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China: «Ahorrar en venganza, no gastar en venganza»

COLUMNISTA INVITADO

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junio 2020


China: «Ahorrar en venganza, no gastar en venganza»

Kelvin Sa, cofundador del conocido club de relojería Chino, Shanghai Watch Gang, compartió con nosotros su cuaderno personal, arrojando algo de luz sobre el avance de la pandemia en China y su impacto en la mentalidad de los coleccionistas. El concepto de “ahorro en venganza” parece mucho más apropiado que “gasto en venganza” ya que una nueva normalidad, diferente del pasado, se está estableciendo en el país. Un vistazo íntimo con valiosas lecciones.

“P

or este tiempo, el año pasado, tenía una docena de relojes en mi mente que quería adquirir para 2020. Mi esposa estaba buscando con entusiasmo nuevas casas que fueran lo suficientemente grandes como para contener a nuestro hijo de dos años y medio y nuestro Malamut de Alaska de 120 libras.

“Durante este tiempo, pasé una parte considerable de mi tiempo resolviendo un serio dilema: el McLaren 720s Spider o el F8 Tributo, ¿y posteriormente con qué correa debería emparejar mi reloj? Mi esposa preguntaba «¿De qué color?» ¡BANG! ¡Todo el proceso comenzaría de nuevo! Durante mis reuniones sociales, el tema que parecía circular sería qué perseguir y adquirir a continuación. Huelga decir que en ese momento estaba más allá de nuestra imaginación más salvaje que el “hoy” estaba a punto de ocurrir. El Covid-19 llegó a la ciudad de Wuhan justo al comienzo del Año Nuevo Chino. Al igual que la Navidad en Occidente, el Año Nuevo Chino representa el único festivo importante y es un respiro bien recibido para los más de 450 millones de trabajadores Chinos emigrantes que, después de pasar más de 350 días al año trabajando, regresan a sus país de origen para una reunión familiar.

“Shanghai se sentía como un pueblo fantasma, que se parecía a su antiguo yo habitual solo durante las horas pico de cercanías. Fue durante este tiempo que también me di cuenta del término «gasto en venganza».

“Esta migración masiva generalmente se asocia con un momento de compra, similar a cómo ocurre en Occidente, las personas buscan regalos en Diciembre en preparación para la Navidad. Siempre hay un gran regalo, ya sea un Rolex o un auto nuevo, siempre reservado para ellos. ¿Por qué? Porque es importante regresar a casa con una sensación de éxito, no menos importante para mostrar a sus vecinos, compañeros, familiares y amigos.”

Kelvin Sa es un co-fundador del Shanghai Watch Gang y co-organizador del Shanghai Watch Festival.
Kelvin Sa es un co-fundador del Shanghai Watch Gang y co-organizador del Shanghai Watch Festival.

“En el otro extremo de la escala, más de 70 millones de los Chinos más ricos deciden viajar internacionalmente para mostrar la esencia del Consumismo Chino con una gran C de capitalismo.”

“Para el año nuevo Chino de 2020, todo eso fue arrojado por la ventana. La gente no podía regresar a casa para ver a sus familias. Algunos no pudieron regresar a la ciudad donde trabajaban y otros simplemente ya no tenían trabajo. Para mí, esperaba que la vida volviera a la normalidad, pero sé en el fondo que, en realidad, las cosas nunca volverán a ser lo mismo. El estricto cierre del gobierno de muchas ciudades, incluida Shanghai, se levantó a principios de Marzo. Sin embargo, las calles permanecieron vacías y, sorprendentemente, a pesar de que el Gobierno hizo todo lo posible para alentarnos a volver a la normalidad, todos permanecieron voluntariamente en el interior, en su hogar. Ocasionalmente, uno se aventuraría afuera para comprar comestibles, pero incluso eso se hacía apresuradamente.”

“Pero a medida que pasaba el tiempo, comencé a escuchar muchas historias de conocidos que habían ido a la quiebra, fábricas que habían empleado a 12.000 trabajadores quebradas simplemente debido a la falta de exportaciones.”

“Shanghai se sentía como un pueblo fantasma, que se parecía a su antiguo yo habitual solo durante las horas pico de cercanías. Fue durante este tiempo que también me di cuenta del término “gasto de venganza”, una frase que resonó brevemente en mí cuando me sentí frustrado y atrapado. A menudo, jugaba con la idea de ir directamente a la tienda a comprar el reloj al que había echado un vistazo, o llevar a mi esposa a todos los restaurantes Michelin en Shanghai para una masticación muy seria. ¡Después de todo, solo vivimos una vez!

“Pero a medida que pasaba el tiempo, comencé a escuchar muchas historias de conocidos que se habían ido a la quiebra, fábricas que habían empleado a 12.000 trabajadores en quiebra simplemente debido a la falta de exportaciones. Más cerca de casa, dos amigos perdieron sus negocios: uno era una firma de arquitectura acomodada y el otro una conocida app de viajes China.”

“Ahora escucho otras historias de compañías donde todos los salarios a nivel gerencial se han congelado durante todo 2020 y donde los salarios de los trabajadores se han reducido drásticamente o se han diferido por completo para mantener viva la compañía. Los amigos están vendiendo sus propiedades de inversión para pagar los salarios y no es raro escuchar que las carteras de inversión se han reducido a la mitad. Esto suena como una exageración, pero en realidad no lo es.”

“Pregúntele a cualquier empresario Chino hoy y le contarán la misma historia. Aquellos que me habían dicho anteriormente que “gastarían en venganza” ahora simplemente están pensando en cómo sobrevivir.”

“Aquellos que me habían dicho anteriormente que “gastarían en venganza” ahora simplemente están pensando en cómo sobrevivir.”

“En términos macro, el PIB Chino en el primer trimestre bajó un 6,8% en comparación con el año pasado, con una caída del 17,8% en los sectores minorista y mayorista. Sin embargo, en el primer trimestre, el ahorro en depósitos ha aumentado en casi 8 billones de RMB (1,2 billones de USD). En lugar de “gasto de venganza”, parece que estamos viendo un notable aumento de “ahorro de venganza”.

“Las festividades del Día del Trabajo de 5 días que comenzaron el 1 de Mayo, llamadas cariñosamente “La Semana Dorada”, suelen ser el mejor momento para que los viajeros, comensales y compradores estén activos. Es un momento en que destinos turísticos populares como The Bund en Shanghai están ocupados, pero este año, los restaurantes informan en promedio una ocupación del 40%.”

“Según Dianping (el equivalente Chino de Yelp), alrededor del 20% de los restaurantes en Shanghái han cerrado sin intenciones de reapertura, especialmente Hakkasan en el Bund 18, un lugar popular para la industria relojera Suiza. Una amiga mía que solía cenar queso azul y caviar importados para el desayuno, servido con media botella de Dom Perignon, ahora me informa de su nueva habilidad para cocinar. Ahora me dice dónde está la comida más fresca y dónde se pueden obtener las mejores ofertas. Quizás habría aprendido esta habilidad de todos modos, independientemente del Covid-19, pero el virus habría acelerado esa decisión.”

“Quizás finalmente, los Chinos ya no serán más aquellos consumidores que tienen más dinero que sentido.”

“Existen ejemplos de amigos que todavía han seguido gastando una cantidad considerable durante el primer trimestre. Cierto conocido cercano mío gastó 1 millón de dólares mientras estaba en cuarentena en casa, ya que comenzó el aburrimiento. Hengdeli también ha informado de una Semana Dorada bastante buena, pero los consumidores se han vuelto sensatos en sus gastos, prefiriendo una marca de nicho interesante o alternativas Chinas en lugar de quizás marcas más lujosas como Tissot o Longines.”

“Los artículos de segunda mano y pre-owned ahora son una opción atractiva para compradores potenciales. Existe una gran cantidad de plataformas y contenido on-line disponibles para el consumidor, que influyen y educan sus decisiones de compra. Quizás finalmente, los Chinos ya no serán más aquellos consumidores que tienen más dinero que sentido .”

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