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Chronext: «Hacia un pequeño número de plataformas globales»

MERCADO SECUNDARIO

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junio 2019


Chronext: «Hacia un pequeño número de plataformas globales»

En un panorama que cambia rápidamente, Chronext es un jugador clave en las ventas de relojes on-line. La empresa Alemana de comercio electrónico ahora quiere generar confianza con las principales marcas de relojes, que siguen siendo sospechosas acerca de los actores digitales. Conocimos a su co-fundador Philipp Man.

C

ontinuamos nuestra serie sobre las principales plataformas de comercio electrónico en la industria relojera, cada una de las cuales ha desarrollado su propio ángulo específico. Chrono24 es el gigante entre los mercados globales (lea aquí). WatchBox, lanzada por el empresario y minorista de relojes Danny Govberg, posee los relojes que vende (aquí). True Facet es principalmente activo en el mercado estadounidense (aquí). Watchfinder tiene sus propios centros de servicio autorizados, y ha sido comprada por Richemont (aquí). Todas están en el proceso de forjar asociaciones con marcas y minoristas autorizados, no sin alguna dificultad y resistencia.

En términos de modus operandi, Chronext está a medio camino entre varios de sus competidores. Posee algunos de los relojes disponibles para la venta, y todos los relojes pasan por sus instalaciones. Ofrece tanto relojes nuevos como de segunda mano.

Para comprender mejor cómo funciona y aprender más sobre sus ambiciones, conocimos a su joven co-fundador, Philipp Man.

Philipp Man, co-fundador de Chronext
Philipp Man, co-fundador de Chronext

¿Cuándo y cómo comenzó Chronext?

Mi colega Ludwig Wurlitzer y yo lanzamos Chronext en 2013. En ese momento, éramos dos estudiantes en Londres, y comenzamos desde nuestra cocina... La idea era crear una plataforma fiable para la venta de relojes on-line, combinando el inventario de distribuidores especializados y marcas de relojes. Implementamos un tipo de sistema de subasta: para cualquier reloj, determinaríamos el mejor distribuidor en función de criterios como la proximidad y el precio. Todos los relojes ofrecidos a la venta pasan por nuestro taller de relojes, donde se inspeccionan y autentican y, si es necesario, se restauran.

¿Puede compartir cifras clave sobre la empresa hoy?

Enviamos relojes a 130 países y colaboramos con más de 1.000 distribuidores, que en conjunto representan transacciones anuales que superan los 1.000 millones de euros. Contamos con 16 oficinas regionales y un equipo de 170 personas. Además de la entrega on-line, es posible recoger los relojes en nuestros «salones» físicos, desde Londres hasta Toronto.

¿Quién es el propietario de la mayoría de los stocks disponibles para la venta: ustedes o sus socios?

Por el momento, nuestros socios. Actualmente, nuestro propio inventario representa solo una pequeña proporción muy enfocada del total de relojes que se ofrecen. Pero nuestra participación está creciendo porque los relojes de segunda mano, que constituyen la mayor parte de nuestros stocks, están ganando popularidad. Los distribuidores ofrecen principalmente nuevos modelos. A corto plazo, apuntamos a una proporción de reloj nuevo/usado del 50/50.

¿Los particulares también venden relojes en la plataforma?

Sí, representan alrededor del 30% del volumen de ventas. Pueden optar por consignar el reloj con nosotros en la plataforma o venderlosnos como compañía.

El cuartel general de Chronext en Colónia, Alemania
El cuartel general de Chronext en Colónia, Alemania

¿Donde están sus principales mercados?

Los tres primeros son Alemania, el Reino Unido y Hong Kong, donde estamos experimentando un fuerte crecimiento de la demanda. Para el próximo año, nuestras dos prioridades serán claramente desarrollarnos en los Estados Unidos y Oriente Medio y expandir nuestros esfuerzos en Asia.

¿Cómo valoran los relojes?

Tenemos un algoritmo de motor de precios basado en 15 años de datos históricos. Una cuarta parte de nuestro equipo está dedicado a tiempo completo a mejorar y desarrollar constantemente nuestros sistemas de precios automatizados. Aplicamos este precio a los modelos que poseemos y sugerimos precios a revendedores privados. Los minoristas son libres de establecer sus propios precios, pero el monitoreo se realiza a través de un sistema de asignación de ofertas de relojes, que implementamos.

El mercado secundario está evolucionando rápidamente, con compras como la de Watchfinder por Richemont. Sin embargo, la etiqueta de «mercado gris» sigue siendo fuerte.

De hecho, creo que cada vez más marcas entienden que la venta on-line es un fenómeno muy real y está aquí para quedarse. Al principio no estábamos en el radar de las marcas en absoluto. Luego fuimos recibidos con cierto grado de miedo, y finalmente ahora tenemos una fuerte cooperación. Como resultado, ahora trabajamos directamente con 15 marcas.

¿Cuáles?

No puedo revelar eso. Pero he notado que la mentalidad de la mayoría de las marcas está cambiando. Lo que realmente queremos es convertirnos en el socio de marcas establecidas cuando se trata de seminuevos. El escenario ideal para nosotros sería llegar a ser como minoristas autorizados, pero específicamente para segunda mano.

Sin embargo, usted vende relojes de segunda mano y nuevos: ¿esto no confunde las líneas y hace que sea más probable que se asocie con el mercado gris?

Durante mucho tiempo, todo lo que no estaba autorizado u oficial se consideraba «gris». El término no está claramente definido. Sin embargo, lo que está claro es que la industria tiene serios desafíos de distribución. Para resolverlos, se requiere una comprensión real de los stocks y los precios reales. Las marcas están enojadas por los descuentos en las ventas on-line, y sin embargo, los minoristas hacen exactamente lo mismo en las tiendas físicas. Solo, porque no es público, no tienen ningún problema con eso... ¿Cómo puede la industria controlar mejor los movimientos del inventario? La mejor solución sería una plataforma que dé la bienvenida tanto a marcas como a minoristas, relojes de segunda mano y nuevos. Y una paridad de precios entre la tienda y el sitio web que es bueno para la marca.

Ludwig Wurlitzer (Fundador y CPO) y Philipp Man (Fundador y CEO)
Ludwig Wurlitzer (Fundador y CPO) y Philipp Man (Fundador y CEO)

¿Qué valor añadido pueden aportar a las marcas?

Podemos decirles dónde está su inventario, a qué precio se venden realmente sus modelos y qué tipo de compradores tienen. Podemos ayudarles a vender tanto su producción nueva como la anterior. También actuamos como facilitadores cuando se acercan al mercado de segunda mano. Hoy en día, la distribución on-line es una jungla, sin controles de precios, sin garantías y con estándares de presentación que están muy por debajo de los estándares estéticos de las marcas de lujo. Con nuestra experiencia, podemos ofrecer paquetes que cumplan con sus expectativas, garantías de autenticidad, una red de clientes comprobada y una experiencia valiosa.

También hay resistencia de los minoristas establecidos. Recientemente, el principal distribuidor alemán Wempe canceló su contrato con Nomos luego de su asociación con Chronext y Chrono24.

Diferentes minoristas tienen diferentes puntos de vista. Siempre habrá fricciones cuando un mercado cambie profundamente y surjan nuevos jugadores como nosotros. Pero, al igual que el mercado de la moda tiene Farfetch y Net-A-Porter, estoy seguro de que terminaremos con una pequeña cantidad de grandes plataformas globales para la relojería, a través de una consolidación del sector en torno a los jugadores que controlan los stocks y los datos. Pretendemos ser uno de ellos. Soy muy positivo sobre el espíritu reciente en la industria relojera y las fuertes señales y negociaciones que estamos teniendo con algunos de los grupos de lujo y marcas de relojes más grandes.