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Una consecuencia olvidada de la guerra de Corea

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noviembre 2017


Una consecuencia olvidada de la guerra de Corea

En 1952, el gobierno Suizo tomó la controvertida decisión de restringir las exportaciones de relojes a Hong Kong. Los relojeros estaban obligados a respetar que estaban autorizados a exportar cada mes solo un promedio del 50%, en comparación con el año anterior, a lo que todavía era una colonia Británica. ¿Cuáles fueron los motivos de esta restricción?

C

omo colonia Británica, Hong Kong era parte del área de la libra esterlina, y en 1952, la libra esterlina estaba experimentando cierta turbulencia.

«En la primera mitad de 1950, antes del estallido del conflicto en Corea, había un enfoque real del equilibrio económico en todo el mundo», podemos leer en el 22° Informe anual del Banco de Pagos Internacionales, que se reunió en Basilea el 9 de junio de 1952.

Portada de The Eastern Jeweller and Watchmaker no. 5, publicado por Europa Star en 1952
Portada de The Eastern Jeweller and Watchmaker no. 5, publicado por Europa Star en 1952

Portada de The Eastern Jeweller and Watchmaker no. 6, publicado por Europa Star en 1952
Portada de The Eastern Jeweller and Watchmaker no. 6, publicado por Europa Star en 1952

Los países estaban comenzando a levantarse después de la segunda guerra mundial, y en Europa el Plan Marshall estaba en pleno apogeo. Pero a mediados de 1950 estalló la Guerra de Corea, con un efecto como un rayo en cielo despejado. Como resultado, numerosos países decidieron rearmarse, creando una feroz competencia por las materias primas. «Dado que los precios de los artículos manufacturados no aumentaron al mismo ritmo que los de las materias primas», continúa el informe, «los términos de intercambio se deterioraron para los países industrializados en general». En el área de la libra esterlina, la entrega de licencias de importación estuvo sujeta a controles estrictos desde febrero de 1951. «En un esfuerzo por evitar la inflación innecesaria como resultado de su posición como acreedor», escribió Europa Star en su edición The Eastern Jeweler and Watchmaker de finales de 1952, «Suiza ha introducido cuotas obligatorias para muchos productos manufacturados, incluidos los relojes. Por lo tanto, las entregas a los importadores de Hong Kong han sido limitadas de acuerdo con las reservas de cambio de cada empresa exportadora.»

Un gran importador de Hong Kong se opuso enérgicamente: «¡Es difícil entender por qué el gobierno Suizo no exigiría pagos en efectivo del país en cuestión, en lugar de recurrir a acciones negativas reforzando las restricciones a la exportación!». Nos recuerda que, incluso entonces, «Hong Kong es el principal repositorio en el Lejano Oriente y la segunda salida más grande para la producción industrial Suiza, después de los EE. UU.»Claramente, su diatriba convenció a nuestros reporteros, quienes señalaron que «esta reacción es comprensible, y esperamos que Suiza tomará rápidamente medidas más favorables para poder responder efectivamente a la gran demanda de relojes de todo tipo.»

Una consecuencia olvidada de la guerra de Corea

Entre 1948 y 1952, las exportaciones de relojes Suizos crecieron de 20 millones a alrededor de 35 millones de relojes. Este crecimiento se vio truncado, y las exportaciones se redujeron a 30 millones en 1954, antes de despegar una vez más, ascendiendo a 40 millones en 1956, la fecha de la crisis de Suez. Las exportaciones se estabilizaron y luego declinaron hasta 1960, lo que marcó el inicio de un nuevo período de crecimiento, alcanzando su apogeo en el año récord de 1974, con 85 millones de unidades. Este pico fue seguido por una depresión severa que tocó fondo en 50 millones de relojes en 1979. La «crisis del cuarzo» había golpeado, y una nueva historia estaba a punto de comenzar.