20. time-keeper


Franck Dubarry, rompedor de códigos

NOTAS DE VIAJE 🇺🇸 MIAMI

English Français
agosto 2018


Franck Dubarry, rompedor de códigos

Contractualmente se suponía que debía permanecer fuera del sector de la relojería durante una década después de la venta de TechnoMarine. Fue debido a una serie de circunstancias, involucrando a quién más que a Apple, que este impaciente creador y exitoso empresario, que fue uno de los primeros en «romper» los códigos puristas de la industria a principios de la década de 2000, hizo una reaparición sensacional antes de esperado, esta vez a través de su marca epónima. Un retrato.

Algunos emprendedores parecen incapaces de quedarse quietos, por una simple razón: obtienen la adrenalina que los impulsa a crear nuevos productos o servicios mucho más que a administrar operaciones en el tiempo. Ese es claramente cierto en el caso de Franck Dubarry, cuyo leitmotiv es la marca. Y siempre con un lado avant-garde, visionario, a menudo provocador, pero que es consecuente y justifica plenamente la expresión «no se puede complacer a todas las personas todo el tiempo», al mismo tiempo haciendo malabarismos con los diferentes elementos de la ecuación creativa.

Juzgue usted mismo: este Francés de cincuenta años, que se desempeñó como asesor de comunicaciones para marcas internacionales como Nespresso, durante su prolífica y precoz carrera ha sido, sucesivamente, especialista en licencias internacionales, consultor de propiedad intelectual en los Estados Unidos, publicista e industrial en artes gráficas en París, luego relojero en Suiza y Hong Kong de 1998 a 2007.

Al combinar plásticos translúcidos moldeados por inyección y diamantes en el bisel, Franck Dubarry creó un estilo completamente nuevo que causó sensación a principios de la década de 2000, con el objetivo de dar color al mundo monocromático de la relojería.

Franck Dubarry, rompedor de códigos

Después de la venta de su marca de relojes TechnoMarine, Franck Dubarry creó sucesivamente un complejo inmobiliario centrado en el polo en Argentina; con ex-accionistas de la marca Pandora cofundaron un concepto para una cadena de restaurantes de café/comida rápida saludable en América del Norte (Dr. Smood); lanzó un rastreador de equipaje a través de una aplicación de teléfono inteligente, sin olvidar el camino para invertir en el cine en los Estados Unidos y en el comercio justo dle café y fitness en Suiza. Suficiente...

Hoy, Franck Dubarry está nuevamente a la vanguardia de la escena de la relojería, una escena que ha cambiado drásticamente durante su ausencia de diez años. Y eso no es una sorpresa, ya que él mismo dirigió los cambios con su marca TechnoMarine, fundada en 1998 y precursora de materiales mezclados (silicona, plástico moldeado por inyección o caucho y diamantes) y audazes, por no decir «bling-bling», diseños que se pusieron de moda*. El empresario ayudó a desencadenar una industria relojera que hasta entonces había permanecido bastante sobria, lo que provocó controversia en ese momento. Pero hoy en día, todo este estilo de reloj puritano está en todas partes.

TechnoMarine: el moderno reloj de fin de milenio

«Fue en un ambiente conservador», recuerda Franck Dubarry, a quien conocimos en Miami, donde vive con su familia. «Mi estilo puede haber sorprendido a ciertos relojeros. Incluso tuvimos problemas con Baselworld bajo la presión de ciertos sectores, y tuvimos que exhibir TechnoMarine fuera de los muros de la feria un año.»

En 1997, después de vender su exitosa agencia de publicidad en Francia (Naf-Naf y Nespresso figuran en la lista de clientes), el emprendedor, que tiende a aburrirse bastante rápido como usted se habrá dado cuenta, decidió crear su propia marca y comenzó a tomar un interés en los relojes. Fue a Hong Kong. ¿Su idea? Ofrecer una «zona de recreación y sensación de vacaciones a los clientes, un poco como con pulseras de amistad». Eligió el plástico y la transparencia como su diseño básico, inicialmente para un reloj de buceo. TechnoMarine nació.

«Mi idea era crear un accesorio de moda asequible que traería color al mundo de la relojería, un poco como lo que Versace había hecho por la ropa. Muy pronto me encontré en la parte superior del segmento de distribución seleccionado, en tiendas de alta gama: me sorprendió que los clientes ricos compraran relojes por valor de 250 dólares... Fue entonces cuando me di cuenta de que si mis productos iban a durar, tenían para ganar valor y mantenerse en el nivel selecto de distribución.»

Franck Dubarry, rompedor de códigos

Cultura hip-hop, silicona y diamantes

En la cultura popular, fue el apogeo del hip-hop y los automóviles Estadounidenses con tapas de cubo de cromo. «Los raperos llevaban anillos y collares de metal cromado, especialmente populares por su capacidad de reflejar la luz. Me pregunté: ¿qué podría reflejar aún más luz? Un día tuve este momento eureka: ¡diamantes, por supuesto! En ese momento, solo se encontraban diamantes en relojes de joyería.»

Al combinar plástico moldeado por inyección translúcida y diamantes en el bisel, Franck Dubarry creó un estilo completamente nuevo que causó sensación, nuevamente con la ambición de dar color al mundo monocromático de la relojería, incluido el mercado de gama alta. Los relojes vienen con un destornillador y dos tiras de diferentes colores. Los precios se dispararon. «¡En un año, TechnoMarine multiplicó su facturación anual por cincuenta, de 600,000 dólares a 35 millones de dólares!» La industria fue sorprendida por este solitario lobo relojero, quien ensambló sus coloridos relojes de cuarzo en Ticino con componentes Asiáticos. Las ventas se dispararon: pronto, TechnoMarine había abierto más de 2.500 puntos de venta en alrededor de cien países, vendiendo volúmenes anuales de más de 250.000 relojes.

«Me consideraba un diseñador», subraya Franck Dubarry. «Fue un período de creatividad efervescente. Por ejemplo, presentamos muñequeras de visón y relojes con tatuajes, nácar en todos los colores imaginables...»Aunque el precio promedio de un modelo era de 3.000 dólares, el empresario también jugó con complicaciones mecánicas y lanzó «Spiderman tourbillons». a 100.000 dólares cada uno después de firmar una licencia con Marvel**.

Franck Dubarry, rompedor de códigos

Refrescando las campañas de comunicación

«La mayoría de los observadores dijeron que el éxito no duraría, no podrían verme rompiendo códigos tan radicalmente en el largo plazo», continúa Franck Dubarry. «Pero mi ventaja estaba en la gran cantidad de nuevos productos que sacaba cada año: el catálogo comprendía alrededor de 350 artículos, un tercio de los cuales eran sistemáticamente nuevos. También pude contar con una entusiasta base de clientes y campañas de comunicación muy refrescantes que tenían poco que ver con los códigos silenciados de la industria».

En la historia relojera reciente, el emprendedor parece haber actuado como una especie de «correa de transmisión» entre la moda por el color, que comenzó en el extremo inferior del mercado, y la migración de la nueva generación de productos de relojería al extremo superior del el mercado - en el camino que afecta los precios, que terminó en el cielo, testigos de Richard Mille y Hublot, por citar solo dos ejemplos. Incidentalmente, Franck Dubarry enfatiza que TechnoMarine no era una marca de lujo como tal, sino una «compañía con estrategias premium» basada en tres preceptos: diversión, moda, sofisticación, que tenía afinidades con el color y una atmósfera festiva***.

En la historia relojera reciente, el emprendedor parece haber actuado como una especie de «correa de transmisión» entre el mundo de la moda colorida, que comenzó en el extremo inferior del mercado, y el aumento de productos de relojería innovadores.

¿Terminó la empresa siendo atrapada a la izquierda por un Ice-Watch, y a la derecha por un Hublot? En cualquier caso, fue TechnoMarine la que allanó el camino para un estilo de reloj ultra casual desde el principio y no dudó en mezclar lo «noble» con materiales industriales. Fue un momento de gran agitación en la industria de la relojería, según lo analizado por Europa Star en numerosos números. Esta lucha de códigos aceptados fue conducir a la «contrarrevolución vintage» que la industria relojera experimenta actualmente, a años luz de los extravagantes colores de TechnoMarine, que también fue producto de la efervescencia inicial que anunció la revolución digital.

Franck Dubarry, rompedor de códigos

Salvado por la campana

La marca aún existe, adquirida por el grupo de relojería Invicta, que también tiene su base en Miami y la transformó en algo mucho más barato de lo que era en los días de su fundador. Él ahora ha cortado todos los enlaces con TechnoMarine.

¿Por qué se vendió? «En ese momento estaba en busca de nuevas experiencias personales y profesionales y esa venta me dio los medios para realizar esas experiencias. Además, estaba pisando agua, estaba aburrido... Siempre hay una primera generación de gerentes que crean empresas y luego una generación que las maneja. ¡Estoy más interesado en crear nuevas empresas y me aburro bastante rápido si no tengo la adrenalina que me permite crecer!»

Entonces, tres semanas antes del comienzo de la crisis financiera de 2007 (!), Franck Dubarry vendió TechnoMarine y se comprometió a un acuerdo de no competencia por un período de diez años****. Otro cambio radical estaba en marcha. Volvió su fértil mente a los estudios, completando un MBA en Finanzas entre la NYU Stern, la London School of Economics y HEC Paris, mientras tanto se diversificó hacia el caviar Suizo con la compañía Kasperskian, que fundó mientras hacía su MBA. Su principal accionista hoy es Peter Brabeck-Letmathe, ex CEO del Grupo Nestlé. Luego se diversificó en el polo, desarrollando un complejo inmobiliario en Argentina para entusiastas del polo y llamó TechnoPolo, un deporte con el que tiene afinidades personales como jugador desde hace más de dos décadas y que tiene una gran influencia en su nueva marca de relojes.

El proyecto Apple y la vuelta a los negocios

Debe su regreso algo más rápido de lo esperado a la industria de la relojería a nada menos que a Apple, que en ese momento estaba desarrollando su concepto de iWatch. «El jefe de su estrategia Premium, Paul Deneve, el antiguo director general de Yves Saint-Laurent, se puso en contacto conmigo y empezamos a discutir las cosas y hubo correspondencias. Pero pronto encontré puntos con los que no estaba de acuerdo, como la esfera negra. Creo que un reloj debe mantener sus activos socioculturales, solo debe ajustarse a su propio período. Y tampoco me convencieron sus proyecciones de ventas. No es suficiente tener un lado geek». Aun así, le permitió liberarse de su acuerdo de no competencia, con el consentimiento de los propietarios de TechnoMarine. Por lo tanto, a finales de 2014, comenzó a empollar la idea de un nuevo proyecto de reloj, pero esta vez se vio atraído por movimientos mecánicos. «No quería hacer otro TechnoMarine; Quise combinar el universo relojero Suizo con mi experiencia en deporte y diseño, contribuir con algunas de mis experiencias y gustos, con más control esta vez sobre el lado mecánico e industrial».

Franck Dubarry, rompedor de códigos

El reloj mecánico pop deportivo

La parte industrial involucró acercarse a una fábrica con sede en Jura, anteriormente controlada por Franck Muller, y que hoy produce los módulos y ensambla los relojes que ahora llevan el nombre de Franck Dubarry. Los diseños reflejan el carácter exuberante y colorido de su creador, sobre temas de polo, artes marciales, arte gráfico, tatuajes, Art nouveau y Argentina.

También incluyen motivos de Fileteado Porteño, un estilo de arte gráfico Argentino importado por inmigrantes Italianos en la década de 1920. En consecuencia, el precio está posicionado más alto que el de TechnoMarine. Varios modelos cuestan más de 20.000 francos, aunque el rango básico cuesta entre 7.000 y 9.000 francos. ¡Los diamantes han sido reemplazados por oro y el cuarzo por movimientos mecánicos!

«No quería hacer otro TechnoMarine; Quise combinar el universo relojero suizo con mi experiencia en deporte y diseño, con más control esta vez sobre el lado mecánico e industrial.»

Franck Dubarry, rompedor de códigos

El lanzamiento efectivo de la marca, de hecho, tuvo lugar este año, después de un período de gestación de dos años. Cuando se le señala que sus relojes recuerdan a los de otros relojeros, como Hublot, y que se destacan menos que en los días de TechnoMarine, tiene una respuesta lista.

"Es por la forma del bisel: ¡vaya y pregunte a Hublot si su bisel no recuerda a Audemars Piguet! Hasta cierto punto, siempre estás navegando sobre la base de lo que ya existe en términos de tendencias del mercado. Cuando se trata de eso, un puñado de marcas y diseñadores han dejado su huella en una industria que hoy vende cientos de marcas y millones de productos. El Oyster de Rolex tuvo una gran influencia en toda la gama de relojes deportivos. Y el genio del muy olvidado Gérald Genta con el Royal Oak o el Nautilus sigue influyendo en el mercado. Por el contrario, los relojes en mi colección son multiculturales; pueden pertenecer a estilos que recuerdan esto o aquello, pero poseen sus propias características gráficas. ¡Son obras originales y creativas!

Relojería 2.0

La distribución está comenzando, especialmente a través de tiendas conceptuales, como la difunta Colette en París, ahora rediseñada Nous y ubicada en nuevas instalaciones dirigidas por el antiguo equipo de la legendaria marca; o Vault en Lincoln Road, Miami Beach, por citar dos ejemplos. La demanda es especialmente fuerte en Medio Oriente, China, Taiwán y Japón, lo cual no es sorprendente dados los motivos, colores y diseños de las primeras líneas de la marca.

Pero dado que los tiempos han cambiado mucho en diez años, ¿qué pasa con las ventas directas a través de Internet? «Ese es un punto crucial, que nos lleva a la cuestión de cómo se estructurará la industria de la relojería», responde Franck Dubarry. «Creo que estamos llegando a un punto en el que la estructura de la distribución y la intermediación se someterá a un cambio radical. Personalmente, creo que necesitas crear series especiales exclusivamente para Internet. Internet no debe usarse para vender cosas baratas. Los días en que podrías trabajar con márgenes superiores al 50% y dar el 40% al distribuidor han pasado. Son los fabricantes los que deben reducir sus márgenes para que una combinación de distribución y sistemas de ventas les permita retener el mismo margen bruto.»

Cuando el cambio de convierte en la norma

Al mismo tiempo que ciertos minoristas están desapareciendo, estamos viendo la caída de los precios promedio en la industria. Con este estado de cosas, ¿cómo se verá la boutique de ladrillo y mortero del futuro, ya que todas las ventas no se pueden hacer on-line? «Creo firmemente en la creación de espacios nuevos y muy originales, como lo hizo Nespresso para el café. ¡Mi sueño sería tomar un espacio en el tercer piso de una residencia en Place Vendôme y transformarlo en un laboratorio para la marca! Las boutiques deben convertirse en un destino en sí mismas, con una fuerte identidad. Una marca emergente como la nuestra tiene que crear un gran revuelo y hacerse codiciosa.»

«Creo firmemente en la creación de espacios nuevos y muy originales, como lo hizo Nespresso para el café».

Para concluir, ahora que ha regresado, ¿cómo cree Franck Dubarry que se lo percibe en una industria a la que ayudó a sacudir de arriba a abajo y que, a pesar de lo que a veces puede escuchar, ha cambiado radicalmente en diez años?

«¡Creo que lo están viendo y tengo buenas relaciones con la industria! Estoy redescubriendo con gran pasión un oficio que amo. Y podría tener un anuncio sorpresa que hacer... Pero de todos modos, hablaremos de eso en otro momento. ¡Las cosas no han terminado de cambiar en esta industria!»

*Lea TechnoMarine is back in the headlines

**Lea TechnoMarine is alive and well!

***Lea Technomarine, the Maoris and Spidergirl

****Lea TechnoMarine, the facelift before the transplant