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Israel en busca de una nueva dirección

TEL AVIV Y JERUSALEM

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agosto 2018


Israel en busca de una nueva dirección

En su estrecho mercado local, los minoristas Israelíes cuentan con el aumento del turismo para aumentar las ventas de relojes. Sin embargo, las tensiones geopolíticas ponen en peligro esta ambición. Europa Star viajó allí para hacerse una idea del mercado en compañía de dos minoristas locales de renombre. Y conocer a un relojero Israelí ferozmente independiente...

E

n la Ciudad Vieja de Jaffa, en el corazón de las civilizaciones más antiguas del mundo, entre las primeras que intentaron capturar el paso del tiempo, se encuentra el amistoso taller de Itay Noy. Él cuidadosamente ensambla poco menos de 200 relojes originales cada año. ¡Así es, Israel incluye al menos a un relojero ferozmente independiente!

Itay Noy en su estudio
Itay Noy en su estudio

Itay Noy está fascinado por el concepto de «dualidad», al que hacen referencia varias de sus creaciones. Comenzando con la serie Duality, de la cual cada diseño presenta dos lados que indican la hora. The Part Time funciona con un tema día/noche: el lado izquierdo de la esfera muestra las horas entre las 6 a.m. y las 6 p.m., cuando amanece; mientras que el lado derecho de la esfera se hace cargo y cobra vida al atardecer. En cuanto al Full Month, con dígitos en Árabe o en Hebreo, los marcadores horarios tradicionales son reemplazados por los días del mes para otra versión diferente de los códigos de relojería tradicionales.

Este relojero Israelí independiente nunca pierde su creatividad, y también tiene un gran interés en la noción de «transparencia». Si bien en el tema, no podemos resistirnos a citar el Open Mind, un memento mori que va más allá del cráneo habitual para revelar lo que está oculto dentro de la mente misma: en este caso, la actividad mecánica de las ruedas dentadas y un continuo tic-tac. Y, por supuesto, el bien llamado X-Ray, con una esfera decorada para reflejar los trenes de engranajes del movimiento ocultos en las profundidades del reloj para un cruce entre mise en abyme y una presentación sutil...

FULL MONTH del relojero independiente Israeli Itay Noy
FULL MONTH del relojero independiente Israeli Itay Noy

Itay Noy es sin duda uno de los relojeros más creativos del momento, y es más probable que ocupe un nicho muy interesante e inusual para una producción tan limitada, por debajo de los 10.000 francos por pieza. Y espera crear seguidores. Como instructor en el establecimiento al que él asistió, la Academia Bezalel de Arte y Diseño de Jerusalén, trata de alentar a las generaciones futuras a involucrarse en el diseño de relojes. «¡No quiero seguir siendo el único diseñador de relojes independiente en Israel!», afirma.

“Cero cultura relojera”

¿Pero qué, precisamente, conforma el ecosistema relojero Israelí? Con un poco más de 80 millones de francos en importaciones el año pasado, el mercado Israelí de relojes se encuentra justo detrás entre los 30 primeros destinos del mundo en recibir las exportaciones de relojes Suizos. Por lo tanto, es un mercado de tamaño mediano: no es insignificante, pero no es exactamente una oportunidad muy apreciada para los departamentos de ventas de las marcas de relojes Suizos.

Benny Padani, minorista de relojes Israeli
Benny Padani, minorista de relojes Israeli

«¡La ironía es que los extranjeros tienden a comprar aquí, y los locales compran en el extranjero!»

«Sabe, Israel es una tierra de refugiados, y vinieron aquí sin un centavo. Cuando se establecieron, los judíos ricos permanecieron en las capitales del mundo como París, Nueva York y Londres. ¡Mudarse al desierto ciertamente no les atraía! Es por eso que no hay una gran tradición relojera entre las personas que vinieron a vivir a Israel», afirma Benny Padani, un verdadero «guardián de la memoria» del comercio de relojes del país. Hoy está a cargo de una cadena de nueve boutiques, y es probablemente el minorista de relojes más prestigioso de Israel, particularmente como representante de Patek Philippe.

Recuerda una jugosa anécdota de su larga experiencia profesional en un Francés perfecto (naciendo en Bruselas): «Recuerdo un informe de Breitling de la época en que se describía a Israel con una frase definitiva: ¡cero cultura relojera! Sin embargo, gracias a las nuevas tecnologías de la información , los habitantes de Israel, como las personas en otras partes del planeta, están aprendiendo de forma creciente sobre relojes.»

La tienda Padani en el Tel Aviv Airport
La tienda Padani en el Tel Aviv Airport

Turismo sanitario e industria de alta tecnología

Entonces, ¿quiénes son los clientes esenciales de las boutiques de lujo de Israel? Las situaciones son diferentes para Padani, cuya clientela es predominantemente extranjera, y Chronotime, un minorista con una boutique en Tel Aviv y otra en el prestigioso King David Hotel en Jerusalén, y que entre otros representa a Zenith, IWC y Vacheron Constantin: «Nuestra clientela es aproximadamente 70% Israelí», explica su director Ro’i Aharoni. «En particular, la industria de alta tecnología, que actualmente está en auge en Israel, atrae a muchos clientes». De hecho, una versión local del Silicon Valley (llamada «Silicon Wadi») se ha establecido en los alrededores de Tel Aviv. ¡Por ejemplo, los ingenieros Israelíes inventaron el concepto de dispositivo USB en 1999!

Benny Padani también está bastante familiarizado con esta nueva clientela de alta tecnología... Pero insiste en que esta generación es difícil de entender: «Algunos recurren al Apple Watch, mientras que otros no cambian sus hábitos de consumo cuando comienzan a ganar mucho dinero. Son muy diferentes de las generaciones anteriores.»

La tienda Padani en Jerusalem
La tienda Padani en Jerusalem

Los dos minoristas coinciden en la creciente importancia del turismo minorista y, en particular, el turismo sanitario, un campo próspero en Israel. «A menudo recibimos llamadas de Rusia o Estados Unidos de clientes que anuncian que visitarán Israel el próximo mes», explica Ro’i Aharoni. «El mundo de hoy se ha convertido en una aldea global. E invirtiendo en el mercado Israelí, los judíos en el exterior sienten que están apoyando al país. A largo plazo, creo que los precios en todo el mundo serán iguales. Es el servicio el que marcará la diferencia». De hecho, el minorista dirige un centro de servicios ubicado en City Garden, en el centro de Tel Aviv.

¿Atraer a más turistas?

Por lo tanto, el turismo parece ser la mejor forma de dar nueva vida a la industria relojera en este reducido territorio. Con nueve boutiques en todo el país, Padani garantiza una forma de omnipresencia: «¡Nueve podrían ser demasiadas, ya que el territorio no es tan grande!», Considera Benny Padani. «Especialmente necesita estar atento, listo para cubrir las áreas más estratégicas. Por ejemplo, Eilat ya no es un verdadero»punto caliente«para la venta de relojes.»Hoy, el país intenta atraer a más turistas, entre Tel Aviv - el «Miami» del Mediterráneo - y Jerusalén, con su incomparable legado de cultura y religión. Por ejemplo, las primeras tres etapas del reciente Giro d’Italia se realizaron en Jerusalén, con millones en patrocinios. Pero todo depende de la situación geopolítica. «La industria del turismo nunca ha sido tan grandiosa como podría ser», persigue Benny Padani. «Mucha gente todavía teme venir a Israel».

A pesar de la llegada de compañías de bajo costo como EasyJet, el país continúa siendo considerado un destino «exótico» por los europeos, en comparación con Grecia, por ejemplo. El minorista generalmente considera que los locales compran relojes más asequibles y los extranjeros compran los más caros. "Los principales clientes no provienen de Israel. Los Israelíes prefieren comprar sus relojes en el extranjero porque se les reembolsa el IVA. ¡La ironía es que los extranjeros tienden a comprar aquí y los locales compran en el extranjero!

Ro'i Aharoni - Chronotime
Ro’i Aharoni - Chronotime

No hay competencia de boutiques de marca propia

Mientras viaja por el país, se hace una idea del alto costo de la vida. «Todo es caro en Israel», se queja Ro’i Aharoni. «Intentamos adaptarnos proponiendo precios más accesibles para mayores volúmenes de ventas. Pero, en mi opinión, el nivel general de la demanda de relojes lamentablemente está estancado. Y eso tiene un efecto en todos. Tenemos un dicho en Hebreo: ’Cuando llueve, todos se mojan’». El pequeño mercado Israelí, bajo la influencia de la presión regional y mundial, sigue siendo un terreno difícil para las ventas de relojes, según el minorista: «Los clientes tienen varias demandas. Incluso la presencia de la Cruz de Malta en una esfera de Vacheron Constantin puede plantear un problema para algunos.»

Sin embargo, el espacio limitado del territorio podría ser una ventaja para los minoristas bien establecidos, ya que no tienen que lidiar con la confrontación contundente de las boutiques de marcas propias en su territorio, a diferencia de sus contrapartes extranjeras: «Aunque el negocio es sensible en general, debido a que los márgenes de ganancia de los minoristas están disminuyendo, no hemos tenido que enfrentar ese fenómeno en particular», confirma Benny Padani. «Pero el espacio limitado del territorio también es una limitación en términos de ventas: mover de 20 a 30 piezas más o menos por año puede marcar la diferencia». La web también está cambiando la vida cotidiana de los minoristas de relojes, en Israel como en otras partes de el mundo. En Chronotime, Ro’i Aharoni lanzó el Chronoclub, un club de digital de relojería que le permite recopilar información valiosa sobre la clientela. «Tenemos que usar todos los medios disponibles para nosotros. ¡Pero no tratamos de»educarlos«ni reinventar la rueda! Al final, hay dos enfoques: puede hacerlo todo desde su iPhone, pero le faltará un toque humano; o puedes venir a hablar con un conocedor. Mi impresión es que las personas buscan información en Internet, pero aún así quieren ver el reloj en la tienda antes de comprar.»