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En Pakistán la relojería sigue a la geopolítica.

MEGACIUDADES & HUBS

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febrero 2019


En Pakistán la relojería sigue a la geopolítica.

Es difícil poner una cifra precisa en la población de las ciudades más grandes del mundo. Lo que sí sabemos es que la mayoría de ellas se encuentran en países en desarrollo, como Pakistán (Karachi, 23 millones). Y que serán importantes para el futuro de la industria relojera. Nos reunimos con profesionales clave de estos gigantes que aún son enanos en el mapa del reloj mundial... por el momento.

C

omo uno de los minoristas más grandes del país, Rameez Sattar confía en una clase media emergente para aumentar las ventas. El futuro económico de Pakistán depende en particular de un importante proyecto de infraestructura, One Belt One Road, iniciado por su aliado Chino.

Al igual que muchos de los hombres de negocios de Pakistán, Rameez Sattar vive entre Karachi, la capital económica del país, y Londres, la metrópolis que alberga a una gran comunidad Pakistaní. Él está estableciendo una nueva entidad relojera en Londres. Ya es propietario de la red de tiendas de relojes Sonraj en Pakistán, que cuenta con unos diez puntos de venta en Karachi, Islamabad, Lahore y Mirpur (Kashmir), que representan una amplia selección de marcas Suizas, incluidas Omega, IWC, Ulysse Nardin, Hublot, Vacheron Constantin. y Panerai.

Collectibles - Sonraj Network
Collectibles - Sonraj Network

Rameez Sattar, que desciende de una familia de joyeros de la etnia Memon de Gujarat, se hizo cargo del negocio de su padre a principios de los años noventa. Su padre era el representante en Pakistán de Rado, una marca históricamente dominante en el subcontinente Indio. Rameez Sattar ha transformado el negocio por completo a través de una actualización paciente en la gama de productos de relojería que ofrece. «En ese entonces, estábamos vendiendo principalmente a crédito, lo que causó problemas porque teníamos muy pocas garantías», explica Rameez Sattar. «Entonces decidí actuar cambiando por completo la estrategia comercial». En el SIHH, descubrió a Vacheron Constantin, su primer amor a primera vista, que incorporó a la cartera de la tienda en 1996, junto con Hublot.

El peso pesado Omega se encuentra en la cadena AM: PM del Sonraj Group.
El peso pesado Omega se encuentra en la cadena AM: PM del Sonraj Group.

Karachi, la séptima ciudad más grande del mundo

«En 2002, abrimos una nueva tienda en Karachi que cambió la dinámica de nuestro negocio, centrándonos exclusivamente en la alta relojería», dice Rameez Sattar. Con unos 23 millones de habitantes, Karachi es ahora la séptima ciudad más poblada del mundo. Su principal activo económico y estratégico es su gran puerto en el Océano Índico.

La llegada de centros comerciales y grandes almacenes ha cambiado la situación del comercio minorista en Pakistán, como lo ha hecho en otras partes del mundo.

«Ante el fenómeno de los supermercados de lujo, hemos decidido aumentar aún más nuestra especialización en relojes al invertir masivamente en la estructura de la empresa, la investigación y la capacitación de nuestros equipos y servicios de post-venta». En particular, Rameez Sattar ha lanzado una capacitación continua. Iniciativa para relojeros que operan en las regiones más remotas de este vasto país. “Hay una red histórica de talentosos relojeros locales. También nos abre oportunidades comerciales, como la nueva tienda que hemos inaugurado en Cachemira."

Un corredor entre China y el oceano

Pakistán tiene una población muy joven (la edad promedio es de 22 años), pero también tiene muchas desigualdades. Sin embargo, los minoristas locales cuentan con el surgimiento de una clase media alta para desarrollar su negocio. Algunos sectores, como el de TI, parecen prometedores. El futuro económico del país dependerá en gran parte de la evolución de su relación con su aliado estratégico y su principal socio comercial, China. El vasto proyecto de infraestructura llamado One Belt, One Road, cuyo objetivo es reactivar la antigua Ruta de la Seda al conectar el país directamente a Asia Central y Europa, también incluye un paseo marítimo que conduce al nuevo puerto de Gwadar en Pakistán.

En abril de 2015, Pakistán y China anunciaron su intención de invertir 46 mil millones de $ en infraestructura que conducirá a Balochistan en el Océano Índico, un proyecto denominado el China-Pakistan Economic Corridor.

Se espera que la influencia China siga aumentando y el renminbi, la moneda China, ya se acepta como medio oficial de pago, de la misma manera que el dólar, el euro o la libra. Se están construyendo nuevas ciudades a lo largo de la ruta One Belt, One Road. Rameez Sattar también cree que las condiciones para hacer negocios en el país mejorarán: “El nuevo Primer Ministro Imran Khan es educado, probablemente por negocios; vive en el ’mundo nuevo’.

La seguridad ha mejorado desde 2010 y el gobierno está tratando de tranquilizar a los inversores. El país tiene una de las clases medias de más rápido crecimiento en el mundo. En comparación internacional, Pakistán tiene la 18ª clase media más grande del planeta, según el Banco Mundial."

Las boutiques Movements ofrecen marcas más asequibles, tales como Hamilton, Alpina o Certina
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Retener la inversión local

En respuesta a la salida de capital, el gobierno también está enfatizando la importancia de invertir en el país en lugar de comprar en el extranjero. «Muchos países emergentes ahora están tratando de retener el capital nacional y también a sus habitantes más educados y talentosos, en lugar de experimentar una fuga de cerebros», dice Rameez Sattar. Otro factor de cambio es, por supuesto, la llegada de internet. Sonraj está a punto de lanzar su propio sitio de comercio electrónico, que debería estar on-line a principios de 2019. «Financiado todo de mi propio bolsillo y prefiero ir de forma lenta pero segura», explica el propietario. “Al principio solo participarán algunas marcas. Todavía necesitamos una aclaración del gobierno sobre lo que podemos y no podemos hacer con respecto al comercio electrónico en Pakistán ”.

Sobre todo, el minorista tiene la intención de estimular la cultura relojera del país. «Todavía me preguntan con regularidad: ¿por qué debería comprar un reloj al mismo precio que un automóvil? En otra ocasión, un cliente quería pedirme 50 relojes en 6 semanas. Cuando conoce el tiempo de comercialización de la industria, ¡es un desafío!»