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Severin Wunderman, el genio precursor del reloj fashion

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junio 2017


Severin Wunderman, el genio precursor del reloj fashion

En abril de 1993, Europa Star dedicó su portada a Gucci Watches, que en ese momento había licenciado al Severin Group, propiedad de Severin Wunderman.

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ientras que la sede corporativa del Severin Group tenía su sede en Irvine, California, fue en Lengnau, Suiza, cerca de la ciudad de Bienne, donde se produjeron y distribuyeron más de 1 millón de relojes Gucci vendidos anualmente, generando una facturación en la región de 300 millones francos Este considerable éxito se debió al genio visionario del increíble Severin Wunderman.

Nacido en Bélgica en 1938 de padre judío fabricante de guantes, estaba escondido de los nazis en una escuela para niños ciegos, donde era el único alumno vidente. Después de la muerte de su madre, fue enviado a vivir a Los Ángeles a la edad de 10 años. A principios de la década de 1970, fue representante de ventas en los EE. UU. De la marca Francesa de relojes Alexis Barthelay.

En un viaje a Nueva York, le llamó la atención una idea; Logró reunirse con Aldo Gucci y persuadirlo de que comprase relojes por valor de 250.000 $ con el nombre de Gucci. Pero cuando Barthelay luchó para suministrar los relojes, Wunderman le ofreció otro trato a Aldo Gucci: dejaría Barthelay, establecería su propia compañía y supervisaría la producción de los relojes él mismo. Solo había un pequeño inconveniente; él no tenía un centavo a su nombre. ¡Pero Aldo Gucci le envió un cheque y pagó el pedido por adelantado!

Severin Wunderman, el genio precursor del reloj fashion

En 1972, Wunderman creó Severin Watches y adquirió el acuerdo de licencia para los relojes Gucci (y más tarde para los relojes Fila). En el transcurso de los próximos 25 años, construyó un negocio multimillonario al producir y distribuir relojes Gucci. Su principal corazonada era no confiar en las redes minoristas de relojes tradicionales, sino en distribuir a través de las tiendas departamentales mediante la promoción del nombre de Gucci. Siguió las modas cambiantes, se apegó a las tendencias y aplicó fórmulas de mercadotecnia Estadounidenses a los relojes Swissmade de alta calidad. Diez años después, aumentó sus ventas 100 veces e inspiró a muchas marcas a diversificarse en relojes.

Durante una visita a Lengnau en 1993, Europa Star quedó claramente impresionado por la modernidad del centro: «Usted puede sentir físicamente el poder de esta organización, que abarca 4.000 m2 y procesa más de un millón de relojes cada año. El edificio se centra alrededor de una enorme cámara acorazada en la que se guardan de 300.000 a 400.000 relojes en inventario continuo.»Todos los diferentes departamentos se organizan alrededor de esta sala para proporcionar un centro completamente integrado", escribimos en ese momento. Sin embargo, al mismo tiempo, una nube estaba en el horizonte en el Severin Group: la lucha por el control del grupo Gucci, que se había estado librando por varios años. Investcorp, el propietario de Ebel y Breguet, estaba en proceso de hacerse cargo de todo el grupo; y el contrato de licencia de reloj de Gucci, que estaba en espera de renovación, solo se ejecutó hasta mayo de 1994.

El 14 de octubre, Severin Wunderman decidió irse a la quiebra publicando una carta abierta en todos los periódicos Suizos, en la que ensalzó sus muchos éxitos con Gucci Watches. Señaló los puestos de trabajo en riesgo y defendió públicamente su caso con Investcorp. Al día siguiente, en un giro dramático de los acontecimientos, se firmó un acuerdo para extender la licencia por un año más: «el tiempo suficiente para negociar otro contrato a largo plazo que beneficie a ambas compañías».

La empresa continuó durante unos años más hasta 1997, cuando Investcorp vendió Gucci al grupo PPR de François Pinault (ahora Kering) y compró el contrato de licencia de reloj de Severin Wunderman. Luego se encargaría de Corum con esta pequeña fortuna, pero esa es otra historia ...