Informe Relojero sobre Japón


Minase: El secreto mejor guardado del Japón

INFORME

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julio 2019


Minase: El secreto mejor guardado del Japón

Minase es un buen ejemplo de cómo la innovación tecnológica en Japón también puede ser una oda a la naturaleza. Hicimos una visita a esta empresa familiar en Akita, al norte del archipiélago, que a su manera nos permite vislumbrar la relojería Japonesa del mañana.

E

s entre rocas y aguas termales, a lo largo de un río en la provincia de Akita, en el norte de Japón, que Minase ha encontrado su identidad: transparencia, juegos de luces e intrigante construcción de cajas. Es una «oda a la naturaleza» en el sentido relojero, utilizando herramientas de fabricación que están totalmente en línea con la tradición de innovación tecnológica del país.

La provincia de Akita, en el norte de Japón, alberga una gran cantidad de fuentes termales.
La provincia de Akita, en el norte de Japón, alberga una gran cantidad de fuentes termales.

De hecho, todo comenzó a partir de un instrumento de corte inventado por el padre del actual director ejecutivo Tsuyoshi Suzuki en 1964, que aún se puede ver hoy en día en el logotipo de Minase. A la edad de 15 años, el joven entusiasta de la ingeniería abandonó su provincia natal para trabajar en una planta de fabricación de herramientas técnicas en Tokio. Unos años más tarde, fundó su propia empresa cerca de la capital.

Todo comenzó a partir de un instrumento de corte inventado por el padre del actual director ejecutivo Tsuyoshi Suzuki en 1964

Un proveedor innovador

Sin embargo, la mano de obra cualificada era insuficiente para satisfacer la creciente demanda y optó por trasladar la empresa a la provincia de Akita en 1973. En la actualidad, unas 45 personas aún trabajan en la empresa de herramientas especializadas Kyowa, cuya producción se exporta a Estados Unidos y Europa. para las marcas de relojes y otras industrias como la industria automotriz y de semiconductores.

La especialidad de Kyowa es una herramienta de corte con una forma particular, que le permite realizar dos operaciones en una. Esta poderosa herramienta es utilizada por los relojeros para perforar el espacio que alberga la corona del reloj. Al principio, la compañía acababa de vender la herramienta, pero con el tiempo comenzó a realizar la operación de corte en cajas de relojes para las marcas, y luego a producir cajas de relojes directamente en su nombre. Uno de los primeros clientes de la empresa no era otro que Orient (consulte nuestro artículo aquí).

Uno de los primeros clientes de la empresa no era otro que Orient.

A nacido una compañía de relojes

Minase, una filial de Kyowa, fue creada como proveedora de cajas de relojes en 1988, en la ciudad del mismo nombre en la provincia de Akita. Ahora, con 25 empleados, se ha convertido en una compañía de marcas privadas, una actividad que aún realiza para varias compañías Japonesas, antes de lanzar su propia marca de relojes en 2005. Y así evolucionó... desde la herramienta de corte hasta el producto terminado.

La marca produce entre 600 y 700 relojes por año a un precio promedio de entre 3.000 y 4.000 francos. Buscando aumentar su perfil internacional, actualmente cuenta con 35 puntos de venta en Japón y tres en el extranjero: uno en Berna, uno en Abu Dabi y otro en París.

La marca produce entre 600 y 700 relojes por año a un precio promedio de entre 3.000 y 4.000 francos.

Concebida en líneas puras y simples, la colección Horizon «nos recuerda los cortes limpios de una espada Japonesa, una Katana».
Concebida en líneas puras y simples, la colección Horizon «nos recuerda los cortes limpios de una espada Japonesa, una Katana».

La producción de Minase se caracteriza por modelos con una arquitectura bien trabajada, que operan según un principio básico altamente original: insertar una caja dentro de otra, lo que da una impresión de profundidad y transparencia.

Las líneas principales son Dividio, con su elegancia formal, Horizon, un reloj de forma cuadrada y 5 ventanas, el que mejor encarna el espíritu de la marca. Minase también lanzó una edición limitada de 40 piezas llamada 7 Windows, un modelo de alta gama basado en un movimiento de Technotime.

La producción de Minase se caracteriza por modelos con una arquitectura bien trabajada

La colección 5 Windows es la línea insignia de Minase. Visible a través de las 5 ventanas de zafiro, el movimiento, la esfera tridimensional y las agujas parecen estar flotando en el espacio.
La colección 5 Windows es la línea insignia de Minase. Visible a través de las 5 ventanas de zafiro, el movimiento, la esfera tridimensional y las agujas parecen estar flotando en el espacio.

Técnica de pulido Sallaz.

La marca ha introducido un concepto de piezas intercambiables, que permite combinar diferentes componentes básicos, lo que permite personalizar fácilmente los relojes. Este sistema también ofrece ventajas para el servicio post-venta, cuando se trata de reemplazar piezas.

Otra característica distintiva de Minase es su uso del llamado método «Sallaz» para pulir la caja. Las cajas se trabajan a mano, lo que les da una estructura brillante y delicada. La correa también está hecha en el lugar por la empresa.

Con su refinada producción artesanal, Minase es una marca que merece ser seguida de cerca en la continua evolución de la relojería Japonesa. De hecho, pocos independientes pueden competir en un país dominado por conglomerados relojeros.

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