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Europa Star: una centuria de periodismo relojero

UNA HISTORIA DE RESILIENCIA

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mayo 2020


Europa Star: una centuria de periodismo relojero

Estamos entrando en el aniversario de la década que vio el nacimiento de la editorial Europa Star, hace un siglo. Fue durante los locos años veinte, un período de intensa actividad social, cultural y artística, que la empresa fue fundada por un emprendedor audaz cuyo objetivo, desde el principio, era unir a la comunidad mundial de la relojería. Desde entonces, Europa Star ha acompañado todos los desarrollos en la industria, observando un concepto muy especial en el camino: la resiliencia. Estamos dedicando nuestra próxima edición impresa especial a este tema.

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odo comenzó como una especie de Google de la relojería, mucho antes de internet. En la década de 1920, Hugo Buchser era un joven empresario Suizo que había creado su propia marca de relojes llamada Transmarine. Intercambiaba relojes mientras viajaba por el mundo. En el curso de sus viajes de negocios, se dio cuenta de que faltaba un enlace esencial en el panorama de la relojería: un directorio de todas las direcciones de los jugadores en el campo, desde fabricantes de componentes hasta tiendas especializadas.

Por lo tanto, decidió establecer este «motor de búsqueda» para la industria relojera, comenzando con los productores Suizos, antes de extenderlo a otras naciones. Estableció su propia editorial en Ginebra en 1927 y comenzó a producir guías de referencia, compilando lo que hoy llamaríamos Big Data: direcciones, categorías, fabricantes especializados, intercalados con anuncios para los principales fabricantes de relojes. Junto con estos directorios anuales, los boletines informativos ofrecían noticias del mercado y ponían en contacto a compradores, vendedores y proveedores internacionales.

Todo comenzó como una especie de Google de la relojería, mucho antes de internet.

1951: el 25 aniversario de la caja Oyster y el 20 aniversario del movimiento automático Rolex Perpetual en una edición de Europa Star.
1951: el 25 aniversario de la caja Oyster y el 20 aniversario del movimiento automático Rolex Perpetual en una edición de Europa Star.
©Europa Star

Conexión y globalización

Al facilitar las conexiones entre los actores en la escena de la relojería, el fundador de lo que se convertiría en Europa Star ayudó a solidificar los lazos de una floreciente comunidad global. En ese momento, la red de negocios relojeros Suizos era mucho más densa de lo que es hoy, con miles de talleres repartidos por todo el país. Pero el mercado Suizo no fue suficiente para ellos. La relojería es un comercio verdaderamente global, y desde los orígenes del sector, el mercado nacional no era suficiente para este pequeño país sin litoral.

Incluso entonces, las exportaciones ya eran la base sobre la cual se construyó la industria relojera Suiza. Con mucho, el mercado de relojes más grande del mundo fue Estados Unidos (que parece estar en camino de recuperar este estado hoy). Además de conectar a los jugadores involucrados en la fabricación, Hugo Buchser intensificó su juego: se propuso establecer una red internacional de publicaciones, con el objetivo de consolidar los vínculos entre los relojeros y sus representantes comerciales en todo el mundo.

Los años Sesenta: nuevos códigos de lujo y elegancia que reflejan una era de intensa transformación social.
Los años Sesenta: nuevos códigos de lujo y elegancia que reflejan una era de intensa transformación social.
©Europa Star

Linkedin antes de su tiempo

Los suplementos periódicos que originalmente acompañaban a las guías comenzaron a ser reemplazados por revistas completas desde la década de 1930. Al reclutar periodistas locales, el editor pudo lanzar una red internacional de revistas en América Latina, el Lejano Oriente, África, Medio Oriente y América del Norte. Estas publicaciones periódicas se publicaron en varios idiomas. Por ejemplo, la revista The Eastern Jeweler and Watchmaker, publicada en Bombay, contenía páginas en Inglés, Chino, Japonés, Árabe, Urdú e Hindi.

La globalización de la relojería necesitaba sus propios medios para facilitar el diálogo entre todas sus partes interesadas.

Extractos de anuncios clasificados publicados en Europa Star. El «Tinder relojero» de la época! Revelan una era de globalización en la relojería, con un nuevo centro comercial en Hong Kong.
Extractos de anuncios clasificados publicados en Europa Star. El «Tinder relojero» de la época! Revelan una era de globalización en la relojería, con un nuevo centro comercial en Hong Kong.
©Europa Star

La globalización de la relojería no es un fenómeno reciente. Pero necesitaba sus propios medios para facilitar el diálogo entre todas sus partes interesadas. Prueba de esto se puede ver en los numerosos anuncios clasificados que aparecen en todas las revistas, como una especie de LinkedIn antes de tiempo, donde las marcas Suizas buscaban minoristas y los minoristas internacionales buscaban fabricantes para representar. Fue un mundo de gran cortesía, respeto y pasión, como lo muestran estos anuncios clasificados bastante conmovedores.

Los años setenta marcaron el comienzo de la transición de la relojería Suiza hacia una consolidación de los jugadores en el lugar bajo el efecto de la competencia extranjera. Esta portada de Europa Star muestra una creación de Audemars Piguet, solo unos años antes de la aparición del Royal Oak, el sorprendente símbolo de los años Setenta.
Los años setenta marcaron el comienzo de la transición de la relojería Suiza hacia una consolidación de los jugadores en el lugar bajo el efecto de la competencia extranjera. Esta portada de Europa Star muestra una creación de Audemars Piguet, solo unos años antes de la aparición del Royal Oak, el sorprendente símbolo de los años Setenta.
©Europa Star

A través del caos

Después de haber sobrevivido a la Gran Depresión de la década de 1930, la editorial atravesó la Segunda Guerra Mundial guiada por el mismo principio: la resiliencia en medio del caos. Aunque Hugo Buchser se encontró atrapado en España cuando estalló la guerra, logró regresar a Suiza. Su familia acogió a niños refugiados durante el conflicto.

En el período de posguerra, la atención se centró en la reconstrucción y la unificación, para evitar nuevos conflictos. Nacieron las Naciones Unidas, al igual que el proyecto de la Comunidad Europea del que toma su nombre Europa Star, ambos precursores de la esperanza de un mundo más pacífico. Publicado inicialmente como un periódico europeo de relojes en la década de 1950, luego de la ratificación del Tratado de Roma (junto con Eurotec, una revista dedicada a la microtecnología), Europa Star gradualmente dio su nombre a todas las revistas de relojes publicadas por la compañía. Sí, la marca era importante, ¡incluso en aquel entonces!

Simbolizando la esperanza de un mundo más pacífico, nacieron las Naciones Unidas, así como el proyecto de la Comunidad Europea, del cual Europa Star toma su nombre.

Los años Ochenta: algunos fabricantes apenas lograron escapar de la extinción. Pero se perdieron muchos documentos valiosos. En Zenith, los archivos de El Primero fueron guardados por un empleado atrevido, Charles Vermot.
Los años Ochenta: algunos fabricantes apenas lograron escapar de la extinción. Pero se perdieron muchos documentos valiosos. En Zenith, los archivos de El Primero fueron guardados por un empleado atrevido, Charles Vermot.
©Europa Star

Construyendo puentes, no muros

La Guerra Fría no impidió que la editorial intentara construir un puente entre Oriente y Occidente. Ya en la década de 1960, las revistas técnicas dedicadas a lo que entonces era el bloque oriental se publicaron y distribuyeron más allá del Telón de Acero. Al contrario de lo que se podría pensar hoy, los intercambios económicos (aunque muy discretos) continuaron a ambos lados del Muro durante la Guerra Fría, especialmente en lo que respecta a las máquinas herramienta. La historia siempre tiene más matices de lo que parece.

Suiza dominaba la escena relojera mundial en ese momento, pero no era la única nación relojera. Cuando Europa Star decidió aceptar anuncios de relojeros Franceses, los cabilderos de la industria se apresuraron a protestar. Sin embargo, el editor se negó a ceder a sus demandas, ya que consideraba que la industria relojera sería más fuerte si fuera realmente global. Además, el genio de la relojería no se limita a un solo lado del Jura...

Después de los coloridos años ochenta, Europa Star, ahora impresa en papel brillante, dio un giro más glamuroso, junto con toda la industria relojera.

Ayudando a reinventar una industria

El riesgo de creerse el mejor es que uno deja de innovar. La década de 1970 trajo una crisis existencial para la industria relojera Suiza, que fue superada por la producción en masa Japonesa. Europa Star, cuyas publicaciones se habían distribuido en Japón durante décadas y que, por lo tanto, era muy consciente del poder industrial de la nación, analizó todos los giros y vueltas de una transformación que obligaría a la industria relojera Suiza a demostrar el espíritu más fuerte de resiliencia en su historia.

Con la orientación hacia el lujo mecánico por un lado, y la ropa lista para usar por el otro, la industria Suiza se reinventó e incorporó nuevas y poderosas herramientas de marketing. Esta era también marcó el comienzo de una edad de oro para las revistas de relojería, cuando fueron promovidas como un vehículo para transmitir el prestigio de la relojería en todo el mundo. Después de los coloridos años ochenta, Europa Star, ahora en papel brillante, dio un giro más glamuroso, junto con toda la industria relojera.

Los años Noventa sentaron las bases para el éxito del renacimiento de la relojería tradicional a través del lujo. Chopard, una casa orgullosamente independiente, lanzó su modelo Happy Sport.
Los años Noventa sentaron las bases para el éxito del renacimiento de la relojería tradicional a través del lujo. Chopard, una casa orgullosamente independiente, lanzó su modelo Happy Sport.
©Europa Star

Las dos bases de la industria actual.

Los años Noventa marcaron un avance tecnológico: la aparición de internet. Ya en 1996, Europa Star lanzó una red de sitios web de relojería. Todavía pasarían muchos años antes de que la industria relojera adoptara esta herramienta, que ahora es el principal vector de comunicación diaria, fortalecida aún más hoy por los efectos sin precedentes de una pandemia global.

La otra gran agitación con sus raíces en los años noventa fue el resurgimiento de una nación poderosa ansiosa por símbolos de lujo: China. Cuando el equipo de Europa Star fue a Shanghai en 1994 para distribuir números de su nueva revista en idioma Chino en una feria comercial, provocaron un motín: cientos de personas se apresuraron a obtener su copia del stand de Europa Star. ¡Fue un reflejo muy concreto del apetito de China por la relojería! La policía tuvo que intervenir para restablecer el orden y evitar un accidente.

Extracto de Le Nouveau Quotidien sobre el lanzamiento de una nueva versión China de Europa Star en 1994.
Extracto de Le Nouveau Quotidien sobre el lanzamiento de una nueva versión China de Europa Star en 1994.

Cuando el equipo de Europa Star fue a Shanghai en 1994 para distribuir números de su nueva revista en idioma Chino en una feria comercial, se desencadenó una revuelta, ya que la gente luchaba por obtener su copia. Fue un reflejo muy concreto del potencial comercial de este país.

El Millenium se abre con los mejores años de crecimiento en la relojería de lujo. Dura hasta 2015. Entre la crisis pandémica y la amenaza de recesión, la industria relojera ahora debe demostrar una capacidad de recuperación igual a la que ha mostrado en crisis importantes anteriores.
El Millenium se abre con los mejores años de crecimiento en la relojería de lujo. Dura hasta 2015. Entre la crisis pandémica y la amenaza de recesión, la industria relojera ahora debe demostrar una capacidad de recuperación igual a la que ha mostrado en crisis importantes anteriores.
©Europa Star

Reconciliando universos diferentes

Gracias a China, la industria relojera Suiza duplicó su facturación entre 2005 y 2015. El segmento del lujo de la relojería se hizo cada vez más importante, con grandes inversiones realizadas por grupos globales de lujo para adquirir compañías Suizas. Al mismo tiempo, una nueva escena altamente creativa abrió nuevos horizontes y llevó a la industria a una explosión de colores, materiales y diseños extravagantes.

En los años 2000 y 2010, Europa Star innova y se adapta, adoptando un nuevo diseño con contenido de valor añadido, un nuevo conjunto de sitios web, una distribución global reforzada y la apertura de sus archivos relojeros. Las herramientas cambian, pero el espíritu permanece fiel a la misión que la editorial ha querido desde hace casi un siglo: contribuir a la creación de una comunidad relojera global a través de la conexión, la reflexión y el debate. Siempre con una preocupación por la imparcialidad y la distancia crítica, especialmente en una era de comunicación digital indiferenciada y fake news, y sin ceder, tampoco, a la tentación de convertirse en una plataforma de ventas, pero con la firme ambición de seguir siendo un medio independiente.

La preocupación por la imparcialidad y la distancia crítica es más importante que nunca en la era de la comunicación digital indiferenciada y las fake news.

Un tema domina hoy: la resiliencia. Este es el tema del último número especial de Europa Star.
Un tema domina hoy: la resiliencia. Este es el tema del último número especial de Europa Star.
©Europa Star

¿Qué novedades podemos esperar para la próxima década? Internet se ha convertido en una herramienta de comunicación cotidiana, pero es un canal difícil de dominar: los nuevos productos aparecen rápidamente y se olvidan rápidamente, se ha convertido en un campo de juego para el mercado paralelo, el prestigio de las marcas está teniendo éxito en las redes sociales, y la distinción entre información y comunicación es cada vez más borrosa.

La próxima revolución será conciliar la relojería y la tecnología digital. Europa Star sin duda podrá desempeñar un papel a este respecto. Se avecinan nuevos desarrollos importantes, aunque se requerirá un poco de paciencia.

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