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Aurel Bacs: «Las marcas han pasado del rechazo a la aceptación»

ENTREVISTA CON AUREL BACS, CONSULTOR SENIOR EN PHILLIPS/BACS & RUSSO

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marzo 2019


Aurel Bacs: «Las marcas han pasado del rechazo a la aceptación»

El subastador de relojes más famoso del mundo explora el cambio radical en la actitud de la mayoría de las marcas cuando se trata del mercado secundario, que está en auge, mientras que las ventas de relojes nuevos se estancan. Si las marcas se apresuran a aumentar el valor de sus activos históricos, es porque ahora tienen una comprensión clara de dónde se encuentran sus intereses económicos.

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ualquiera que haya asistido a la última subasta de relojes de 2018 organizada por Phillips, «Styled», en Nueva York, habría entendido de inmediato en qué medida el mercado secundario se ha convertido en el verdadero lugar de reunión para los aficionados a los relojes. Uno podría sentir el entusiasmo y la emoción casi física que faltan con demasiada frecuencia durante los eventos más grandes y formales organizados por marcas. Es aquí donde el corazón vivo, latente y público de la relojería está en su mejor momento.

Paradójicamente, entonces, una industria que está tratando de mirar hacia el futuro necesita recurrir al pasado para encontrar la imagen más fresca, dinámica y moderna de sí misma. Después de todo, la relojería es cuestión de tiempo... Y el tiempo es el maestro despiadado que juzgará los pocos modelos que pasarán a la historia, los que caerán bajo el martillo de Aurel Bacs, y los diferenciarán de la existencia efímera de la mayoría de los relojes.

Las cosas han avanzado mucho desde las primeras subastas temáticas importantes organizadas por Osvaldo Patrizzi en los años noventa. Una subasta de Phillips se ha convertido en la cara más visible y prestigiosa de una revolución, la del reloj de segunda mano. Aquí, los modelos de los coleccionistas a menudo aumentan su valor inicial diez veces, mientras que lejos, en los rincones más oscuros de Internet, los relojes cambian de manos por una décima parte de su precio marcado. Estos son diferentes planetas del mismo universo burbujeante, uno que estamos observando con creciente interés.

Aurel Bacs comparte con nosotros algunos pensamientos sobre la evolución y posible futuro de este universo.

Aurel Bacs, Consultor Senior en Phillips en asociación con Bacs & Russo
Aurel Bacs, Consultor Senior en Phillips en asociación con Bacs & Russo

Europa Star: Junto con el lanzamiento del Apple Watch y las fantasías que fomenta, a los relojes vintage les va mejor que nunca. ¿Por qué?

Aurel Bacs: Recuerdo que cuando llegó el Apple Watch, pensamos que podría ser una vez más, como lo fue en la década de 1970, una señal de un debilitamiento del reloj mecánico. Pero hay una diferencia, y es significativa: el debate en torno a la «crisis del cuarzo» fue sobre el rendimiento. Sin embargo, hoy no conozco a nadie que compre un reloj antiguo por su rendimiento. La gente lo compra porque es una obra de arte en la muñeca. Si tuviera que decirle una palabra para ayudarle a entender la relojería de hoy, sería «cultura». Y con eso me refiero a la estimulación intelectual, emocional y estética. De la misma manera, no bebemos un vino añejo simplemente porque tenemos sed, ¡o elegimos una pintura para cubrir una pared blanca!

¿Entonces está diciendo que, paradójicamente, el Apple Watch ha mejorado el atractivo de los relojes vintage?

Estoy agradecido a Apple por el lanzamiento de su reloj inteligente, porque es mucho más fácil apreciar las cosas cuando están en contraste. Disfrutamos de una bebida fría cuando hace calor y de una bebida caliente cuando hace frío. Hemos visto un extraordinario rejuvenecimiento en nuestra industria. La nueva generación usa camisetas baratas y teléfonos desechables, y es por eso que están buscando «contenido»: odio la palabra narración, que es más cercana a la fantasía en mis ojos. Un reloj, como una escultura, es un objeto tridimensional. Pero un reloj mecánico de época también tiene una cuarta dimensión: el origen, la historia, la singularidad, la pátina, la época...

Aurel Bacs: «Las marcas han pasado del rechazo a la aceptación»

En su opinión, ¿cómo han evolucionado las actitudes de las marcas en términos de cómo gestionan su patrimonio?

Veo un gran cambio. Algunas marcas no necesitan cambiar: la familia Stern ha estado abrazando su herencia con Patek Philippe durante cuarenta años. Pero la mayoría de las marcas, hasta hace veinte años, consideraban los relojes antiguos, las casas de subastas y yo como una interrupción, incluso conflictiva. Hoy trabajamos juntos, porque todos hemos comprendido que una marca que está orgullosa de su pasado no puede negar ni ignorar su historia. Muchas marcas están haciendo esfuerzos extraordinarios e importantes inversiones para promover su pasado.

¿Entonces su actitud hacia usted ha cambiado?

Hoy, cuando llamamos a una fábrica, somos muy bien recibidos, ¡a diferencia de hace veinte años! La reacción es inmediata: "Señor Bacs, ¿cómo podemos ayudarlo? Los archivos, imágenes, una opinión, consejos? ”También vemos más y más marcas que promocionan sus colecciones vintage en las redes sociales. No puedes estar orgulloso de un Speedmaster, un Aquatimer o un Memovox y decir al mismo tiempo: ¡no nos cuentes sobre nuestro pasado! Creo que estamos viendo en las colecciones contemporáneas que este diálogo también atrae a las marcas.

¡La tendencia es tan fuerte que las marcas están empezando a hacer su trabajo por usted! Ya sea Vacheron Constantin con su programa Hour Lounge, MB&F, F.P. Journe o Breitling, las marcas ahora están comprando modelos antiguos, restaurándolos y vendiéndolos... Hace veinte años, le acusaron de competir con ellos; ¿Se está revirtiendo la competencia?

No. Al contrario. Todas estas iniciativas son complementarias, ya que dan confianza al mercado. Imagine que gracias a los esfuerzos de un fabricante, sus relojes antiguos experimentan un aumento del 10% en valor. Y ese uno de cada diez relojes antiguos ya no nos llega, porque lo cuidan. Con las nueve piezas que me quedan, con un 10% de valor agregado, estoy compensado por ese décimo reloj.

Aurel Bacs: «Las marcas han pasado del rechazo a la aceptación»

¿Las marcas utilizan sus servicios para recuperar su patrimonio?

Las marcas nos consultan para obtener más información sobre el mercado de subastas, la comunidad de coleccionistas vintage y su razonamiento. Las marcas nos han hecho la siguiente pregunta: "Hemos lanzado un nuevo producto que es impermeable a 100 metros, preciso, confiable, SuperLuminova, garantizado por dos años, con un precio de 10.000 francos, y un coleccionista le paga 30,000 francos por el mismo modelo de la década de 1950, que ya no está en garantía, que es más pequeño, quizás un poco dañado: ¡explíquenoslo!

Según sus estimaciones, ¿cuál es el tamaño del mercado secundario mundial de relojes?

Podemos hablar en miles de millones de francos. Es imposible encontrar ese número. En bienes raíces, es mucho más fácil porque existe el registro de la propiedad. Para los automóviles, podemos basarnos en los cambios en los documentos de registro. En la relojería, no tenemos nada!

¿Podemos esperar ver nuevos records en subastas? ¿Y qué espacio hay para los forasteros, junto con el dúo dominante de Rolex y Patek Philippe?

Realmente no veo ningún reloj de pulsera en el horizonte que pueda batir el récord de 17 millones de francos establecido por el Rolex Paul Newman en 2017. Hoy en día, conocemos el 95% de los grandes Rolex, aproximadamente el 95% de los grandes Patek Philippe. No estoy diciendo que hayamos alcanzado la saturación, pero cuando un promedio de Daytona realiza subastas por más de 100.000 francos, entiendo que hay coleccionistas que ya no pueden seguir al mercado, ¡o tal vez sus esposas están empezando a presionarlos! Esta es una de las razones por las que estamos viendo la aparición de modelos antiguos de Zenith, Heuer, Omega, IWC, Tissot, Jaeger-LeCoultre y Longines. Con este fenómeno, al final, la polarización de las ventas disminuirá, en mi opinión.