Una mirada al mercado relojero de EE.UU.


Grand Seiko, un nuevo comienzo en los Estados Unidos

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agosto 2018


Grand Seiko, un nuevo comienzo en los Estados Unidos

La marca Japonesa ha abierto su primera boutique dedicada exclusivamente a Grand Seiko en Beverly Hills. También acaba de lanzar suntuosas ediciones limitadas para el mercado Estadounidense. El nuevo despliegue de la marca en el exterior se ha recibido con las primeras señales muy positivas en Estados Unidos.

C

omo explicamos en detalle el año pasado en nuestro número especial para el Lejano Oriente, Grand Seiko, anteriormente la colección de lujo de Seiko, se ha separado de la empresa matriz para convertirse en una marca de pleno derecho por derecho propio. Esto es parte de la ambición de conquistar una mayor porción del mercado mundial de la Alta Relojería.

En Japón mismo, Grand Seiko ya era famoso por la finura de su diseño y la precisión de sus calibres. Pero en otras partes del mundo, y especialmente en los Estados Unidos, el nombre «Seiko» se asoció principalmente con relojes de nivel de entrada, desde la revolución del cuarzo que vio a la marca Japonesa conquistar el planeta.

Fue para corregir esta visión estrecha de la amplitud de la oferta de la compañía que Grand Seiko se liberó. Y es naturalmente en los Estados Unidos que los primeros efectos se han sentido más rápido. No es una coincidencia, entonces, si se inauguró la primera Grand Seiko Boutique del mundo en Los Ángeles, en Rodeo Drive en Beverly Hills.

Europa Star tuvo la oportunidad de hablar con dos figuras clave sobre el desarrollo de la nueva entidad en los Estados Unidos: Akio Naito, presidente de Seiko Corporation América, y Brice Le Troadec, presidente de marca de Grand Seiko America.

Se inauguró la primera tienda de marca en Beverly Hills, se destacó su presencia en la feria de relojes CoutureTime en Las Vegas, hay ediciones limitadas para el mercado Estadounidense... y ha disfrutado de una recepción muy favorable por parte de minoristas y coleccionistas. ¡La nueva ambición global de Grand Seiko parece haber encontrado un terreno fértil en los Estados Unidos!

Akio Naito: De hecho, la nueva estrategia tiene sentido aquí. Tenemos que ponernos al día con todo el potencial que Grand Seiko aún no ha implementado en el mercado de lujo en el pasado, especialmente en los Estados Unidos. Grand Seiko, nacida en 1960, hasta ahora había sido promovida casi exclusivamente en el mercado nacional Japonés. Cuando la compañía decidió expandirse internacionalmente, primero lo hizo a través de su producción de relojes asequibles y no sus gamas más lujosas. Es por eso que, incluso hoy y excluyendo a Japón, la mayoría de las personas asocian el nombre de Seiko con una marca asequible. ¡En los Estados Unidos, el precio promedio de un Seiko sigue siendo menos de la mitad que en Japón!

Brice Le Troadec: Estamos muy contentos con los primeros resultados de esta decisión estratégica para hacer que Grand Seiko sea una marca aparte. Los coleccionistas que ya conocen la marca son nuestros primeros clientes, pero tenemos la intención de expandir gradualmente esta base a un público más amplio. ¡Los minoristas de los Estados Unidos están muy emocionados! Estamos encantados de ver tantos nuevos clientes interesados en Grand Seiko. Estados Unidos ya es el mayor mercado para Grand Seiko fuera de Japón.

«Estados Unidos ya es el mayor mercado para Grand Seiko fuera de Japón».

Han abierto una tienda Grand Seiko en Los Ángeles y tienen tiendas Seiko en Nueva York y Miami. ¿Cuál es su estrategia para la distribución de Grand Seiko en los Estados Unidos, especialmente en términos de la diferencia entre redes minoristas y mayoristas?

Akio Naito: La tienda insignia inaugurada en Beverly Hills es parte de nuestra nueva estrategia, porque nos permite controlar nuestra imagen para profundizar este mercado. Sin embargo, la idea no es multiplicar las tiendas de marca. La red mayorista es nuestra prioridad. Nuestro objetivo este año sería contar con aproximadamente sesenta socios Grand Seiko de alta calidad en los Estados Unidos.

Akio Naito, Presidente de Seiko Corporation America
Akio Naito, Presidente de Seiko Corporation America

¿Que hay acerca de la distribución on-line?

Brice Le Troadec: Actualmente no tenemos una plataforma de comercio electrónico Grand Seiko; sin embargo, es posible encontrar modelos Grand Seiko on-line a través de nuestros socios minoristas autorizados, pero no la colección extendida. También estamos orgullosos de nuestra asociación con Hodinkee, que recientemente lanzó con éxito su e-shop.

Sabemos que Estados Unidos sigue siendo por el momento un bastión de marcas como Rolex y Breitling... ¿Cómo pretende seducir a los compradores Estadounidenses?

Akio Naito: Ofrecemos relojes de muy alta calidad, con un enfoque en la precisión y el acabado. Los modelos Grand Seiko más solicitados son impulsados ​​por nuestro innovador movimiento interno Spring Drive. Los relojes equipados con calibres Hi-Beat de alta frecuencia también son particularmente populares. En cuanto a nuestros precios, comienzan en 2.200 $ para los relojes de cuarzo. En general, me sorprendió la corta edad de los coleccionistas de Grand Seiko en América... Nuestros modelos son especialmente apreciados por los nuevos empresarios de Silicon Valley, y tienen una gran aprecio por parte de los conocedores de relojes que entienden la intensa artesanía de la que la marca se ha convertido en sinónimo.

Brice Le Troadec: Ahora estamos lanzando tres nuevos modelos de Grand Seiko Spring Drive reservados para el mercado Estadounidense, con acabados y motivos muy originales en la esfera, presentadas como esferas «Kabuki Kimono». La textura de la esfera está inspirada en la técnica de «pintura vacía» de Karazuri utilizada en la textura de los kimonos que llevan los actores en el teatro Kabuki. Contamos con estas series limitadas de la línea 44G, que han sido muy bien recibidas, para aumentar nuestro reconocimiento de marca en los Estados Unidos.

«Me sorprendió la corta edad de los coleccionistas de Grand Seiko en Estados Unidos».

Uno de los Grand Seiko Spring Drive 44G de edición limitada para el mercado Estadounidense, con la textura «Kabuki Kimono» en la esfera
Uno de los Grand Seiko Spring Drive 44G de edición limitada para el mercado Estadounidense, con la textura «Kabuki Kimono» en la esfera

De hecho, ¿planea jugar la «tarjeta Japonesa» un poco más, para atraer a los coleccionistas Occidentales? Las marcas Suizas, por ejemplo, no han dudado en utilizar (y en ocasiones abusar) las artesanías Orientales en piezas únicas y series limitadas... ¡Es un poco irónico!

Akio Naito: Tenemos la intención de desarrollar artesanías tradicionales y motivos Japoneses, que son muy populares en los Estados Unidos, como la laca o el esmalte. Pero no olvide que las raíces de Grand Seiko residen primero en la búsqueda de la funcionalidad más lograda. Credor [otra marca de Seiko, Ed.] Está más orientada al mundo de la joyería, la decoración y las artes. Grand Seiko es reconocido principalmente por su innovación: por ejemplo, tenemos un departamento de investigación en Japón que ha desarrollado la nueva aleación Spron, y también está trabajando en su aplicación para la industria médica.

Brice Le Troadec: Grand Seiko es una verdadera marca Japonesa con fuertes activos tradicionales y culturales. Nuestra inspiración proviene directamente de los elementos naturales que rodean a nuestros estudios. Pero confiamos en que estos valores sean universales y puedan ser interpretados globalmente.

“Las raíces de Grand Seiko residen primero en la búsqueda de la funcionalidad más lograda.”

Brice Le Troadec, Presidente de la Marca Grand Seiko America
Brice Le Troadec, Presidente de la Marca Grand Seiko America

En los Estados Unidos, como en otras partes del mundo, las subastas de relojes son cada vez más importantes, al igual que el comercio on-line de modelos vintage o de segunda mano. Con su larga historia, ¿está contando con este mercado en auge para aumentar su popularidad?

Brice Le Troadec: Estados Unidos es muy activo en el negocio de relojería. Aunque no estamos directamente involucrados, realmente creemos que las ventas y subastas de usados son muy importantes para el establecimiento de la marca. Como la producción de Grand Seiko es limitada, hemos observado un crecimiento orgánico e interés en la marca, y reconocemos que estamos altamente calificados en el mercado de coleccionistas.