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Consiguiendo tranquilidad en el frente Oriental

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octubre 2012


Es fácil subestimar la importancia de Hong Kong en el comercio de reloj mundial. Pero la ex-colonia Británica, no solo es el mayor exportador de componentes de relojes en el mundo por valor (sus exportaciones para el primer semestre del 2012 alcanzaron un valor de 5.3billones de USD, un 13,5 por ciento más en tasa interanual), sino que también es el mayor importador de relojes acabados (valorados en 5.9 billones de USD para el primer semestre del 2012, un 15,5 por ciento más en tasa interanual) y es, con mucho, el mayor cliente de la industria relojera Suiza. Como parte de nuestro informe sobre el Hong Kong Watch & Clock Show, organizado por el Hong Kong Trade & Development Council (HKTDC), nos fijamos un poco más en las razones de la doble función de Hong Kong y de cómo los cambios en la economía global alimentan dentro y fuera a este hub y tienen un impacto en la industria global de la relojería en su conjunto.

Los 720 expositores de 12 países presentes en la feria de este año, abarcaban todo el espectro de la industria relojera, desde relojes baratos para los niños hasta obras maestras de la alta relojería y todos los puntos intermedios entre ellos. También se han podido encontrar todos los accesorios imaginables o producto que podrían estar relacionados con la industria, de los movimientos y las correas de cuero a cajas especiales de fotografía desarrollados específicamente como mini-estudios para tomar fotografías de los relojes, pequeños objetos de joyería y otros. Gracias a una galería especial organizada por la Prince Jewellery & Watch Company [ver nuestro Perfil del Minorista de Jean-Luc Adán en esta edición], las marcas de gama alta A. Lange & Söhne, Audemars Piguet, Blancpain, Breguet, Chopard, Franck Muller, IWC, Jaeger-LeCoultre, Panerai, Piaget, Roger Dubuis y Ulysse Nardin también estuvieron presentes.

Aquí presentamos algunos de los últimos desarrollos de una amplia variedad de marcas, así como algunas marcas nuevas que están innovando en extremos opuestos del espectro de la relojería.

Burg

En otra parte de este número podrán leer el artículo de Pierre Maillard sobre el Celsius X VI II, la marca que está incorporando sofisticados mecanismos mecánicos de relojería en teléfonos móviles de gama alta. Burg, dirigida por el extravagante Holandés Hermen van den Burg, un diseñador experimentado, está haciendo todo lo contrario, es decir, la incorporación de la tecnología dela telefonía móvil en un reloj de pulsera.

En Hong Kong, la compañía presentó su más reciente reloj teléfono de pantalla táctil, que aún funciona sin cascos. Una prueba de llamada efectuada en la Feria demostró que la calidad es buena y, al igual que un teléfono inteligente moderno, los relojes tienen una memoria para 500 números de teléfono, conexión a Internet, reproductor de MP3/MP4 para música e incluso una cámara de video en miniatura.

Para Burg el objetivo no es reemplazar el teléfono móvil. «Es un teléfono secundario», dice el Sr. van den Burg. «Es comparable a un iPad. Si tienes un iPad, es probable que todavía tenga una computadora. Nuestro reloj le libera de las limitaciones de llevar un teléfono por ahí, pero como la mayoría de la gente usa un reloj, puede tener el teléfono en su muñeca.»

Burg diseña y ensambla sus productos, que se venden por entre 125€ y 345€ en su propia fábrica de 10.000 metros cuadrados. Después de exponer en la feria Baselworld y en Hong Kong por primera vez este año, Burg no está corto de ideas para el futuro. La compañía está llevando a cabo ensayos para vender el reloj con una tarjeta SIM, como si se tratara de un teléfono móvil, y también está pensando en la incorporación de chips de tecnología NFC (Near Field Communication) para los pagos móviles. Hablando por la muñeca para realizar una llamada de teléfono parecía futurista en episodios de Star Trek de la década de 1970, ya una realidad.

BURG
BURG

Earnshaw / Cross / Ballast

El Sr. Vishal Tolani es el Director de Solar Time, que gestiona las marcas Ballast, Cross, Earnshaw y Swiss Eagle. Cross, una marca lanzada en la Feria el año pasado, le ha ido bien, sobre todo en Japón y Oriente Medio, y se desplegará a mercados como Alemania, el Reino Unido y los EE.UU. en un futuro próximo. Desde su lanzamiento el año pasado, Earnshaw se ha convertido en el número uno de ventas en Lufthansa de un reloj libre de impuestos, un mercado que es muy difícil para una marca de relojes que acaba de entrar en el mercado.

«Nosotros somos principalmente una OEM pero debido a la inestabilidad de precios y la erosión del mercado, hemos creado algunas marcas con el fin de beneficiarnos de lo que las marcas tienen y no valoran», dice el Sr. Tolani. «Swiss Eagle fué desarrollada después de Tissot sacara a un cliente. Estamos viendo más y más esto con los minoristas y los distribuidores. Una empresa con 50 a 60 puertas es un candidata para su propia marca.»

Al margen de los canales tradicionales de venta al por menor y tiendas libres de impuestos en aerolineas, Tiempo Solar Time también cubre la venta al por menor en Internet y las compras por televisión, creando una amplia combinación de canales. «Con Earnshaw estamos vendiendo un reloj en lugar de una marca», explica Tolani. «Es difícil para una marca como esta estar en un escaparate. Está orientada hacia la televisión comercial, donde se encuentra todo legado a conocer.»

BALLAST
BALLAST

CROSS
CROSS

EARNSHAW
EARNSHAW

Longio

La marca Longio basada en Hong Kong, comenzó su vida como un fabricante OEM / ODM en 1996, pero comenzó a producir relojes con su propia marca en 2009. El nombre es una transliteración de las palabras chinas «Lun Chau», que significa «hermoso puente». La colección utiliza movimientos mecánicos ETA 2824, así como un tourbillon de fabricación China, y se vende por entre 1, 500 USD y 19, 000 USD para los modelos de tourbillon. Todos los modelos tienen un diseño atrevido y dan una sensación de calidad, uno de los modelos más destacados es el Telamón, un reloj de buceo con un tourbillon, que es resistente al agua hasta los 1.000 metros.

«No tenemos ningún competidor real y no muchas otras marcas están haciendo lo mismo que nosotros», explica Mi Changhong, el fundador y jefe de diseño de la compañía. «La gente piensa que nuestra calidad es buena en comparación con los demás relojes.» Veremos un diseño nuevo de caja para el Longio en BaselWorld el próximo año.

En la Feria de Hong Kong, el Sr. Mi presentó la colección «M.C.H.’s Art of Time», que casa con la mejor cultura tradicional China de relojería fina. El modelo «National Beauty» en oro blanco tiene una esfera negra pura en esmalte cubierta con una peonía tallada en oro rojo de 18. Un símbolo de la suerte, la prosperidad y la felicidad, la peonía, sin duda, confiere las mismas cualidades al portador de este reloj, que está accionado por un movimiento tourbillon TT791.50 de Technotime y es una edición limitada a sólo 18 unidades. El mismo poderoso movimiento de Technotime impulsa al «Mythos» pieza única, cuya caja y brazalete están talladas en jade blanco de China Hotan superior. Longio afirma que este es el único reloj en el mundo hecho de este material y que se necesitaron dos maestros talladores de jade durante siete meses completos (uno trabajaba en la caja, y el otro en el brazalete). Un Fénix tallado en oro de 18 quilates ocupa un lugar privilegiado en la esfera de esmalte negro.

TELAMON de Longio
TELAMON de Longio

NATIONAL BEAUTY de Longio
NATIONAL BEAUTY de Longio

MYTHOS de Longio
MYTHOS de Longio

Memorigin

Las marcas Suizas harían bien en tomar nota del nombre Memorigin. La empresa orgullosamente anunció su primer tourbillon hecho en Hong Kong en la feria de este año y, si bien es fácil ser desdeñoso con los tourbillons hechos en Asia, la presencia en su stand de un dispositivo de cronometraje Witschi Expert Timing (aunque solo por motivos de visualización) entre una selección de tallas de madera y muebles antiguos era un indicio de la seriedad de la marca.

William Shum, quien fundó la marca hace apenas dos años, explicó que «quería una marca para reflejar la tradición cultural de China. Hong Kong combina la cultura oriental y occidental, por lo que puedo utilizar los elementos de ambos como fuentes de inspiración para mis diseños. Por el lado oriental de las cosas, ya tengo la cultura y, como la marca desarrolla, hemos añadido las referencias culturales Occidentales como en nuestros modelos Bruce Lee y Batman.»

Memorigin también ofrece sus tourbillons en piezas de joyería con cajas en oro blanco rojo de 18 ct. y diferentes niveles de esqueletización y con hasta 212 diamantes engastados en la caja. Incluso para estos modelos tope de gama alta los precios se mantienen por debajo del nivel de los 300.000 HKD (aprox. 36.000 CHF). La compañía también ha desarrollado un tourbillon de edición limitada a 70 piezas para celebrar el internacionalmente renombrado diseñador de Hong Kong Kan Tai-Keung, que celebra su 70 aniversario este año.

¿Y qué pasa con los niveles de cronometría? El Sr. Shum dice aspirar a nada menos que a los niveles de cronómetro, con unos movimientos que ya ofrecen una impresionante precisión de + / - 10 segundos por día.

KAN TAI KEUNG 70TH ANNIVERSARY de Memorigin
KAN TAI KEUNG 70TH ANNIVERSARY
de Memorigin

STARLIT LEGEND de Memorigin
STARLIT LEGEND
de Memorigin

o.d.m.

La marca odm de Hong Kong ha sido la última en implementar la tecnología de pantalla táctil a un reloj con su nuevo DD133 Illumi+ series, que combina una sencilla pantalla LED con una caja elegante, y pulsera integrada en la caja en una gama de colores tanto masculinos como femeninos. En uno de los eventos con más celebridades en la feria, la colección fue presentada por el equipo completo del Hong Kong Rangers FC, ​​el club de fútbol local, cuya camiseta está patrocinada por odm.

El diseñador británico Michael Young ha añadido su firma a otro reloj con pantalla táctil lanzado por odm en Hong Kong. El «Sunstitch» un reloj que funciona con energía solar y muestra la hora digital, ya sea con números o con agujas en su pantalla LCD, cambiando de modo con un simple toque en la pantalla.

DD133 de o.d.m.
DD133 de o.d.m.

SUNSTITCH de o.d.m.
SUNSTITCH de o.d.m.

Zerone

Una de las dos marcas de Hong Kong de Z Laboratory Ltd. (la otra es la exclusiva Charles Hubert), Zerone ocupa una posición única en el mundo de los relojes digitales con su módulo patentado digital que utiliza cristales de Swarovski para mostrar los números digitales. El resultado es una línea en la que los cristales mágicamente aparecen y desaparecen para indicar el tiempo, o incluso desplazar un mensaje especial de elección. Esta tecnología se aplica a una serie de colecciones basada alrededor del nombre «Dazzle» En particular el modelo «Dazzle Animation» es muy popular como regalo, ya que permite al comprador introducir su propio mensaje especial antes de ofrecer el regalo, y está disponible en una caja redonda, femenina y con un diseño cuadrado más masculino.

Zerone también ofrece un modelo original elaborado en colaboración con el DJ de moda en Hong Kong, el cantante, actor y diseñador Jan Cordero, que es dueño de su propia marca de moda 30METHING. El modelo «Dot Dot Dot» cuenta con una caja de acero inoxidable de 43mm y una esfera acriloca que cuenta con doce puntos de colores mármol. Con sólo pulsar un botón, las luces LED parpadean en cada hora en rotación, con parada en la posición de la hora correcta, con el tiempo que se muestra en una lectura digital en el centro de la esfera. El módulo digital también ofrece un cronógrafo 1/100, alarma, fecha y señal horaria y el reloj es resistente al agua hasta 50 metros.

DAZZLED de Zerone
DAZZLED de Zerone

DOT DOT DOT de Zerone
DOT DOT DOT de Zerone

[(Hong Kong International Watch Forum

El International Watch Forum organizado por el Hong Kong Trade and Development Council (HKTDC) en la feria reunió a representantes de los principales países que participan en la producción y exportación de componentes de relojes y relojes terminados en una mesa redonda. Esto ofreció una oportunidad única de obtener una visión general de la industria relojera mundial y compartir a sus portavoces sus puntos de vista sobre el estado actual de la industria y su desarrollo en los próximos años.

Señalar a los comentarios de la Federation of Hong Kong Watch Trades & Industries en particular, las expresiones de pesimismo eran mucho más claras, sobre todo en comparación con la ambigüedad a principios de este año en Baselworld. Aunque hubo un crecimiento atractivo en la industria relojera de Hong Kong en el primer semestre del 2012, lo que se atribuye principalmente a los minoristas y distribuidores que repusieron sus existencias, las cosas han cambiado dramáticamente desde el segundo trimestre y la industria espera la peor Navidad en cinco años, debido a la situación económica general.

Hasta ahora, la industria de la relojería de Hong Kong ha logrado mantener los precios bajos porque los precios de materias primas se redujeron, a pesar de que los salarios aumentaron en alrededor del 15 por ciento en 2011 y los costos totales de nómina subieron en un 20 por ciento, según las estadísticas de la feria HKTDC. No está claro, por lo tanto, el tiempo que la industria en Hong Kong será capaz de competir en cuanto a precios.

Consiguiendo tranquilidad en el frente Oriental
El Dr Jean-Daniel Pasche, Presidente de la Federation of the Swiss Watch Industry, Mr Dae-Boong Kim de la Coreana Watch & Clock Industry Cooperative, Mr David Lai, Presidente de la Hong Kong Watch Manufacturers Association Ltd.

A esto se añade el problema de encontrar personal especializado. Si bien hay una oferta disponible de relojeros y operadores de máquinas en formación en Suiza y sus países vecinos, la política de un solo hijo en China significa que la pirámide poblacional se ha ido invirtiendo durante algún tiempo. Como el Sr. Geoffrey Kao, Vice-Presidente de la Federation of Hong Kong Watch Trades & Industries, explica: «En China hay una fórmula 4-2-1, en la que cuatro abuelos producir dos padres, que a su vez producen un solo hijo. Por lo tanto, será más difícil encontrar mano de obra barata en China en el futuro».

Market trends

Durante la feria de Hong Kong, el HKTDC encuestó a 349 expositores y 759 compradores con el fin de tomar el pulso al mercado. A pesar del pesimismo de algunos sectores, la encuesta encontró que el 75 por ciento de los compradores y el 70 por ciento de los expositores esperar mejores o similares perspectivas de negocios en 2013. Pero el 71 por ciento de los expositores y el 64 por ciento de los compradores también esperan que los costos de producción y de compra suban el próximo año, debido al aumento de los costos laborales.

Los expositores que han establecido fábricas en el continente dijeron que los costos de mano de obra, el suelo, las materias primas, los impuestos y los cargos del gobierno han aumentado en los últimos tres años y que se verían obligados a subir sus precios.

La encuesta también confirmó la impresión de Europa Star, después de hablar con los expositores, de que los relojes de moda son los que tienen el mayor potencial de crecimiento. Es, por supuesto, importante no equiparar los compradores para pasean por los pasillos en Hong Kong con los que lo hacen en Basilea. La mayoría (74 por ciento) de los compradores que fueron encuestados no eran agentes de marcas relojeras, pero el 30 por ciento de ellos dijeron que planean serlo, lo que indica que todavía hay potencial de crecimiento en este segmento.

Vea aquí otros artículos de nuestro informe sobre el Hong Kong Watch & Clock Show 2012

Fuente: Europa Star Magazine Octubre - Noviembre del 2012