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Raketa, el corazón palpitante de la relojería Rusa

RETRATO

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marzo 2020


Raketa, el corazón palpitante de la relojería Rusa

Una fábrica de relojes gigante durante la era Soviética, Raketa nunca ha dejado de funcionar. Pero esta compañía con sede en San Petersburgo es una mera sombra de sí misma después de la difícil transición a una economía de mercado. Con el apoyo de un grupo de inversores, un emprendedor la revivió y la convirtió en una manufactura orgullosa de su herencia, que abraza plenamente en sus muy originales diseños. La marca también puede contar con una comunidad on-line muy activa de aficionados a los relojes Soviéticos.

“E

n 2010, tomé un avión a San Petersburgo. Era la primera vez que visitaba una fábrica de relojes. Había unos veinte viejitos allí, las ventanas estaban rotas, hacía mucho frío... alcé los relojes. Iban haciendo tic tac. Y me dije a mí mismo que con nuevos diseños, funcionaría”, relata David Henderson-Stewart. Antes de agregar: “Si hubiera sido un especialista, nunca me habría involucrado. Todo fue mucho más complicado de lo que había imaginado”.

Fundada en 1961 en honor a las hazañas espaciales de Yuri Gargarin (Raketa significa “cohete espacial” en Ruso), la gran fábrica de relojería del período de centralización Soviética, que producía millones de relojes al año y empleaba a miles de trabajadores, se había reducido a una pequeña marca que producía relojes de recuerdo de 100 $ para turistas Occidentales en busca de “recuerdos” Soviéticos. Pero en realidad, su historia se remonta mucho más allá de la era Soviética. Es la heredera de la antigua Fábrica Imperial Peterhof, fundada en 1721 por el zar Pedro el Grande.

En 1967, Europa Star visitó el stand de relojería Soviética en la Expo 67 en Montreal. Esta fue la primera vez que se mencionó a Raketa en Europa Star, solo unos años después de la creación de la marca.
En 1967, Europa Star visitó el stand de relojería Soviética en la Expo 67 en Montreal. Esta fue la primera vez que se mencionó a Raketa en Europa Star, solo unos años después de la creación de la marca.

Creando la primera marca de lujo Rusa

David Henderson-Stewart, un joven emprendedor Franco-Británico (con orígenes Rusos) que vivía en Moscú, no sabía nada sobre relojería, pero estaba convencido de que su proyecto - relanzar una importante marca de lujo verdaderamente Rusa para un mercado que compra principalmente productos de alta gama extranjeros - era válida. Fue por casualidad que eligió a Raketa al darse cuenta de que coincidía con su idea de una marca de lujo Rusa: al navegar por los blogs de relojes, notó que los relojes Soviéticos tenían una audiencia internacional de entusiastas. Parecía un buen punto de partida.

En ese período, los grandes nombres de la relojería Soviética, como las fábricas de Moscú de Poljot y Slava, habían desaparecido. En cuanto a Vostok, se había reenfocado en Europa bajo el nombre de Vostok Europe. Solo Raketa, la compañía con sede en San Petersburgo, realmente había sobrevivido, o, más bien, estaba desenterrando una existencia... Después de la caída del régimen Soviético, esta infraestructura pública se privatizó, como la mayoría de lo que quedaba de la Rusia Soviética. No por su patrimonio relojero, que fue rápidamente abandonado, sino por su vasto legado inmobiliario, idealmente situado en las afueras de San Petersburgo.

Un análisis del mercado de relojes Ruso se publicó en Europa Star en 1992, y las perspectivas eran sombrías. La mayoría de las fábricas Soviéticas no sobrevivieron a la caída del régimen. Raketa es una de las raras excepciones.
Un análisis del mercado de relojes Ruso se publicó en Europa Star en 1992, y las perspectivas eran sombrías. La mayoría de las fábricas Soviéticas no sobrevivieron a la caída del régimen. Raketa es una de las raras excepciones.

De unas cincuenta líneas de producción de Raketa (incluida la de los muelles de volante), solo una había sido salvada por un núcleo pequeño y determinado de empleados ya mayores. Fueron estos los que David Henderson-Stewart encontró en 2010. Con un pequeño grupo de inversores, incluido el diseñador Francés nacido en Rusia Jacques von Polier, compró la marca y la infraestructura. Afortunadamente, además de los conocimientos de los empleados y el puñado de máquinas restantes, todos los archivos y todos los diseños, toda la “materia gris” de Raketa, se habían conservado. Fue esta la base sobre la que la empresa pudo ser reconstruida.

Rusa hasta las cachas

La reconstrucción tuvo lugar en torno a una idea clave: a diferencia de numerosos relojeros contemporáneos que intentaban hacerse pasar por más Suizos que los Suizos a pesar de estar a miles de kilómetros de la región del Jura, Raketa se propuso ser Rusa hasta el fondo. Los diseños, exóticos, sin duda, cuando se juzgan de acuerdo con los cánones tradicionales de la relojería, fueron tomados directamente del vasto catálogo que data de la edad de oro de la marca. Los movimientos propios fueron preservados y modernizados. El nombre Raketa, como la denominación original, está escrito en cirílico en la esfera. ¡No hay que confundirlo! Además, un descendiente de la dinastía Romanov se sienta en su junta directiva (al igual que el aventurero y escritor Francés, Sylvain Tesson). Una posición de “nicho” quizás, pero una estrategia que abraza y proclama completamente.

David Henderson-Stewart, director general de Raketa
David Henderson-Stewart, director general de Raketa

Como fanáticos de los relojes Suizos, los clientes Rusos fueron sin duda los más difíciles de persuadir sobre los méritos de esta estrategia: “Durante los primeros seis meses posteriores a la puesta en venta de nuestros nuevos productos, en 2011, ninguna tienda en Rusia los tomaría, incluso en consignación”, relata David Henderson-Stewart.

Pero el mayor desafío fue construir un equipo nuevo y más joven para garantizar que se transmitieran los conocimientos de los empleados originales de Raketa. A la profesión de relojero no se le tiene en particular estima en el país. Algunos empleados nuevos, después de cuatro años de capacitación, finalmente decidieron abandonar la empresa para convertirse en conductores de taxis, lo que estaba mejor pagado... Para compensar esta escasez de mano de obra, Raketa decidió crear su propia escuela de relojería.

Con el diseñador Jacques von Polier, David Henderson-Stewart y un grupo de inversores se hicieron cargo de Raketa en 2010. Entrevistamos a Jacques von Polier en esta edición de 2012 de Europa Star, justo después de la adquisición.
Con el diseñador Jacques von Polier, David Henderson-Stewart y un grupo de inversores se hicieron cargo de Raketa en 2010. Entrevistamos a Jacques von Polier en esta edición de 2012 de Europa Star, justo después de la adquisición.

Sin embargo, por pura determinación, la marca logró hacerse un lugar en un número creciente de puntos de venta en el país. Hoy en día, tiene tres boutiques propias y ocupa a alrededor de cien empleados volviendo a poner en pie la fábrica en San Petersburgo. En ciertos puntos de venta en Rusia, los modelos Raketa ahora se muestran al lado de Omega, Breitling y Girard-Perregaux, una fuente de orgullo para David Henderson-Stewart: “Desde Fabergé, esta debe ser la primera vez que una marca Rusa se sienta al lado estas empresas de lujo.”

Códigos no convencionales

Cuando el emprendedor anunció a sus amigos en Suiza que se había hecho de toda una fábrica, a muchos les resultó difícil de creer. Todos los nuevos productos de Raketa, cuyo precio promedio actualmente ronda los 1.200 €, se basan en un modelo Soviético, cuyos diseños se han guardado. Sin duda, la característica más conocida de la relojería Soviética es el “Big Zero” que reemplaza a las 12 convencionales al mediodía. Se puede encontrar en todos los modelos Raketa.

El modelo Avant-Garde de Raketa, con su característica aguja triangular.
El modelo Avant-Garde de Raketa, con su característica aguja triangular.

Con Raketa, ingresa a un mundo relojero diferente, que creció independientemente sin reproducir cánones Occidentales. Y tiene numerosas sorpresas. Por ejemplo, el modelo Russian Code, equipado con una complicación que permite que las agujas giren “hacia atrás” (para seguir el movimiento natural de los planetas en el sistema solar); o las agujas redondas del modelo Copérnico, o de nuevo, las agujas triangulares de la línea Avant-Garde.

David Henderson-Stewart: “Si hubiéramos adoptado los mismos códigos que todas las marcas extranjeras, habríamos perdido. Tenemos que estar orgullosos de nuestra singularidad”. El último modelo lanzado por Raketa, una reedición del reloj Polar de la era Soviética, está equipado con el primer movimiento Ruso de 24 horas creado específicamente para una expedición polar a la Antártida. “Un reloj muy solicitado on-line, pero hasta ahora muy raro, porque solo se fabricaron unos pocos relojes”, dice David Henderson-Stewart. “Estamos relanzando 200 copias”.

El modelo Russian Code de Raketa. Mostrando su peculiaridad.
El modelo Russian Code de Raketa. Mostrando su peculiaridad.

El trabajo para ganarse a los clientes Rusos continúa, frente al atractivo aún prevaleciente de las marcas extranjeras. Pero precisamente: ¿Raketa saldrá a la cabeza en este momento de dependencia forzada de nuestros propios recursos, lo que sin duda impulsará las compras nacionales?

David Henderson-Stewart no quiere incluir la marca en una lógica puramente “nacional”. Justo lo contrario. Raketa ahora tiene la intención de internacionalizar aún más sus ventas. Hace dieciocho meses, creó una filial en la Unión Europea. Francia es el mercado extranjero número uno para Raketa, aunque todavía es modesto, con tres puntos de venta. En primer lugar, la compañía tiene la intención de capitalizar la comunidad on-line de entusiastas de los relojes Soviéticos para impulsar su portal de comercio electrónico. Hoy, las bases de clientes on-line más grandes de Raketa se encuentran en Francia, Suiza, el Reino Unido y América del Norte.

El modelo Polar, una re-edición de un modelo usado en una expedición Soviética a la Antartida.
El modelo Polar, una re-edición de un modelo usado en una expedición Soviética a la Antartida.

“Son clientes que conocen los relojes y entienden el valor de un reloj con un movimiento propio y una historia única”, subraya el empresario. Primero un reloj producido en masa, luego un reloj de recuerdo, luego modernizado, Raketa ahora tiene la intención de crear su propio lugar, asumido y único en la nueva comunidad relojera digital y global.

Europa Star tenía la intención de ir a San Petersburgo a principios de Marzo para visitar Raketa. La pandemia lo hizo imposible. Esperamos poder ir allí pronto.

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