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¿Que hay acerca de los independientes Japoneses?

CUADERNO DE VIAJE AL EXTREMO ORIENTE

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febrero 2018


¿Que hay acerca de los independientes Japoneses?

El relojero japonés independiente Hajime Asaoka ha producido un gran total de... ¡19 relojes! Son el resultado de una artesanía meticulosa, realizada con gran paciencia, combinada con varios años dedicados exclusivamente a la investigación y desarrollo. Lease también sobre Minase, Suzuki Kango, Tasaki, Knot, Wired y Tokyoflash.

E

uropa Star se reunió con él en su taller de Tokio, muy lejos de las fábricas Japonesas estandarizadas: una colección bastante heterogénea de objetos de los años 60 y 80, similar al taller desordenado de Vianney Halter.

Hajime Asaoka
Hajime Asaoka

Una vieja computadora Apple, sillas retro-futuristas, un muñeco de la Michelin, pinturas psicodélicas, una aspiradora Dyson, una grabadora Sony, «la mejor del mundo»... Asaoka incluso ha tenido el honor de aparecer en un manga con el excelente Hirota Masayuki en la revista Chronos Japan.

Sin embargo, para seguir con su aventura, este diseñador industrial enfrenta un desafío aún más complicado que sus alter egos Suizos. Porque a diferencia de los valles Suizos, hay muy pocos subcontratistas independientes en Japón, aquellos que «alimentan» el trabajo creativo de los artesanos, permitiéndoles llevar sus ideas a buen término. El país nunca ha conocido el sistema Suizo de expansión o división del trabajo.

Entonces los componentes de alguna manera tienen que ser obtenidos. «Recupero movimientos de Unitas para usar sus componentes, como el muelle del volante», explica Asaoka. «Y es un subcontratista de la industria automotriz quien suministra mis cajas... pero tengo que terminarlas yo mismo, por supuesto». El artesano, que tiene buenas relaciones tanto con Philippe Dufour como con Antoine Preziuso (cuyo trabajo es particularmente valioso en Japón) ), es miembro de la Académie Horlogère des Créateurs Indépendants, junto con su compatriota Masahiro Kikuno.

Hajime Asaoka, reloj “Tsunami”
Hajime Asaoka, reloj “Tsunami”

Asaoka ha diseñado tres modelos principales: un simple reloj «Tsunami» a un precio de 25.000 dólares, un reloj tourbillon «Project T» a 80.000 dólares y, lo más interesante, un cronógrafo a 120.000 dólares, creado desde cero. Cada modelo toma medio año para construirse. Los relojes tienen un diámetro «sensible» de 38 mm, como las creaciones de Philippe Dufour.

«Mi filosofía está inspirada en ’shogi’, el juego de ajedrez japonés», dice Asaoka. «Los jugadores de ajedrez colocan sus peones en las posiciones más inesperadas para sorprender y derrotar a sus oponentes. En mi trabajo, trato de pensar fuera de la caja para optimizar la composición de los relojes, como si estuviera jugando ajedrez con mis clientes. George Daniels también ha sido una gran fuente de inspiración para mí. Tengo mi corazón puesto en optimizar cada componente de un reloj mecánico.»

El relojero fabrica todos los componentes del movimiento en sus relojes, con la excepción del resorte principal y el muelle del volante. «No tengo muestras para mostrar y una lista de espera de dos años. ¡Ni siquiera puedo regalarme uno de mis relojes!»Sus clientes no son solo Japoneses, sino también Europeos y Estadounidenses. Su capacidad máxima actual es de cinco relojes por año. «Pero actualmente estamos aumentando la producción. ¡Queremos duplicarlo, a 10 relojes por año! Para hacer esto, estamos en el proceso de adquirir nuevas máquinas y contratar personal, mientras que actualmente somos cuatro. Estamos creciendo... ¡en cualquier caso no podríamos ser más pequeños!»

Minase: de la subcontratación al producto terminado

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Minase es el nombre de una aldea en la región nevada de Akita en el norte de Japón. También es el de un subcontratista que desde 1960 se ha especializado en la producción de taladros y cajas y emplea a unas 70 personas.

En 2005, la compañía decidió lanzar sus propios relojes. Estos han tenido un éxito crítico en Japón, con una producción anual de aproximadamente 400 piezas vendidas en 40 puntos de venta. ¡Es hora de conquistar los mercados internacionales! «Minase tiene una sólida reputación por la calidad de sus acabados y la técnica de pulido conocida como ’Sallaz’, que da a las cajas un efecto espejo que ya nadie produce en Suiza», señala el gerente de ventas y marketing Sven Erik Henriksen.

La subcontratación aún representa el 80% de las actividades de Minase. «En lo que respecta a los relojes, la oferta de rango medio está entre los 2.500 y 5.000 francos Suizos. La idea ahora es presentar la marca en Suiza, Europa y Medio Oriente. ¡El desafío es que la marca aún se desconoce fuera de Japón y el mercado de relojes al que se dirige ya está saturado! Pero es realmente un producto de alta calidad, la mejor artesanía: ¡una pieza de Japón en la muñeca!»

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Suzuki Kango ha creado un reloj que «escribe» el tiempo. Este proyecto se llama «kakitokei», que significa «reloj que escribe» en Japonés, pero se lo conoce comúnmente como Plock. El nombre es una combinación de «trama» y «reloj» que ya insinúa cómo se muestra la hora del día. La creación caprichosa es obra del Suzuki Kango extremadamente talentoso de la Universidad de Arte y Diseño de Tohoku. El Plock fue creado para completar su tesis de grado. El artilugio es parte un cronometrador de tiempo, parte dispositivo de escritura. Cada minuto, el mecanismo de madera se pone en movimiento, interactuando con los brazos de escritura que luego escriben la hora en un tablero magnético. El Plock es un logro masivo del estudiante de 22 años, que no tiene planes inmediatos para comercializar su creación.

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Tasaki es un joyero Japonés que también produce piezas mecánicas excepcionales. Y fue Hajime Asaoka quien creó el delicado modelo del Odessa Tourbillon.

Knot es una marca que parece lograr un éxito notable en Japón. Como explican los fundadores, el proyecto Knot comenzó con la redefinición de la industria de fabricación de relojes en Japón, que se había trasladado a la producción en el extranjero, para regresar a las fábricas en Japón, donde se reúnen los técnicos y materiales destacados. «Estamos involucrados en todos los aspectos, desde el diseño y la planificación hasta la entrega de piezas, ensamblaje y ventas. Debido a que no usamos intermediarios, incluso si usamos materiales de alta calidad con altos costos, podemos proporcionar relojes de alrededor de 10.000 yenes. Por ejemplo, el cristal que utilizamos es de duradero zafiro, que no se daña fácilmente y que también se utiliza en los relojes Suizos de lujo.»La marca ofrece pedidos personalizados seleccionados entre más de 8.000 tipos (correas, materiales, colores,...). Eventualmente, Knot apunta a reducir los precios en un tercio con una nueva forma de distribución.

Wired es muy valorada por los jóvenes Japoneses. Es una de las numerosas marcas supervisadas por el gigante Seiko, distribuidas solo en Japón y Taiwán.

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Tokyoflash ha diseñado una colección única de relojes futuristas con tecnología integrada que hacen arte del hecho de dar la hora. Como sugiere el nombre de la marca, flash es el nombre del juego. En este caso, da la hora usando luces LED. Un modelo es el Kisai Blade Wood, que tiene dos formas diferentes de mostrar el tiempo.

El reloj realmente cobra vida a través de sus animaciones. Cuando se encienden, las hojas de LED vívidas giran rápidamente una vez cada 15 minutos, entre las 6 y las 12 en punto. Podrá disfrutar del flash de este reloj por hasta un mes, que es la duración de la batería después de solo una carga de 3.5 horas (a través de USB). Lamentablemente, el Kisai Link no tiene la misma resistencia. Tardará 1,5 horas en cargarse y durará hasta 5 días.

Los relojes ofrecen flash y funcionalidad a un costo sorprendentemente de bajo de alrededor de 150 $ USD. Si bien los relojes pueden no ser para todos, su punto de precio sin duda lo es...