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Entrevista a Bell & Ross, Negocios & Ruptura

NOTAS DE VIAJE 🇫🇷 PARÍS

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septiembre 2018


Entrevista a Bell & Ross, Negocios & Ruptura

La marca Franco-Suiza orgullosamente independiente ha llevado la cabina del avión a la muñeca. Ha seguido una trayectoria muy precisa. Pionera en el formato XXL, legibilidad extrema, nuevos materiales, nuevos diseños como Skull e incluso comercio electrónico (hace tan solo diez años), es una de las raras marcas creadas en la década de 1990 que realmente echó raíces en el mundo del reloj, con el apoyo de un mentor poderoso con una filosofía elegante, Chanel. Hablamos con el cofundador de la marca, Carlos Rosillo.

B

ell & Ross es una dualidad. No solo el nombre, que está vinculado a su dúo fundador, amigos de la infancia Bruno Belamich (el diseñador) y Carlos Rosillo (el desarrollador). Prácticamente todo acerca de esta marca Franco-Suiza parece venir a pares.

Esta dualidad toma varias formas, como sus relojes redondos originales y los relojes cuadrados posteriores que han sido bienvenidos en la imaginación colectiva; rompiendo con las formas y materiales mientras buscaba echar raíces en la vieja tradición relojera Suiza; manejando las altas expectativas de la clientela militar original y los requisitos estéticos de los civiles; incluso su cuenta de Instagram, que se juega con poco tiempo y mucho tiempo, como señalamos en un reciente artículo.

«Nos situamos entre la tentación de lo vintage y la de explotar todos los códigos.»

Bell & Ross BR 01-92
Bell & Ross BR 01-92

La marca fue fundada en 1992 y opera principalmente en el segmento de 2.000 a 10.000 CHF. Insufló nueva vida a la relojería Francesa en un momento en que sus últimos pilares restantes se estaban desmoronando. A la compañía le gusta nadar contra la corriente. Comenzó a hacer vintage en la década de 1990, cuando la relojería estaba tratando de deshacerse de los grilletes del pasado... y hoy está apostando por la disrupción futurista, especialmente a través de nuevos materiales, ¡cuando el resto de la industria parece haber sido teletransportada a la década de 1960!

Pero, ¿por qué elegir, cuándo puedes tener ambas cosas? «Hoy, estamos trabajando en paralelo para ampliar nuestra línea Vintage y experimentar con nuestra línea BR-X1», explica Carlos Rosillo. «Nos interponemos entre la tentación del vintage y la de explotar todos los códigos... La paradoja, sin duda, es que estamos tratando de expresar nuestra creatividad de manera sutil pero también disruptiva. ¡Es solo la dosis lo que varía!»

Bell & Ross y su familia de productos
Bell & Ross y su familia de productos

El símbolo que une a Bell & Ross es «el símbolo de las habilidades combinadas», como explica Carlos Rosillo. Mientras que el cerebro y el corazón de la marca están en París, sus brazos y piernas están en Suiza, en la fábrica de relojes G&F Châtelain en La Chaux-de-Fonds, propiedad de Chanel, donde se producen colecciones de alto valor añadido (notablemente las líneas «experimentales» BR-X1 y BR-X2 con movimiento propio). Bell & Ross también recurre a los ensambladores locales para los relojes equipados con calibres ETA o Sellita.

Carlos Rosillo y Bruno Belamich fueron apoyados en sus comienzos por la marca alemana Sinn, el custodio de una larga tradición de relojes de aviación. Helmut Sinn, que murió este año a la envidiable edad de 101 años (lea su retrato aquí) personalmente los tomó bajo sus alas. Hoy siguen recurriendo a habilidades externas, ya sea Vincent Calabrese para las horas saltantes o Pierre Favre en MHC. Y, a diferencia de muchos otros, no tienen ningún interés en ocultarlo.


Bell & Ross, que todavía suministra a las tropas de elite del RAID y la GIGN, está estructurada en torno a cuatro principios sólidos de diseño: legibilidad, fiabilidad, funcionalidad y precisión. Es una de las pocas marcas de relojes que ha contribuido al auge de la modernidad que ha transformado la industria relojera en los últimos veinte años. Y sigue siendo hoy un buen ejemplo de lo que puede ser un relojero independiente, aunque podemos imaginar que, en estos tiempos de consolidación y adquisiciones, algunas ofertas tentadoras deben haber aterrizado en el escritorio de Carlos Rosillo.

Carlos Rosillo, co-fundador de Bell & Ross
Carlos Rosillo, co-fundador de Bell & Ross

RUPTURA

Ya sea una verdadera disrupción o simplemente un retorno al pasado, hoy vemos inspiración vintage y reediciones casi en todas partes en la relojería. Incluso tiene una colección llamada Vintage, que incluye el BR V2-94 Racing Bird Chronograph lanzado este año. Y, sin embargo, eres una marca relativamente nueva. ¿Cuál es su enfoque sobre este fenómeno?

Empezamos a interesarnos por lo vintage hace 25 años, en un momento en que no era necesariamente bien recibido. Fue un período de color. Nos especializamos en relojes militares redondos con numerales blancos en esferas negras. ¡Algunas marcas muy bien establecidas ya no tienen modelos de este tipo! Lo vintage, en forma de esferas negras en particular, no era popular. Lo que fue más interesante para nosotros fue la legibilidad, con el contraste positivo-negativo. Pero cuando comenzamos no había moda para los relojes antiguos o militares, como los hay hoy en día.

«Empezamos a interesarnos en lo vintage hace 25 años, usando un contraste en blanco y negro en la esfera en un momento de colores brillantes.»


¿Cómo surgió la idea del reloj cuadrado?

Iniciamos algo con nuestros modelos ... y de hecho fuimos rápidamente abrumados por la tendencia que generó. ¿Cómo te mantienes lo suficientemente distintivo? Después de producir solo relojes redondos, presentamos modelos cuadrados en 2005. Nuestra inspiración fueron las cabinas de los aviones, que sistemáticamente presentan «círculos en cuadrados». En términos muy concretos, colocamos esta cabina en la muñeca. Hoy ofrecemos relojes de bolsillo, relojes redondos y relojes cuadrados.

Bell & Ross BR 01-92 Carbon
Bell & Ross BR 01-92 Carbon

Al mismo tiempo, también es una pionera en el uso de nuevos materiales en la relojería, a través de la línea experimental BR-X1.

De hecho, siempre hemos practicado el arte de la disrupción y la innovación, mientras tratamos de respetar los aspectos más tradicionales de la relojería, basados en cuatro principios: legibilidad, fiabilidad, funcionalidad y precisión. Hemos introducido carbono forjado y titanio reforzado, entre otros materiales. También tratamos de difundir estas innovaciones sobre diferentes colecciones, aunque la cuestión del costo sí entra en juego. Nuestros relojes de zafiro comienzan en 69.000 francos, que es bastante asequible en comparación con otros modelos en el mercado. Y creo que esta es la primera vez que una marca de relojes produce un reloj sin caja, ya que las dos placas de zafiro se colocan directamente sobre el movimiento del Micro-Rotor BR-X2 Tourbillon.


También ha desempeñado un papel importante en la sobredimensión de los relojes en las últimas dos décadas, sorprendiendo a la industria al principio con sus relojes XXL. La tendencia ahora parece ser más bien a favor de la reducción del tamaño. ¡Pero es difícil imaginar un «mini» Bell & Ross!

La tendencia ya no es hacia el gigantismo, pero los relojes deportivos aún deben mantener un cierto tamaño. Somos necesariamente bastante grandes, porque estamos miniaturizando algo voluminoso para empezar. Además, un cierto tamaño está en consonancia con nuestros principios de legibilidad y precisión. Pero muy pocos de nuestros relojes son «de gran tamaño»: hoy vamos de 39 mm a 46 mm de diámetro. Por el contrario, hemos trabajado para reducir el grosor de nuestros relojes. Por lo tanto, el modelo Micro-Rotor BR-X2 Tourbillon tiene un movimiento de tourbillon volante automático extraplano de solo 4.05 mm de grosor... y es un movimiento cuadrado.

Bell & Ross BR 01 Laughing Skull
Bell & Ross BR 01 Laughing Skull

«The Laughing Skull» hace una pregunta existencial: ¿deberíamos reírnos o llorar frente a la muerte?"

Otra tendencia que sigue siendo fuerte a pesar del paso de los años es la calavera. Se ha hablado mucho sobre su Laughing Skull, que se estrenó en la feria CoutureTime en Las Vegas. ¿Para quién es este tipo de producto?

Lanzamos un Skull en 2009, cuando estábamos en medio de una crisis relojera. Deja una marca en la mente de las personas. El símbolo de la calavera es particularmente potente para los militares; es un talismán que representa el coraje para enfrentar la muerte. Al principio, ¡fue un poco escándaloso! Este año lanzamos Laughing Skull, que es muy especial, con su movimiento espectacular, visible a través del fondo de la caja. También es la primera vez que lanzamos un autómata. Este reloj hace una pregunta existencial: ¿deberíamos reírnos o llorar por la muerte?

NEGOCIOS

¿Dónde están los principales mercados de Bell & Ross, y cuántos minoristas tienen hoy?

Tenemos 750 puntos de venta en más de 80 países. Europa es una de nuestras regiones más desarrolladas. Hace dos años, asumimos la distribución en Asia internamente, y ya tenemos una subsidiaria en América del Norte. Hoy en día, nuestros mercados más boyantes son los Estados Unidos, Francia y el sudeste Asiático.

¿Cuáles son los mercados en los que cree que el potencial de Bell y Ross aún está poco desarrollado?

China, sin duda. Hemos «sembrado las semillas», pero no hemos invertido demasiado. El auge del mercado Chino ha comenzado con más propuestas clásicas de relojería, pero nuestro turno llegará pronto.


Muchas marcas han abierto sus propias tiendas en la última década. Algunos minoristas pueden haberse sentido abrumados... Tienen 13 tiendas en el mundo. ¿Cuál es su estrategia en este sentido?

Hemos sido restrictivos en la apertura de nuestras propias tiendas, que están destinadas principalmente para los aficionados puros de la marca. Nunca hemos competido con nuestros propios representantes. Nuestras tiendas propias tienen como objetivo satisfacer el mercado... y, sobre todo, son rentables, ¡no se trata solo de marketing o ego!

«Nuestras tiendas propias tienen como objetivo complacer al mercado... y sobre todo son rentables, ¡no se trata solo de marketing o ego!»

¿Cómo ve Internet para tu marca: como una herramienta de comunicación o una herramienta de ventas... o ambas cosas?

Creo que fuimos la primera marca de relojes de lujo en lanzar una tienda electrónica hace 10 años. Consideramos en ese momento que lo digital iba a ser un factor importante, y no podíamos dejar ese segmento a terceros. Hemos publicado los precios de nuestros relojes on-line durante mucho tiempo. También hemos establecido alianzas con empresas serias, incluidos el Mr. Porter y Farfetch. Es la mejor estrategia frente a la efervescencia de la web. Hoy, lo digital es una fuente de crecimiento. Tenemos más de 2 millones de visitantes por año, con un promedio de 6 a 7 minutos en nuestro sitio, y las ventas comienzan a ser consistentes. También incluimos a minoristas en el proceso.

Bell & Ross BR 01-94
Bell & Ross BR 01-94

¿Dónde se encuentra hoy su relación con Chanel, tanto en términos de producción como de participación?

Chanel posee una participación minoritaria en Bell & Ross y aporta una gran cantidad de experiencia. Por ejemplo, son muy fuertes en el campo legal. El enfoque de Chanel para nosotros es «colaboración sin compromiso». Lo que me parece notable es que realmente tienen una visión a largo plazo del lujo. Son gigantes con un núcleo artesanal, evitando la estandarización o la dilución de la marca. El suyo es un buen ejemplo a seguir.