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¿De que va esto del vintage? (¿y las barbas?)

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julio 2017


No es sólo una tendencia, es prácticamente una obligación. En Baselworld, se podía contar con los dedos de una mano las marcas que no estaban lanzando un modelo «vintage». O más exactamente, «neo-vintage». Estoy exagerando, por supuesto, pero sólo un poco.

¿De que va esto del vintage? (¿y las barbas?)

He aquí una selección rápida: Rolex Sea-Dweller, Rolex Cosmograph Daytona, Omega Trilogie 1957, TAG Heuer Autavia, Longines Heritage 1945, Tudor Heritage Black Bay, Hamilton Chronograph B, Zenith Pilot, Seiko First Diver 1965, Bell y Ross Vintage Br V2 -94, Blancpain Tribute to Fifty Fathoms, Laco Vintage, Fliegeruhr Erbstück, Locman 1960, Michel Herbelin Inspiration 1947 y Oris Diver Sixty-Five. Le ahorraré una lista exhaustiva de todos los relojes de aniversario, reediciones, inspiraciones y otros tributos variados a un pasado mitologizado.

Pero, ¿qué es esta manía de lo «vintage»? Qué significa? ¿Qué nos dice sobre los tiempos en que vivimos?

La cuestión ciertamente no es nueva (se puede leer un análisis histórico de Dominique Fléchon en la página 74 del folio Time.Keeper del actual número de Europa Star Chapter 3/17). De hecho, los primeros signos de la manifestación más reciente de la «manía retro» ya eran visibles a principios de este siglo, y tienen mucho que ver con la generación milennial y sus tendencias hipster. También hay algunos paralelismos interesantes entre la moda vintage y el reciente aumento en la popularidad del vello facial. El investigador Christopher Oldstone Moore explica en su reciente libro Of Beards and Men – The Revealing History of Facial Hair (University of Chicago Press) que la tendencia de la barba se observa principalmente entre los hombres urbanos que normalmente están desconectados de la naturaleza, que pasan todo el día frente a sus ordenadores, y que son así llevados a cuestionarse su masculinidad. «Nos vamos a vestir como si estuviéramos en la naturaleza, como cortando árboles, y vamos a dejar crecer hermosas barbas largas.» Y esa es una manera para que al menos se conecten simbólicamente con el mundo natural.

La popularidad de todas las cosas vintage es simbólica, como lo es la popularidad de las barbas. Frente a trabajos cada vez más abstractos, una creciente desconexión del mundo real, la comercialización omnipresente basada en una estrategia narrativa cada vez más percibida como una construcción artificial poco convincente diseñada cínicamente para ocultar sus verdaderos objetivos, un producto vintage, o más específicamente para nuestros propósitos, un reloj vintage, «cuenta una historia real», como me ha explicado un aficionado a los relojes vintage. Está anclado en la realidad; Tiene peso histórico genuino. El hecho de que haya sobrevivido a través de diferentes épocas, el hecho de que fue una vez vanguardista, que posteriormente se convirtió en anticuado y pasado de moda, y que pasó unos pocos años en la parte trasera de un cajón antes de encontrar su camino en mi manos, le otorga una cierta nobleza. El tiempo lo ha golpeado un poco, suavizado sus bordes, le ha dado una pátina, pero todavía está aquí, con sus entrañas mecánicas obsoletas todavía haciendo tictac como un corazón resucitado.

¿De que va esto del vintage? (¿y las barbas?)

Y es por eso que lo que podríamos llamar «neo-vintage» - el movimiento que está intentando arreglárselas con la ola de entusiasmo por lo verdaderamente vintage, y compartir los despojos - es quizás un poco patético, porque la gente siempre preferirá el original a una copia.

Pero, como sabemos, dele tiempo y una copia adquirirá gradualmente su propia autenticidad. En unas pocas generaciones, por lo tanto, la juventud barbuda del futuro probablemente se abalanzará sobre estos relojes de las primeras décadas del siglo XXI, que tienen una semejanza tan extraña a los de mediados de 1900.