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ESTRATEGIAS - LOUIS VUITTON Gana Impulso

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diciembre 2014


EN SÍNTESIS:

Louis Vuitton ha consolidado sus operaciones de relojeras en Ginebra, con la vista puesta en la sinergia y el crecimiento.

• La marca Parisina espera atraer a una clientela más especializada con sus nuevos relojes.

• Sus diseños de relojes están directamente influenciados por la marca, centrándose en la experiencia del viaje.

La casa Parisina continúa con su impulso a la integración vertical. Una visita a su nueva factoría de relojería en Ginebra y una reunión con Hamdi Chatti, director de la división de relojera

Louis Vuitton, fundada en 1854, sin duda se tomó su tiempo. La compañía esperó hasta el cambio de milenio antes de entrar en la industria de la relojería. Sin embargo, el famoso fabricante de equipajes no ha arrastrado los pies: en doce años ha adquirido experiencia relojera a un ritmo impresionante. La apertura este otoño de La Fabrique du Temps, un nuevo edificio que reúne todos los oficios de la casa bajo un mismo techo, proporciona un ejemplo revelador.

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Este limpio, y blanco campus, cerca de Ginebra lleva el nombre del pequeño taller fundado por dos maestros de la relojería de las complicaciones, Enrico Barbasini y Michel Navas, que Louis Vuitton compró en 2011.

Los dos maestros artesanos dieron un impulso decisivo a la división relojera del gigante del lujo. Con la adquisición el año siguiente de otra pequeña empresa de Ginebra, Léman Cadrans, Louis Vuitton dio otro paso importante en el camino de la integración, y se instaló definitivamente en la capital mundial de la alta relojería. Hoy se completa el proceso, tanto física como simbólicamente, y todos sus equipos han sido transferidos de la antigua planta de producción en La Chaux-de-Fonds a Ginebra.

A pesar de que nunca se nos permite olvidar que el corazón de la casa sigue latiendo en París, su cerebro y sus técnicos de relojería ahora despliegan sus considerables talentos en Ginebra. Según la propia publicidad de la marca, la nueva manufactura está destinada a «promover la independencia creativa». Esto responde a tres objetivos: «dominar y reinterpretar» los secretos de la alta relojería; reunir a un «espíritu relojero independiente y al dinamismo de una empresa venerable»; y, finalmente, a «nutrir la imaginación con un ambiente empático y un entorno de alta tecnología.»

A juzgar por los vastos espacios dedicados al fuerte equipo de un centenar de personas, la división de relojería claramente no tiene la intención de reducir la velocidad.

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Pero antes de mirar hacia el futuro, hay que mesurar cuidadosamente lo que ha llegado antes. A partir de su primera colección en 2002, ’Tambour’, la marca se ha construido una reputación en la escena relojera con sus modelos GMT, cronógrafo, tourbillon, Spin Time o repetidor de minutos. Hoy la casa está lanzando dos nuevas incorporaciones a la gama ’Emprise’, y una pieza inspirada en los baúles de viaje, el ’Escale Worldtime’ (ver recuadros). Rodeado de sus nuevos modelos y cómodamente instalado en un edificio de nueva construcción, un comprensiblemente confiado Hamdi Chatti, director de relojes de Louis Vuitton, dio la bienvenida a Europa Star para explicar su estrategia. Entrevista.

“Ginebra es la capital internacional de la Haute Horlogerie en el mundo y nosotros estamos buscando solificar nuestra posición en este sector.”

¿Por qué han traído todas sus actividades relojeras a Ginebra?

Fue una progresión natural. Como ustedes saben, nuestra ubicación original, que se inauguró en 2002, fue en La Chaux-de-Fonds. Pero decidimos trasladarnos a Ginebra después de comprar La Fabrique du Temps y Léman Cadrans. Ginebra es la capital internacional de la Haute Horlogerie en el mundo, y queríamos realmente solidificar nuestra posición en este sector. También había razones prácticas para la elección. Desde el punto de vista de los viajes, Ginebra está mucho mejor conectada con nuestra sede en París, donde resido. La comunicación es más fácil. Por supuesto, hicimos todo lo posible para ayudar a nuestros equipos de La Chaux-de-Fonds hacer la transición a la vida en Ginebra. Cien kilómetros podrían no parecer mucho, ¡pero en Suiza es una distancia considerable!

¿Cuántos empleados tienen ahora en Ginebra?

Alrededor de un centenar. Pero deliberadamente se ha diseñado este edificio con capacidad excedente. No hemos construido para dos años, ¡hemos construido para que dure por lo menos veinte! Por lo tanto, tenemos la posibilidad de seguir creciendo sin tener que construir. Me sorprende, el número de manufacturas que empiezan a sentirse llenas tan sólo seis meses después de mudarse... De hecho, no es mucho más caro planificar una capacidad excedente del 30% para el futuro.

“Al reunir a diferentes disciplinas bajo el mismo techo, tenemos la esperanza de crear una especie de alquimia.”

¿Cuáles son los beneficios prácticos de esta consolidación?

Sin duda habrá un efecto positivo en los volúmenes y la velocidad de producción. Pero la ganancia real es en términos de creatividad e innovación. Al reunir a diferentes disciplinas bajo el mismo techo, tenemos la esperanza de crear una especie de alquimia. Por eso, la cantina, donde todo nuestro personal come junto, ¡es probablemente la mejor zona del nuevo edificio! Si queremos ser innovadores, nuestros relojeros, los que hacen las esferas, los ingenieros, tienen que ser capaces de hablar entre sí, desafiarse unos a otros.

Emprise de Louis Vuitton
Emprise de Louis Vuitton
Lanzado en 2014 en oro amarillo y acero con diamantes, la gama Emprise se ha ampliado con dos nuevos modelos de acero con una esfera de color negro o blanco. Los cuernos que sujetan la correa a la muñeca se destacan por motivos derivados de las piezas de las esquinas de los baúles, mientras que las esquinas, simétricas de la caja están animadas por los reflejos en el cristal de doble biselado y el brillo de los diamantes.

¿Cuán lejos llevará su impulso a la integración vertical?

Lo que puedo decir es que vamos a seguir trabajando en estrecha colaboración con nuestros socios externos de largo término. La razón por la que vinimos a Suiza en 2002 fue la de beneficiarnos de esta gran experiencia. En general, dentro del grupo consideramos que la joyería es Parisina, y la relojería es Suiza. Esa es otra razón por la que decidimos trasladarnos a Ginebra, la capital de la Haute Horlogerie. No necesariamente podremos producir más, pero queremos diseñar productos que atraigan a una clientela más especializada. Este es nuestro objetivo número uno.

¿Qué hay acerca del Poinçon de Genève?

Esa sería la guinda del pastel. Pero es un proceso largo, llevando entre 18 meses y dos años. El Poinçon de Genève no sólo implica un proceso de desarrollo muy preciso, también requiere un seguimiento específico. Podríamos aplicarlo a algunas de nuestras piezas de Haute Horlogerie, quizás a finales de 2015. Se requerirá una gran cantidad de reflexión, y la creación de una narrativa específica. No queremos el Poinçon de Genève sólo por su beneficio, no tendría sentido. Todavía tenemos que encontrar la historia correcta para contar.

Yendo aún más lejos en lo exclusivo, eso también significará el aumento del precio medio de sus relojes.

Absolutamente. Nuestros precios de entrada se encuentran todavía en la marca de los 2.500 francos, pero al mismo tiempo hay una tendencia a llegar a una clientela más especializada que está interesada en un reloj en particular, lo que puede tener un precio más alto que un producto clásico.

“Dado nuestro modelo de distribución única, que se basa enteramente en las boutiques de Louis Vuitton, no vamos a abrir o cerrar tiendas en un abrir y cerrar de ojos.”

Escale Worldtime de Louis Vuitton
Escale Worldtime de Louis Vuitton
El reloj Escale Worldtime se basa en la historia de la compañía para reinventar las características distintivas del reloj de viaje. Louis Vuitton siempre ha ofrecido a los clientes la posibilidad de personalizar sus baúles con tiras de colores, iniciales, escudos de armas y otros diseños geométricos pintados a mano. Este universo colorido sirvió de inspiración para la creación de la esfera del reloj.

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Es inusual que se inaugure una nueva manufactura ahora, dado que la industria relojera está experimentando una cierta ralentización, particularmente en Asia. ¿Cuál cree que va a ser la reacción?

Dado nuestro modelo de distribución única, que se basa enteramente en las boutiques de Louis Vuitton, no vamos a abrir o cerrar tiendas en un abrir y cerrar de ojos. Nosotros simplemente no podríamos hacer eso. Pero también es una fortaleza, ya que se podía atraer clientes leales a Louis Vuitton, que normalmente no podríamos pensar en que entrasen en nuestra boutique para comprar un reloj

“Queremos ofrecer productos que sean diferentes, pero que, no obstante, reflejen el espíritu de los tiempos.”

Si están buscando llegar a una clientela más especializada, ¿no trabajarán también a través de minoristas relojeros especializados?

No, esa nunca ha sido nuestra política. Vamos a seguir distribuyendo nuestros productos únicamente a través de nuestras propias boutiques. Nuestra esperanza es que los conocedores de relojes más devotos espontáneamente visiten una boutique de Louis Vuitton para ver nuestros relojes. El know-how de la distribución es parte de nuestro ADN, como lo es mantener nuestro diseño enteramente en casa, y nunca venderlo. Esas son nuestras vacas sagradas, ¡que no son negociables!

También debo señalar que nuestra principal fuente de inspiración es la propia empresa. El reloj ’Escale Worldtime’, con sus zonas horarias y colores característicos, se inspira directamente en el patrimonio. Louis Vuitton y su historia de los viajes es el punto de partida desde el que nos acercamos al futuro. Queremos ofrecer productos que sean diferentes, pero que, no obstante, reflejen el espíritu de los tiempos.

Fuente: Europa Star Magazine Diciembre - Enero del 2015