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Hublot, asuntos materiales

LA LARGA ENTREVISTA

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enero 2020


Hublot, asuntos materiales

Contrariamente a las ideas preconcebidas, detrás del éxito de Hublot no solo está el vocal y carismático Jean-Claude Biver, sino un verdadero doble acto, inseparable durante más de 20 años, siendo el segundo actor principal Ricardo Guadalupe. Uno de los líderes de la marca desde 2012, cuando se convirtió en CEO, persigue la aventura de la «fusión» con estilo. Nos reunimos con él.

C

uando piensa en Hublot, una palabra inmediatamente viene a la mente: «fusión». Si bien se aplica a la producción de los relojes de Hublot, ¿no podría aplicarse también a su relación con Jean-Claude Biver?

Es cierto que lo conocí por primera vez en 1994, tenía menos de 30 años en ese momento, y hemos estado juntos desde entonces. Primero en Blancpain, donde terminé como el número 2, luego en Omega, y nuevamente, 10 años después, en 2004, como parte de la empresa Hublot. Si tuviera que resumir nuestra relación, diría que Jean-Claude proporciona la inspiración y yo soy el hombre del producto. De hecho, así es como empecé: como gerente de producto con Bulgari. Desde un punto de vista estrictamente relojero, no era el gigante que conocemos hoy. Y eso fue una suerte para mí. Durante los siete años que pasé allí, probé en todos los aspectos del comercio: diseño, producción, suministros, construcción de una red de distribución, comercialización, etc. Todo se centró en el producto, por lo que todos esos aspectos deben ser considerados.

Luego vino su encuentro con Jean-Claude Biver...

Lo conocí por primera vez en 1994. Había vendido Blancpain al Swatch Group dos años antes. Todo tuvo que ser reconstruido desde cero, sobre la base de nuevos criterios. Fue una experiencia emocionante, junto a un hombre con los poderes de persuasión con los que todos están familiarizados. No me arrepiento, ni mucho menos. En Blancpain, aprendí muchísimo sobre los movimientos desde el punto de vista técnico, así como sobre diseño, desarrollo y producción.

«Si tuviera que resumir nuestra relación, diría que Jean-Claude proporciona la inspiración y yo soy el hombre del producto».

En cada etapa, parece que amplió su rango de habilidades a través de la experiencia práctica.

Sí, dejé Blancpain en 2001. Me ofrecieron la oportunidad de ingresar a una esfera de trabajo completamente nueva: el mundo del reloj de moda, del que no sabía nada, desarrollando y estableciendo una marca de franquicias, Leonard. Un segmento completamente diferente de la relojería.

© Europa Star 6/2002
© Europa Star 6/2002

Luego, en 2004, recibí una llamada telefónica de Jean-Claude Biver, y se podría decir que comencé de nuevo.

Jean-Claude acababa de tomar el timón en Hublot, asumiendo el apoyo del propietario Carlo Crocco, que estaba pensando en distanciarse gradualmente de su compañía. El potencial de desarrollo era enorme. Biver lo resumió de inmediato con la conocida palabra, la famosa «fusión» que resume lo que somos y lo que todavía estamos persiguiendo.

© Europa Star 6/2004
© Europa Star 6/2004

INVIERTIENDO EN EL ADN DE LA MARCA

© Europa Star 2/1980
© Europa Star 2/1980

Esa vía de exploración, la fusión de materiales, no era en realidad una invención nueva. Estaba inscrita en el ADN de la marca ya que Carlo Crocco se había atrevido, sacrilegio en ese momento, a combinar oro y caucho. Y vainilla perfumada para arrancar!

Todo lo que hicimos fue profundizar y tomar la idea de explorar la cuestión del material lo más lejos posible. Es una fuente infinita de creatividad. Hublot se fusionó con la idea de la fusión. Y las ideas surgen de este trabajo, el ímpetu ofrecido por los materiales mismos, por los materiales y también las mezclas de materiales, cerámica de colores brillantes, zafiro, oro mágico, y también hormigón, bordado, silicio, pedrería, por citar solo algunos ejemplos.

"Todo lo que hicimos fue profundizar y llevar la idea de explorar la cuestión del material lo más lejos posible. Es una fuente infinita de creatividad. Hublot se fusionó con la idea de la fusión.

Podemos imaginar que trabajar así con materiales implica una gran inversión en investigación y desarrollo...

Alrededor de 40 personas trabajan en nuestros departamentos de I+D. La I+D es esencial cuando se comienza a trabajar con diferentes materiales, nuevos materiales o materiales que se han creado. Y la I+D en materiales es indisociable de la I+D no solo en el diseño, sino también, ¡y cómo! - en tecnología de movimientos. Cuando busca reinventar el contenedor, también reinventa el contenido. Y viceversa. En la investigación básica, lanzas de 15 a 20 proyectos para seleccionar solo uno. A menudo, estás avanzando en un territorio virgen, y a veces hemos tenido que abandonar ciertas pistas, aunque parecían prometedoras.

Uno de los materiales característicos desarrollados por Hublot es su famoso “Magic Gold”.
Uno de los materiales característicos desarrollados por Hublot es su famoso “Magic Gold”.

¿Qué pistas persigue hoy?

Básicamente ya no usamos acero, sino titanio de grado 5. Aparte de eso, hemos realizado una gran cantidad de trabajo con cerámica, posicionándola en el rango superior. Al explorar la cerámica negra, creamos el concepto del All Black. Ahora tenemos las habilidades internas propias para trabajar con cerámicas rojas brillantes y estamos desarrollando una paleta completa de otros colores brillantes, lo que sigue siendo extremadamente difícil. Para hacerlo, hemos desarrollado un proceso de sinterización de la cerámica que es secreto y ha sido debidamente patentado. Para darle una idea de lo difícil que es, por el momento solo podemos producir alrededor de 200 artículos al año. Pero estamos en una fase intermedia en el camino hacia la industrialización. También estamos trabajando en amarillo brillante y naranja brillante.

«Ahora tenemos las habilidades internas propias para trabajar con cerámicas rojas brillantes y estamos desarrollando una paleta completa de otros colores brillantes, lo que sigue siendo extremadamente difícil.»

Classic Fusion Aerofusion Chronograph Orlinski
Classic Fusion Aerofusion Chronograph Orlinski

El zafiro es otro campo que están explorando...

Literalmente hemos invertido millones en el proceso tecnológico altamente complejo y desafiante de trabajar con zafiro. Su transparencia nos ha permitido crear nuevos diseños que coinciden con las cualidades propias de él. Solo podemos producir 50 al año. Y para hacer eso, nos vemos obligados a trabajar con compañías con las habilidades requeridas, y no se encuentran en Suiza, sino en Japón, en su mayor parte, o en Corea del Sur. Aunque todo el desarrollo tiene lugar aquí, estamos obligados a trabajar con ellos en la etapa de la fabricación.

Después de haber trabajado con zafiro transparente, ahora hemos introducido otros colores: negro ahumado, rojo, azul y ahora amarillo, el resultado de una mezcla de cobre y óxido de aluminio, pero que sigue siendo tan transparente y resistente a los arañazos. Hoy, también estamos trabajando con mezclas, fusiones, de cerámica y metal, platino duro, aluminio duro, carbono 3D (un tejido 2D con la adición de un tercer hilo vertical) y explorando cualquier cantidad de otras vías.

«Hoy, también estamos trabajando con mezclas, fusiones, de cerámica y metal, platino duro, aluminio duro, carbono 3D (un tejido 2D con la adición de un tercer hilo vertical).»

Caja Hublot en zafiro amarillo
Caja Hublot en zafiro amarillo

SIGUIENDO EL MOVIMIENTO

La gente habla mucho sobre los exteriores de los relojes, pero ¿qué pasa con el movimiento? ¿Hay algún tipo de «fusión» allí también?

En 2010, poco después de que LVMH comprara Hublot (en 2008: Ed.), «Repatriamos» a Mathias Buttet, por así decirlo, quien en ese momento encabezaba al fabricante de movimientos BNB. Éramos su mayor cliente, pero BNB estaba en problemas. Entonces decidió regresar a Hublot y se trajo a unos treinta relojeros con él. Comenzando con ese núcleo fuerte y experto, nos propusimos diseñar y crear nuestros propios movimientos. Con el objetivo de reinventarlos.

© Europa Star 3/2010
© Europa Star 3/2010

Además de una gran cantidad de complicaciones enormemente innovadoras, produjimos nuestros propios movimientos básicos adaptados a nuestros propios requisitos específicos: Unico, un cronógrafo cuyo mecanismo está diseñado para esferas que son de trabajo abierto para mostrar el movimiento, y el Meca-10, Un movimiento de cuerda manual con una reserva de marcha excepcional de 10 días, cuyo concepto formal se inspiró en el Meccano. La idea era llevar el diseño directamente al interior del movimiento. Otro tipo de fusión.

Hublot Tourbillon Bi-Axis
Hublot Tourbillon Bi-Axis

Big Bang Unico 42 mm
Big Bang Unico 42 mm

Big Bang Meca-10
Big Bang Meca-10

EL BIG BANG Y EL RIESGO DEL “MONOPRODUCTO”

Big Bang Unico Sapphire All Black Galaxy
Big Bang Unico Sapphire All Black Galaxy

Sobre la base de su descarado éxito, el Big Bang ha llegado a simbolizar la marca Hublot per se. ¿No ve un riesgo inherente en esta situación? Debido a que el día en que el Big Bang caiga fuera de fase con las tendencias del consumidor, Hublot tendrá que reinventarse nuevamente.

Está en la naturaleza del Big Bang evolucionar constantemente. No hay un Big Bang, ni siquiera diez Big Bang, sino cientos de variaciones adecuadas para todo tipo de perfiles, todos muy diferentes entre sí. El Big Bang es una galaxia. Dicho esto, ya estamos trabajando en las evoluciones. Tome la familia Classic Fusion, por ejemplo, especialmente el último Classic Fusion Ferrari. Eso es muy diferente. Y nos está abriendo otras puertas.

Classic Fusion Ferrari GT King Gold
Classic Fusion Ferrari GT King Gold

Hublot es ahora una marca establecida y una de las grandes marcas de relojes Suizos. Y los nuevos productos representan solo del 15% al 20% de nuestras ventas. Por lo tanto, alrededor del 80% de nuestras ventas se encuentran en nuestro rango principal. Pero es ese 20% de los relojes ligeramente «locos» los que monopolizan el 90% del trabajo promocional. Porque ellos son los que hacen que la gente sueñe.

«Pero es el 20% de los relojes ligeramente»locos«los que monopolizan el 90% del trabajo promocional. Porque ellos son los que hacen que la gente sueñe.»

¿Y quiénes son estas personas que sueñan con Hublot?

Nuestro público objetivo está compuesto principalmente por jóvenes de entre 20 y 40 años. Los mayores de 50 representan solo alrededor del 12% de nuestra base de clientes que, por cierto, se divide en un 75% hombres y un 25% mujeres. Son principalmente empresarios: propietarios de restaurantes, comerciantes, arquitectos, etc., personas que trabajan. No personas que viven de sus anualidades, no son de «dinero viejo».

MARKETING FUSIONAL

El árbitro asistente Bjarn Kuipers levantando el reloj Hublot durante la Copa del Mundo en Rusia en 2018. En su muñeca, un reloj inteligente de la marca.
El árbitro asistente Bjarn Kuipers levantando el reloj Hublot durante la Copa del Mundo en Rusia en 2018. En su muñeca, un reloj inteligente de la marca.

Hublot se ha vuelto omnipresente en poco tiempo. Tiene la impresión de un zumbido de actividad en todas las direcciones y en múltiples campos: deporte, arte callejero, cocina, tatuajes. Y, por supuesto, el fútbol también me viene a la mente.

El fútbol fue la clave de la fama mundial de Hublot. En 2004, nadie había oído hablar de nosotros. Tuvimos que hacer un gran revuelo. La idea brillante era interesarse por el fútbol, ​​un dominio en el que ningún relojero se había atrevido a poner un pie antes. Las cosas han cambiado mucho desde entonces (risas). La idea más brillante de todas fue sugerirle a la FIFA que ocupáramos el tablero de los árbitros y darle la forma de un reloj, porque el nombre Hublot no significaba nada para mucha gente. Podría haber sido cualquier cosa, un banco, una compañía de seguros.

Calculamos que durante la última Copa del Mundo, tuvimos 21 minutos de visibilidad total, ¡el equivalente a 200 millones de francos de publicidad! Y las personas que lo vieron no eran millones, sino miles de millones. Fue un refuerzo de reconocimiento de nombre fenomenal. Además de eso, los jugadores mismos son grandes compradores de relojes. Y sus fans los siguen. Por último, dejamos que nuestros clientes experimentasen la Copa del Mundo en vivo invitándolos a ella, más de 1.000 durante la última Copa del Mundo. El fútbol es muy popular y la experiencia dentro del estadio es única.

«El fútbol fue la clave de la fama mundial de Hublot. En 2004, nadie había oído hablar de nosotros»

Una opción de relojero más clásica: automovilismo, con Ferrari.

Ciertamente no somos los primeros en interesarnos en los deportes de motor, pero hemos estado trabajando con Ferrari durante siete años. Tenemos un estrecho vínculo. Es más prestigioso que el fútbol, ​​pero también tiene una audiencia más limitada. Ferrari vende solo 8.000 autos al año. Además del deporte, también estamos presentes en la escena musical, en particular con dos giras mundiales: con Depeche Mode, y en el otro extremo del espectro, con el pianista Chino Lang, un músico clásico con una personalidad muy rockera, que es exactamente lo correcto para Hublot.

«Calculamos que durante la última Copa del Mundo, tuvimos 21 minutos de visibilidad total, ¡el equivalente a 200 millones de francos de publicidad!»

También trabajamos con numerosos artistas, especialmente artistas callejeros, chefs de renombre, etc. Es imposible nombrarlos a todos. Pero lo más importante es que estas diversas asociaciones nos proporcionan ideas para nuestros productos. Para citar un ejemplo: nuestra asociación con el artista Richard Orlinski, quien diseñó modelos para nosotros, ha sido increíblemente exitosa. Hemos vendido millones de relojes durante tres o cuatro años.

En el Only Watch 2019, Hublot mostró un reloj de zafiro diseñado por Richard Orlinski, sostenido en alto por una de sus famosas esculturas.
En el Only Watch 2019, Hublot mostró un reloj de zafiro diseñado por Richard Orlinski, sostenido en alto por una de sus famosas esculturas.

VINTAGE, PRE-OWNED Y RELOJES INTELIGENTES

Da la impresión de que hoy en día, la relojería Suiza tiene que enfrentar tantas rupturas como nuevas tendencias: el rápido aumento de los relojes inteligentes, el creciente mercado de los relojes usados, la moda de los relojes vontage: la lista continúa.

Tiene que moverse con los tiempos pero no seguir las tendencias. Todo lo contrario, tiene que ser el líder de la tendencia y desarrollar esa tendencia en línea con los tiempos. Por eso estoy en contra de los relojes vintage. Toda marca de relojes debería serlo. No puedo ver el momento de reproducir relojes vintage, repitiendo lo que ya se ha hecho. En mi opinión, la moda de los relojes vintage es una burbuja. Los precios ya están cayendo. Y en cualquier caso, incluso si quisiéramos hacerlo, no tenemos suficiente historial detrás de nosotros.

"En mi opinión, la moda de los relojes vitage es una burbuja. Los precios ya están cayendo. Y, en cualquier caso, incluso si quisiéramos hacerlo, no tenemos suficiente historial detrás de nosotros.

¿Y los pre-owned?

Ya sabe, el mercado de relojes vale 50 mil millones de francos a precio minorista y 5 mil millones de francos los pre-owned. No es insignificante, pero el 10% no es muy significativo. Organizar el mercado de segunda mano, estructurarlo de manera eficiente, está bien, pero promocionar los pre-owned (y a menudo es un área gris), no. Además, no todos se están subiendo al carro. Algunos grandes minoristas están firmemente en contra. Y comercialmente, los márgenes de beneficio son mucho menores.

«El mercado de relojes tiene un valor de 50 mil millones de francos a precio minorista, y 5 mil millones de francos los pre-owned. Con un 10%, no es muy significativo. Organizar el mercado de segunda mano, estructurarlo de manera eficiente, está bien, pero promocionar los pre-owned (y a menudo es un área gris), no»

¿Y qué hay de la onda de inundación del reloj inteligente?

Vamos a hacer relojes inteligentes. De hecho ya lo hemos hecho. En 2018, por ejemplo, con nuestro reloj inteligente dedicado a los árbitros de fútbol. Hicimos 2.000 con un costo de 5.000 francos cada uno. Agotado. En 2020 vamos a emitir uno nuevo, con una aplicación de fútbol. Probablemente sea solo un comienzo. Creemos que hay un nicho para los relojes inteligentes de lujo. Pero solo con la condición de que les dé un alto valor añadido en términos de diseño y materiales, así como con aplicaciones exclusivas.

«En 2020 vamos a emitir uno nuevo, con una aplicación de fútbol. Probablemente sea solo un comienzo. Hay un nicho para los relojes inteligentes de lujo.»

El Big Bang Referee FIFA World Cup Russia 2018
El Big Bang Referee FIFA World Cup Russia 2018
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