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EUROPA STAR ARCADE - Yvan Arpa - ArtyA : El espíritu del Bushido

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mayo 2016


Se le conoce como el Lobo Blanco. Temido por algunos, admirado por muchos, odiado por unos pocos, Yvan Arpa, el fundador de ArtyA, una de las más innovadoras marcas relojeras de la década, no deja indiferente a nadie.

Yvan Arpa
Yvan Arpa
Objeto: CINTURÓN NEGRO «Antes de ArtyA lanzé una marca de relojes dirigida a los entusiastas de las artes marciales, llamada Black Belt Watch. Lo que me gustó de este concepto fue que el dinero por sí solo no era suficiente para comprar el producto: había que mostrar su cinturón negro. Al mismo tiempo, el mercado era enorme: ¡hay 17 millones de cinturones negros en todo el mundo! Sólo había un modelo básico, pero yo no quería excluir a las personas, siempre y cuando les gustara el producto. Ahora, para comprar un reloj Black Belt Watch»simplemente«tienen que comprometerse a respetar el código del Bushido. Se trata de la ética y el crecimiento personal: ¡si siente que encarna estos valores, el reloj es para usted! Si no lo hace, eso es asunto suyo y de su conciencia ...»(Yvan Arpa)

¿Cómo acabó en la relojería?

Mi viaje ha sido algo inusual. Empecé como profesor de matemáticas. Después de un tiempo dejé de enseñanza y fui a Tailandia, donde pude disfrutar de mi pasión por las artes marciales, luchando en una disciplina que se podría llamar la precursora del MMA. En ese momento había muy pocos extranjeros que practicaran esta disciplina en Asia. Entonces me decidí a cruzar Papua Nueva Guinea a pie, lo que me llevó algún tiempo. Experimenté una epifanía creativa allí: hay cientos de diferentes grupos étnicos, formas de arte y grupos lingüísticos en la isla. A mi regreso a Suiza decidí dedicarme a una industria Suiza «indígena». Banca no recurrió a mí, así que opté por la relojería.

Donde se inició usted?

Empecé en la marketing analítico de la marca Italiana Sector, que se asocia con los deportes extremos. He trabajado en el concepto ’No limits’, que se convirtió en emblema de la marca. Richemont luego me pidió que me uniera a su grupo, y que me acercó a los productos - los relojes que siguen siendo fundamentales para la industria, ¡después de todo! En Baume & Mercier restringimos el número de referencias y lanzamos líneas exitosas incluyendo el Catwalk y el Hampton. Me mudé a Hublot durante la era del Big Bang. Tenía un gran respeto por los valores y las actividades de los propietarios - donaron parte de sus ganancias a un orfanato en la India. Permanecí cuatro o cinco años con cada una de estas empresas, de promedio. Pero las emociones siempre ganan al final; incluso con un enfoque racional y ambicioso, el jefe va a tomar decisiones de acuerdo a sus instintos. En un grupo, justo cuando piensas que todo está bajo control, ¡puede estar seguro de que no lo está!

En 2006 se embarcó en la aventura de Romain Jerome.

Los propietarios de esta marca joven, que en el momento especializada en relojes de golf, en un principio se pusieron en contacto conmigo acerca de una auditoría. Esta se convirtió en un fuerte relanzamiento de la marca. Mi condición para unirme a ellos era que yo tenía que tener verdadera libertad creativa. El primer reloj que lancé fue el Titanic, una pieza provocadora que contiene algunos fragmentos de la nave. Debido a que el nombre de la marca no era muy bien conocido, era importante vincularlo con un icono, y también con algo ’antimaterial’ - ¡que en este caso era el óxido! En el ausencia de una distinguida historia el producto tenía que ser la estrella del espectáculo. La gente piensa que soy un chiflado, pero tengo un enfoque racional y mis ideas son serias. Para empezar, todo el mundo estaba pendiente de mi caso, pero aparte de unos pocos periodistas iluminados que se tomaron tiempo para escucharme, yo estaba fuera de juego. Y al final, mi enfoque creativo quedó totalmente justificado. Lo que puede que choque las almas más sensibles es que yo no hago concesiones. Mi filosofía se apoya en los valores del Bushido, los conceptos básicos de las artes marciales. ¿Qué es lo que esto implica?

El respeto, el coraje, la compasión y la lealtad. Yo voy muy por delante. Yo no tengo miedo de dicir lo que pienso, y se lo voy a decir en su cara. No me ando por las ramas. Eso es lo que me ayudó a rebotar de regreso y seguir adelante, cuando la aventura con Romain Jerome llegó a un abrupto final. Podría haber entrado en una espiral descendente, tanto económica como psicológicamente. Me apliqué una disciplina de hierro. En mi vida he estado implicado en 34 casos judiciales. Nunca he iniciado cualquiera por mí mismo, y cuando me atacan me golpeó la espalda. Yo los he ganado todos. Eso es lo que me permitió poner en marcha ArtyA en 2010. Es necesario ser valiente para poner en marcha la organización de una marca independiente, sin compromisos, y también sin dinero ... Una de las únicas personas que me apoyaron fue Jacob Arabo: Yo le ayudé a relanzar su marca.

A veces la gente encuentra difícil definir a Artya como marca. ¿Puede darnos algunos indicadores?

Como una empresa familiar independiente no teníamos la visibilidad o potencia de golpe de los gigantes de la relojería. Nuestro objetivo es hacer cosas que nunca se han hecho antes en la relojería de alta gama innovadora y creativa. Yo trabajo con mi mujer, Dominique, que fue pionera en las esferas Butterfly – antes que Harry Winston, ¡pero debíamos apuntar hacia fuera! Dónde somos diferente es en que cubrimos cada rango de precios, con relojes que cuestan a partir de los 3.000 CHF hasta los 800.000 CHF. Esto es completamente inaudito para una nueva marca independiente. Otros recién llegados se han dirigido ya sea al nivel de entrada con altos volúmenes, o se centran en la gama alta. Nuestros primeros modelos fueron alcanzados por un rayo mediante un proceso especial. Así es como hicimos nuestro nombre. Entonces puse en marcha la serie “Son of...”. El ADN de la marca es la creatividad. Este año tengo dos objetivos: poner en marcha algunas grandes complicaciones y promover la nueva colección Race, que ha llegado de forma explosiva a la parrilla de salida.

¿Cuál es su cliente demográfico?

Atraigo a las personas que están en busca de un poco de alma. Al fin y al cabo, la compra de un reloj es una cosa de la tribu. Yo no me dirijo a las personas que se sienten orgullosas de ser propietarios de una marca de reloj, sino a los clientes que buscan un producto más altamente desarrollado, algo fuera de lo común, a los clientes que están cansados de ver los mismos viejos y convencionales modelos en las muñecas de sus amigos. yo podría haber optado por permanecer en una jaula de oro, llevando a cabo variaciones del modelo Russian Roulette, por ejemplo, que se ha vendido muy bien, pero eso no me satisfaría a nivel creativo. En el plano financiero, tal vez. Pero la creación es mi salida, mi catarsis, ¡que es lo que me motiva!

Fuente: Europa Star Magazine Febrero/Marzo del 2016