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El arriesgado atractivo del neo-vintage

12 PERTURBACIONES EN LA INDUSTRIA RELOJERA

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abril 2018


El arriesgado atractivo del neo-vintage

Lenta pero seguramente en los últimos años, una ola vintage ha estado barriendo el establishment de la relojería e influenciando estilos como pocos fenómenos anteriores. Prácticamente ninguna marca, ya sea grande o pequeña, de lujo o asequible, histórica o reciente, no se ve afectada.

C

asi todas están apostando, en gran medida en muchos casos, por su vintage. O más exactamente, su neo-vintage. Un sabio movimiento, ¿o no?

Fue mucho más evidente en el último SIHH. ¿Quiere nombres? Vacheron Constantin y su nueva línea FiftySix; Jaeger-LeCoultre, prácticamente todo su stand dedicado a la nueva y exhaustiva colección Polaris; Cartier, que están lanzando un gran renacimiento del Santos; Girard-Perregaux, apostando todo por el renacimiento de su línea Laureato; IWC y los 27 relojes diferentes de su colección Jubilee; Panerai y su reedición del Luminor Logo. La lista continua.

Es la misma historia en Baselworld: Bell & Ross proclamando en su colección Heritage que «lo mejor del pasado inspira el presente»; Bulgari apostando fuertemente por el Serpenti en su década de 1940; Longines publicando nuevas adquisiciones en su línea de relojes de cuarzo 1984 de «muy alta precisión» del Conquest V.H.P.; Mido conmemorando su línea Commander desde 1959; Omega inspirándose en sus cronómetros de 1976 para su colección Seamaster Olympic Games. Y así. Entonces, ¿qué significa esta moda ubicua de lo vintage para las marcas y cuáles son sus consecuencias?

Polaris Chronograph en oro rosa de Jaeger-LeCoultre
Polaris Chronograph en oro rosa de Jaeger-LeCoultre

¿De arriba hacia abajo o de abajo hacia arriba?

Una de las peculiaridades de la tendencia vintage, que gradualmente se ha convertido en neo-vintage, tiene que ser que vino de abajo hacia arriba; es decir, del consumidor, en lugar de haber sido impuesta de arriba hacia abajo por las marcas.

La moda persistente de lo vintage, que ha cobrado impulso durante la última década, está alimentada por una serie de fenómenos sociales y tiempos llenos de ansiedad: la nostalgia de los gloriosos años treinta de la posguerra, cuando todo parecía posible, cuando la sociedad de consumo despegó cuando la moral se liberó y nació el rock and roll; la búsqueda de la durabilidad y los valores seguros como un antídoto para el presente, percibido como inestable, atemorizante y comprometido en una raza, cuyo final no se ve a la vista; la necesidad de consumir responsablemente, el deseo de autenticidad y simplicidad frente a una tecnología en continua escalada y la desmaterialización de la vida cotidiana. El impulso claramente vino de los consumidores: los consumidores tranquilizados por lo vintage. Y a partir de ahí, un mercado completamente nuevo ha surgido gradualmente.

Cartier Santos, SIHH 2018
Cartier Santos, SIHH 2018

La construcción de lo vintage

En cuanto a la relojería, un hombre, Osvaldo Patrizzi, jugó un papel central en la construcción gradual del mercado vintage cuando creó Antiquorum en 1974. Poco a poco, todas las casas de subastas comenzaron a ofrecer relojes vintage o antiguos.

El número de coleccionistas creció exponencialmente. Luego vino Internet e impulsó la tendencia, democratizándola al mismo tiempo. Entrando en los foros de especialistas, ventas on-line y sitios de anuncios peer-to-peer. Y con el advenimiento de los hipsters barbudos y otros tipos millennials, lo vintage se expandió aún más, rompiendo el mercado en una multitud de subcategorías especializadas.

El atractivo de las ganancias también jugó un papel. Cuando sepa que un reloj nuevo va a perder más de un tercio o incluso un 50 por ciento de su valor (principalmente IVA y margen de ventas) tan pronto como salga de la tienda, por lo que no es irrazonable realizar esa inversión, incluso de solo unos pocos cien francos en un reloj vintage de segunda mano que es mucho menos riesgoso que invertir en un modelo reciente. Y lo mismo es cierto sea cual sea el rango de precios.

Teniendo en cuenta los recientes precios récord alcanzados en las subastas, como el del famoso Daytona que perteneció a Paul Newman, ¿tenemos motivos para temer que una burbuja esté a punto de estallar? Juergen Delémont, que encabeza el departamento dedicado a los relojes vintage en Beyer Chronometrie en Zurich, un pionero de lo, responde a la pregunta:

Hay altibajos, por supuesto, y hay picos, cuando se alcanzan los límites. Pero compararía menos el mercado vintage con una burbuja que con un baño de espuma con cientos de pequeñas burbujas. Si una explota, no muy lejos otras están creciendo, mientras que otras se están reduciendo.

Estrategias neo-vintage: éxitos para TAG Heuer y Tudor

Ante la evidencia de este fenómeno, las marcas establecidas han comenzado a reaccionar de varias maneras. Mientras que Rolex y Patek Philippe han utilizado hábilmente las subastas para reafirmar y consolidar su popularidad (y desde este lugar seguro siguen tranquilamente su camino de mejoras sucesivas), otras, menos favorecidos en las subastas, han recurrido a sus propios archivos para inspirarse allí. .

Así es como hemos llegado a ver el surgimiento gradual de tantas colecciones «nuevas» copiadas y adaptadas directamente de modelos anteriores y claramente dirigidas a ganar la franja creciente de compradores que probablemente sucumbirán al encanto de los años 1950, 1960 o incluso de los 70.

TAG Heuer
TAG Heuer
Autavia (1972), 2447S Carrera (1963), el “Steve McQueen” Monaco (1970) ©On the Dash

TAG Heuer merece una mención especial por liderar este viaje sentimental, con los sucesivos avivamientos del Mónaco (1969, reeditado en 2003), el Carrera (1963, reeditado en 2004 y ahora la estrella de la marca) y, por último, el Autavia (1962, reeditado en 2017). Como habrá notado, con cada éxito, lo neo-vintage busca la inspiración un poco más atrás en el tiempo.

En Tudor, una estrategia meticulosamente desarrollada y totalmente neo-clásica le ha dado a la marca una nueva vida. Su ejemplo ha engendrado una gran cantidad de emuladores. Pero la pregunta es: ¿esta estrategia funciona para todos?

Las inciertas aventuras de Polaris

No tenemos la intención de responder a esta pregunta, que es una de las preguntas que los CEO deberían hacerse aquí. ¿Qué es exactamente lo que colocamos en la balanza? Sabemos que Breitling, bajo el liderazgo de Georges Kern, está comprando todo lo que se parece a un Breitling vintage, por lo que las apuestas financieras seguramente aumentarán. Esta estrategia determinada está confirmada por el reciente Chronoliner B04, con su «correa de caucho a juego que recuerda a las correas de reloj de acero trenzado Breitling de la década de 1950».

En cuanto a Jaeger-LeCoultre, el alcance absoluto de su operación Polaris sorprendió a muchos. Como si la empresa estuviera apostando todo por ello, con casi la totalidad de sus vitrinas y espacio de ventas dedicado a la colección.

La gentrificación neo-vintage de la legendaria y aventurera Polaris (1965) dejó a muchos observadores boquiabiertos. El hecho de que la compañía relojera de 1.500 calibres diferentes dedique tanto esfuerzo a una ofensiva de encanto un tanto superficial y millennial, lo hace dudar de la influencia que ejerce esta tendencia estilística. Y ahí radica el peligro. ¿No se dice que los amantes de lo vintage siempre preferirán el original a su descendencia?

Siempre soplando burbujas

Como se dijo anteriormente, el fenómeno vintage es como un baño de espuma. Una burbuja estalla, otra se forma. A medida que la espuma se ha disparado, la moda de lo vintage ha ganado a numerosos coleccionistas, a menudo jóvenes, con un creciente interés en nichos cada vez más especializados.

¿Se ha convertido lo vintage en un mundo aparte, una red de intercambios entre iguales con sus propios códigos siempre cambiantes? Lo único que pueden hacer las marcas es ver los eventos que se desarrollan, contar con los servicios de los aficionados y nadar con la corriente. ¿Se puede anticipar algo?

Es una incógnita, pero: los transatlánticos son más lentos para girar que las canoas de corteza, y la moda de lo vintage es un río de flujo rápido que se alimenta de su propia agua.

NEO-VINTAGE 2018

Cartier Santos 1904

Longines Conquest V.H.P.1984

Mido Commander 1959

Omega Olympic chronometers, 1976

TAG Heuer Monaco (1969, re-lanzado en 2003), Carrera (1963, re-lanzado en 2004) Autavia (1962, re-lanzado en 2017)

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