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Los inicios del Grupo Swatch en China

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octubre 2021


Los inicios del Grupo Swatch en China

¿Qué se esconde detrás de la fuerte presencia del Grupo Swatch en el mercado Chino? ¿Cuáles fueron las principales etapas de su expansión en el país? Los archivos de Europa Star proporcionan algunas respuestas a estas preguntas y arrojan algo de luz sobre los factores detrás de su crecimiento.

E

s un lugar común en estos días enfatizar la dependencia de los fabricantes de relojes de China. Durante los últimos veinte años, las exportaciones de relojes Suizos al país, así como el crecimiento del gasto Chino en todo el mundo, han aumentado significativamente.

El Swatch Group, que tiene una presencia particularmente fuerte en China, es un buen ejemplo. Dado que la compañía publica el valor de sus ventas en la Gran China (incluidos Hong Kong y Taiwán), sabemos que la participación de este mercado aumentó del 23% de la facturación del grupo en 2008 al 36% en 2019, y luego a un pico de 44% en el año 2020, que fue fuertemente impactado por COVID-19.

¿Qué hay detrás de la fuerte presencia del Grupo Swatch en el mercado Chino? ¿Cuáles fueron las principales etapas de su expansión allí? Los archivos de Europa Star proporcionan algunas respuestas a estas preguntas y arrojan luz sobre algunos factores de crecimiento relevantes.

En primer lugar, es importante señalar que el mercado de relojes Chino experimentó un crecimiento significativo entre las dos guerras mundiales, antes de caer drásticamente en el período de postguerra. La llegada del gobierno comunista en 1949 puso fin a las esperanzas de recuperación. A principios de la década de 1950, los minoristas extranjeros de relojes habían abandonado Shanghai y Hong Kong se convirtió en el nuevo centro del comercio de relojes en la región.

A principios de la década de 1950, los minoristas extranjeros de relojes abandonaron Shanghai y Hong Kong se convirtió en el nuevo centro del comercio de relojes en la región.

En la década de 1950, los nombres en Inglés desaparecieron de las tiendas de relojes de Shanghai. El mercado de China Continental cerró y las actividades de importación se trasladaron a Hong Kong.
En la década de 1950, los nombres en Inglés desaparecieron de las tiendas de relojes de Shanghai. El mercado de China Continental cerró y las actividades de importación se trasladaron a Hong Kong.
©Europa Star 1957

En la década de 1950, Hong Kong se estableció como un bastión comercial para la venta de relojes en el Lejano Oriente y la China Continental.
En la década de 1950, Hong Kong se estableció como un bastión comercial para la venta de relojes en el Lejano Oriente y la China Continental.
©Europa Star 1951

La carrera de Marc Croset, representante de Omega en China en la década de 1920, ofrece un ejemplo sorprendente de cómo evolucionó la situación. Su éxito lo llevó a dejar a su empleador para fundar su propio negocio en Shanghai, The Croset Agencies, lo que contribuyó al crecimiento de las ventas de Omega y Tissot en el país. Sin embargo, la empresa trasladó sus actividades a Hong Kong en 1948-1949. Renombrado Omtis, continuó representando los intereses de Omega en la región y aseguró una presencia permanente en China - especialmente a través del contrabando.

El importador Suizo Marc Croset, que representó a Omega y luego a Tissot en China durante varias décadas, se fue de Shanghai a Hong Kong a fines de la década de 1940. Allí, ayudó a cimentar la reputación de las marcas en el Lejano Oriente y en lugares tan lejanos como Australia.
El importador Suizo Marc Croset, que representó a Omega y luego a Tissot en China durante varias décadas, se fue de Shanghai a Hong Kong a fines de la década de 1940. Allí, ayudó a cimentar la reputación de las marcas en el Lejano Oriente y en lugares tan lejanos como Australia.
©Europa Star 1951

Omtis (fundada por Marc Croset, representante de Omega y Tissot en la región) invitó a los relojeros de Hong Kong a visitar Suiza en la década de 1960.
Omtis (fundada por Marc Croset, representante de Omega y Tissot en la región) invitó a los relojeros de Hong Kong a visitar Suiza en la década de 1960.
©Europa Star 1964

Sin embargo, en ese momento, las marcas de relojes Suizos prácticamente habían desaparecido del mercado de relojes Chino. La apertura de los servicios técnicos de mantenimiento de relojes (servicio y reparación) brindaría la oportunidad de un eventual regreso al país. En 1980, los dos principales fabricantes rivales, Longines y Omega, abrieron cada uno sus propios centros en Shanghai. Esto también les dio una presencia visual en las calles de la ciudad. El mismo año, en Pekín, se abrió un centro de mantenimiento y ventas compartido bajo la égida de la FH.

La instalación de centros técnicos para el mantenimiento y reparación de relojes brindaría la oportunidad a los fabricantes Suizos de regresar a China.

Se abrió el camino para que las marcas Suizas regresaran a China continental con la apertura de centros técnicos, como este centro de servicio Longines en Shanghai, de nuestro archivo de 1980.
Se abrió el camino para que las marcas Suizas regresaran a China continental con la apertura de centros técnicos, como este centro de servicio Longines en Shanghai, de nuestro archivo de 1980.
©Europa Star 1980

En el mismo año, Omega también abrió un centro técnico en Shanghai. Los residentes de China continental una vez más vieron escaparates que anunciaban Omega, Longines y Tissot.
En el mismo año, Omega también abrió un centro técnico en Shanghai. Los residentes de China continental una vez más vieron escaparates que anunciaban Omega, Longines y Tissot.
©Europa Star 1980

Así, cuando se fundó el Swatch Group en 1983, la nueva empresa ya estaba presente en territorio Chino. El mercado de la relojería aún no se había liberalizado y el crecimiento empresarial era mínimo. En 1992, el gobierno Chino adoptó una política que fomentaba la inversión de empresas extranjeras. Dos años más tarde, Nicolas Hayek expuso su estrategia de expansión en China en una entrevista publicada en Europa Star. Explicó su intención de abrir un gran centro de producción allí (se inauguró una subsidiaria de ETA en Shenzhen en 1996) y de lanzar un reloj de nivel de entrada “Made in China” en este mercado.

En 1992, el gobierno Chino adoptó una política de fomento de la inversión de empresas extranjeras. Nicolas Hayek describió su estrategia de expansión en China a Europa Star.

En una entrevista con Europa Star de 1994, Nicolas Hayek explicó sus ambiciones para el Swatch Group en China. Cabe destacar la idea de lanzar una marca de producción masiva a bajo costo, específicamente para el mercado Chino (lea la entrevista completa en nuestro archivo on-line).
En una entrevista con Europa Star de 1994, Nicolas Hayek explicó sus ambiciones para el Swatch Group en China. Cabe destacar la idea de lanzar una marca de producción masiva a bajo costo, específicamente para el mercado Chino (lea la entrevista completa en nuestro archivo on-line).
©Europa Star 1994

Pocas personas recuerdan que ETA se estableció en Shenzhen a mediados de la década de 1990 para competir con los fabricantes de movimientos de Seiko y Citizen.
Pocas personas recuerdan que ETA se estableció en Shenzhen a mediados de la década de 1990 para competir con los fabricantes de movimientos de Seiko y Citizen.
©Europa Star 1994

Sin embargo, el negocio creció lentamente durante la década de 1990. El Swatch Group no pudo establecerse en el mercado masivo y los relojes de lujo todavía representaban solo un pequeño nicho. Fue principalmente después de 2000 cuando China emergió como el nuevo Eldorado para el Swatch Group. En 2004, la presentación de un reloj Omega que mostraba la cuenta atrás para la apertura de los Juegos Olímpicos de Pekín fue un ejemplo perfecto de este cambio hacia el lujo.

No fue hasta la década del 2000 que China comenzó a emerger como el nuevo Eldorado para el Swatch Group.

A menudo categorizadas en el rango medio en otros lugares, todas las marcas del Grupo Swatch fueron consideradas lujosas en China, como representantes de algunas de las marcas señaladas en las columnas de Europa Star. Gracias a esta imagen fuerte, el potencial de crecimiento fue enorme.
A menudo categorizadas en el rango medio en otros lugares, todas las marcas del Grupo Swatch fueron consideradas lujosas en China, como representantes de algunas de las marcas señaladas en las columnas de Europa Star. Gracias a esta imagen fuerte, el potencial de crecimiento fue enorme.
©Europa Star 1997

En la década del 2000, la ofensiva de marketing de las marcas de relojes Suizos en todo el mundo, y en particular de Omega de peso pesado en China, se basó, entre otras cosas, en embajadores famosos.
En la década del 2000, la ofensiva de marketing de las marcas de relojes Suizos en todo el mundo, y en particular de Omega de peso pesado en China, se basó, entre otras cosas, en embajadores famosos.
©Europa Star 2008

La base para conquistar el mercado Chino ya no eran relojes simples y baratos para las masas, sino marcas de lujo como Omega, con sus embajadores y boutiques, así como su socio comercial Hengdeli, una empresa de distribución. En cuanto a la filial China de ETA, cerró sus puertas alrededor de 2005, ya que el Swatch Group concentró sus actividades industriales en Asia dentro de una gigantesca unidad de producción en Tailandia.

Ante la erosión de los precios en los movimientos de nivel de entrada, ETA devolvió sus actividades Asiáticas a Tailandia: de ahora en adelante, el mercado Chino se centraría principalmente en el lujo.
Ante la erosión de los precios en los movimientos de nivel de entrada, ETA devolvió sus actividades Asiáticas a Tailandia: de ahora en adelante, el mercado Chino se centraría principalmente en el lujo.
©Europa Star 2005