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El reloj herramienta vintage VS. el moderno reloj de lujo

VINTAGEMANÍA

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abril 2018


El reloj herramienta vintage VS. el moderno reloj de lujo

Todos recordamos cómo nuestro primer teléfono móvil impactó nuestra rutina diaria. De repente, nos ofrecieron la posibilidad de llamar, enviar mensajes de texto, navegar en la web, jugar, tomar fotos, filmar y mucho más. Pero una función básica escondida en la esquina de nuestra pantalla cambió una industria para siempre.

E

l pequeño reloj en nuestra pantalla, lenta pero seguramente, afectó a toda la industria relojera. Portátil, preciso y siempre contigo, el teléfono móvil era, y sigue siendo, el único objeto que compite directamente con su reloj de pulsera.

A diferencia de la crisis del Cuarzo que debilitó masivamente a la industria, los teléfonos móviles no son un golpe directo sobre el producto en sí, sino más sobre el valor central, la función y la practicidad de un reloj.

Nokia 3310 con el reloj en la parte superior derecha de la pantalla
Nokia 3310 con el reloj en la parte superior derecha de la pantalla

¿Por qué usaría un reloj hoy?

Para la mayoría de nosotros, ciertamente no por su utilidad diaria. Tenemos nuestros teléfonos para eso y seamos francos, son mejores para dar la hora e información que un reloj clásico. Las marcas lo entendieron ya en los años 90 y cambiaron su producto y la narración hacia el «lujo».

Rápidamente se convirtió en la mayor arma de la industria para combatir la necesidad innecesaria de usar un reloj.

Pero sus mensajes y comercialización a veces parecen sospechosos, no relevantes y ocasionalmente incorrectos. Algunas marcas hacen todo lo posible para venderle un artículo de lujo que también está diseñado como una herramienta para buceadores, pilotos o exploradores, pero ¿no es eso una paradoja?

Primero, hagamos un pequeño resumen histórico.

Utilidad: siglo XX

Volvamos a los días cuando los relojes se hicieron con un propósito específico en mente.

No necesita ir tan lejos para comprender que los relojes se anunciaron y diseñaron como relojes herramienta adecuados. Si simplemente mira anuncios antiguos, revelarán que la función fue su principal punto fuerte de venta.

Después de la Primera Guerra Mundial, cuando los relojes debían ser resistentes para el terreno accidentado y las duras condiciones de la guerra, los fabricantes comprendieron que debían enfocar su producción hacia la producción en masa. Para eso, los relojes no solo pueden ser productos prestigiosos (o hechos específicamente para ciertos tipos de uso), sino más bien un objeto útil y asequible.

Anuncio vintage del reloj Rego de 1947 “el reloj de la clase trabajadora”
Anuncio vintage del reloj Rego de 1947 “el reloj de la clase trabajadora”
© cliniquehorlogere.ch

Anunciados para los trabajadores, los deportistas y las militares, los pilotos, los doctores, los exploradores y utilizados en muchos otros campos, la producción se expandió y se extendió a toda la sociedad, satisfaciendo las necesidades de la mayoría de la población.

Un reloj siempre ha sido un símbolo de estatus social, una herramienta de diferenciación, una joya, sin embargo, la noción de practicidad y utilidad fueron los motivos principales por los que existió tal producto.

Anuncio vintage de Roamer
Anuncio vintage de Roamer
© cliniquehorlogere.ch

Incluso si a veces los relojes no se compraban por sus habilidades, la narración básica y realista de esas marcas era suficiente para transmitir valores, orgullo y lealtad a sus clientes. Rolex fue una de las primeras en comprender esos conceptos y capitalizarlos. La mayoría de sus campañas publicitarias se dedicaron a las hazañas de sus embajadores de la marca (Mercedes Gleitze, Sir Edmund Hillary, Sir Malcom Campbell) o a las habilidades básicas de sus relojes.

Anuncio del Rolex Submariner, 1957
Anuncio del Rolex Submariner, 1957
© puertoportals.info

Sin embargo, no sería justo mencionar solo a Rolex, a lo largo del siglo XX cada marca encontró maneras originales de promover la funcionalidad y la utilidad de sus relojes. Todos los grandes nombres de Heuer, Universal Genève, Breitling, Omega, pero también marcas menos reconocidas como Gruen, Doxa, Alpina, Certina o Lip dominaron la tendencia.

Anuncios de Certina y Doxa ads en los 40's (note que el nombre del modelo Certina era Labora)
Anuncios de Certina y Doxa ads en los 40’s (note que el nombre del modelo Certina era Labora)
© cliniquehorlogere.ch

¿Fue realmente útil?

Puede parecer pomposo decirlo, pero en ese momento la vida podría depender directamente del funcionamiento y la funcionalidad de su reloj. Por ejemplo, en una situación de inmersión profunda si el reloj se daña con el agua o si el bisel (utilizado para calcular el tiempo restante bajo el agua) no se fija correctamente, podría producirse un mal momento de descompresión que puede provocar la muerte.

También podríamos mencionar los relojes Longines Hour Angle que, desarrollados en colaboración con Charles Lindbergh, permitieron a los pilotos navegar y orientarse en vuelos de larga distancia, crucialmente útiles para su supervivencia.

Podemos incluso ser más concretos y mencionar los «14 segundos» de la misión Apolo 13. Para abreviar, los astronautas tuvieron que hacer una maniobra extremadamente peligrosa para reingresar a la atmósfera de la tierra a medida que fueron desviados (alrededor de 60 millas náuticas) de su trayectoria. Tuvieron que quemar combustible durante 14 segundos con precisión y su instrumento a bordo no funcionó, por lo que Jack Swigert tuvo que calcular los tiempos con su cronógrafo Omega Speedmaster. Un error y el módulo regresaría al espacio y los astronautas estarían todos muertos. La misión fue un exito.

Jack Swigert llevando su Omega Speedmaster antes del lanzamiento, 1970
Jack Swigert llevando su Omega Speedmaster antes del lanzamiento, 1970

Incluso si estas situaciones eran raras y en gran parte anecdóticas, los relojes también fueron útiles en situaciones más comunes y algunos incluso fueron diseñados como herramientas de entretenimiento. Los relojes con complicaciones como GMT, Alarm, Moonphase o Worldtime son excelentes ejemplos de herramientas prácticas.

¡Algunos relojes incluso se dedicaron a actividades particulares, como la caza, las regatas o el cronometraje de un partido de fútbol!

1969 Omega Seamaster 145.019 con contador de 45 minutos para contar el tiempo de un partido de fútbol © hqmilton.com

La complejidad no lo es todo

La producción actual propone relojes de lujo que ponen la complicación y la artesanía a la vanguardia de su oferta, pero ¿es eso suficiente para atraer a las futuras generaciones de compradores?

Debo decir que estoy perplejo. Por un lado, me encantaría estar apasionado por los relojes modernos, ya que son los verdaderos guardianes de una cierta tradición y la descendencia de sus antepasados ​​vintage, pero, por otro lado, es difícil para mí caer en lo que a veces considero insípido y difícil creer en el marketing que viene con el paquete.

También debo mencionar otro criterio de toma de decisiones, que es simplemente el precio. Tomemos por ejemplo el nuevo Omega Seamaster 1948 Limited Edition, un reloj bien ejecutado, de buen tamaño y fiel al reloj original. Sin embargo, cuando escuché que Omega pedía 5.700 CHF por él, instantáneamente pensé en los cinco originales Seamasters de 1948 que podría obtener por esa misma cantidad de dinero. Para mí es obvio, pero lo admito, podría ser parcial ya que soy un alma perdida, profundamente afectada por la tendencia «vintage».

Omega Seamaster 1948 Limited Edition, presentado en Baselworld 2018
Omega Seamaster 1948 Limited Edition, presentado en Baselworld 2018

Dicho esto, no puedo culpar a los fabricantes de relojes por no producir muchos relojes herramienta porque hay poca necesidad de que existan hoy en día. Estas marcas luchan con lo que tienen y estoy feliz de ver que la mayoría de ellas están tratando de seducir a la audiencia más joven haciendo una mejor y mejor re-edición y haciendo todo lo posible para bajar sus precios de entrada.

El atractivo de los relojes vintage y su marketing innovador vive por sí solo y creo que las marcas modernas deberían mirar hacia atrás y tomar algún tipo de inspiración de esas épocas de oro, pero lo más importante es aprender a vivir al lado de ellas. No en sus sombras como clones desalmados, sino como piezas más modernas, audaces, técnicas y orientadas al diseño sin estar fuera del alcance de las próximas generaciones o desconectadas de su pasado.

Ahora bien, si le pregunto qué hora es, ¿mirará instantáneamente su muñeca o su teléfono?