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PATEK PHILIPPE - La manufactura dentro de una manufactura

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marzo 2016


El lema de Patek Philippe, «Nunca un Patek Philippe es del todo suyo. Suyo es el placer de custodiarlo hasta la siguiente generación», coloca a sus creadores poco menos que ante la obligación de llevar esas palabras a la práctica. Si no, esta dogmática declaración sería sólo otro cliché publicitario. Me pareció que la mejor manera de averiguar si esta promesa de longevidad tenía alguna sustancia era ir a ver de primera mano cómo una empresa como Patek Philippe gestiona su servicio post-venta. No me decepcionó. De hecho, me quedé impresionado.

«Tomaremos en cualquier cosa, y lo hago significar cualquier cosa, realizada desde 1839, siempre y cuando este firmada Patek, Czapek & Cie - Fabricants à Genève, Patek & Cie - Fabricants à Genève, Philippe & Cie o Patek Philippe. Todo en nuestras actuales colecciones está a cargo de nuestro servicio post-venta, y el resto va a nuestro departamento de restauración», explica nuestro guia Jan-Philip Senger, que se unió a la compañía en 1964. Mientras habla, gesticula hacia los bancos donde un centenar de relojeros están trabajando. Cada disciplina está representada: relojero, reparador de relojes, restaurador, fabricante de escapes, ajustador de temporización, pivotador, joyero, pulidor, micro-técnico, ensamblador, encajador y controlador de la calidad. Todas las ramas de una manufactura completa están bajo un mismo techo. Este departamento de Patek Philippe es algo más que una de factoría: también es un repositorio de la sabiduría relojera. Las personas a veces dicen que los cementerios de la Vallée de Joux están llenos de secretos de la relojería que se han perdido para siempre. Aquí, sin embargo, estos secretos del gremio se transmiten con orgullo. Cuando se trata de restaurar o reconstruir el husillo de un tren de engranajes que fue cortado a mano poco después de 1839, no hay ninguna máquina CNC que pueda hacer la tarea.

Esferas
Esferas
Stocks de componentes antiguos
Stocks de componentes antiguos
Ruedas de ebauche
Ruedas de ebauche
Pivotaje
Pivotaje
Control del pivotaje del volante
Control del pivotaje del volante
Control del centrado del pivotaje de la rueda
Control del centrado del pivotaje de la rueda

 RESTAURACIÓN DE OÍDO

Vamos a conocer a Franck Pernet, una de las ’estrellas’ de este taller, que es probablemente único en el mundo. A pesar de su exigente trabajo con un grado de concentración casi budista, se convierte en locuaz y animado cuando describe su trabajo con un entusiasmo contagioso. «Cuando estoy perforando pivotes en el torno todos mis sentidos se agudizan. Escucho al metal, escucho el cambio de sonido con cada micra, y es que mis oídos me dicen cuando es correcto, cuando es el momento de parar.» La reconstrucción de los husillos y engranajes es la base de todos los trabajos de restauración.

Todo comienza con el tren de engranajes, la parte móvil fundamental, que es la más sujeta al desgaste y la oxidación. «Hasta el inicio de la industrialización cada reloj hecho a mano era, a todos los efectos, una pieza única. La normalización sólo se produjo en forma gradual. Con el fin de restaurar o reconstruir un reloj usted tiene que, de alguna manera, volver sobre los pasos de la persona que lo hizo, hace un siglo o más.» Tan pronto como termina su explicación se vuelve hacia su banco para mostrar el uso del arco. Se nos dice que se tardan diez años o más para dominar el torno - una invención que se remonta al antiguo Egipto en el año 1300 antes de Cristo - con la precisión necesaria de la anchura de un pelo. Pero por antiguo que sea, el torno no está de ninguna manera obsoleto. Una vez puesto en marcha con el arco o el motor, es capaz de realizar acciones que son invisibles a simple vista, infinitesimalmente finas que sólo el oído, el ojo (con la ayuda de una lupa) y la mano del artesano pueden detectarlas.

¿Sin duda, no debe haber demasiadas personas que dominen estas técnicas? «Cuando Llegué, hace 22 años, había dos generaciones. ¡Ahora, sólo hay una, y actualmente estoy entrenando a dos nuevos jóvenes torneros en el torno!», dice con orgullo. «Pero nosotros trabajamos en equipo. Todas las diferentes disciplinas tienen su papel que desempeñar.»

Conduciendo la herramienta de pivotaje del volante
Conduciendo la herramienta de pivotaje del volante
Colocación del volante
Colocación del volante
Ajuste del volante
Ajuste del volante
Herramienta de control del plano de las ruedas
Herramienta de control del plano de las ruedas
Maquina de dentado
Maquina de dentado
Agujas
Agujas

 150 AÑOS DE VALOR EN PIEZAS DE REPUESTO

No hay muchas personas que conozcan cómo utilizar un compás de profundidad, que mide la distancia entre un engranaje y el piñón adyacente, u operar un torno de mandril (que, a pesar de su apariencia rudimentaria, hace que sea posible aumentar la precisión de la colocación de engranajes, piñones y escapes en tres dimensiones), o llevar a cabo el achaflanado, sabiendo que madera o lima de metal en particular usar, o el biselado y pulido de placas y puentes, el pulido plano o redondeado, o un sinnúmero de otras habilidades, algunas de los cuales casi desaparecieron sin dejar rastro.

Aquí, las herramientas y las actividades que se realizan con ellas son cuidadosamente conservadas, al igual que un tesoro vivo. Y un segundo tesoro se encuentra muy cerca, en las filas de armarios, gabinetes y cajones en miniatura de madera. «La enorme ventaja que tenemos es que Patek Philippe ha operado continuamente desde su creación, y nunca hemos tirado nada. Nuestros cajones están llenos de componentes del período en que fueron producidos deliberadamente en exceso, troquelados que se remontan a décadas, que ahora estamos terminando en la actualidad. Eso significa que podemos cumplir con entre el 90% y el 95% de nuestra requisitos de restauración. En todo caso si algo ha desaparecido, lo hacemos. También debe ser consciente de que cada reloj fabricado por Patek Philippe está catalogado en nuestros archivos. El uso de los números de serie de las cajas y los movimientos puede realizar un seguimiento de la historia de cada reloj. A esto le llamamos el registro ’carnet de santé’ o ’registro de salud’» señala Jan-Philip Senger. «Tenemos 150 años de valor en componentes, que son de 6 a 8 millones de piezas», añade. «Es extremadamente caro mantener estos niveles de stock, por no hablar de todas las herramientas, pero es un activo que no tiene precio!»

Alain Battmann, ex jefe del Taller de Restauración (que aún trabaja allí, aparentemente poco dispuesto a dejarlo) explica cómo ha evolucionado la estructura del taller. «Antes, era el departamento llamado de reparación de relojes, pero después del increíble auge de la década de 1990, cuando miles de personas de repente parecieron darse cuenta de que el antiguo Patek Philippe de su abuelo podría en realidad vale algo, fuimos inundados con relojes. Fue entonces cuando dividimos el taller en dos partes: una para todo lo que va de 1839 a 1970, y el otro desde 1971 hasta la actualidad.» Él nos explica el procedimiento. «Examinamos la pieza y empezamos limpiándola, desmantelándola, manteniendo el mayor número componentes como sea posible, evaluando lo que puede ser guardado y lo que hay que sustituir, y nosotros hacemos un presupuesto. Una vez que se nos ha dado el visto bueno reconstruimos los engranajes, volvemos a montar los componentes, los damos al relojero para ensamblar, repulir los componentes de acero a mano, lubricar, poner el volante / espiral en condiciones de funcionamiento, y hacer los ajustes. Lo mismo ocurre para la caja: se sustituye la corona, se reacondiciona o reconstruye la esfera, se pule y comprueba todo, tanto antes como después de que el movimiento se sustituya en la caja, lo cual lleva 2 a 18 días solamente para comprobarlo...»

Pivotado a mano
Pivotado a mano
Pulido a mano
Pulido a mano
Arbraje del mecanismo de cuerda
Arbraje del mecanismo de cuerda
Ajuste del mecanismo de cuerda
Ajuste del mecanismo de cuerda
Desoxidado del movimiento
Desoxidado del movimiento
Pulido manual
Pulido manual

 LAS HUELLAS DEL TIEMPO

La restauración de relojes, como la arquitectura, tiene sus escuelas de pensamiento: algunos piensan que es mejor dejar alguna evidencia del paso del tiempo, otros quieren que su pieza parezca nueva. En Patek Philippe, la regla es cambiar el menor número de componentes como sea posible, con el fin de dejar la pieza en su condición histórica original. Hace veinte años muchos coleccionistas pensaban de manera diferente, y era habitual que los relojes se pulieran completamente. Hoy en día, parece, los coleccionistas prefieren que sus relojes conserven algún rastro de su pasado.

Pero cualquiera que sea la estética, Patek Philippe siempre busca dejar el reloj lo más cerca como sea posible a su estado original. Por ejemplo, los ejes de piñón son siempre lo primero que se debe remplazar. En general, gracias a un extenso inventario, los relojeros en el taller los pueden fabricar a partir de troquelados semi-acabados. Pero si un troquelado en particular ya no existe, se rediseña este componente minúsculo y se inserta en la rueda dentada original. Lo mismo ocurre con la caja. La ’manufactura dentro de una manufactura’, la cual está equipada con todas las máquinas que pudieran ser necesarias, y que es capaz de la reconstrucción de cualquier cosa, así como de soldarla, rellenarla y de pulirla.

El servicio es necesariamente personalizado porque, como el relojero en su banco señala, «Cada reloj ha llevado una vida diferente, ha pasado por las manos de diferentes propietarios, a veces han sido ’reparados’ con más o menos cuidado en el otro lado del mundo... Cada reloj tiene su propia cara, su propia personalidad, su propia emoción, si puedo decirlo así.»

Vea el artículo: Reunión con Laurent Cantin, Director of International Client Services, Patek Philippe

Fuente: Europa Star Magazine Febrero/Marzo del 2016