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A MEDIDA - El Presente y el Futuro de los RELOJES PERSONALIZADOS

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octubre 2014


La producción de relojes a medida está creciendo debido a que más clientes quieren algo que nadie más tiene. Algunas compañías han estado haciéndolo toda su historia, mientras que otras han comenzado a responder a esta demanda.

Más y más compañías de relojes de lujo están haciendo posible que los clientes tengan relojes únicos, hechos bajo sus propias especificaciones. En el nivel más básico, los clientes pueden hacer alteraciones y modificaciones a colecciones de relojes existentes para hacerlas diferentes. Esta personalización toma tiempo y cuesta más, pero para muchos clientes vale la pena la espera y el dinero extra.

Vista de cerca de la Henry Graves Supercomplication de Patek Philippe con el cielo de la ciudad de Nueva York ©Sotheby's
Vista de cerca de la Henry Graves Supercomplication de Patek Philippe
con el cielo de la ciudad de Nueva York ©Sotheby’s

Algunas empresas han ido un paso más allá, al permitir a los clientes crear sus propios relojes a medida a partir de cero, incluyendo el movimiento. El precio es elevado, pero para algunos vale la pena cada céntimo para ser propietario de un reloj único.

Empresas como Cartier, Vacheron Constantin y Patek Philippe, han estado haciendo esto desde su inicio. Quizás el más famoso reloj a medida de la historia, sea el Henry Graves Supercomplication por Patek Philippe, que se subastará en Noviembre, con un precio estimado de 15 - 20 millones de dólares.

Hacerlo a medida es relativamente sencillo para los zapatos, ropa y otros productos que están ya en gran parte hechos a mano. Los pasos adicionales incluyen diferentes materiales, detalles especiales, diseños únicos y la fabricación hecha a medida.

Los relojes, sin embargo, son un caso completamente diferente. Los relojes mecánicos son micro-máquinas que están diseñadas para durar prácticamente para siempre, por lo que una gran cantidad de pruebas se realizan en todo - la robustez del reloj en su conjunto, al agua, la temperatura y la resistencia a los golpes de la caja, la resistencia al desgaste de la correa, la exactitud y la precisión del movimiento y más.

Atelier Cabinotiers: Vladimir Philosophia de Vacheron Constantin
Atelier Cabinotiers: Vladimir Philosophia de Vacheron Constantin

Algunas empresas han ido un paso más allá, al permitir a los clientes crear sus propios relojes a medida a partir de cero, incluyendo el movimiento.

La producción de un reloj completamente a medida es un esfuerzo enorme que es sumamente caro, todo el coste de la investigación y el desarrollo y las pruebas tienen que ser sufragadas para cada reloj a medida. «Lo que lo hace tan difícil es que cada vez, estamos tratando de crear uno completamente nuevo, un reloj original, y esto muy rara vez se hace hoy en día», dice el fabricante de relojes Roger W. Smith, con base en la Isla de Man. «Hacemos un reloj completamente a medida cada dos o tres años, debido a la complejidad del mismo – ya que es una empresa de gran envergadura, tomando cerca de tres años de principio a fin.»

Alrededor del 15% de la facturación de Armand Nicolet está en los relojes hechos a medida, centrándose en la renovación de movimientos vintage y la construcción de un reloj moderno a su alrededor. «Los relojes son dispositivos que la gente ya no compra para saber la hora - hoy en día todo el mundo tiene un teléfono inteligente que es mucho más eficiente cuando se trata de conocer el tiempo», dice Rolando Braga, presidente de Armand Nicolet. «Los relojes ahora se han convertido en objetos personales que reflejan la personalidad de las gentes que los usan. Ellos tienden a representar más y más la singularidad de cada individuo y por esta razón no se pueden producir en grandes lotes. Tienen que ser especiales, al igual que una pieza de joyería. Somos una empresa artesanal que trabaja con gran pasión con el objetivo de la singularidad y la rareza. Si tuviéramos que competir con la producción en masa de las grandes marcas, perderíamos con seguridad, pero gracias a nuestro nicho de mercado, nuestra labor es reconocida y apreciada en todo el mundo.»

 ¿QUIEN PUEDE HACERLO?

En teoría, cualquier empresa que controle su propia producción puede hacer un trabajo a medida. «el servicio a medida es una pequeña parte, pero sigue siendo importante para Cartier para el tratamiento de todos nuestros clientes, incluso aquellos que desean adquirir algo muy especial», dice Elisabeth Guérin, especialista de relaciones públicas de Cartier. «Nosotros no seguimos tendencias. El servicio a medida siempre ha sido parte de la cultura de nuestra Maison. El Maharajá de Patiala, Alberto Santos Dumont, María Félix, y muchos más han solicitado una creación a medida de Cartier

En el extremo más alto, el servicio a medida no es realmente un modelo de negocio, sino una manera de satisfacer a los mejores clientes. Algunas empresas no tienen mercado para trabajar a medida, pero si lo hacen para sus mejores clientes.

Servicio a medida en Piaget
Servicio a medida en Piaget

El servicio a medida puede ser una buena oportunidad para que los minoristas solidifiquen sus relaciones con los consumidores finales, para que tengan algo que nadie más tiene.

En el extremo más alto, el servicio a medida no es realmente un modelo de negocio, sino una manera de satisfacer a los mejores clientes. Algunas empresas no tienen mercado para trabajar a medida, pero si lo hacen para sus mejores clientes.

«El servicio a medida no es una tendencia sino una petición procedente de los clientes», aclara el director de ventas de Vacheron Constantin, Dominique Bernaz, quien también dirige el departamento de Atelier Cabinotiers. «Además, es muy importante diferenciar el servicio a medida de la personalización. La personalización es de hecho bastante común y popular hoy en día, y se ha convertido en una tendencia. Pero el servicio a medida, de la forma en que lo vemos en Vacheron Constantin, es exclusivo y no tiene ninguna limitación a los posibles relojes que creamos: y puede ir hasta el desarrollo de un nuevo movimiento a partir de cero, en el respeto, por supuesto, de los valores estéticos de nuestra Manufactura. Este servicio ha existido siempre, y nuestro Director General, M. Juan-Carlos Torres decidió en 2006 crear y nombrar un departamento especifico de servicio a medida: Atelier Cabinotiers.»

En la medida en que el lujo se convierta más en una corriente, la demanda de servicios a medida seguirá creciendo. «El lujo genuino es ante todo una cuestión de educación», dice de Pascal Raffy de Bovet. «Sólo se puede aumentar si se fabrica con la más alta calidad y en cantidades discrecionales. Relojes Bovet, ya sea en piezas únicas o no, refuerza estos criterios indispensables para la más bella expresión del tiempo, gracias a nuestra increíble riqueza de técnicas y artes decorativas. Con la prestigiosa historia de la Casa Bovet y mi pasión como coleccionista, yo, naturalmente, siento que es mi deber mantener las habilidades inherentes al arte de la relojería, que continuará fabricando relojes que despertarán la pasión y la curiosidad de las generaciones futuras.»

 MINORISTAS: ¿DONDE ENCAJAN?

El servicio a medida puede ser una buena oportunidad para que los minoristas solidifiquen sus relaciones con los consumidores finales, para que tengan algo que nadie más tiene. Al mismo tiempo, sin embargo, ellos trabajan en tal proximidad con la marca que podría poner en peligro esa relación o suplantarla por completo.

_El resultado final, sin embargo, es que si los clientes quieren un reloj hecho a medida, van a encontrar una manera de conseguirlo, tanto si los minoristas les ayudan como si no.

También, es del mejor interés para la marca tener un minorista involucrado, ya que pueden traer más clientes a medida para ellos, y tienen experiencia en el trato con los consumidores finales. «La mayoría de los coleccionistas que compren un reloj Bovet tienen una excelente educación relojera y saben que nuestra Casa tiene la experiencia para personalizar relojes únicos como ninguna otra manufactura,» dice Raffy de Bovet.

Servicio a medida en Bovet
Servicio a medida en Bovet
Bovet
Bovet
Bovet
Bovet

“El servicio a medida debe seguir siendo una excepción, es decir, exclusivo.«Dominique Bernaz

»Nuestros socios tienen un papel consultivo clave para educar a los coleccionistas sobre las muchas opciones de personalización posibles relacionados con las características específicas de cada reloj. Al darse cuenta de que las piezas únicas a menudo requieren muchos intercambios entre el cliente y nuestros artesanos (a veces son necesarios varios estudios o dibujos). Nuestros socios son los mensajeros de nuestra experiencia y tienen una excelente formación para ofrecer una respuesta personalizada a los deseos de cada coleccionista.«Hay empresas que trabajan a través de minoristas, mientras que otras también trabajan directamente con los clientes.»El servicio a medida se ofrece a los clientes directamente en nuestra manufactura en Ginebra o a través de nuestra red de Boutiques en todo el mundo«, dice Bernaz de Vacheron Constantin.»Los minoristas están invitados a acompañar a su cliente a lo largo de todos los pasos del proceso a medida.«Marcas más pequeñas como Armand Nicolet se basan en los minoristas para correr la voz acerca de los servicios a medida.»Sólo los mejores minoristas tienen esos clientes fieles que confían en ellos para la producción de relojes especiales, sobre todo teniendo en cuenta que este tipo de proyecto siempre requiere una inversión notable", dice Braga.

Mantener a los minoristas felices y participar en el proceso a medida es importante, especialmente para las marcas menos conocidas. «Muchos consumidores finales lo piden a mis minoristas que luego se ponen en contacto conmigo, y por supuesto mis minoristas obtienen su margen», dice Yvan Arpa de Artya, que hace piezas únicas como parte de su colección regular. «Si tienes el enlace con la base de clientes, el servicio a medida puede ser un modelo de negocio que nunca acaba, beneficiando tanto al minorista como a la marca.»

 EL FUTURO DE LOS RELOJES A MEDIDA

Dado que los clientes reclaman lo único, y las ediciones limitadas y a medida se siguen desenvolviendo bien en el mercado de las subastas, no hay peligro de que las empresas de relojería dejen de producir estos fantásticos relojes.

«El servicio a medida debe seguir siendo una excepción, es decir, exclusivo,» dice Bernaz de Vacheron Constantin. «Como siempre ha existido y sigue existiendo ahora: el servicio a medida permanecerá!»

Mientras exista una demanda para el más alto nivel de la relojería, habrá una demanda a medida. «La identidad de Bovet se basa en la fabricación de relojes que magnifican las artes de la relojería», dice Raffy. «Más allá de las tendencias de la moda, que por su propia naturaleza son efímeras, nuestro arte relojero se respeta cada vez más por sus auténticos valores y la dimensión cultural que transmiten entre un cuerpo cada vez mayor de coleccionistas y las generaciones futuras. El Arte Patrimonial siempre perdura.»

Bovet
Bovet
Bovet
Bovet

 LA PERSONALIACIÓN TRAS LA VENTA

A diferencia de los coches, donde la personalización después de la compra es un lugar común, los relojes, hasta ahora, se han quedado prácticamente solos, a excepción de las correas de repuesto. Hay empresas ahora que van a hacerle básicamente lo que quiera a su reloj.

¿Desea que usted poner diamantes en él? ¿Le gustaría un revestimiento DLC negro? ¿Qué le parece un look todo negro? Black-Out Concept, Bamford Watch Departament y Titan Black son tres ejemplos de empresas que ofrecen servicios a medida que utilizan el reloj de un cliente, o una variedad de opciones de personalización propias sobre algunos de los relojes más populares de compañías establecidas como Rolex y Audemars Piguet. Todas estas empresas reconocen que esta personalización anulará la garantía del fabricante, y deberá sustituirla por su propia cuenta.

Como se puede imaginar, algunas empresas de relojería no les gusta mucho esta idea, sintiendo que se está manipulando sus diseños patentados. Las empresas que realizan este trabajo sostienen que el producto es ahora de los clientes y que son libres de hacer lo que quieran con su propiedad.

Fuente: Europa Star Magazine Octubre - Noviembre del 2014