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RETRATO - Cindy Livingston, el final de una era

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octubre 2016


Cindy Livingston, la CEO y Presidenta de Sequel AG, anunció su retiro en Baselworld este año.

Cindy Livingston
Cindy Livingston

Fue hace veinticinco años que los relojes coloreados y a la moda de Guess se presentaron a una incrédula audiencia internacional a precios hasta ahora asociados con los relojes de plástico.

Guess fue un éxito y para el final del año 2.000, nueve años después de la primera aparición de la marca en Baselworld, los relojes se encuentran en 12.000 puntos de venta en más de setenta países.

En 1997 Cindy Livingston dio un paso más y puso en marcha la marca Gc. Mientras la marca Guess sigue las tendencias de todo, desde la arquitectura a los automóviles, Gc se inspira en la gama alta de la industria relojera Suiza y sigue esas tendencias dirigidas a los jóvenes que se mueven lejos de los relojes de moda y quieren algo mejor a un precio asequible antes de que sean capaces de pagar por un Rolex, un Hublot o un Cartier.

¿QUIEN ERA ESA MUJER?

Conocí a Cindy Livingston, sin saber quién era ella, cuando le pregunté a una de las recepcionistas en el animado stand de Guess si alguien podría mostrarme la última colección y darme algunos datos técnicos. Un corto lapso de tiempo después una muy atractiva y encantadora señora rubia, vestida de blanco (¿o era de gris?) apareció y, literalmente, me acompañó a través de la colección en las vitrinas. Al salir del stand descubrí gracias a su tarjeta de visita que ella era de hecho la Presidenta y CEO de Callanen International, la subsidiaria del Grupo Timex responsable de la comercialización y distribución de Guess y varios otros relojes de marca.

Regresé al año siguiente acompañado por nuestro entonces director de arte, Jacques Schmitz, quien, armado con una sofisticada cámara, capturó para la posteridad una fotografía de Cindy que con encanto se inclina en el mostrador de la recepción junto a un ramo de rosas.

Inútil para las fechas, le pregunté a Cindy recientemente cuando todo tuvo lugar y me dijo que entre quince y veinte años atrás. Desde entonces, he hecho la peregrinación anual Baselworld para ver más de las colecciones de Guess y GC y tener una charla y tomarme un café con la Señora misma.

En la tarde del día de apertura de la feria de este año, Sequel hizo una fiesta de retiro para Cindy. Me esperaba con los ojos un poco húmedos, pero aparte de un breve momento durante el que Cindy hizo un discurso de agradecimiento, estaba lejos de ser un asunto sentimental, era una celebración de sus logros acompañada por la música alta, baile, comida y el vino fluyendo libremente. Entonces vino su discurso...

«Bueno, ¿qué te puedo decir?, 27 años muy buenos, 125 millones de relojes después, 3.400 diseños de relojes, 2 millones de faxes, 5 millones de correos electrónicos, 3.000 conferencias telefónicas, 3 millones de millas, 68 reuniones del directorio, 48 reuniones internacionales, 25 ferias de Basilea y 4.288.083 fans en Facebook. Alucinante para alguien tan joven como yo, ¿no te parece?»

Había referencias a sus colegas, socios de distribución y amigos y a continuación, Cindy concluyó con: «Quiero que todos sepan que el retiro de un gran trabajo y una gran compañía con grandes personas que son sus amigos es un increíble regalo. Para aquellos de ustedes que me conocen bien y cómo vivo mi vida, no es mi intención perder ni un valioso minuto, tengo lugares a los que ir y cosas que hacer. Pero antes de que les deje esta noche quiero compartir con ustedes mi cita favorita para el retiro: retiro significa que es sólo el tiempo para una nueva aventura».

AYER HOY Y MAÑANA

Al día siguiente me senté con Cindy en el stand de Guess / Gc y le pregunté cual había sido la parte más gratificante de su papel como CEO.

"Bueno, sin duda la parte más fascinante de mi trabajo fue la introducción de la marca de relojes de moda en los mercados internacionales, haciéndolo en un centenar de países, mantener su imagen y ajustarla para encajar en los diferentes estilos de vida. La compañía ha creado una marca con una personalidad que se deriva de las personas que trabajan ahí.

En los años 80 comenzamos con cajas de latón y dos tamaños con una correa repujada y una esfera impresa. Hoy los productos se han desarrollado y evolucionado mas allá del reconocimiento; la diferencia es como la que hay entre la tiza y el queso. Ahora estamos en la impresión 3-D y la tecnología wearable".

Luego vino lo inevitable: ¿Que va a hacer ahora?

"Voy a mantener mi residencia en Suiza, mi apartamento en Nueva York y mi casa en Bali. Voy a ser una trotamundos. Me encanta Suiza y Europa, pero tengo que averiguar lo que quiero hacer. Puedo volver a aparecer en la industria relojera si se trata de gente a la que quiero o respeto, o puede que no vuelva nunca. Una posibilidad es trabajar en la consultoría o la comercialización, tal vez convertirme en un miembro del directorio de empresas que me interesan.

Una cosa es segura, durante los próximos seis o siete meses voy a estar involucrada en la recaudación de fondos para Hillary Clinton en su campaña para la presidencia de Estados Unidos. Es algo que me apasiona - Es algo diferente - ya no hay productos involucrados.

Después de eso voy a pasar más tiempo en Nusa Dua, Bali, donde mi difunto marido y algunos amigos construyeron una fabulosa casa en un acantilado con vistas al Océano Indico. Me encanta el país y la la gente, son muy hospitalarios y tienen increíbles talentos para el diseño y amo sus arreglos florales. Me puedo relajar allí, es un lugar muy espiritual - incluso hay cuatro templos en la propiedad".

Cindy Livingston era una perla rara en el industria relojera, no sólo porque ella era una creadora de tendencias que trajo el color y la diversión a una industria sin brillo, sino también porque era una dama en una industria predominantemente de hombres.

Inevitablemente, el espectáculo va a continuar. Alguien se hará cargo del timón de &bsp;Sequel, de Guess, de Gc, pero Cindy Livingston nunca será reemplazada simplemente porque ella fue, y sigue siendo, única.

Sí, el espectáculo va a continuar... lo hará, pero nunca será lo mismo.

Fuente: Europa Star Magazine 4/16 Otoño del 2016