Joyería y relojes


Van Cleef & Arpels: La filosofía comienza con una sensación de asombro

ENTREVISTA

June 2022


Van Cleef & Arpels: La filosofía comienza con una sensación de asombro

Nicolas Bos, Presidente y CEO de Van Cleef & Arpels, fue nombrado director de la joyería parisina en 2013. A lo largo de los años, ha establecido una cultura de poesía y encanto en el corazón de la empresa - Entrevista.

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urante la exposición Watches & Wonders del 30 de Marzo al 5 de Abril en Ginebra, un stand fue la comidilla de la ciudad: el de Van Cleef & Arpels. En un momento en que la moral de todos se había visto afectada por la guerra en Ucrania, que había estallado un mes antes, la joyería Parisina recibía a sus visitantes en un mundo de encanto.

Era un lugar donde los autómatas tenían el poder de transportar momentáneamente la mente a otro mundo, un universo donde reinaba la artesanía, la poesía y la belleza y donde el tiempo se leía con flores. La cita de Aristóteles, “La filosofía comienza con una sensación de asombro”, podría haber sido escrita para Van Cleef & Arpels.

Han pasado casi diez años desde que Nicolas Bos fue nombrado presidente y director ejecutivo de la marca y la empresa está disfrutando de un éxito tremendo. Entrevista.

Nicolas Bos, Presidente y CEO de Van Cleef & Arpels
Nicolas Bos, Presidente y CEO de Van Cleef & Arpels

Europa Star: ¿Qué lugar ocupa la poesía en el mundo contemporáneo?

Nicolas Bos: Como forma literaria, ha vuelto a ser muy importante. La poesía en el sentido tradicional, con su ritmo y sus rimas, se ha combinado con formas ligadas a la cultura urbana, a la canción, al hip-hop. Es un arte muy vivo. De hecho, Van Cleef & Arpels acaba de montar un programa de poesía en el Guggenheim de Nueva York. Cada año, el museo albergará a un poeta que organizará un programa anual de lecturas, conferencias y encuentros en espacios dedicados. Albergará a jóvenes poetas. Es bastante simbólico ver la importancia de la poesía en el mundo de la cultura actual.

“Van Cleef & Arpels acaba de montar un programa de poesía en el Guggenheim de Nueva York. Cada año, el museo albergará a un poeta que organizará un programa anual de lecturas, conferencias y reuniones en espacios dedicados”.

La esfera tridimensional del Lady Arpels Heures Florales ofrece una interpretación poética del paso del tiempo, gracias a la apertura y cierre de 12 corolas. Dar la hora se convierte en un espectáculo, ya que las flores florecen y se cierran, renovando el paisaje de la esfera cada 60 minutos.
La esfera tridimensional del Lady Arpels Heures Florales ofrece una interpretación poética del paso del tiempo, gracias a la apertura y cierre de 12 corolas. Dar la hora se convierte en un espectáculo, ya que las flores florecen y se cierran, renovando el paisaje de la esfera cada 60 minutos.

¿Cómo se expresa la poesía en Van Cleef & Arpels?

La mayor parte de nuestra inspiración proviene de la naturaleza y los cuentos de hadas, un enfoque poético y poco realista de la vida. Interpretamos esta ligereza, este movimiento, a través de técnicas muy concretas y materiales densos con los que es difícil trabajar. Cuando empezamos a pensar en nuestra presencia en Watches & Wonders y, más allá de las piezas en sí, de la decoración del stand y de su arquitectura, queríamos presentar un universo que fuera, especialmente en esta época, a la vez cómodo y tranquilizador, envolvente y sereno. Como un paréntesis encantado para nuestros visitantes.

Tus autómatas, el reloj que da la hora con flores, o la mariposa bailarina que indica el paso del tiempo con sus alas, nos llenan de asombro. Parecen haber llegado exactamente en el momento adecuado, en un período de dramática incertidumbre. ¿Estás tratando de recuperar una sensación de placer con estos objetos?

Sería arrogante pensar que podemos traer delicias al mundo, pero nos gusta operar en el registro de lo extraordinario. Es el espíritu del romanticismo del siglo XIX, la celebración de la naturaleza, la belleza y el amor, lo que nos inspira. Y aunque el romanticismo, como movimiento literario, tuvo un lado oscuro, a través de la poesía podemos escapar del tiempo y de la cotidianidad para encontrar la magia del mundo. Muchas de nuestras creaciones, en el campo de la relojería, la joyería o las artes decorativas, evocan este espíritu. No creo que debamos preguntarnos si necesitamos poesía hoy.

“El romanticismo nos inspira: como movimiento literario tuvo un lado oscuro, pero a través de la poesía podemos escapar del tiempo y de la cotidianidad para encontrar la magia del mundo.”

 Con unos 30 centímetros de altura, el autómata Rêveries de Berylline es el primero de una serie de piezas inspiradas en la naturaleza, producidas en colaboración con el taller de François Junod. Aquí, una flor nacida en un jardín imaginario se anima bajo, abriendo sus pétalos para revelar un colibrí listo para emprender el vuelo.
Con unos 30 centímetros de altura, el autómata Rêveries de Berylline es el primero de una serie de piezas inspiradas en la naturaleza, producidas en colaboración con el taller de François Junod. Aquí, una flor nacida en un jardín imaginario se anima bajo, abriendo sus pétalos para revelar un colibrí listo para emprender el vuelo.

El grupo Richemont no publica las cifras de sus distintas empresas, pero sabemos que Cartier y Van Cleef & Arpels están a la cabeza. ¿Cómo explica los resultados de Van Cleef & Arpels?

Creo que hay que verlo como un todo. Cada casa tiene su propia identidad, y mientras esta identidad sea clara, atractiva, amplia y coherente, y se apoye en la creación, las colecciones y la comunicación, el éxito está garantizado. Nuestra identidad se asienta en una dimensión poética narrativa. Es fuerte y relevante. Hablando más concretamente de los éxitos de los últimos años, incluso en circunstancias un tanto difíciles, la madurez de las diferentes casas jugó un papel. Las empresas que tienen la suerte de ser muy internacionales, bien establecidas en muchos mercados diferentes, con una historia sólida, se han visto menos afectadas por los altibajos de los últimos años porque dependen menos de una clientela particular, un mercado particular, un país. Para casas con presencia local o sin pedigrí histórico, la situación es más difícil.

Van Cleef & Arpels está presente en Europa desde hace un siglo, en Estados Unidos desde la década de 1930 y en Japón desde hace 50 años. Estas raíces significan que, incluso durante los períodos de recesión global, los clientes buscarán marcas con una historia reconocida, marcas que sean tranquilizadoras, que sean parte de su paisaje. Somos afortunados de ser parte de este grupo. Esto ha sido un acelerador durante el período difícil que hemos vivido en los últimos años y que todavía estamos atravesando. Las casas que han capeado las tormentas tienen una identidad relativamente fuerte, no están estancadas en el pasado y tienen los recursos para reaccionar. Cuando Europa se paraliza, están presentes en Asia; si no es posible organizar un lanzamiento, pueden montar una exposición. Esto es lo que explica el éxito de algunas casas.

Nacida en 2013 y ganadora del Lady's Complication Prize en el GPHG del mismo año, la Lady Arpels Ballerine Enchantée refleja una de las principales fuentes de inspiración de la marca: la danza. Bajo demanda, la figura indica las horas y los minutos levantando los brazos.
Nacida en 2013 y ganadora del Lady’s Complication Prize en el GPHG del mismo año, la Lady Arpels Ballerine Enchantée refleja una de las principales fuentes de inspiración de la marca: la danza. Bajo demanda, la figura indica las horas y los minutos levantando los brazos.

Solo el 2 o 3% de las gemas que se venden en el mercado se consideran piedras de inversión. Cuando Van Cleef & Arpels crea joyas, además de su aporte creativo y artesanal, ¿se tiene en cuenta esta dimensión o prima la belleza del objeto?

La belleza es importante, pero esta dimensión también entra en juego cuando hablamos de joyería fina, ya sea una piedra central muy identificable o un conjunto a juego. Pero las piezas de joyería en sí mismas, ya sea un collar Zip o un engaste misterioso, por ejemplo (ambas creaciones de la casa), también tienen un valor de inversión. La firma, la estética, la técnica, todo juega un papel en la decisión de compra de clientes y coleccionistas. Estas son piezas que mantendrán su valor y posiblemente se aprecien.

“Durante los períodos de recesión global, los clientes buscarán marcas con una historia reconocida, marcas que sean tranquilizadoras, que sean parte de su paisaje”.

¿Cuál fue la lección más grande que aprendiste en tu carrera, el momento en que la vida te lanzó una bola curva?

Esto va a sonar pretencioso, pero creo que he tenido mucha suerte. Eso no quiere decir que no hayamos pasado por crisis o dificultades, cuando el mundo se ha cerrado, como con la quiebra de Lehman Brothers o el 11 de Septiembre de 2001. Hay momentos en los que piensas en el final de muchas cosas, pero yo no recuerdo ninguna dificultad que tuve que superar en Van Cleef & Arpels. También debe recordar que trabajamos en un horizonte de tiempo prolongado y, como resultado, las cosas toman su tiempo. Nos lleva de 3 a 5 años crear una colección. ¡Desarrollar nuestro primer autómata, nos llevó casi diez años! Una o dos veces me dije a mí mismo que nunca lo lanzaríamos, pero al final el proyecto se hizo realidad. Para encontrarse en una situación de fracaso hay que trabajar en el corto plazo; tienes que hacer una mala elección, tomar una mala decisión, encontrarte en malas circunstancias. Esto tendrá consecuencias negativas bastante rápidas y graves. Cuando hacemos cosas que no salen tan bien –esto nos ha pasado–, redirigimos, somos cuidadosos. Esa es la ventaja de tomarte tu tiempo.

Distinguido por sus impresionantes dimensiones (50 cm de alto y 66,5 cm de diámetro), el autómata Planétarium presenta el Sol y muchos de los planetas del sistema solar visibles desde la Tierra. Cada cuerpo celeste se mueve a su velocidad real de rotación, completando una órbita en 88 días para Mercurio, 224 días para Venus, 365 días para la Tierra, 687 días para Marte, 11,86 años para Júpiter y 29,5 años para Saturno.
Distinguido por sus impresionantes dimensiones (50 cm de alto y 66,5 cm de diámetro), el autómata Planétarium presenta el Sol y muchos de los planetas del sistema solar visibles desde la Tierra. Cada cuerpo celeste se mueve a su velocidad real de rotación, completando una órbita en 88 días para Mercurio, 224 días para Venus, 365 días para la Tierra, 687 días para Marte, 11,86 años para Júpiter y 29,5 años para Saturno.

En los últimos diez años, Van Cleef & Arpels ha trabajado mucho para promover las artesanías artísticas, en particular con la creación de la School of Jewellery Arts en 2013. ¿Cree que esto ha tenido un efecto positivo en el número de jóvenes? personas que eligen hacer una carrera en estos campos?

¡Sí, y esta es una de mis mayores satisfacciones! Uno de los efectos positivos de envejecer es que empezamos a recibir solicitudes de futuros joyeros o artesanos que nos cuentan que descubrieron el oficio gracias a exposiciones que organizamos o a través de cursos que realizaron en nuestra School of Jewellery Arts. Vinieron a tomar clases de niños; tenían 8 años, hoy tienen 18 y quieren hacer de la joyería su profesión.

“¡Desarrollar nuestro primer autómata, nos llevó casi diez años! Esa es la ventaja de tomarte tu tiempo.”

Usted fue nombrado CEO en 2013. Mirando hacia atrás, casi diez años después, ¿cómo ha sido?

¡Se ha ido bastante rápido! Los años más difíciles fueron al comienzo de mi carrera en Van Cleef & Arpels, cuando estaba a cargo del marketing y la creación y estábamos tratando de encontrar la manera correcta de seguir construyendo esta casa. Esos fueron momentos seminales. Tomé el relevo de algunas grandes personas. Un día se lo transmitiré a otros, pero no por mucho tiempo, ¡espero! (risas)