Coleccionistas de relojes


Abierta la veda para los coleccionistas

INFORME

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abril 2021


Abierta la veda para los coleccionistas

Con la apertura de la temporada 2021-2022, el “Coleccionista”, ya sea real o imaginario, se ha convertido en la presa preferida de los relojeros-cazadores que emergen del bosque. Todavía no sabemos si el sol finalmente aparecerá en el horizonte, pero la búsqueda ha comenzado. Y cada cazador espera conseguir uno o más coleccionistas de trofeos, el objetivo principal de la temporada.

E

n una época anterior, cuando los relojes solían ser de por vida, el objetivo era persuadir al mayor número posible de personas para que usaran al menos un reloj. Hoy, las cosas han cambiado radicalmente. Cuando los relojes perdieron su monopolio como contadores del tiempo, también perdieron parte de su función social, su condición de marcadores de identidad. Pero aunque han cambiado de estatus y se han convertido en puramente objetos de placer para los que no existe una necesidad práctica real, siguen atrayendo a una amplia audiencia de aficionados a los que les encanta usarlos, hablar de ellos y lucirlos. Siguen fascinando, a su manera. Y aumentan de valor.

Ha surgido una nueva estrategia: el objetivo ya no es conquistar el mayor número posible de muñecas, sino multiplicar el número de relojes por cada muñeca. Los coleccionistas de relojes, o adictos en serie, son ahora el objetivo número uno. Cualquiera que no sea todavía coleccionista se convertirá en uno. Los coleccionistas existentes serán preparados y cortejados. Las estrategias para lograrlo son numerosas: sigilo, conversación seria, fanfarronería total o campañas relámpago ingeniosamente diseñadas que pueden capturar a una manada entera de un solo golpe.

Cada marca tiene su coleccionista favorito. Nombra cualquier tipo de reloj y encontrarás un coleccionista para él, de arriba a abajo de la escala.

Una colección de tribus

Pero los coleccionistas forman una vasta población compuesta por categorías, preferencias, pasiones e intereses diversos. En la cumbre, los mayores coleccionistas del mundo, ya sean expertos o asesorados por expertos, pueden contarse con los dedos de una mano, o con dos, contando generosamente. Son extremadamente ricos, apasionados, obsesivos y solo coleccionan la crème de la crème. Se conocen, aunque probablemente no se mezclan socialmente, solo ocasionalmente se encuentran cara a cara con este reloj o aquel. Ya sea que asistan a las subastas en persona o mantengan su anonimato al final de una línea telefónica, son ellos quienes fijan los precios y dan forma al mercado.

Con el renacimiento semi-milagroso de la relojería mecánica, que se creía muerta y a punto de ser enterrada por el cuarzo, el interés por la relojería, su historia anterior al cuarzo (ya sea antigua o más reciente) y la gloriosa era del reloj instrumental se dispararon. Se acuñaron nuevos coleccionistas, con áreas de interés muy diversas: relojes de buceo, cronógrafos, diseños extraños, una gran boga para Swatch con sus hordas de neocoleccionistas Italianos... y la lista continúa.

Se formaron tribus y se desarrollaron foros en una comunidad cuyo alcance se expandió más allá de las imaginaciones más salvajes de cualquiera, gracias a la proliferación de las redes sociales y las plataformas de ventas on-line. Hoy, nombre cualquier tipo de reloj y encontrará un coleccionista para él, de la parte superior a la inferior de la escala: desde el rico adorador de los tourbillons hasta el estrafalario millennial que colecciona relojes que representan al presidente Mao y que, a diferencia del anterior, no le interesan los artículos más raros, sino los producidos en mayor cantidad. Todos tienen su coleccionable favorito.

Tampoco debemos olvidar otro fenómeno importante: al mismo tiempo, ciertos relojes se han convertido en productos similares a los productos básicos, que se comercializan con fines de lucro. Aquí tenemos otra categoría de coleccionista, estimulada por los resultados cada vez más apetitosos de las subastas, a pesar de que se centran en un número limitado de lo que, desde el punto de vista del reloj, se ha convertido en acciones de primera. Somos coleccionistas, está bien. Pero ahórrenos el romance. Una colección vale más la pena si gana en valor de manera constante. Es una buena inversión.

Somos coleccionistas, está bien. Pero ahórrenos el romance. Una colección vale más la pena si gana en valor de manera constante. Es una buena inversión.

Europa Star partió en busca de estas diversas tribus de coleccionistas, explorando qué relojes podrían ser de interés para esta o aquella categoría. ¿Se conquistarán los millonarios aficionados a los relojes ultracomplicados con este artículo caro y sin disculpas, repleto de patentes y extremadamente limitado en número? ¿Este resurgimiento de un modelo legendario hará que las narices de los fans de lo vintage se vuelvan locos? ¿Sacrilegio o progreso? La controversia es inevitable. ¿Verán los nerds, los fanáticos de la F1 y los entusiastas de los autos clásicos seguir mordiendo el anzuelo de estas asociaciones en constante formación y reforma? ¿Se harán pedazos todos estos aficionados a los relojes?

Podríamos dar un sinfín de ejemplos de los peligros que entraña la caza de coleccionistas, de cualquier raza que sean. Porque, fundamentalmente, todos son iguales. Ya sea acumulando relojes o atesorando latas de sardinas, los coleccionistas siempre han sido criaturas ambiguas. Ya sea impulsados por la pasión, el orgullo, su propia alma o su billetera, todos están buscando algo que ellos mismos no podrían definir. Su búsqueda prospera en un sustrato muy personal e íntimo, que los coleccionistas a menudo ocultan del mundo exterior e incluso de ellos mismos. Por mucho que les guste tener la oportunidad de hablar sobre los tesoros que poseen, a menudo se refugian en un anonimato protector.

Básicamente, todos son iguales. Ya sea acumulando relojes o atesorando latas de sardinas, los coleccionistas siempre han sido criaturas ambiguas.

“Colecciono las muertes de otros”

En 1997, entrevistamos a una de las raras coleccionistas de relojes; el coleccionismo en general, y el coleccionismo de relojes en particular, es en gran parte un fenómeno masculino. Ella insistió en permanecer en el anonimato, pero nos hizo una confesión singular al explicar que cada mañana les daba cuerda a mano a todos sus relojes, que incluían numerosos relojes de bolsillo: “Es la agonía del tiempo lo que colecciono. Los múltiples sonidos de mi colección forman una verdadera orquesta de suaves tic-tacs que llenan el aire a mi alrededor... Cada reloj es un corazón que late más allá de la noción de tiempo, más allá de la noción de la muerte. Se podría decir que a través del tiempo acumulamos muerte. De hecho, recopilamos las muertes de otros... Mi colecció comenzó con dolor. Todos mis relojes continúan susurrando las almas de los difuntos.”

También declaró que siempre compraba relojes nuevos para su propio uso, porque “nunca pude usar un reloj junto a mi piel que alguien más ya haya usado. Me quemaría”4. Los coleccionistas suelen ser almas sensibles.

“Mi colección comenzó con dolor. Todos mis relojes continúan susurrando las almas de los difuntos."

La importancia de las subastas

Aquella coleccionista era, dicho sea de paso, una coleccionista muy seria, como le aconsejó personalmente el muy añorado historiador Jean-Claude Sabrier. Nos la recomendó Osvaldo Patrizzi, fundador de Antiquorum en 1974 y en muchos aspectos pionero, con su casa de subastas dedicada exclusivamente al arte de la relojería.

Ayudado e instigado por una impresionante formación que incluía a Gabriel Tortella, fundador de la Tribune des Arts y la GPHG, y los nombres más importantes entre los relojeros independientes que estaban surgiendo: François-Paul Journe, Franck Muller y Antoine Preziuso, entre otros, todos empleados por Patrizzi y Tortella para restaurar relojes antiguos (para más información sobre esto, lea nuestra entrevista con Antoine Preziuso) - Osvaldo Patrizzi fue el primero en darse cuenta de que el coleccionismo de relojes podía interesar a un público mucho más amplio que el número limitado de coleccionistas a menudo ancianos de la época, y que se veían a sí mismos en gran medida como conservadores de piezas de museo. Fue él quien, antes que nadie, lanzó subastas dedicadas exclusivamente a los relojes, que anteriormente se vendían en subastas generales junto a joyas, cuadros y alfombras.

Todas las demás casas de subastas importantes pronto siguieron su ejemplo con subastas dedicadas específicamente a los relojes, y las ventas temáticas que siguieron rápidamente jugaron un papel crucial en el surgimiento de nuevas generaciones de coleccionistas. Los relojes que habían quedado olvidados en cajones y cofres salieron en masa. La oferta, ahora abundante y diversa, estimuló la demanda. El regreso al favor de los relojes mecánicos tuvo la consecuencia adicional de traer de vuelta a la gente modelos considerados anticuados y pasados ​​de moda.

Los nuevos precios récord, que a menudo rozan lo escandaloso, se fijan regularmente y se rompen con frecuencia, atrayendo a un número cada vez mayor de apostadores, lo siento, “coleccionistas”. Un efecto colateral ha sido que las marcas de primera línea, Rolex, Patek Philippe, Omega y un puñado de otras, han atraído toda la atención, reforzando aún más su dominio histórico.

Anteriormente, los relojes se vendían en subastas generales junto con joyas, pinturas y alfombras.

La moda vintage

La gran moda de los relojes antiguos sacudió y diversificó aún más el perfil de coleccionista. Para los millennials, el reloj de papá, los cronógrafos y otros relojes, que habían caído en el olvido junto con otros viejos recuerdos, adquirieron un nuevo color. Todos, o casi todos, tenían una historia personal que contar. Financieramente, el éxito exponencial de los artículos estrella en las subastas los puso fuera del alcance de toda una generación joven y entusiasta de amantes de los relojes.

Diseñados por la misma generación que los clientes a los que se dirigen, cada una de estas marcas emergentes sabe perfectamente a qué nicho de mercado específico se dirigen.

Nacieron colecciones, sub-colecciones y sub-sub-colecciones. Facciones fragmentadas. Numerosos amantes de los relojes y neo-coleccionistas comenzaron a crear sus propias marcas, a través de Kickstarter. Diseñadas por la misma generación que los clientes a los que se dirigen, cada una de estas marcas emergentes sabe perfectamente a qué nicho de mercado se dirigen: a todos los “coleccionistas” en ciernes. Aunque el fenómeno parece estar desacelerándose drásticamente (en 2017, estas neo-marcas fueron respaldadas por 128.000 patrocinadores en Kickstarter, en comparación con solo 30.000 en 2020, según The Mercury Project, es fácil imaginar que las semillas de muchas colecciones han ha sido ampliamente sembrado.

¿La cosecha estará a la altura de las expectativas? ¿Veremos el surgimiento de una nueva generación duradera de coleccionistas? La pregunta no deja de tener consecuencias para el futuro de la relojería.