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Orient – magnitud mecánica

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marzo 2008


Por Sophie Furley

Adivinanza relojera para Vds.: ¿qué fabricante de relojes ha producido en sus instalaciones más de 80 millones de unidades mecánicas desde los años 50? ¿Se dan por vencidos? Es la marca japonesa Orient Watch Company.

Los orígenes de Orient hay que ir a buscarlos a 1901, momento en el que Shogoro Yoshida abrió una tienda mayorista de relojería en Ueno, uno de los barrios comerciales del centro de Tokio. La compañía fabricante de relojes de pulsera no se fundó hasta los años 50, y ha seguido fabricando relojes ininterrumpidamente desde entonces. El nombre de Orient quizá no sea tan conocido como el de los otros gigantescos fabricantes japoneses, pero con sus radicales nuevos modelos, la estabilidad que dan más de 50 años de experiencia y la reputación obtenida por la excelente relación calidad/precio de sus diseños, ponen a la empresa en situación de hacerse oír en el mercado mundial de relojería. Orient fabrica y distribuye más de dos millones de relojes anuales, de los que más de un millón son relojes mecánicos con movimientos de la casa. Los últimos datos del fabricante dicen que el 55% de sus exportaciones y el 63% de su mercado interior corresponden a ventas de relojes mecánicos. Si sumamos aproximadamente las ventas de todos estos años llegamos a la astronómica magnitud de 80 millones de relojes mecánicos fabricados por Orient. ¿Cómo se lo hacen? Los movimientos los fabrica el Centro Técnico y, gracias a los 50 años de experiencia en tecnologías de microprecisión, el centro es capaz de producir tan ingentes cantidades de mecánicas de calidad. Estas tecnologías, que se desarrollaron para la fabricación de movimientos para relojería, se han adaptado después para permitir a Orient que ampliara los horizontes de su actividad a otros campos de la industria, como productos informáticos que incluyen componentes para impresoras, osciladores de cuarzo, obleas de silicio y otros dispositivos electrónicos.

Orient – magnitud mecánica The ROYAL Orient Collection

Los relojes mecánicos han ido ganando adeptos en todo el mundo, y no es sorprendente que Orient haya ido adaptando su imagen de marca a la de los relojes mecánicos. El Señor Jiro Miyagawa, Director General del departamento de exportaciones de Orient nos explica: “Estamos remarcando en nuestra colección de relojes mecánicos la personalidad de la firma. Consideramos a los relojes mecánicos como nuestro producto estrella y los vamos a promo-cionar captando la atención de nuestros clientes sobre aspectos tales como la perfección de los acabados artesanales y la altísima calidad de los productos.” La compañía tiene tres colecciones-marcas principales: Orient, Orient Star y Royal Orient, esta última exclusiva para el mercado japonés. Una de las más recientes incorporaciones a las colecciones para exportación de relojes mecánicos es la colección Orient Star Retro Future Collection. Orient eligió su movimiento automático 46S50 con segundero independiente e indicador de reserva de marcha para propulsar a toda la colección. Esta elección está plenamente justificada ya que, como la propia marca, el movimiento mecánico no solo tiene una dilatada historia sino que está en constante evolución. Esta colección se inspira en los diseños futuristas de los años 50 en el ámbito del automóvil, la motocicleta, los aviones y las cámaras fotográficas.

Orient – magnitud mecánica The ORIENT STAR RETRO FUTURE Collection

Toda la colección tiene un aspecto coherente aunque se trate de relojes bastante diferenciados los unos de los otros. Esto lo consiguen con pequeñas variaciones en el diseño, en detalles sutiles de acabado. Así, la esfera del modelo motociclista está influenciado por el aspecto de los depósitos de gasolina de las motos italianas; el rotor del modelo automovilístico tiene la forma de un volante de tres radios; el modelo de inspiración fotográfica adopta un bisel parecido al de una óptica de cámara y el modelo aeronáutico tiene detalles sutiles en la forma de unos cuernos aerodinámicos y los eslabones del brazalete con aspecto de flaps. Todo ello rebosa significado, es coherente y está bella e inteligentemente ejecutado. Las otras colecciones que completan la oferta de Orient son la Sporty Automatic, la Classic Automatic, la Fashionable Automatic (para señora) y la Professional Diver sumergible a 300 metros. En el apartado de relojes de cuarzo, los ecológicos Light Powered 4000 Series, de particular interés por su capacidad de recargar sus baterías con diferentes formas de luz.

Orient – magnitud mecánica The Professional Diver

La larga trayectoria de Orient la ha dotado de una extensa red de distribución que abarca más de 70 países en todo el mundo. Los mercados más potentes los tiene en Latinoamérica y en Europa central y del Este. Orient cuida a sus clientes de siempre y a los recién llegados con una red de puntos de servicio en los países en los que la firma ofrece sus relojes: América, Europa, Oriente Medio, Asia y África. Orient va a enfocar su estrategia poniendo énfasis en los relojes mecánicos para fortalecer su imagen internacional. “Con la mejora de imagen que aporta la nueva colección de relojes mecánicos esperamos consolidar nuestra posición en el mercado como una marca de reconocido prestigio internacional,” nos explica Miyagawa. Adicionalmente, la compañía espera incrementar sus beneficios a base de desarrollar sus tecnologías de precisión y mejorando sus costes de producción. Estos tres retos parecen muy al alcance de Orient en un no muy lejano futuro.