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Technotime: dobles barriletes, tourbillons, y muelles de volante

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agosto 2012



ESPECIAL MECANICA

«Technotime sigue siendo un actor pequeño pero muy determinante. Somos cada vez más fuertes y estamos aumentando nuestro volumen. Paso a paso, estamos construyendo nuestra credibilidad», afirma el trío de Laurent Alaimo, CEO de la marca, François Dreyer, director y miembro del consejo de administración, y Sébastien Gigon, director de ventas.

El centro de atención recientemente, se volvió hacia Technotime, cuando, para sorpresa de todos, la marca obtuvo el tercer lugar en el Concurso Internacional de Cronometría 2011 en la categoría de Tourbillon, detrás de los dos pesos pesados, Greubel Forsey y la Chopard Manufacture. Este premio no podría haber llegado en mejor momento para el equipo que había desarrollado su propio calibre, el TT791.50, que cuenta con un tourbillon de 60 segundos y doble barrilete, y que fue desarrollado con medios más limitados que sus competidores. Además, con un elemento añadido de orgullo, este calibre fue equipado con un muelle de volante que fue producido enteramente «en casa». Por lo tanto Technotime ha entrado ahora en el club muy restringido de los fabricantes de muelles de volante. Para entender mejor donde está la marca ahora, vamos a dar un paso atrás en el tiempo.

TOURBILLON TT791 de Technotime
TOURBILLON TT791 de Technotime

De las cenizas de France Ebauches

Technotime salió de los bosques en BaselWorld 2004. La era parecía propicia. Consolidación y verticalización eran la norma. China estaba convirtiéndose en cada vez más fuerte. El Grupo Swatch comenzó a apretar las clavijas. Las nuevas oportunidades por tanto, comenzaron a aparecer para los proveedores y otros fabricantes de movimientos. «Sin embargo, de hecho pasar a la fase de ejecución era otra cosa», explican los tres hombres. Armada con un gran entusiasmo, Technotime entró en la batalla ese año con un modelo globalmente integrado: para diseñar, fabricar los componentes y los muelles de volante, y, finalmente, su ensamblaje.

Sin embargo, la crisis económica mundial podría poner freno a un modelo integrado de la compañía. Technotime, de hecho, nació de las cenizas de France. Sin embargo, la compañía Francesa, que había dominado todos los oficios de la relojería, excepto el tratamiento de superficies y la decoración, incluyendo la fabricación del muelle del volante, se estaba haciendo vieja. «Las rigideces estructurales Franceses, la falta de flexibilidad, la incapacidad para adaptarse, y los costos prohibitivos no nos permitirían el relanzamiento total de France Ebauches», agrega el trío. El principal accionista, el grupo Chino Chung Nam, estaba de acuerdo en que Technotime debería cambiar sus tácticas, lo que significaba renunciar a su modelo de integración total, mientras que debía volver de nuevo a su oficio principal: por un lado, la realización de calibres propios y, por otro lado, la producción interna de los muelles de volante. En cuanto al resto, la producción de componentes, decoración, acabados y montaje se llevaría a cabo en estrecha colaboración con una red de socios firmemente establecida.

TT718
TT718

TT651
TT651

Calibre doble barrilete

En términos de movimientos, la punta de lanza de Technotime es un calibre muy interesante 13 ¼’’ ’(o 30 mm de diámetro), que responde al nombre de Movimiento TT 718 en su forma de cuerda manual y TT 738 en su versión automática. Latiendo a 28.800 alternancias por hora (4 Hz), su doble barrilete prevé la reserva de marcha a largo de 120 horas o cinco días. Se diseñó para ser un verdadero tractor que permitiera el desarrollo de pequeñas complicaciones simples - integradas o modulares - tales, como, por ejemplo, una gran fecha patentada con una segunda zona horaria para horas y minutos, así como un gran disco indicador para día y noche. En su versión básica, este calibre también incluye, ya sea una fecha de instantánea en una ventana o una fecha retrógrada a las 1:30. También ofrece la posibilidad de dejar el volante visible. Todos estos movimientos están certificados por el COSC.

La segunda familia de movimientos de Technotime - a la espera de un movimiento cronógrafo de gran fecha, actualmente en fase de prototipo funcional de desarrollo - es el TT 791. Esta familia de movimientos de tourbillon de 4Hz incluyen el TT 791,50 que ganó el tercer lugar en el Concurso de Chronometrie. Con el tourbillon situado a las 9 en punto, estos modelos están disponibles en muchas versiones, y puede agregar un indicador de reserva de marcha, una fecha retrógrada, y un indicador de pequeño segundero en el eje del torbellino, en función de las especificaciones de diseño y de esfera de los socios de la marca Technotime.

El interés del doble barrilete, que suministra energía al tourbillon, reside no sólo en la oferta de una reserva de marcha de 120 horas - con un rango óptimo de 80 horas- sino también en la creación de una regulación superior y por lo tanto una cronometría excelente. Además, su capacidad para adaptarse a las peticiones específicas del cliente, ofreciendo diversos tipos de ejecución - clásica o más moderna, así como esqueletizado - confiere al movimiento de una versatilidad asombrosa. Una prueba espectacular es el notable y muy escultural tourbillon desarrollado para la marca Francesa Tournaire (ver la ilustración de arriba).

TOURBILLON TECHNOTIME desarrollado para TOURNAIRE
TOURBILLON TECHNOTIME desarrollado para TOURNAIRE

Hoy en día, el taller de Technotime produce entre 70 y 100 tourbillons al año. En cuanto a los otros modelos mencionados anteriormente, hay que decir que también son adaptables en las bases de ETA 2892 y Sellita SW 300. Más de 150.000 de estos módulos con gran fecha ya han sido entregados por Technotime.

El dominio del muelle del volante

La producción de muelles de volante es la segunda actividad más grande de Technotime. Con total dominio de la tecnología y sus procesos, desde la A a la Z, la empresa ha declarado una capacidad de producción muelles de volante «desnudos» que van desde los 30.000 a los 40.000 por mes. Por «muelle de volante desnudo», se entiende aquel que ha sido sometido a todas las operaciones industriales antes de fijar el volante a la virola, en otras palabras, el dibujo, laminado, corte, enrollado, prensado, y la fijación y la separación de los muelles de volante ya aplanados.

Technotime sigue a dos diferentes «recetas» para sus aleaciones: la Nispan C, un material desarrollado por los Japoneses de que es casi idéntico al Elinvar, pero con una mayor sensibilidad a los coeficientes térmicos, y una segunda aleación desarrollada en conjunto con una universidad Francesa, que es más ligero y menos sensible, y parece tener prestaciones cronométricos potencialmente superiores.

Clasificados en veinte clases diferentes, este muelle de volante desnudo se corta entonces en el centro, seguido del pre-montaje y soldadura láser en una atmósfera de gas argón a la virola (lo cual se realiza utilizando el proceso Liga), antes de un corte externo final. Los muelles de volante se reclasifican, antes de ser montados en el volante que pertenece a la misma clase. Los últimos pasos involucran el equilibrado, el centrado y el control de calidad.

Todas estas operaciones implican muchas intervenciones manuales y mientras que el precio del muelle de volante desnudo varía entre 3 y 5 francos Suizos, un surtido completo tiene un precio de entre 35 y 80 CHF. «Es evidente que, si se compara con Nivarox - FAR», explica Michael Boulnois, el joven director del taller de muelles de volante, «nuestra oferta es todavía pequeña, con entre 30.000 y 40.000 surtidos completos producidos por año. Sin embargo, tenemos, por el contrario, la ventaja de ser flexibles y la capacidad de adaptar el muelle de volante exactamente al producto de nuestro cliente, y no al revés.»Esta es, sin lugar a dudas, una de las claves del éxito futuro de los surtidos propuestos por Technotime - y también una de las razones que hacen que esta alternativa de suministro sea tan vital para el desarrollo de las marcas independientes.

Technotime: dobles barriletes, tourbillons, y muelles de volante
Laminado

Technotime: dobles barriletes, tourbillons, y muelles de volante
Bobinado

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Dibujado

Technotime: dobles barriletes, tourbillons, y muelles de volante
Sujección

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Virolado

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Clasificación

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Ensamblaje

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Fuente: Europa Star Magazine Agosto - Septiembre del 2012