El Swatch Group deja Baselworld


Terremoto en Basilea

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julio 2018


Terremoto en Basilea

Nick Hayek ha anunciado que Swatch Group se retirará de Baselworld 2019. ¿Se recuperará alguna vez la feria comercial mundial?

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o hay comparación con el terremoto gigante que en 1356 destruyó gran parte de la ciudad de Basilea y dejó 300 muertos. Pero es bastante sacudida, no obstante.

El 29 de julio, Nick Hayek proclamó en las columnas del muy serio NZZ Am Sonntag que el Swatch Group se estaba retirando de la edición 2019 de Baselworld. Lo que significa que no menos de 18 marcas, incluidas Omega, Tissot, Longines y Breguet, por nombrar solo las más importantes, ya no exhibirán sus tan anticipados lanzamientos allí... También deja un enorme espacio en blanco en el corazón de la feria, en el Hall 1, que ya estaba pasando por una compleja reconfiguración.

Es un comienzo difícil para Michel Loris-Melikoff, quien asumió su nuevo cargo como jefe de Baselworld el 1 de julio, y que acababa de anunciar un gran revuelo, en la forma de agrupar todas las marcas de relojes en el Hall 1, y el cierre del Hall 2.

No pudimos evitar sonreír en la conferencia de prensa inicial de Baselworld este año, cuando los funcionarios, dirigidos por René Kamm, anunciaron la dramática caída en el número de expositores, 650 marcas desaparecidas, como una «opción estratégica». La realidad fue bastante diferente.

Por supuesto, Internet ha cambiado todo al permitir que las marcas establezcan una relación directa con sus clientes y sus redes de distribución, cada vez más integradas, sin intermediarios. Pero esta explicación de la caída está haciendo muy poco de la arrogancia e intransigencia de los líderes de Baselworld.

Pagando - o más exactamente cobrando a las marcas - por un nuevo y prestigioso edificio construido por los «arquitectos» Herzog y de Meuron, por la suma de 430 millones de francos, pensaron que mejorar el entorno era suficiente para cumplir con las nuevas y apremiantes expectativas. Error fatal.

No pudimos evitar sonreír en la conferencia de prensa inicial de Baselworld este año, cuando los funcionarios, dirigidos por René Kamm, anunciaron la dramática caída en el número de expositores, 650 marcas desaparecidas, como una «opción estratégica». La realidad fue bastante diferente.

Una visión borrosa del futuro de Baselworld
Una visión borrosa del futuro de Baselworld

«Todo hoy es más transparente, más rápido y más espontáneo. Las ferias de relojes tradicionales ya no son útiles», dijo Nick Hayek al NZZ, sin dar golpes.

Mientras que el SIHH - que, por cierto, no tiene la ambición de reemplazar la función «universal» de Baselworld - se ha transformado paso a paso, destacando a los creadores independientes en el «Carré des Horlogers», y ofreciendo conferencias, debates, exposiciones y la transmisión en vivo por Internet en todo el mundo, Baselworld jugó un arriesgado juego Monopoly, centrándose solo en el diseño urbano de sus corredores. Y nuevamente, sin una verdadera diplomacia, incluso hacia las «grandes potencias», como el Swatch Group.

El 8 de julio, Baselworld presentó su nuevo concepto. «Desafortunadamente, una vez más, todos hemos sido confrontados con un hecho consumado», dijo Nick Hayek. El nuevo concepto fue enviado alrededor del mundo sin ninguna consulta o discusión crítica con los expositores.

Rolf Studer, co-gerente de la marca de relojes Oris, se hizo eco de esta crítica. «Nunca nos han preguntado sobre el nuevo concepto. Fue desarrollado sin consultar con los expositores», dice.

«Desafortunadamente, una vez más, todos hemos sido confrontados con un hecho consumado», dijo Nick Hayek.

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Nostalgia por el «zoco»

¿Esta decisión será fatal para Baselworld? ¿Qué decidirán otros pesos pesados, comenzando con las marcas históricas Patek Philippe y Rolex, así como Chopard y las marcas de LVMH? ¿Se conformarán con un Baselworld que se ha transformado en un «Baseldorf»? ¿O estarán dispuestos a organizar, si es necesario, su propio evento privado? Estamos pensando en el ejemplo del Grupo Movado, que ahora invita a su red de distribución a una estación de esquí.

¿Qué decidirán otros pesos pesados, comenzando con las marcas históricas Patek Philippe y Rolex, así como Chopard y las marcas de LVMH? ¿Se conformarán con un Baselworld que se ha transformado en un «Baseldorf»?

El futuro lo dirá.

Pero permítanme expresar mi arrepentimiento por el paso del lado del «zoco» de Baselworld. En las cabinas y los pasillos, puedes encontrar de todo, desde una obra maestra hasta una de dos dólares. Y esta universalidad, esta representatividad de todo el sector, grande y pequeño, se echará de menos. La arrogancia es una mal consejera, y al final del día, siempre termina volviéndose contra uno mismo.

Ahí estaba el verdadero valor agregado de la feria de Basilea, en la colisión de todos los mundos de la relojería. Esta proximidad creó chispas. Y al final, el «zoco» será extrañado por todos.