoras de tecnología, también estamos ampliando nuestro horizonte en términos de visitantes potenciales. Una ventaja competitiva real del espectáculo es su diversidad. Los compradores no solo buscan marcas conocidas, también quieren sorprenderse.

¿Qué condiciones se otorgarán a los medios de comunicación?

Para que una feria sea un éxito, los medios de comunicación son un componente tan importante como los compradores, visitantes y expositores. Tendrán las mejores condiciones para trabajar in situ. Dicho esto, no quiero convertirlos en periodistas “integrados” invitándolos y pagando todos sus gastos. No apoyo esta práctica.

¿Qué mandato le ha otorgado la Junta de MCH, que ha dado la bienvenida a algunos de los principales inversores nuevos este año (incluida la empresa Lupa Systems de James Murdoch)?

La expectativa es muy clara: en primer lugar, es producir e implementar HourUniverse en 2021. Es una misión desafiante pero que podemos lograr. Tenemos las habilidades y los conocimientos para hacerlo. No se puede improvisar siendo un organizador de ferias comerciales: es un trabajo multidisciplinar, en nuestro caso al servicio de tres industrias que tenemos que conocer íntimamente.

Este espectáculo es un nuevo comienzo, el primer paso en una transformación continua. Ya no podemos definir una estrategia que se lleve a cabo durante cinco o diez años. Ya no es posible cortar y pegar de un año a otro. La transformación se convierte en una misión perpetua en sí misma. Acabamos de salir de cuatro meses de intensos intercambios para identificar claramente las necesidades de las industrias que cubrimos. Pero si hacemos las mismas preguntas el próximo año, no obtendremos necesariamente las mismas respuestas.

“Hoy, una feria debe estar activa todo el año; de lo contrario, dos semanas después del evento, nadie hablará más de eso.”

Detrás de MCH, están la ciudad y el cantón de Basilea. ¿Está garantizado su apoyo político y financiero?

Nuestros accionistas nos apoyaron durante los momentos más difíciles la primavera pasada, con el cierre de Baselworld. Hoy, el sector de eventos está en problemas debido a la pandemia en todo el mundo. Sabemos que el Estado no puede financiarlo todo, ni siquiera en estas condiciones. Por tanto, estamos muy agradecidos por este apoyo.

Algunos habrían considerado lógico organizar una feria comercial en Beaulieu Lausanne, más cerca de Ginebra...

No sé de dónde salió este rumor, pero es infundado. Yo era el director de Beaulieu Lausanne, así que conozco bien el sitio. Por un lado se encuentra actualmente en remodelación, por lo que no es muy acogedor para tal espectáculo. Y sobre todo, no somos el operador exclusivo del sitio. Cuando eres el propietario de los muros, como es el caso de la Messe de Basilea, puedes cambiar el concepto, los planes y las fechas de una feria mucho más fácilmente, especialmente en el contexto de Covid-19, que si solo eres un inquilino.

A principios de este año, expresó su oposición a algunos hoteles de Basilea, particularmente con respecto a las tarifas que estaban cobrando. ¿Se ha resuelto esta situación?

Tengo que retractarme de lo que dije, porque hemos tenido un enorme apoyo de la Asociación de Hoteles de Basilea. Como era de esperar, están atravesando un año muy difícil y se han dado cuenta de la necesidad de volver a precios más razonables y, por lo tanto, respaldan nuestro enfoque.

Incluso si no se lleva a cabo ningún evento físico en 2021, ¿se lanzará la plataforma digital?

Sí, ese es el plan.

¿Cómo se organizará?

En resumen, diría que es un “LinkedIn” para las tres industrias que representamos. Una característica esencial son las redes digitales, ya sea entre expositores de la misma industria, de diferentes industrias o entre compradores privados y profesionales. Si una marca de relojes quiere ponerse en contacto con minoristas de una determinada región del mundo, por ejemplo, podrá hacerlo a través de la plataforma HourUniverse.

Si todo sale como espera, ¿cuáles son los próximos pasos?

Actualmente estamos contactando a miles de compradores y profesionales y les presentamos HourUniverse. En Febrero, se introducirá la plataforma digital, con el objetivo de ponerla on-line a partir de Marzo. Luego viene el espectáculo físico en Abril.

En una nota personal, ¿cómo está manejando la montaña rusa emocional que ha experimentado desde que comenzó el trabajo en Julio de 2018?

Si fuera pesimista, diría que todos estos altibajos son una pesadilla. Pero como soy optimista y estoy convencido de que necesitamos una gran exposición de relojería en Suiza, nunca me he desviado de mi objetivo. Cuando organiza eventos importantes, siempre tiene partes interesadas con intereses cambiantes que son difíciles de conciliar. Hay que negociar, discutir y esto es lo que he hecho, incluso en los momentos más difíciles, para entender las ocupaciones y preocupaciones de todos. El negocio de los eventos es en realidad un negocio de personas. Al final del día, cuando una feria comercial cobra vida, es una sensación inmensamente gratificante.