RELOJERÍA EN EL REINO UNIDO


Garrick Watchmakers: el curioso caso de la Alta Relojería Británica

English
febrero 2023


Garrick Watchmakers: el curioso caso de la Alta Relojería Británica

Con una cartera de pedidos completa para los próximos tres años pero una dedicación a la fabricación de relojes hechos a mano en volúmenes limitados, el cofundador de Garrick, David Brailsford, ha descubierto que la búsqueda de la alta relojería para los puristas plantea un enigma.

A

Aquellos a quienes les guste la relojería Ínglesa de la vieja escuela pueden tener dificultades para satisfacer su apetito. En la parte superior del árbol de la deseabilidad se encuentra el distinguido relojero Roger W Smith. Pero Smith cerró su lista de espera en 2021, y ahora las piezas existentes alcanzan sumas de seis cifras en una subasta. A continuación, en una escala cada vez más variable, hay una miríada de micromarcas, cada una con su propia versión de los relojes modernos, pero los relojeros finos son pocos y distantes entre sí.

Un paso adelante, relojeros Garrick. Fundada en 2014, cuando las tradicionales tradiciones relojeras de Inglaterra habían desaparecido del radar incluso de los coleccionistas más exigentes, Garrick se propuso volver a poner la alta relojería en el mapa y llenar el vacío de una marca artesanal local. “Era extremadamente difícil dejar tu huella [en ese entonces]… Pensé que tal vez podríamos hacer algo diferente porque, en ese momento en el Reino Unido, no había nadie que hiciera relojería interna como tal”, dice el coleccionista convertido en propietario, David Brailsford.

Fundada en 2014, cuando las tradicionales tradiciones relojeras de Inglaterra habían desaparecido del radar incluso de los coleccionistas más exigentes, Garrick se propuso volver a poner la alta relojería en el mapa y llenar el vacío de una marca artesanal local.

La idea de la marca provino del socio y cofundador de Brailsford, Simon Michelmayr. Graduado del renombrado Programa de Capacitación y Educación de Relojeros de Suiza (WOSTEP), Michelmayr es uno de los principales relojeros Británicos de su generación. El mismo Brailsford era un veterano consultor de relojes. Después de haber trabajado con numerosas marcas durante muchos años, era muy consciente de la gigantesca tarea que tenían por delante.

Cofundador de Garrick, David Brailsford
Cofundador de Garrick, David Brailsford

No obstante, el dúo fijó su mirada en defender las técnicas tradicionales, invirtiendo su propio dinero para lograr este objetivo. Fue una misión bien juzgada. En unos pocos años, Garrick se había hecho un nombre en la escena de la relojería independiente.

Los relojes mecánicos hechos a mano de Garrick están creados para los puristas que aprecian su carácter y procedencia decididamente británicos. Desde esferas guilloché a mano y mecanismos exquisitamente expuestos hasta volantes atornillados de suspensión libre, el estilo y la ejecución de Garrick combinan la alta relojería tradicional con la virtud técnica.

En 2018, la marca lanzó la serie S, que pronto se convirtió en su colección insignia. Sin artilugios que busquen llamar la atención, cada reloj encarna la mecánica de la alta relojería a la antigua, que consiste en un cociente sustancial de materiales de origen local y una plétora de componentes internos. Luego, en 2021, Garrick fue reconocido en el Grand Prix d’Horlogerie de Genève (GPHG) cuando su modelo S4 fue elegido como finalista en la categoría “Petite Aiguille”, que está abierta para relojes con un precio minorista entre 3.500 CHF y 10.000 CHF.

La producción anual de la serie numerada a pequeña escala de Garrick, normalmente con un precio de cinco cifras, actualmente tiene un tope de 70 piezas.
La producción anual de la serie numerada a pequeña escala de Garrick, normalmente con un precio de cinco cifras, actualmente tiene un tope de 70 piezas.

Luego vino el S5, el reloj más pequeño de la marca hasta la fecha con 39 mm. Es una construcción completamente nueva con un movimiento más compacto, que Garrick diseñó desde cero. Su calibre exclusivo UT-G05 fue desarrollado por Michelmayr y afinado por el estimado maestro Suizo de las complicaciones, Andreas Strehler. La producción del movimiento se realiza internamente con piezas diseñadas en el Reino Unido y Suiza.

Los relojes mecánicos hechos a mano de Garrick están hechos para puristas que aprecian su carácter y procedencia decididamente Británicos.

A pesar del reciente resurgimiento de la fabricación industrial Británica, el enfoque intensivo en mano de obra de Garrick lo sitúa en el otro extremo del espectro. La producción anual de su serie numerada a pequeña escala, normalmente con un precio de cinco cifras, actualmente tiene un tope de 70 piezas.

La compañía también ofrece servicios de artesanía y cuidado de relojes. Los clientes pueden elegir entre una gama de opciones personalizadas realizadas por el equipo de tres relojeros en una instalación dedicada en Norfolk, Inglaterra. “Hemos invertido mucho en mucha maquinaria en los últimos años. Es una configuración bastante impresionante para una empresa de relojería Británica”, dice Brailsford.

Hecho a mano en cantidades limitadas, el S6 exhibe los diales y las manecillas internos de Garrick. Las esferas están disponibles en una variedad de colores con acabados tanto martillados como torneados a motor creados internamente utilizando tornos tradicionales de rosa y de motor recto.
Hecho a mano en cantidades limitadas, el S6 exhibe los diales y las manecillas internos de Garrick. Las esferas están disponibles en una variedad de colores con acabados tanto martillados como torneados a motor creados internamente utilizando tornos tradicionales de rosa y de motor recto.

Un taller de este tipo es una rareza en Gran Bretaña, equipado como está con capacidades internas de fabricación, pulido, acabado, regulación, ensamblaje y prueba. Además de esto, tiene su propia sala de recubrimiento para el tratamiento de superficies metálicas, lo que Brailsford llama la «pesadilla más grande» para la mayoría de las marcas.

Muchas de las máquinas en el sitio tienen una importancia histórica increíble, incluidas las perforadoras de plantilla Hauser para fresado de precisión y dos tornos tradicionales con motor de rosas. Brailsford está particularmente orgulloso de un motor de rosa antiguo excepcionalmente raro que solía realizar guilloché para el aclamado relojero independiente, Derek Pratt.

Brailsford reconoce que “ha sido un camino extremadamente largo”. “Teníamos un sueño y lo hemos dado paso a paso, día a día. Y digo ’día a día’ porque literalmente, ha sido eso”, reflexiona, “no siempre pensé que podíamos hacerlo, para ser honesto, porque ha sido difícil”.

Un taller de este tipo es una rareza en Gran Bretaña, equipado como está con capacidades internas de fabricación, pulido, acabado, regulación, ensamblaje y prueba.

Pero está orgulloso de lo lejos que han llegado. “Obviamente, el plan es hacer todo nosotros mismos. Pero no podemos hacer eso. No estamos preparados para hacer todo internamente, especialmente en la práctica privada [para relojes a medida]”. Garrick utiliza una empresa de ingeniería local para producir lotes de veinte cajas a la vez. “Dicho esto”, continúa Brailsford, “estamos haciendo la gran mayoría y estamos en una buena posición. Estamos contentos con eso. Y no soy un engreído, realmente creo que nuestra marca ha vuelto a poner la relojería británica en el mapa. Siempre fue el plan, pero nunca supimos que tomaría tanto tiempo”.

Si bien su visión ha atraído ofertas de respaldo financiero, el tenaz dúo las ha rechazado categóricamente. “No es así como operamos. De acuerdo, si hubiéramos hecho eso, podríamos haber tenido más éxito en un período de tiempo más rápido. Pero simplemente no nos atraía hacerlo de esa manera. Quería tomarme el tiempo para hacerlo bien. Y créanme, hemos cometido muchos errores en el camino”, dice Brailsford.

Garrick Watchmakers: el curioso caso de la Alta Relojería Británica

La marca también ha tenido la suerte de contar con una red con un gran pedigrí. “Hemos tenido mucha ayuda. Tengo muchos amigos en la industria y mi buen amigo personal es Andreas Strehler, quien nos ha ayudado mucho”, reconoce Brailsford. “Es un genio absoluto… el conocimiento que tiene el hombre. Sin Andreas, no estaríamos donde estamos hoy. Es un hecho."

A medida que el crecimiento de los relojeros independientes sigue cobrando impulso, los coleccionistas están cada vez más interesados en las marcas Británicas. Garrick está a la vanguardia del resurgimiento, obteniendo el crédito que merece como relojero artesanal por excelencia. Pero el éxito trae sus propios desafíos. “Tenemos dos o tres años de trabajo en los libros. Y nos gustaría aumentar la productividad y duplicarla”, dice Brailsford. “El problema es que no sé cómo vamos a hacer eso. Solo fabricamos 70 relojes al año. Eso es todo lo que podemos construir físicamente. Estamos atrapados en una rutina debido a la naturaleza artesanal de los relojes”.

El maestro relojero Suizo Andreas Strehler ayudó a la marca Británica a diseñar su propia colección de calibres.
El maestro relojero Suizo Andreas Strehler ayudó a la marca Británica a diseñar su propia colección de calibres.

Dado que los pedidos existentes actualmente están sujetos a un tiempo de espera de un año para la entrega, Brailsford dice que estuvo “seriamente tentado” de subcontratar. “La única forma en que podríamos hacerlo de manera realista es si empezáramos a fabricar diales y piezas externamente. Pero, de nuevo, no queremos hacer eso”.

Brailsford sigue comprometido con su misión. “El dilema es que podemos hacer más internamente. Podríamos hacerlo todo internamente, hasta cierto punto. No hay duda de que podríamos construir un reloj, con un calibre totalmente interno. Pero estaríamos cobrando 10 veces más y queremos mantener nuestros precios bajos”, explica. “Esa es nuestra filosofía: es de gama alta, asequible y eso es lo que quiero hacer”.

Garrick Watchmakers: el curioso caso de la Alta Relojería Británica

Para Brailsford, Garrick es más que un negocio, es una vocación. “La gente siempre nos ha dicho que los competidores están vendiendo el doble, el triple del precio de un proyecto similar. Bueno, eso no es de lo que se trata. Nuestras ganancias son extremadamente bajas, lo que puede sonar realmente estúpido viniendo de empresarios, pero estamos felices de esa manera. Queremos probar y sacar estos relojes. Nuestro objetivo es conseguir nuestros propios relojes y poner relojes británicos en las muñecas, y eso es lo que queremos hacer”.

La asequibilidad es relativa, pero con el nuevo modelo S6 a partir de 5.000 £, Garrick ciertamente ofrece una propuesta atractiva considerando otras marcas de artesanía comparativa. Brailsford llama a este compromiso con el valor «muy arraigado» y dice: “Para ser honesto, no creo que eso vaya a cambiar a largo plazo”. como usted está feliz de esperar.

Si bien su visión ha atraído ofertas de respaldo financiero, el tenaz dúo las ha rechazado categóricamente. “No es así como operamos”.

Garrick Watchmakers: el curioso caso de la Alta Relojería Británica