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Una entrevista con seddiqi

MERCADOS MUNDIALES

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febrero 2018


Una entrevista con seddiqi

La tercera edición de la Dubai Watch Week fue un éxito incontestable, a pesar del hecho de que el mundo de las ferias comerciales se encuentra actualmente en crisis. El evento es parte de una sutil estrategia establecida por Ahmed Seddiqi & Sons, el vendedor de relojes del Medio Oriente establecido desde hace mucho tiempo. Aprovechamos la oportunidad para introducirnos en el mercado de relojes en los Emiratos Árabes Unidos.

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a tercera Dubai Watch Week se celebró en noviembre pasado. La feria va más allá de exhibir marcas de lujo para poseer otro tipo de lujo: el tiempo. El momento de descubrir y discutir en un ambiente sereno. El evento es más una convención cultural que una feria comercial. Eso es natural, ya que está coordinado por el minorista de relojes más prestigioso de Medio Oriente, Ahmed Seddiqi & Sons, fundada a fines de la década de 1940 y que hoy emplea a más de 800 personas en una densa red de más de 70 boutiques en los Emiratos Árabes Unidos. que representa casi tantas marcas prestigiosas. Por lo tanto, el evento no es una carrera para encontrar un nuevo representante... ¡lo que significa que puede tomarse su tiempo! Este campus relojero también presenta dos características que carecen cruelmente otros eventos de este tipo en todo el mundo: un rico programa de conferencias y talleres y la integración del sector de relojes vintage, que está creciendo rápidamente, incluso en los países del Golfo. Christie’s tuvo su propio pabellón durante la feria. «Lanzamos subastas en Dubai en 2006», explica el gerente de ventas de relojes, Stéphane Von Bueren. «No era una conclusión inevitable que pudiéramos vender aquí relojes de segunda mano... Ha llevado algo de tiempo. Comenzamos con relojes modernos, pero poco a poco, los modelos vintage también se están volviendo importantes.»

«Cuando asistí a las primeras subastas aquí en Dubai, me sorprendió ver cuántas personas en la audiencia se desanimaban por el hecho de que los relojes eran ’usados’», señala Ali Khadra de Canvas Magazine. «Pero eso es lo que los hace cautivadores. Un reloj no es como un vestido viejo; no solo está comprando una piedra preciosa o un mecanismo, sino un pequeño pedazo de historia.»

«El concepto de ’madurez’ relojera es cada vez más popular en Dubai», observa Melika Yazdjerdi, directora sénior de Marketing y Comunicaciones en Seddiqi Holding, y directora de la Dubai Watch Week. Históricamente, las familias reales de Medio Oriente han encargado una gran cantidad de piezas a los relojeros Suizos, y un número considerable todavía se exhibe en el Museo Patek Philippe de Ginebra. «Los coleccionistas no solo están interesados ​​en los relojes más caros, sino también en modelos y movimientos más específicos. Nuestro papel y nuestra razón de ser siempre ha sido contribuir a ayudar a educar a los habitantes locales en el arte de la relojería.»

Y, sobre todo, cuando las marcas y sus representantes se concentran y abundan las adquisiciones, el minorista todavía maneja su negocio a la imagen de una gran familia, literal y figurativamente... ¿Quién mejor, entonces, para hablar del estado del mercado en los Emiratos Árabes Unidos que un miembro de la familia? Entrevistamos a Mohammed Abdulmagied Seddiqi, un representante de tercera generación y director comercial del Seddiqi Holding.

Una entrevista con seddiqi
Mohammed Abdulmagied Seddiqi, representante de tercera generación y director comercial del Seddiqi Holding.

¿Cómo ve el mercado de la relojería de los Emiratos Árabes Unidos en 2017? Las exportaciones de relojes Suizos cayeron por segundo año consecutivo...

«2017 fue un año complicado, considerando la persistente inestabilidad geopolítica en Medio Oriente. Espero que la situación mejore. Pero frente a este contexto, continuaremos nuestras inversiones para continuar con nuestro desarrollo. Lo que sea que venga, Dubai seguirá siendo el centro regional. Esta reputación no se construyó de la noche a la mañana, incluso si el desarrollo fue muy rápido. Hoy en día, Dubai se ha convertido en un destino y una marca reconocidos internacionalmente. Nos beneficiamos de eso.»

En retrospectiva, ¿qué puede decir sobre la evolución del mercado en los Emiratos Árabes Unidos durante la última década? La densidad de las marcas de relojes presentes hoy en día es sorprendente.

«El mercado de relojes ha avanzado a pasos agigantados en la última década, principalmente porque el país se ha desarrollado a través de la iniciativa de la familia regente. Han alentado la inversión en Dubai y desarrollado en gran medida las infraestructuras, incluidas las carreteras y el aeropuerto, para fomentar el comercio y el turismo, convirtiendo a Dubai en un centro para todo el Medio Oriente. Es un»paquete completo«que atrae a una gran cantidad de personas y capitales, incluida la relojería. Estamos acompañando este crecimiento.»

¿De dónde son exactamente sus clientes?

«Nuestra clientela es 50% local y 50% extranjera, ya que Dubai atrae a turistas de Europa, Rusia y el Lejano Oriente. Es una buena mezcla.»

Uno de sus principales competidores en la región es el distribuidor Rivoli, actualmente administrado por el Swatch Group. ¿Cómo ha compensado el final de su colaboración con la corporación Suiza?

«Nuestro portafolio sigue siendo rico y variado. Hoy representamos más de 60 marcas, para cada presupuesto y cada gusto. Después de todo, nuestra selección comienza con relojes de moda de marcas como Guess o Armani; llevamos relojes conectados, y TAG Heuer incluso ha lanzado una edición limitada para Dubai de su reloj Connected a través de nuestras tiendas Seddaqi & Sons en 1915; y hemos representado a prestigiosas marcas, incluidas Rolex, Patek Philippe, Audemars Piguet y Chopard, durante más de seis décadas a través de Ahmed Seddiqi & Sons, la unidad comercial más grande y más antigua del Seddiqi Holding. Son independientes, y a menudo muy orientados a la familia, lo que naturalmente nos acerca a ellos. Además, la ’nueva’ marca que mejor ha surgido en los últimos quince años es incontestablemente Richard Mille. Continuamos agregando regularmente nuevas marcas a nuestra cartera. La última hasta la fecha es Bell & Ross

Hoy, Dubai es el hogar del centro comercial más grande del mundo; y será superado por uno nuevo para 2020, también en la misma ciudad, para la Expo 2020. ¡El nuevo centro comercial incluirá más de 4.750 tiendas! ¿Ha prevalecido definitivamente el modelo boutique de mono-marca, shop-in-shop, sobre el modelo de tienda multi-marca en la región?

«Sería demasiado radical afirmar tal cosa. Es cierto que las boutiques mono-marca actualmente representan el 70% de nuestra distribución. Comenzamos con un concepto de multi-marca en la década de 1950, pero abrimos boutiques mono-marca en la década de 1970, comenzando con Chopard. La mayoría de ellas están ubicadas dentro de centros comerciales. De hecho, esta es una de las razones principales por las que hay más boutiques mono-marca aquí que en Europa: hay muchos más centros comerciales en Dubai, y por lo tanto más shop-in-shops.»

¿Qué pasa con las ventas on-line?

«En los Emiratos Árabes Unidos, no estamos presenciando un fuerte crecimiento en las ventas on-line de relojes de lujo, a diferencia de lo que quizás sea el caso en los Estados Unidos. Sin embargo, estamos considerando el comercio electrónico para las marcas más pequeñas en nuestra cartera. Vamos a lanzar iniciativas en este sentido; pero para las otras marcas,»tocar y sentir«sigue siendo un factor importante en la región, como las relaciones personales que hemos estado desarrollando con nuestros clientes durante generaciones.»

¿Y los relojes vintage?

«Nosotros mismos todavía no estamos presentes en las ventas de modelos vintage, pero estamos planeando abrir una boutique vintage especializada a largo plazo. Debe decirse que las personas son cada vez más conscientes de las oportunidades de subastas disponibles para los relojes. Emeratis ya participa en las ventas en Ginebra, Nueva York y Hong Kong, así como en Dubai. Además, uno de los modelos más conocidos en la historia de la venta de relojes es el Daytona, con el emblema de los Emiratos Árabes Unidos, encargado a Rolex por la familia real.»

Ciertos minoristas de renombre, como Wempe o Bucherer, han ido más allá de sus mercados nacionales. ¿También planean extenderse a otros países del Golfo?

«Por el momento, nos estamos concentrando en nuestra presencia en los Emiratos Árabes Unidos, ya que todavía hay mucho potencial por explorar. Ahmed Seddiqi & Sons es la parte más importante del Seddiqi Holding, pero también estamos activos en el servicio post-venta, productos de belleza y especialmente en bienes raíces en Dubai. Además, teniendo en cuenta cómo trabajamos, diversificarse significaría encontrar un miembro de la familia dispuesto a mudarse al extranjero para administrar la filial.»

Mientras hablamos sobre el tema, hablemos sobre cómo trabaja. ¡La familia Seddiqi se ha hecho tan grande hoy que ha establecido un sistema de selección «imparcial» en la empresa! ¿Cómo funciona?

«Hoy, la familia incluye siete representantes de tercera generación. La familia está creciendo, pero no todos trabajan en los relojes; los miembros deben estar cualificados para ingresar en el negocio. Hasta la fecha, hemos introducido una guía familiar en un intento de perpetuar la empresa en las próximas generaciones. Cualquier miembro de la familia que desee unirse a la empresa debe tener al menos cinco años de experiencia, aunque no necesariamente en exclusiva en la industria relojera, y tener pasión por los relojes. Y la familia tiene prohibido involucrarse en el reclutamiento de miembros de la familia. ¡A veces nos criticamos, pero solo por el bien de la compañía! También incluimos personas que no son miembros de la familia para beneficiarnos de la diversidad de ideas.»

¿Cómo surgió la idea de crear la Dubai Watch Week? ¿Y qué pretende lograr con este evento?

«Hace once años, asistí a un evento de relojería en Singapur, y me inspiró a lanzar una conferencia puramente educativa. Dubai Watch Week es más un evento cultural que una feria comercial. Cuanto más educamos a las personas en la relojería de alta calidad, más nos beneficiamos de ella, ya que estamos en el corazón del ecosistema de relojería en Medio Oriente, y este es un terreno fértil para el negocio relojero.»