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Principios aeronaúticos aplicados a los estuches para relojes

ENTREVISTA

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julio 2021


Principios aeronaúticos aplicados a los estuches para relojes

La marca Canadiense Charles Simon es un fabricante de maletas de lujo que comenzó a diseñar estuches para relojes después del estallido de la pandemia. Fundada por dos ingenieros aeronáuticos, su puesta en marcha tiene como objetivo combinar la artesanía tradicional con tecnologías de ingeniería modernas. Conocimos a uno de sus co-fundadores, Charles Girard Tremblay.

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anzada por dos ingenieros aeronáuticos, con una primera selección de equipaje de lujo presentada en 2019 después de varios años de I+D, Charles Simon encontró rápidamente un camino paralelo prometedor en los estuches para relojes, ya que la pandemia detuvo los viajes internacionales.

A partir de 2020, la marca transfirió su experiencia particular en equipaje de alta gama, que combina ingeniería de vanguardia con acabados tradicionales, al campo de la relojería. Desde entonces, la empresa ha introducido dos colecciones de estuches para relojes, llamadas Mackenzie y Eaton.

Además de la distribución on-line, Charles Simon está en el proceso de establecer una representación física para sus productos, que se distinguen por su diseño minimalista. Entrevistamos al co-fundador de la empresa.

El fabricante de equipaje de alta gama encontró rápidamente un camino paralelo prometedor en las cajas de relojes, ya que la pandemia detuvo los viajes internacionales.

Europa Star: ¿Cuál era su experiencia antes de fundar la marca Charles Simon?

Charles Girard Tremblay: Conocí a mi socio comercial Simon Maltais, de ahí el nombre Charles Simon, cuando estudiábamos ingeniería a principios de la década de 2000. Paralelamente a nuestros estudios, participamos en un concurso en el que teníamos que diseñar y construir un monoplaza de carreras. El automóvil que diseñamos ganó varios premios en los EE. UU. Y el Reino Unido. Después de nuestros estudios tomamos caminos separados.

Trabajé en el sector aeroespacial, para clientes como Bombardier, Airbus y NASA, antes de asumir un cargo directivo en París para una empresa Canadiense de consultoría industrial. Durante esta tarea, entré en contacto con el mundo del lujo, ahí es donde comenzó la idea de la marca. Hablé con Simon, que trabajaba en satélites de comunicaciones. Decidimos embarcarnos en esta nueva aventura.

Simon Maltais y Charles Girard Tremblay, los fundadores de la marca, se conocieron mientras estudiaban ingeniería en Montreal.
Simon Maltais y Charles Girard Tremblay, los fundadores de la marca, se conocieron mientras estudiaban ingeniería en Montreal.

En 2013, cuando comencé a trabajar en el mundo del lujo, me preguntaba, como ingeniero, por qué no existía una marca de equipaje de lujo con un mayor grado de ingeniería, como se encuentra en el mundo del deporte, en el golf por ejemplo. Charles Simon es la fusión de ingeniería avanzada con habilidades más tradicionales en equipajes de lujo.

Si tuviéramos que compararnos con una marca de relojes, estamos cerca del espíritu de Richard Mille, que trajo nuevos materiales a la relojería manteniendo los acabados tradicionales. Simon también compartió este estado de ánimo, aportando altos estándares técnicos: cuando envías un satélite que cuesta varios cientos de millones de dólares a su órbita, no hay margen para el error.

“Si tuviéramos que compararnos con una marca de relojes, estamos cerca del espíritu de Richard Mille, que trajo nuevos materiales a la relojería manteniendo los acabados tradicionales.”

La estructura de la caja Mackenzie está hecha de fibra de carbono y aluminio anodizado para garantizar resistencia y ligereza. El exterior está acabado en madera Canadiense o aluminio anodizado, combinado con piel de toro joven.
La estructura de la caja Mackenzie está hecha de fibra de carbono y aluminio anodizado para garantizar resistencia y ligereza. El exterior está acabado en madera Canadiense o aluminio anodizado, combinado con piel de toro joven.

¿Cuál fue su enfoque para dar vida a estos conceptos iniciales?

Cuando surgieron las primeras ideas, no pusimos límites en términos de precio, porque teníamos la voluntad de llevar el producto a otro nivel, pase lo que pase. Y tanto la ingeniería de alta tecnología como la artesanía tradicional son caras. La ventaja es que esta combinación resuena bien entre las marcas de relojes y sus clientes, que durante mucho tiempo han interiorizado esta combinación de habilidades técnicas y artesanales utilizadas en los relojes. Llevamos esta combinación tanto al equipaje como a los estuches para relojes.

¿Cómo?

La estructura de nuestro equipaje está hecha de paneles de carbono combinados con un esqueleto de aluminio anodizado. Utilizamos los mismos materiales que se utilizan en el campo aeronáutico, que conocemos bien. La estética es minimalista, ese es nuestro estilo característico, pero esta tecnología avanzada respalda la durabilidad, resistencia y ligereza de nuestros productos. Ya sea nuestro equipaje o nuestros estuches para relojes, son muy simples a la vista pero están cargados de tecnología. Incluso diría que esta simplicidad solo es posible debido a la complejidad de la ingeniería. La firma visual de Charles Simon es el resultado de varios años de trabajo en colaboración con Pascal Godin, un ex colega universitario convertido en diseñador industrial.

“Para el equipaje y las cajas de los relojes utilizamos los mismos materiales que en el campo aeronáutico, que conocemos bien.”

¿Cuándo fundaron la empresa?

La empresa se fundó oficialmente en 2014, pero la I+ , el diseño y la estrategia comercial tardaron cinco años en implementarse antes de que creáramos nuestras primeras líneas de productos. ¡No pensamos que nos tomaría tanto tiempo! Nuestro primer lanzamiento fue el equipaje con ruedas Bonaventure, que sigue siendo el producto más complejo de nuestra colección hasta la fecha. Se patentaron varias innovaciones, como las asas autodesplegables y las ruedas retráctiles. Sentimos que teníamos que comenzar con un producto fuerte, sofisticado y lujoso para marcar la diferencia. Este rango comienza en 10.000 $.

Lanzó una línea de equipaje en 2019, pero la pandemia debe haber reorganizado por completo la plataforma para su marca, cuando se interrumpieron los viajes en 2020...

Sí, estábamos empezando a tener buena prensa y buenos comentarios cuando llegó la pandemia y le quitó algo de ese impulso a las primeras ventas. Nos dimos cuenta de que los viajes no iban a mejorar en el corto plazo y nos preguntamos cuál era la mejor manera de responder.

Justo antes de la pandemia, en Febrero de 2020, nos reunimos con el diseñador de relojes Francés Alexandre Meerson en Montreal, a quien realmente le gustaron nuestros productos, especialmente nuestro maletín Mackenzie, y quiso encargarnos la creación de un estuche de reloj. Entonces decidimos no solo renovar completamente nuestro sitio web, sino también desarrollar nuevos productos, incluidas los estuches de relojes Mackenzie, para los que hemos recibido muchos pedidos on-line.

¿También aplican ingeniería avanzada a este tipo de productos de relojería?

Absolutamente. El estuche del reloj está fabricado en carbono con un diseño minimalista. Todos los componentes están mecanizados según los estándares de la industria aeronáutica. De alguna manera, hemos transferido nuestro know-how del equipaje a los estuches para relojes. Los productos tienen una garantía de 10 años, pero nuestra filosofía es construir para toda la vida. Además de la línea Mackenzie, que comienza en 4.990 $, también hemos lanzado la línea Eaton, con dimensiones más pequeñas.

La caja del reloj Mackenzie puede contener hasta diez relojes. Los cojines interiores están forrados con suave Alcantara y son extraíbles para acomodar diferentes tipos de relojes.
La caja del reloj Mackenzie puede contener hasta diez relojes. Los cojines interiores están forrados con suave Alcantara y son extraíbles para acomodar diferentes tipos de relojes.

¿Quiénes son sus clientes?

Actualmente, trabajamos principalmente para clientes particulares que solicitan nuestros productos on-line. Tenemos una fuerte demanda de California en particular. Aún hoy, todo se hace por encargo y a medida, no llevamos inventarios. También es posible la personalización, por ejemplo, en el color de los productos.

“Incluso hoy, todo se hace por encargo y a medida, no llevamos inventarios.”

La línea Eaton de Charles Simon, con sus reducidas dimensiones
La línea Eaton de Charles Simon, con sus reducidas dimensiones

¿Con quién trabaja para su distribución?

Además de nuestro propio sitio web, nos hemos asociado con varias plataformas de comercio electrónico en los últimos meses, como Mr Porter, The Rake y Revolution. También apuntamos a la distribución física y acabamos de firmar una colaboración con la nueva boutique Perpétuel en Dubai. Eventualmente, también nos gustaría colaborar directamente con las marcas de relojes.