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Royal Oak, el árbol que oculta el bosque

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enero 2012


Audemars Piguet está celebrando el cuadragésimo aniversario del Royal Oak así como el vigésimo aniversario de su “extrema” versión Offshore y el vigésimo aniversario de la Audemars Piguet Foundation. El emblema de la fundación es un roble rodeado por el famoso diseño octogonal del Royal Oak, el cual inorpora los igualmente famosos tornillos, los cuales en su tiempo fueron considerados casi como un crimen hacia la relojería.

Este contestado diseño, la creación del ingenio del último Gérald Genta, fue lanzado en 1972 (tres años antes de la erupción de la “crisis del cuarzo”) como un reloj deportivo mecánico de lujo que entró en una nueva arena de la relojería, como un estilo de vida. El anuncio creado para su lanzamiento lo decía todo: “Un precio así, bromeaba, y ni siquiera ocultan los tornillos”, reflexionaba un caballero apoyado en la barandilla de un yate.

Aunque el Royal Oak ha hecho la reputación (y la fortuna) de Audemars Piguet, el modelo hoy en día significa un riesgo. Las largas ramas del roble – ¿no ponen en riesgo de ensombrecer las otras colecciones y propuestas de la marca, de vencer la identidad de la marca? Philippe Merk, CEO de Audemars Piguet, habla con Europa Star acerca de esta y otras cuestiones.

Royal Oak, el árbol que oculta el bosque

Philippe Merk: Es posible que el éxito del Royal Oak y el alcance de sus colecciones puede llevar a algunos consumidores a pensar que el nombre de Audemars Piguet se resume en el Royal Oak, que en sí mismo no es tan malo, hay que admitirlo. Y, sin duda tenemos que trabajar para lograr un reposicionamiento más preciso de nuestra marca, que es exactamente lo que estamos haciendo en este momento. Estamos inyectando aún más la relojería, no sólo en nuestros productos, sino también en términos de conciencia por parte del consumidor. Queremos demostrar a los consumidores, haciéndoles comprender, más allá del estilo de vida y los éxitos innegables, que Audemars Piguet es una compañía extraordinaria. Se trata de una Manufactura completa, con un dominio de las habilidades relojeras y un gran savoir-faire en la artesanía que se ha ido construyendo de forma continua desde 1875. También es, con Renaud & Papi, un departamento de investigación y una unidad de producción especializada, así como una increíblemente innovadora incubadora de muy alto nivel. Y lo que es más – y esto es muy importante, hoy en día, Audemars Piguet también es una marca de propiedad familiar con una larga historia de independencia, vinculada a una región específica, la Vallée de Joux, cuna de la relojería. Como Usted ve, hay un montón de diferentes ángulos de ataque y mensajes a transmitir.

Europa Star:Y todo esto está sucediendo cuando el Royal Oak celebra su cuadragésimo aniversario ...

PhM: Durante sus 40 años de historia, el Royal Oak ha evolucionado mucho, manteniendo su propia identidad. Esta es su fuerza. Y, ya que tiene diversos modelos, habla a clientes muy diferentes hoy en día. Por sí mismo, el Royal Oak se ha convertido en un árbol cuyas ramas continuarán creciendo.

Pero todavía tiene que llevar el mensaje de la relojería a todas partes. Tenemos que hablar de nuestra autenticidad profunda y mantener el núcleo de lo que es el Royal Oak, un elegante reloj con sutiles valores. Tomemos, por ejemplo, los tres nuevos modelos de 44 mm del Royal Oak Offshore que se han lanzado en 2011. Cada elemento ha sido revisado. Los pulsadores se han rediseñado para darle un toque de sofisticación. Extrema? Tal vez, pero con elegancia, sofisticación, y muchos detalles de relojería.

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ES: ¿Dónde está usted con las otras colecciones?

PhM: Este año, hemos presentado una nueva colección Millenary que ha sido muy bien recibida por nuestra red, y se lanzó este otoño en el mercado. El Millenary 4101está equipado con un movimiento de nuevo tipo, el calibre 4101,un movimiento de muy alto nivel, y muy buena cronometría, que con sus de 12 a 13 puentes, es una pequeña «Venecia» de la relojería en sí mismo. Una particularidad es que el assortiment y el escape se colocan en la cara superior del movimiento, lo que da a la pieza un atractivo muy espectacular y muy relojero, impregnado de una gran elegancia clásica. Este producto también se habla en voz alta sobre lo que Audemars Piguet es y lo que somos capaces de hacer.

Otro de los movimientos de la casa, el calibre de base 2120, un calibre ultra-delgado que mide 2,45 mm, equipa a los nuevos modelos de Jules Audemars classic collection. Esto se extiende a partir de una hermosa colección ultra-delgada con un movimiento de cuerda manual a un calendario perpetuo, y también incluye un reloj de cuerda con pequeño segundero, que evoca una gran pureza, un tourbilllon con gran fecha, lfechacon fase lunar, y una versión de doble huso horario. Esta colección representa la expresión más acabada de nuestra muy rigurosa tradición relojera. Como puede ver, el espectro es bastante amplio.

ES: Se dice que Audemars Piguet produce alrededor de 30.000 relojes por año. ¿Cómo se enfrenta a los retos del futuro con respecto al suministro tras los cambios en la estrategia del Swatch Group y Nivarox?

PhM: No me preocupa en particular este tema. Vamos a encontrar soluciones, y de hecho, ya tenemos las soluciones, si me permite decirlo. Tenemos la red y los contactos necesarios,a pesar de que permaneceremos abiertos a la espera hasta que se aclare la situación. Yo entiendo la posición del Swatch Group y tengo un gran respeto por sus enormes inversiones industriales. Nosotros, sin embargo, no seremos bloqueados por esta decisión y las soluciones son puramente relojeras, debo añadir, y no unicamente micro-técnicas. Por otra parte, estamos invirtiendo en muchas direcciones y vamos a construir una nueva fábrica en Ginebra, que estará más particularmente involucrada con las cajas.

ES: ¿Qué está pasando con el famoso escape Audemars Piguet, presentado como una solución revolucionaria?

PhM: Por el momento, este movimiento de muy alta eficiencia, con una reserva de marcha de gran potencia sigue estando reservado para piezas muy complicadas, en el rango de la muy alta calidad. Pero estamos trabajando activamente hacia su industrialización, que no es un asunto trivial. Todavía hay problemas por resolver en el proceso de producción en masa. Todo vendrá a su debido tiempo.

ES: ¿Y en la distribución, donde los grandes grupos están activos, ¿cómo Audemars Piguet - una marca independiente, aunque con una gran reputación - se maneja?

PhM: Audemars Piguet tiene un fuerte control sobre sus distintos mercados, porque estamos estructurados en filiales, quince en total. Los últimos años, hemos estado - y todavía estamos - re-evaluando nuestra red de distribuidores. Las situaciones varían mucho de un mercado a otro y también dependen de nuestro grado de implantación y nuestra relación histórica. Por lo que requieren respuestas diferentes. Los Estados Unidos, por ejemplo, siguen siendo tradicionalmente un mercado muy importante para nosotros. Estamos muy bien establecidos y conocidos allí, y es un mercado que sigue funcionando bien para nosotros.

Pero el mundo tiene dos velocidades. Mientras que Asia está en auge, Europa se está desacelerando, como se ejemplifica en Italia, que es un mercado emblemático que hoy carece de dinamismo. En China, el desafío actual es entrar en el llamado «tamaño medio», de ciudades, a pesar de que tienen una población de millones. Contamos con una filial y servicio post-venta en el país y poco a poco vamos haciendo las inversiones que se precisan, aunque los grandes grupos son aún más poderosos que en otras partes. Hong Kong es nuestro mayor mercado y estamos viendo un fuerte crecimiento en América del Sur. México es un mercado muy bueno y Argentina se ha convertido en un mercado establecido.

Royal Oak, el árbol que oculta el bosque

MILLENARY 4101, JULES AUDEMARS, 2120 BASE CALIBRE

ES: Ustedes ha comenzado, al igual que otros muchos, la política de tener sus tiendas propias...

PhM: Siempre hay pros y contras a la hora desarrollar rápidamente las tiendas propias, y es necesario encontrar el equilibrio adecuado. Como independientes, los contactos directos y privilegiados con los minoristas son fundamentales para nuestra estrategia. Esta relación de confianza, tanto en el pasado como en el largo plazo, son una ventaja preciosa en la feroz batalla por el espacio de ventana que está sucediendo en todas partes. Dicho esto, tenemos una red de 25 tiendas, de las cuales diez son gestionadas directamente por nosotros. Incluso si la rentabilidad de una tienda a menudo es difícil mantenerla en equilibrio, es importante ser capaz de presentar la totalidad de nuestras colecciones y nuestra identidad a los consumidores, así como ofrecerles un servicio excepcional.

Este enlace directo con el consumidor final es preciosa, sobre todo por los comentarios que nos hace el mercado. Por lo tanto no vamos a correr a abrir nuevas tiendas a cualquier precio. Por el contrario, vamos a reflexionar sobre nuestros principales mercados y consumidores clave para enfocar lo mejor posible nuestras necesidades dentro de nuestra estrategia global, donde el minorista no se olvida nunca y donde hay un montón de espacio nos nos quedan para hacer valer nuestra profunda identidad relojera.

Fuente: Europa Star Magazine Diciembre 2010 - Enero 2012