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TECNOLOGÍAS - Relojería Mecánica: ¿Rendimientos Decrecientes?

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octubre 2015


Más delgado, más complicado, más preciso, y - inevitablemente - más caro. ¿La carrera por el rendimiento mecánico de la relojería, como la búsqueda del rendimiento humano en el atletismo, ¿ha chocado contra un muro? Estos son algunos intentos de responder a esta pregunta.

«¿Siguen siendo posibles la invención y la innovación en la relojería?» Esta pregunta - un tanto provocativa, dada la gran cantidad de ’innovaciones’ constantemente anunciadas por la industria de la relojería - fue el tema de un debate celebrado recientemente en la feria EPHJ. Los nuevos materiales, como el silicio, siguen haciendo un chapoteo. ¿Pero que realmente representan un avance en la relojería mecánica, o simplemente han creado nuevos problemas y, quizás, nuevas bombas de tiempo? (Vea en el recuadro los puntos de vista de los expertos.)

Los participantes en la mesa representan una variedad de opiniones sobre la industria de la innovación: un ’profesional’, Jean-Daniel Dubois, consejero delegado de Vaucher Manufacture Fleurier; un «esteta», Alexis Georgacopoulos, director de la prestigiosa Escuela Suiza de Arte y Diseño ECAL; y un ’técnico’, Jens Krauss, VP Systems en el Centro Suizo de Electrónica y Microtecnología. El debate fue moderado por Stephan Post del Dynamics Group. Extractos.

¿Hemos llegado al fin de la era de las complicaciones e innovaciones en el diseño de movimientos?

Dubois: Es cierto que en algunas áreas - mediciones astronómicas, por ejemplo - ya se ha hecho mucho. Pero con los nuevos materiales como el silicio ahora estamos en condiciones de mejorar la precisión y el tiempo de funcionamiento de nuestros relojes aún más. Estas tecnologías nos dan la capacidad de hacer avances, incluso con retos perennes como estos.

Krauss: Tomemos el ejemplo de el ’regulador Genequand’ (una descripción detallada de esta innovación se puede encontrar en Europa Star Première 2/15), desarrollado estelarmente por el CSEM y Vaucher Manufacture. Este da una reserva de marcha de 45 días, que es diez veces más de lo que es posible hoy en día. ¡Y mucho más tiempo que la vida de 18 horas de la batería de de Apple!

Dubois: los procesos de pensamiento de Pierre Genequand siguieron la misma lógica de nuevo que los del relojero Inglés John Harrison en el siglo XVIII. En primer lugar, los componentes flexibles del regulador garantizan una fricción mínima; y segundo, el componente del escape funciona mucho más eficientemente. Pierre Genequand comenzó a trabajar fuera de su garaje hace diez años. Y el primer reloj Parmigiani en incorporar su regulador se introducirá en el SIHH 2016 con, esperamos, una reserva de marcha de 45 días. Estamos en el comienzo de algo bastante sorprendente.

PUNTO DE VISTA

«DEBEMOS DIBUJAR LA INSPIRACIÓN DESDE OTRAS ESFERAS, COMO LA MEDTECH»

TECNOLOGÍAS - Relojería Mecánica: ¿Rendimientos Decrecientes?

FABIO CESA

LE CERCLE DES HORLOGERS

«La innovación está en todas partes: módulos inteligentes, nuevas funciones,»máquinas" de relojería... En los últimos diez años, la manera en que leemos el tiempo se ha dado la vuelta del revés. Las marcas que solo hacen horas, minutos y segundos son una especie en extinción. Ahora, es el momento de bajar el precio de los movimientos complejos.

¡El siguiente paso es añadir un poco más de dimensión! Hacemos diseño en 3D, pero los relojes todavía realmente no tienen un look en tres dimensiones. Tenemos que anticipar esta tendencia. Mecánicamente, tratamos de pensar cinco años por delante: el 80% está en funcionamiento y el 20% es la proyección. Es por eso que las marcas tienen departamentos dedicados a la innovación, departamentos que no están «contaminados» por las preocupaciones del hoy.

También podemos inspirarnos en otros sectores industriales, tales como el sector médico. Los procesos y materiales utilizados en la tecnología médica son fascinantes. Es un sector muy agresivo, y la electrónica le ha dado una nueva oportunidad de vida. Hoy en día se pueden comprar pequeñas píldoras que son en realidad pequeños robots. También podríamos aprender del sector médico en términos de costos. Cuando se piensa en la producción a escala industrial de válvulas artificiales para los marcapasos, las implicaciones financieras son enormes. Ellos pueden lograr enormes economías de escala.

Personalmente, no estoy totalmente convencido de innovaciones tales como el regulador Genequand. En el diseño no es sólo la energía lo que cuenta. Si estoy yendo a 5 km/h en la autopista, por supuesto, yo gasto menos energía... La reserva de marcha no es el único problema, hay que buscar en la dinámica en general. Tienes que darle un poco de gas, luego pisar el freno; acumular energía suficiente, y entonces soltarlo. No voy a optimizar un aspecto si esto significa que el resto se va por la ventana. Hay mucho más que hacer y más innovaciones que se hará en 3D ".

Dejando este ejemplo a un lado, ¿Que margenes de innovación quedan para hacer nuevos materiales que ofertar a la industria relojera?

Dubois: las cajas de fibra de carbono y los movimientos de titanio están ganando terreno. Pero debemos permanecer dentro del ámbito de lo que es factible, de lo que es posible producir. Y la relojería Suiza no permanecer enfocada en los metales preciosos. Si vamos a utilizar los movimientos de titanio o las cajas de fibra de carbono, tienen que ser lo que la gente quiere, y tiene que haber una buena razón para usarlos, por ejemplo debido a su ultra-ligereza que significa que los jugadores de tenis puedan usar los relojes durante el Open de Francia. El silicio, de nuevo, hace que sea posible hacer ciertas cosas que eran imposibles con materiales tradicionales.

Krauss: ¡No hay que olvidar, que el silicio es lo que comenzó la revolución de la microelectrónica! Hoy ha encontrado un lugar en la microtecnología, porque es amagnético y permite una mayor precisión. El reloj de mañana será más ligero, más preciso, y se ejecutará durante más tiempo. Pero el silicio también tiene algunas desventajas, en particular, su falta de fuerza.

Georgacopoulos: En el diseño, a menudo se oye decir: «Todo lo que ya se ha hecho.» Pero eso es un poco como decir que no necesitamos más sillas. Es un objeto del todo simple, después de todo, pero miles de nuevas sillas son diseñadas cada año. En relojería, también hay un flujo constante de miles de diferentes nuevos diseños. Pero la tendencia de los últimos años, es que todo sea más grande, no es tal vez la tendencia de diseño más interesante que hemos visto. ¡Nadie quiere un ladrillo en su muñeca! Lo esencial, tanto en el diseño como en la tecnología, es evitar la obsolescencia de los teléfonos inteligentes.

PUNTO DE VISTA

“DESPUÉS DE UNA DÉCADA DE LOCURA CREATIVA LAS COSAS HAN COMENZADO A CALMARSE”

TECNOLOGÍAS - Relojería Mecánica: ¿Rendimientos Decrecientes?

JEAN-FRANÇOIS MOJON

CHRONODE

"El capítulo del reloj mecánico comenzó hace 250 años ¡y no hay final todavía a la vista! Me gusta la idea de la vena o la costura: cuanto más perspectiva, más se encuentra. Hoy, por ejemplo, estamos trabajando en una muy innovadora paleta de escape que podría abrir nuevos horizontes.

La primera década del milenio fue un momento de locura creativa. Ahora las cosas han comenzado a calmarse. Las marcas también están queriendo tirar de sus precios. Es importante seguir innovando, ¡pero de una manera más centrada y más barato! Menos locura y un mayor valor percibido... Y la gente todavía quiere ver la mecánica, a través del esqueletizado. El reloj se pone al descubierto. El reloj también se está mostrando.

Empezamos en 2005 con la idea de ofrecer una alternativa, en estilo creativo de la relojería, por ejemplo, con una nueva forma de mostrar el tiempo.

Una de nuestras principales innovaciones es el escape de retén, que utilizamos en serie por primera vez en un reloj de pulsera. Queda mucho todavía por hacer en cuanto a la cinética del tiempo y la forma en que se muestra, a pensar más acerca de cómo interactúa el movimiento con la caja, la fusión del movimiento y la caja juntos.

El diseño es también un elemento muy importante. Estamos volviendo a los códigos más clásicos, pero todavía hay una necesidad de diferenciación: conocidos puntos de referencia, pero identidades fuertes. Siempre es un poco una contradicción. Ya sea en términos del diseño, el movimiento o el precio, la ecuación no es fácil de resolver. En comparación con hace diez años hay muchas más restricciones, más incógnitas, en la ecuación."

¿Pero es posible en estos días continuar innovando, reduciendo los costes de producción en Suiza, en un clima económico de alta avolatilidad?

Krauss: Si vamos a seguir innovando en Suiza, es absolutamente crucial. Si queremos mantener nuestros centros de innovación, necesitamos reducir los costes de producción, incluyendo la producción de bajo volumen y ediciones limitadas. Desde ese punto de vista, el Sistem 51 desarrollado por Swatch envía una señal fantástica: ¡es un reloj mecánico, hecho enteramente en Suiza, y es barato! Si el sector Swiss Made se intensifica, más de nuestra producción podría ser repatriada a Suiza.

Dubois: Ya hemos hecho eso. Hemos traído lo que teníamos en el Jura Francés, y hoy somos 100% Swiss Made.

La siguiente mayor innovación parece que estrá en la conectividad en lugar de en la mecánica relojera, y vendrá del exterior de Suiza.

Krauss: Eso es cierto, ¡pero no es porque no tengamos las habilidades aquí en Suiza! Tenemos una gran cantidad de solicitudes en el CSEM del sector del smartwatch, y tenemos que rechazar muchas de ellas. Está en nuestros intereses defender la etiqueta Swiss Made, por lo que os negamos a trabajar con empresas extranjeras como LG o Samsung. No queremos perder nuestra base de conocimientos. Algunas empresas Estadounidenses han tratado de iniciar una «fuga de cerebros», ofreciendo tan buenas condiciones marco como aquí en Suiza, que por suerte no han funcionado.

Georgacopoulos: En la ECAL es todo lo contrario; tenemos intercambios con Apple cada año. La demanda proviene de su lado; nos piden que se les envíen CV y portafolios. Estas multinacionales son curiosas. Ellas vienen a Suiza, como usted dice, pero para nuestro diseño también. Apple tiene regularmente a las personas de la ECAL a San Francisco.

PUNTO DE VISTA

“INNOVACIONES DURADERAS, TODO LO CONTRARIO AL SILICIO”

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PIERRE FAVRE

MHC

"Un montón de trabajo en los últimos años ha ido a la mejora de la precisión. Hemos llegado a un nivel extremadamente alto, cerca de la perfección. Pero todavía hay algunas zonas con margen de mejora: el resorte principal de reserva de energía por el barrilete; los muelles del volante; y luego hay las cubiertas: materiales como el Magic Gold de Hublot, materiales endurecidos y la estética general. También ha habido algunos experimentos fascinantes en términos de cómo se muestra el movimiento. El Opus, con sus esferas descentradas, han abierto una nueva dimensión al respecto.

Todavía hay espacio para la innovación, pero necesitamos innovaciones que resistan la prueba del tiempo y no creo que el silicio sea una de ellas. Dudo que el uso de silicio en el órgano regulador sea algo sostenible. Es obvio que un reloj de silicio no puede durar cincuenta años, es un material frágil. De hecho, en términos de servicio post-venta, el reloj tendrá que ser reparado directamente en la fábrica, cualquier otro relojero no será capaz de hacer ninguna cosa con él. Con esto en mente, la longevidad es muy cuestionable. ¿Son los clientes conscientes de que están pagando una alta cantidad de piezas con este problema?

En lo que se refiere a los componentes de titanio, para mí es sólo una tendencia. El acero y el latón permanecen como materiales ideales. Básicamente, ¡no hemos encontrado una alternativa mejor que bueno y viejo escape de palanca! ¿Podemos mejorar esto? Sí, y probablemente lo haremos, como por ejemplo con el escape de fuerza constante. Pero se necesitan decenas de horas para montar uno solo.

Desafortunadamente, debido a la división del trabajo, los relojeros estos días son a menudo subempleados. Las escuelas relojería proporcionan muy buena formación técnica, pero relojeros recién entrenados consiguen a menudo un buen susto cuando llegan al mercado de trabajo y se encuentran que sólo hacer parte del ensamblaje, que es tal vez el 15% de lo que han aprendido. Me preocupa que pudiera convertirse en una profesión de tercera categoría. Los relojeros pierden un amplio know-how si trabajan desde hace años en sólo un aspecto de un reloj."

Independientemente de la calidad – o de la falta de ella – del producto, lo que hace de Apple un gran bateador es su gran influencia comercial y marketing innovador ¿Debe la industria relojera de todo esto?

Georgacopoulos: La industria de la relojería se está estancando. ¡La gran mayoría de las campañas de comunicación solo se copia y se pega a partir del año anterior! Las marcas de relojes tienen miedo de confundir al consumidor, pero en realidad los mercados maduros como Europa y América del Norte son muy receptivos a las nuevas ideas. Y eso no sólo tiene que funcionar para los relojes. El estándar de la publicidad de coches es deprimente; siempre es la misma pareja, mirando al mar...

Fuente: Europa Star Magazine Septiembre del 2015