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Longines: una larga tradicion en innovacion de alta-frecuencia

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October 2022


Longines: una larga tradicion en innovacion de alta-frecuencia

El lanzamiento del nuevo Longines Ultra-Chron, inspirado en el legendario Ultra-Chron Diver de 1968, brinda la oportunidad de revisar la ilustre historia de Longines y los movimientos de alta frecuencia. El nuevo Longines Ultra-Chron rinde homenaje a su antepasado, el primer reloj de buceo del mundo en batir a una velocidad de diez veces por segundo. Pero, además de la historia inspiradora que puede reclamar, el Ultra-Chron representa la continuidad y consolidación de los lazos de larga data entre Longines y la alta-frecuencia.

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Longines y la alta frecuencia: es una historia en gran parte olvidada, pero que merece ser más conocida, ya que confirma la posición incuestionable de Longines a la vanguardia de los avances en cronometraje logrados por la industria relojera Suiza.

El nuevo Longines Ultra-Chron celebra un hito importante en la saga de las altas frecuencias: el lanzamiento en 1968 del Ultra-Chron Diver. Equipado con un calibre de alta frecuencia que late a una velocidad de 36.000 vph, en 1968 se convirtió en el primer reloj de buceo de alta frecuencia del mundo.

Los orígenes del Ultra-Chron Diver se remontan al famoso Calibre 360, diseñado, fabricado, ajustado y presentado por Longines en 1959 para el Concours d’Observatoire.

Calibre 360

Los orígenes del Ultra-Chron Diver se remontan al famoso Calibre 360, diseñado, fabricado, ajustado y presentado por Longines en 1959 para el Concours d’Observatoire. Con una arquitectura radicalmente diferente a la de sus competidores, este calibre que late a 36.000 vph, y por lo tanto capaz de medir décimas de segundo, estaba equipado con un barrilete muy grande (la alta frecuencia necesita mucha energía) y un amplio volante suspendido. .

Luego recibió 498 Bulletins de Marche del Observatoire chronométrique et astronomique de Neuchâtel, como se conocía entonces al Observatorio de Neuchâtel, lo que significó que el Calibre 360 ​​pasó más pruebas de cronómetro que cualquiera de sus competidores en la categoría de relojes de pulsera, entre 1959 y 1967. Entre 1961 y 1962, este movimiento de alta frecuencia fue reconocido como el cronómetro más preciso de cualquier marca.

Longines: una larga tradicion en innovacion de alta-frecuencia

El Calibre 360 ​​se desvió en promedio solo 0,07 segundos en 24 horas; La desviación en diferentes posiciones, calculada durante la competencia a cinco temperaturas diferentes en el transcurso de 45 días, fue de solo 0,19 segundos. Una actuación verdaderamente notable. Al año siguiente, 1960, este movimiento rectangular se colocó dentro de un reloj de pulsera rectangular. Este se convirtió en el primer reloj de pulsera cronómetro de observatorio de alta frecuencia. Longines fabricó doscientos movimientos Calibre 360 ​​entre 1959 y 1963.

Desde 1914

La experiencia de Longines en movimientos de alta frecuencia se remonta a más de un siglo. En 1914, el taller de Saint-Imier ya ofrecía cronómetros de alta precisión equipados con movimientos de alta frecuencia. En 1916, uno de sus relojes de pulsera, equipado con un movimiento de alta frecuencia de 50 Hz, era capaz de medir centésimas de segundo.

Longines: una larga tradicion en innovacion de alta-frecuencia

A partir de ese momento, Longines siguió adelante con su investigación en este campo específico de la mecánica relojera. Paralelamente, la relación entre Longines y el mundo del deporte se hizo cada vez más estrecha, y la firma Saint-Imier se convirtió en una figura importante en el cronometraje deportivo en todo el mundo: equitación, por supuesto, atletismo, deportes de motor desde la F1 hasta la conducción en rallies, esquí, bobsleigh, etc.

Temporizador de esquí de alta frecuencia para medir 1/10 de segundo (1939), Rattrapante (fracciones de segundo), calibre de 24 líneas basado en un cronómetro marino, movimiento de alta frecuencia que late a 36.000 alternancias por hora.
Temporizador de esquí de alta frecuencia para medir 1/10 de segundo (1939), Rattrapante (fracciones de segundo), calibre de 24 líneas basado en un cronómetro marino, movimiento de alta frecuencia que late a 36.000 alternancias por hora.

En 1939, Longines presentó el famoso “Temporizador de esquí de alta frecuencia” equipado con un movimiento de 36 000 vph capaz de medir décimas de segundo, que se convertiría en el estándar en el cronometraje deportivo. El dominio de Longines de los movimientos de alta frecuencia y el cronometraje deportivo continuó en las décadas de 1950 y 1960, cuando se lanzaron varios modelos diferentes, incluido el Ref. Cronómetro 7411 con mecanismo flyback de 1/10 seg, que podía medir y mostrar centésimas de segundo.

La relación entre Longines y el mundo del deporte se hizo cada vez más estrecha: la equitación, por supuesto, el atletismo, los deportes de motor desde la F1 hasta los rallyes, el esquí, el bobsleigh, etc.

Longines: una larga tradicion en innovacion de alta-frecuencia

La carrera por las frecuencias más altas

En la década de 1960, la presión comenzó a aumentar y la carrera por frecuencias más altas se aceleró. Estimulados por el lanzamiento del Bulova Accutron en 1960, el primer reloj electrónico gobernado por un diapasón, que aseguraba una precisión de 1 minuto por mes, muchos relojeros aceptaron el desafío de encontrar una solución puramente mecánica. Incluían a Ulysse Nardin, Zenith, Girard-Perregaux, Heuer, Mido, Movado y ETA. Pero los principales problemas que enfrentaron en ese momento fueron la capacidad restringida de la reserva de marcha en comparación con los requisitos de energía de los mecanismos de alta frecuencia y los problemas con la lubricación tradicional. Al batir a mayor velocidad, el mecanismo tendía a esparcir gotitas de aceite por el interior del movimiento, causando problemas para un funcionamiento óptimo.

El primer reloj de pulsera equipado con el Calibre 360 ​​de alta frecuencia.
El primer reloj de pulsera equipado con el Calibre 360 ​​de alta frecuencia.

Sobre la base de su conocimiento histórico en el dominio de las altas frecuencias, Longines decidió dirigir sus esfuerzos para hacer que el Calibre 360 ​​fuera lo suficientemente fiable y adecuado para la producción en serie. Este esfuerzo produjo rápidamente la nueva familia 430 de calibres de alta frecuencia, que culminó con la creación del Ultra-Chron, el primero de los cuales se fabricaría a finales de 1966. El Ultra-Chron fue el primer reloj de pulsera automático de alta frecuencia ( 111⁄2 líneas), con una reserva de marcha de 42 horas. El problema de lubricación se resolvió con el uso de un lubricante seco para el escape, a base de bisulfito de molibdeno. El proceso fue patentado ese mismo año.

Equipado con el nuevo Calibre L430 de alta frecuencia, el Ultra Chron de 1966 es el primer reloj de pulsera con un movimiento automático que late a 36.000 alternancias por hora. Tiene una reserva de marcha de 42 horas. Se enfrenta al Accutron de Bulova, con la misma precisión de 1 minuto al mes.
Equipado con el nuevo Calibre L430 de alta frecuencia, el Ultra Chron de 1966 es el primer reloj de pulsera con un movimiento automático que late a 36.000 alternancias por hora. Tiene una reserva de marcha de 42 horas. Se enfrenta al Accutron de Bulova, con la misma precisión de 1 minuto al mes.

La ventaja de un reloj como este era que garantizaba una precisión excepcional de “1 minuto al mes”, idéntica a la precisión conseguida por Bulova con su diapasón, pero en un reloj mecánico tradicional, lo que lo hacía más barato, fácil de reparar en cualquier parte del mundo. el mundo, sin necesidad de baterías, confiando en cambio en un mecanismo de cuerda automática que no necesitaba entrada de energía adicional.

El Ultra-Chron fue el primer reloj de pulsera automático de alta frecuencia (111⁄2 líneas), con una reserva de marcha de 42 horas. El problema de lubricación se resolvió con el uso de un lubricante seco para el escape.

1968: el Ultra-Chron Skindiver, el primer reloj de buceo de alta frecuencia del mundo

Los primeros relojes Ultra-Chron se vendieron en los Estados Unidos. Esta fue una forma de encontrar el Accutron en su propio terreno, con un reloj de alta precisión que también era mecánico, automático y autónomo. Los primeros modelos Ultra-Chron fueron elegantes relojes de vestir en acero u oro de 14 quilates, con o sin fecha, a un precio relativamente alto para la época: entre 125 y 695 USD. La familia 430 de movimientos de 111⁄2 líneas de alta frecuencia que equipaban los relojes existían en varias formas y ejecuciones diferentes. Algunos de ellos tenían la certificación COSC, como se indica en la esfera o en el propio movimiento.

Una ventaja importante de un movimiento de alta frecuencia es la reducción de la sensibilidad a los golpes. Si se altera la amplitud, rápidamente vuelve a la normalidad. Esta fiabilidad, además de su precisión superior, hizo que el Calibre 430 se adaptara naturalmente a un reloj deportivo. En 1967, Longines desarrolló el Ultra-Chron Skindiver (ref. 7970), un reloj emblemático que se lanzaría en 1968. Fue el primer reloj de buceo del mundo equipado con un movimiento de alta frecuencia. Llegó en una caja de tamaño generoso en forma de tonel de 41 mm de ancho, con una clasificación de profundidad de 200 metros. El diseño sin asas incorporó un bisel giratorio unidireccional con los minutos indicados en rojo, un segundero que, gracias a la alta frecuencia, parecía deslizarse por la esfera y una fecha. Ofrecía precisión garantizada de un minuto por mes, o dos segundos por día.

 El Ultra-Chron Skindiver de 1968
El Ultra-Chron Skindiver de 1968

En 1968, Longines dio un paso más y lanzó el reloj de buceo profesional Ultra-Chron (ref. 8221). Hermético hasta 300 m, este modelo presentaba un bisel giratorio interno protegido contra golpes y corrosión, y una caja fabricada por el especialista Piquerez, que garantizaba una protección absoluta para los buceadores de aguas profundas.

Este es ahora el modelo Ultra-Chron más apreciado por los coleccionistas. Para información, entre 1967 y 1975 Longines produjo un total de 520.000 relojes Ultra-Chron en todos los modelos.

Resistente al agua hasta 300 m, el reloj de buceo profesional Ultra-Chron de 1968 presentaba un bisel giratorio interno protegido contra golpes y corrosión, y una caja fabricada por el especialista Piquerez.

2022: El nuevo Longines Ultra-Chron

Un poco más de 50 años después del lanzamiento original, Longines, que celebra su 190 aniversario este año, se inspiró en el Ultra-Chron Diver para lanzar el nuevo Longines Ultra-Chron. Directamente inspirado en el icónico reloj de buceo de 1968, este nuevo modelo toma prestados los códigos estéticos y las características principales de su antepasado, incluida, de manera crucial, su alta frecuencia.

Longines: una larga tradicion en innovacion de alta-frecuencia

El heredero de los históricos calibres 360 y 430 se llama Calibre L836.6. Este nuevo calibre Longines de alta frecuencia tiene una espiral de silicio que oscila a 36.000 vph (10 pulsaciones por segundo) y fue desarrollado y producido exclusivamente para Longines. Su precisión a 1/10 de segundo está confirmada por la rigurosa certificación de cronómetro entregada por el Timelab independiente de Ginebra. En las pruebas, cada reloj se somete a una prueba de 15 días, durante los cuales se toman una serie de mediciones a tres temperaturas diferentes: 8 °C, 23 °C y 38 °C. Los resultados de este reloj, con número de serie 10646997, hablan por sí solos.

Según este certificado entregado por Timelab, la frecuencia diaria promedio del reloj es de 1,47 seg/día, mientras que el estándar generalmente aceptado es de -4/+6 seg/día. Otra cifra: mientras que la mayor tasa de diferencia aceptable es de 5 seg/día, el calibre L836.6 tiene una variación mínima de 0,35 seg/día. Del mismo modo, la tasa de variación según la temperatura, que tiene una variación estándar de ±0,6 seg/día, es de tan solo -0,10 seg/día.
Según este certificado entregado por Timelab, la frecuencia diaria promedio del reloj es de 1,47 seg/día, mientras que el estándar generalmente aceptado es de -4/+6 seg/día. Otra cifra: mientras que la mayor tasa de diferencia aceptable es de 5 seg/día, el calibre L836.6 tiene una variación mínima de 0,35 seg/día. Del mismo modo, la tasa de variación según la temperatura, que tiene una variación estándar de ±0,6 seg/día, es de tan solo -0,10 seg/día.

Longines, que celebra su 190 aniversario este año, se inspiró en el Ultra-Chron Diver para lanzar el nuevo Longines Ultra-Chron.

Este movimiento proporciona así una alta precisión, rigor y estabilidad, además de una mayor resistencia a los golpes, lo que es una ventaja inherente a los movimientos de alta frecuencia que, debido a su alta tasa de oscilación, reducen los efectos dañinos de los golpes y cambios de posición. Quizá paradójicamente, los movimientos de alta frecuencia ofrecen una ventaja estética, porque el compás alto produce un movimiento más suave del segundero, que avanza diez veces cada segundo, produciendo la ilusión de un deslizamiento sereno. Las manecillas giran alrededor de una esfera negra granulada completa con una pista de minutos, bastones revestidos con Super-LumiNova® y marcadores aplicados chapados en rodio. El minutero está en el tradicional color rojo brillante y, al igual que la manecilla de las horas, está relleno de Super-LumiNova®.

Longines: una larga tradicion en innovacion de alta-frecuencia

Alrededor de la esfera altamente legible hay un bisel giratorio externo con un inserto de zafiro resistente a los arañazos, sus cifras claramente resaltadas en Super-LumiNova®, que es hermosamente suave al tacto. El Longines Ultra-Chron adopta la robusta forma de cojín de su antecesor de 1968. En acero inoxidable, con un diámetro de 43 mm y una profundidad de 13,60 mm, corona y fondo de caja atornillados, índice de profundidad de 300 metros, protegido por un grueso cristal de zafiro con múltiples revestimientos antirreflectantes en ambos lados, el Longines Ultra-Chron sin duda llama la atención. ojo.

La caja sin orejetas se adhiere simplemente a su brazalete de metal, con una hebilla plegable y liberación a presión. La geometría de los eslabones es un recordatorio y una reinterpretación del original. También existe la opción de una correa de cuero marrón con hebilla de ardillón, y ambas vienen con una correa NATO adicional con rayas negras y rojas, en un estuche especial de madera con una herramienta para cambiar la correa.

Es un reloj íntegramente de su tiempo, a pesar de estar inspirado en cuerpo y alma por un reloj que marcó su propio tiempo, hace más de medio siglo. El Longines Ultra-Chron, un producto de su historia, marca un nuevo hito en la larga saga de alta frecuencia que Longines continúa contando durante más de un siglo.

El heredero de los históricos calibres 360 y 430 se llama Calibre L836.6. Este nuevo calibre de alta frecuencia exclusivo de Longines tiene un espiral de silicio que oscila a 36.000 vph (10 latidos por segundo).

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