Nuevas marcas relojeras


Depancel, un enfoque comunitario de la relojería

September 2022


Depancel, un enfoque comunitario de la relojería

Depancel se fundó en 2018 y se inspira en los coches antiguos franceses. La marca brinda a su comunidad muchas oportunidades para involucrarse en la creación de sus relojes, que vende exclusivamente a través de pedidos anticipados. Depancel acaba de asociarse con Motul y lanzó su primer cronógrafo. Entrevistamos a su fundador, Clément Meynier, que solía trabajar en investigación nuclear antes de dedicarse a la relojería.

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“La filosofía de Depancel es representar las diferentes facetas de la pasión por los automóviles”, enfatiza Clément Meynier, quien lanzó la marca de relojes en 2018. El nombre de la marca es un acrónimo de tres históricos fabricantes de automóviles Franceses: Delage, Panhard y Facel Vega, en reconocimiento de la energía emprendedora de la industria automotriz, particularmente en el período de entreguerras. “Muchos [fabricantes de automóviles] fueron requisados ​​para proporcionar equipo militar durante la guerra [1939-1945] antes de, desafortunadamente, cerrar en la gran consolidación de la posguerra en el sector”.

Combinar los relojes con los automóviles no es en modo alguno un concepto nuevo, dado que los dos entornos se explotan al máximo simbólica y comercialmente en la industria relojera. Pero esta joven marca aporta dos elementos originales: la trayectoria de su fundador, ingeniero especialista en investigación nuclear, y el modelo de negocio de la marca, basado en la co-creación.

The Depancel brand was founded by Clément Meynier in 2018.
The Depancel brand was founded by Clément Meynier in 2018.

El viaje de Clément Meynier comenzó cuando dejó el CERN por la industria relojera, a través de Kickstarter, ¡un movimiento profesional muy atípico! “Al terminar mis estudios, trabajé en el CERN durante dos años y medio, hasta 2014”, explica la emprendedora. “Pero comencé a perder mi entusiasmo por la investigación teórica; Quería hacer física aplicada. Estaba particularmente interesado en el arte de la relojería”.

Del CERN al comercio electrónico

Fue una época en la que la plataforma de financiación colectiva Kickstarter disfrutaba de un crecimiento particularmente impresionante. Cada año, numerosas marcas de relojes nuevas prueban suerte. Sin embargo, los que lograron sobrevivir más allá de su tercer cumpleaños fueron pocos y distantes entre sí.

The Serie-R collection, Depancel's current best-seller, with its rectangular case
The Serie-R collection, Depancel’s current best-seller, with its rectangular case

Después de algunos años de aprender el oficio, Clément Meynier finalmente lanzó Depancel en 2018. Los primeros relojes disponibles en Kickstarter eran modelos deportivos destinados a “caballeros conductores”. Se ensamblaron en Besançon, con movimientos de cuarzo o automáticos Miyota (incluido el modelo Auto 24h con calendario y función 24 horas) a precios que oscilaban entre los 149 y los 479 euros. Tras vender 625 relojes, que recaudaron más de 240.000 euros, el empresario pudo continuar con su aventura. Al año siguiente, lanzó otro reloj en Kickstarter. Éste venía en una caja rectangular, evocando las parrillas de los radiadores de los vehículos de los años 30.

The Depancel team
The Depancel team

El enfoque interactivo de Depancel no se limita a la financiación. Clément Meynier quería involucrar a su comunidad en el diseño de sus relojes. “La elección del movimiento, el tamaño o incluso el precio de los primeros relojes se determinó después de la votación de nuestra comunidad”, explica el empresario. Esta es una tendencia creciente, seguida de varias marcas nuevas (como Code 41), pero también de marcas más antiguas (como Alpina).

El enfoque interactivo de Depancel no se limita a la financiación. Clément Meynier quería involucrar a su comunidad en el diseño de sus relojes.

Depancel, un enfoque comunitario de la relojería

Evitar un inventario excesivo

Pero, ¿no se corre el riesgo de perder el sentido de identidad y personalidad, siguiendo el voto de la mayoría? Clément Meynier está buscando el equilibrio adecuado entre la dirección en la que quiere impulsar su marca y los comentarios que recibe de su comunidad, que actualmente cuenta con más de 45.000 miembros. “Tenemos perfectamente claro lo que queremos lograr para que no nos dicten el rumbo de la marca. Simplemente damos a elegir entre varias alternativas que ya hemos trabajado nosotros mismos, por ejemplo, el tipo de movimiento, los colores o el estilo de las pulseras, además de lo cual damos el precio de cada opción”. Desde el principio, Depancel ha trabajado con el diseñador de relojes Gaël Boujon.

Tras los dos primeros lanzamientos en Kickstarter, la marca vende ahora sus creaciones exclusivamente desde su propia web, utilizando el mismo sistema de reserva. “Esto permite sincronizar la oferta y la demanda, lo que a su vez evita la sobreproducción y la acumulación de existencias, manteniendo un precio atractivo”, explica Clément Meynier. “Todavía me sorprende la voluntad de la gente de comprar relojes sin siquiera haberlos visto y apoyarnos. ¡Es extremadamente motivador!”

Depancel, un enfoque comunitario de la relojería

Colaboración con Motul

En 2020, tras una votación de la comunidad, Depancel lanzó su primera colección fabricada en Suiza, equipada con movimientos proporcionados por el fabricante STP. La Serie-P está disponible por poco más de 1.000 euros. El modelo más nuevo y ambicioso de la colección acaba de lanzarse para pre-pedido, creado en colaboración con Motul, la famosa empresa francesa especializada en lubricantes para motores, una presencia familiar en los circuitos de carreras de coches y motos alrededor del mundo.

Available at 695 euros, for pre-order only, the Serie-P Pista 24 Motul Edition is equipped with a Miyota 9132 movement. In homage to the endurance races that continue through the night, the model features Super-LumiNova-coated indexes and numerals, and a 24-hour day/night function.
Available at 695 euros, for pre-order only, the Serie-P Pista 24 Motul Edition is equipped with a Miyota 9132 movement. In homage to the endurance races that continue through the night, the model features Super-LumiNova-coated indexes and numerals, and a 24-hour day/night function.

La nueva Serie-P Pista 24 Motul Edition está inspirada en el mundo de la resistencia automotriz. Los patrones en el centro de la esfera recuerdan a las parrillas de los radiadores de los autos de carrera, mientras que el anillo del capítulo recuerda un disco de freno. Sobre todo, esta colaboración con Motul abre las puertas de los circuitos de carreras de motor a Depancel. “Con Motul, estamos presentes en varios eventos de carreras, incluido el Rally Dakar, y vamos a lanzar modelos dedicados a cada una de estas carreras”, confirma Clément Meynier.

The “petrol gauge” display at 12 o'clock monitors the power reserve.
The “petrol gauge” display at 12 o’clock monitors the power reserve.

Aunque hasta la fecha Depancel ha operado exclusivamente a través de ventas directas, están considerando expandir su presencia física en pistas de carreras, rallies y eventos automotrices a través de tiendas temporales. “Nos interesan menos las exhibiciones de relojes que las exhibiciones de autos. Queremos ubicarnos en eventos automotrices. Además, hemos comenzado a formar un equipo Depancel de pilotos prometedores”.

“Queremos ubicarnos en eventos automotrices. Además, hemos comenzado a formar un equipo Depancel de pilotos prometedores”.

El primer cronógrafo

Este año también vio el lanzamiento del primer cronógrafo de la marca, el Serie-A Allure, un paso esencial para una marca posicionada en el mundo del automóvil. Para ello, la marca adquirió un lote de 500 calibres ETA/Valjoux 7753, modificados con display bi-compax. También fue una forma de eludir los desafíos logísticos que enfrenta actualmente la marca y la industria en su conjunto: “Hemos encontrado los proveedores adecuados, pero las cadenas de suministro están tensas debido a la pandemia. Algunos componentes que solíamos recibir en cuatro meses ahora tardan entre un año y un año y medio en llegar”. Más de 10.000 miembros de la comunidad Depancel votaron por el desarrollo de este cronógrafo con diseño de panal, disponible desde 1.595 euros.

Serie-A Allure, the first chronograph by Depancel
Serie-A Allure, the first chronograph by Depancel

¿Qué posicionamiento favorecerá la comunidad Depancel en el futuro? Clément Meynier cuenta con un rango que eventualmente se extenderá de 300 a 3.000 euros. Un modelo más exclusivo, equipado con un módulo de cronógrafo hecho en colaboración con Dubois Dépraz, está en preparación para el próximo año. “Se está ampliando la brecha entre un posicionamiento basado en la relojería asequible y las posibilidades que ofrece una industria suiza que sigue subiendo de nivel”, señala el empresario.

Hasta la fecha, de los más de 8.000 modelos vendidos, la gran mayoría de los clientes son franceses y aficionados a los coches… al igual que el fundador de la marca. Con su experiencia en proyectos comunitarios y co-creación, detrás de escena Depancel también entrega muchos pedidos especiales para clubes de autos. “Nuestro desafío ahora es ’internacionalizar’ nuestra marca”, concluye Clément Meynier. “Con nuestro cronógrafo, hemos comenzado a incursionar en los Estados Unidos”.