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SIHH Innovación- EL HÍBRIDO MECÁNICO-CUARZO DE PIAGET

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marzo 2016


Pensabamos Suiza había abandonado esa avenida para siempre. Pero no, la mecánica híbrida de cuarzo está de vuelta, justo donde menos se la esperaba. Y su rendimiento es excepcional

SIHH Innovación- EL HÍBRIDO MECÁNICO-CUARZO DE PIAGET

En 1978, Jean-Claude Berney registró la patente Suiza 595 636, que se describía como «un mecanismo de relojería accionado por un resorte y regulado por un circuito electrónico» en nombre de Ébauches SA. En esencia, la idea era utilizar la energía mecánica suministrada por el barrilete para conducir un resonador de cuarzo, que actuaría como regulador. En el meollo de la crisis del cuarzo esta avenida exploró activamente, pero nunca se desarrolló comercialmente y estaba destinada a terminar en el fondo de un cajón.

Perfeccionar el sistema plantea algunos retos importantes, tiene que ser dicho. Los Japoneses de Seiko llegaron a la misma conclusión, casi en el mismo momento, mientras se preparaban para lanzar un proyecto similar. Uno de los jóvenes ingenieros de Suwa, en busca de una forma de mejorar la precisión de un reloj mecánico por un factor de diez, propuso una solución «híbrida» que fue similar en muchos aspectos a la idea Suiza. Pero a diferencia de los Suizos, los Japoneses nunca se rindieron. Esta obstinación les llevó a través de 28 años de ensayo y error antes de entregar, en 2005, «el pináculo de la mecatrónica relojera», el Seiko Spring Drive.

MIENTRAS TANTO EN EL RANCHO…

Mucha gente se olvida de que Piaget, ampliamente reconocida por su joyería y la relojería mecánica, tiene una larga historia de innovación en cuarzo. De nuevo en 1969 participó en el famoso proyecto Beta 21, el primer prototipo de reloj de pulsera de cuarzo. En 1976 utilizó su experiencia en la miniaturización mecánica para desarrollar su primer movimiento de cuarzo propio, el más plano del mundo en ese momento. Durante los cuarenta años transcurridos Piaget ha seguido llevando a cabo diseños de cuarzo, aunque con mucho menos ruido que sus creaciones mecánicas.

Esta doble experiencia, tanto en la tecnología ultra-delgada mecánica y de cuarzo, ha encontrado su expresión perfecta en el Emperador Coussin XL 700P. Tiene todo el aplomo imperiosa de un reloj mecánico de alta gama – lo que es absolutamente -, pero en lugar del tourbillon que podríamos esperar es un generador, la fuente de su notable precisión de +/- 1 segundo por día.

El principio detrás de este reloj concepto es bastante sencillo. La fuente de energía es un sistema de carga automática en la forma de un micro-rotor, que los brazos del resorte del barrilete de la manera tradicional, la conducen al tren de engranajes. Hasta el momento, todo ordinario. Pero en lugar de suministrar energía a un escape de palanca tradicional o algún otro tipo de órgano regulador, el tren de engranajes lo impulsa un alternador. Este genera una corriente eléctrica que se almacena en un generador, que alimenta un oscilador de cuarzo. El cuarzo oscila a 32.786 Hz, controlando la velocidad del alternador, que hace 5,33 revoluciones por segundo. El secreto está en el sistema de frenado, que ’divide’ las oscilaciones del cuarzo a una frecuencia de 32Hz. Este proceso es controlado por un sensor y el comparador, que corrige continuamente el sistema (se han registrado numerosas patentes para esta nueva técnica).

El 700P, primer movimiento híbrido de Piaget - energía mecánica y la transmisión, con regulación de cuarzo - ofrece un rendimiento excepcional de más o menos un segundo por día, lo que está más allá del alcance de cualquier reloj exclusivamente mecánico, así como una mayor fiabilidad en la forma de resistencia garantizada a los campos magnéticos y la gravedad.

SIHH Innovación- EL HÍBRIDO MECÁNICO-CUARZO DE PIAGET

BLACK TIE HÍBRIDO

Su naturaleza híbrida se refleja perfectamente en la construcción del movimiento ultra-delgado (5,5 mm, reserva de marcha de 42 horas), cuyos elementos principales son visibles a través de la esfera cortada. La masa oscilante del micro-rotor y el generador pueden ser vistos de lado a lado en la parte delantera del reloj, formando una figura de desplazamiento en 8.

La ausencia de una esfera significa que a los acabados tradicionales meticulosos de los elementos principales del movimiento se les da un lugar de honor: el micro-rotor decorado con el escudo de armas Piaget en guilloché; puentes con patrón de rayos de sol y biselados; engranajes satinados y con graneado circular; tornillos plateados; y un filete de oro blanco para definir el generador. Por encima del movimiento negro profundo, dos agujas descentradas barren finamente los marcadores horarios. El bisel de redondeado de oro de 46,5 mm con cobertura negra ADLC contrasta con la forma de cojín y los detalles en oro blanco, proclamando claramente su pertenencia a la colección Black Tie.

El excepcional Emperador Coussin XL 700P está disponible en una serie limitada de 118, equipado con una correa de cocodrilo negro, al precio de 70.000 CHF. Pero esto es solo el principio.

Europa Star Magazine Diciembre/Enero del 2016