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Panamá, ¿un futuro hub relojero?

NOTAS DE VIAJE 🇵🇦 PANAMÁ

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agosto 2018


Panamá, ¿un futuro hub relojero?

El país ya es un centro comercial, logístico y financiero para América Central y la región del Caribe. Con su moderna infraestructura, estabilidad política y bajos impuestos, Panamá está atrayendo a más y más residentes ricos. Sobre todo, cuenta con la reciente ampliación de su famoso Canal para fortalecer su estatus, beneficiándose de la globalización del comercio.

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l carguero llega, la compuerta se cierra, el nivel del agua baja, se abre la compuerta: en Miraflores, en los suburbios de la ciudad de Panamá, el ballet marítimo se repite hasta el infinito, las 24 horas del día. Se requieren una docena de horas para que un barco pase, por una tarifa, desde el Océano Atlántico al Océano Pacífico o viceversa, a través del Canal de Panamá. Este atajo evitará que tenga que viajar por toda América Latina y hacer su travesía mucho más rápido desde los Estados Unidos al eldorado comercial Chino... o traerlo de vuelta en la dirección opuesta, ¡lleno de mercancías producidas en fábricas Asiáticas!

El Canal de Panamá es la «arteria» económica de este pequeño país de cuatro millones de habitantes, y lo convierte en el centro comercial de Centroamérica y el Caribe. La economía local, una de las principales beneficiarias de la apertura de China a la economía mundial en los últimos veinte años, se ha desarrollado fuertemente desde el retorno del canal a la soberanía Panameña, desde los Estados Unidos, el 31 de diciembre del año 1999.

Panama es uno de los mayores beneficiarios de la apertura de China al comercio mundial durante los pasados veinte años

Panamá, ¿un futuro hub relojero?

Panamá, ¿un futuro hub relojero?

El canal se amplió hace dos años por más de 5 mil millones de dólares para acomodar embarcaciones más grandes, conocido como «post-panamax». Los buques de carga con una capacidad de 14.000 contenedores ahora pueden usar el canal (en comparación con los de 5.000 anteriormente). La Autoridad del Canal de Panamá espera triplicar sus ingresos con esta ampliación. Además de los ingresos directos de los impuestos al tránsito de buques, el canal ha permitido que el país se convierta en un centro logístico y financiero, atrayendo a corporaciones multinacionales y bancos.

La Autoridad del Canal de Panamá espera triplicar sus ingresos con esta ampliación.

Algunas cifras clave en este punto de paso estratégico del planeta:
- 80 km de largo entre el Atlántico y el Pacífico.
- Construcción iniciada por el francés Ferdinand de Lesseps en 1881 y completada por los Estados Unidos en 1914.
- Retorno del canal al Estado de Panamá el 31 de diciembre de 1999.
- Para el tránsito, cada barco debe pasar por 3 exclusas.
- 427m x 55m x 18.3m: en longitud, ancho y profundidad, las dimensiones de las nuevas exclusas del canal.
- 14.000 barcos pasan por el Canal de Panamá cada año, alrededor del 6% del tráfico marítimo mundial.
- 280.000 toneladas de mercancías pasan por el canal cada año.
- La Autoridad del Canal de Panamá, la agencia gubernamental que administra el Canal de Panamá, representa el 45% del PIB del país.

Panamá, ¿un futuro hub relojero?

Panamá también se ha desarrollado como un centro aeronáutico, a través de Copa Airlines, un punto de enlace entre América Latina (con vuelos directos a no menos de nueve ciudades Brasileñas, por ejemplo) y América del Norte. De hecho, la mayoría de los pasajeros solo están en tránsito en Panamá y no salen del aeropuerto. ¡Te das cuenta cuando sales y buscas un taxi desesperadamente!

En esta configuración, ¡también podríamos esperar un mercado de relojes en pleno auge! De hecho, se está desarrollando, pero aún no es el «eldorado» libre de impuestos del reloj lo que uno podría creer. Panamá ocupa el lugar 47 en los mercados internacionales de las exportaciones de relojes Suizos, justo por delante de Brasil y su espantoso proteccionismo.

El gigante de la relojería Latinoamericana sigue siendo México, con su fuerte apetito por los relojes de lujo, un mercado importante para marcas como RJ o Hublot, por nombrar solo algunas (vamos a ir a la Ciudad de México para informar sobre el SIAR en octubre próximo). Y el centro relojero indiscutible para todos los Latinoamericanos sigue siendo Miami, donde la primera edición de Watches & Wonders (ver aquí) se realizó este año, reubicada para la ocasión desde Hong Kong.

De hecho, la mayoría de los pasajeros solo están en tránsito en Panamá y no salen del aeropuerto.

Panamá, ¿un futuro hub relojero?

La estructura de distribución de relojes en Panamá incluye subsidiarias de grandes compañías holding con actividades muy variadas, tales como Motta y Grupo Wisa. Pero el minorista relojero más prestigioso del país es indudablemente la empresa familiar Mercurio Joyeros, que ha representado a Rolex exclusivamente desde 1981. Tiene cuatro tiendas en la ciudad de Panamá y recientemente abrió un nuevo punto de venta en el aeropuerto internacional, una buena elección dado el la creciente importancia del país como centro de tránsito aéreo.

La historia de este minorista se remonta a 1944 con la apertura de una primera tienda, por un inmigrante de origen Austriaco. En 1977, fue asumida por Don Carlos Jelenszky, de origen Cubano y que había dejado el país después de la revolución, con su familia de nueve hijos, incluidos ocho niños.

Tuvimos la oportunidad de conocer a uno de los herederos de esta dinastía relojera, Luis Jelenszky, en la boutique principal de Mercurio Joyeros en la avenida Samuel Lewis en la ciudad de Panamá. Tres de sus hermanos también trabajan en la empresa y su hijo acaba de unirse a la empresa. Él mismo estudió en el Centre de Formation en Horlogerie en Lausana.

Mercurio Joyeros, el minorista de relojes más prestigioso de Panamá
Mercurio Joyeros, el minorista de relojes más prestigioso de Panamá

«Fue en el siglo XXI que la economía Panameña realmente despegó, con tasas de crecimiento entre las más altas de América Latina», enfatiza. «En los últimos años, el crecimiento se ha estabilizado en torno al 5%».

Dos tercios de la clientela del minorista es residente. «Panamá es un país fácilmente accesible con bajos impuestos», dice el relojero. «Ahora se está beneficiando de la llegada de multinacionales como Procter & Gamble o Dell y otras compañías que huyen de los problemas que afectan a Venezuela».

Rodeado por una Colombia que está empezando a recuperarse de la guerra civil, una Venezuela sumida en una profunda crisis y una América Central plagada de narcotráfico, Panamá es un remanso de paz para los habitantes de la región, así como para el capital y el flujo de finanzas, con su estabilidad política, comercial y monetaria (con el uso del dólar americano, al que se vincula la moneda local (el Balboa Panameño)).

Este paraíso fiscal tropical - vea los famosos «Papeles de Panamá» - de hecho trata de ser mucho más que un buzón gigante o una caja registradora de flujos dudosos... ¡y atrae a más y más jubilados de la clase media Europea!

Panamá, ¿un futuro hub relojero? Panamá, ¿un futuro hub relojero?

Mercurio Joyeros también tiene una clientela de paso, y que representa un tercio de sus ventas. «El país está tratando de desarrollar el turismo, hasta el punto de que la oferta hotelera en Ciudad de Panamá está en exceso de capacidad», explica Luis Jelenszky. Con sus torres de sesenta pisos, que recuerdan a un «Dubai Latino», la ciudad parece desproporcionada para este pequeño país. Esto permite, sin embargo, encontrar habitaciones de lujo a muy buen precio... A diferencia de muchas megaciudades congestionadas, aquí hay espacio para crecer. ¡La infraestructura ya está ahí! La ambición económica de Panamá es evidente tan pronto como llegamos a este país, a través de su arquitectura y el skyline de la ciudad.

En cuanto a la cartera de marcas representadas por Mercurio Joyeros*, Luis Jelenszky enfatiza la elección de una pirámide de precios sin solapamiento, que va desde Tissot a Audemars Piguet. La marca insignia sigue siendo, por supuesto, Rolex, ¡como para cualquier minorista de todo el mundo que represente a la compañía con la corona! «Somos afortunados de trabajar con marcas como Rolex y Audemars Piguet, que protegen a sus minoristas. En Panamá, no es tan fácil encontrar relojes de calidad, por lo que tenemos una buena posición histórica y hemos podido construir una sólida credibilidad».

«Somos afortunados de trabajar con marcas como Rolex y Audemars Piguet, que protegen a sus minoristas.»

Panamá, ¿un futuro hub relojero?

¿Qué hay de Internet y el desarrollo del comercio electrónico? «¡Quien diga que lo digital no es importante sería un mentiroso! Pero lo que hacemos mejor es ser una empresa familiar que ofrece un diferencial de confianza, en comparación con lo que encontramos on-line». Mercurio Joyeros elige cuidadosamente sus ejes de desarrollo. Como prueba, optó por no establecerse en Colón, una ciudad en el norte del país ubicada en el acceso al canal desde el Mar Caribe. Un área al por mayor libre de impuestos, bastante barata, pero muy insegura y cuya edad de oro fue realmente en la década de 1990.

Como muchas naciones Latinoamericanas, el país combina lo peor y lo mejor, con, por ejemplo, la tasa de territorio más alta del mundo cubierta por parques nacionales... y una de las tasas más altas de desigualdad humana. Sin embargo, el país acaba de unirse a la lista de naciones con «altos ingresos per cápita», según el Banco Mundial. El potencial de desarrollo de la relojería, si sigue la curva de las ambiciones económicas de Panamá, particularmente con la ampliación del canal, es prometedor.

Con sus torres de sesenta pisos, que recuerdan a un «Dubai Latino», la capital parece desproporcionada para este pequeño país.

*Marcas representadas: Rolex, Tudor, Audemars Piguet, Officine Panerai, Baume & Mercier, Michel Herbelin, Tissot