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Baselworld: la batalla por la redención

ENTREVISTA

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marzo 2020


Baselworld: la batalla por la redención

Un muro de desencanto casi le cuesta a la reunión más grande de la industria relojera su futuro. El nuevo gerente, Michel Loris-Melikoff, tiene la doble tarea de detener la ola de marcas que se van mientras sienta las bases para un nuevo concepto, con el fin de persuadir a los “desertores” para que regresen. Esta entrevista se realizó antes del aplazamiento del evento, pero sigue siendo relevante para la siguiente edición de la feria el próximo Enero.

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mega, Bulgari, Longines, Tissot, Breitling, Gucci, Grand Seiko, Movado, Casio: con solo las marcas que han dejado Baselworld en los últimos años, habría suficiente para hacer una feria relojera de categoría mundial. Sin embargo, estas compañías no han elegido formar una exhibición rival; la mayoría ha decidido tomar el control de su propia agenda organizando sus propias cumbres mundiales y reuniones regionales.

Y, sin embargo, si una feria mundial de relojes como Baselworld aún no existiera, sin duda habría alguna chispa brillante dispuesta a inventarla. El concepto aún puede tener sentido, pero las piezas para hacerlo realidad nunca han sido más difíciles de ensamblar, y al mismo tiempo, las marcas tienen la ventaja de una diversidad de opciones sin precedentes para comunicar sus últimos lanzamientos.

Michel Loris-Melikoff, el hombre a cargo de la transformacion de Baselworld
Michel Loris-Melikoff, el hombre a cargo de la transformacion de Baselworld

¿Qué saldrá del proceso en curso de “destrucción creativa” que está transformando Baselworld? Michel Loris-Melikoff, un veterano de la organización de eventos (aunque no anteriormente en la industria relojera), se ha embarcado en una gira mundial para convencer a los expositores, medios y visitantes de que la reforma del evento insignia del Grupo MCH (el grupo también es responsable de Art Basel) está en marcha. Sin embargo, la “mala vibración” en torno a la gestión anterior ha resultado difícil de cambiar, y la retirada de algunas marcas tiende a convencer a otras marcas de que también se retiren, lo que genera una reacción en cadena.

Un expositor importante, TAG Heuer celebra su 160 aniversario este año. La marca inició la celebración presentando este Carrera 160 Years Silver Limited Edition.
Un expositor importante, TAG Heuer celebra su 160 aniversario este año. La marca inició la celebración presentando este Carrera 160 Years Silver Limited Edition.

La historia de Baselworld se ha convertido en una cuestión de interés público en la industria; cada uno tiene su propia receta para mejorar las cosas. Los hombros de Loris-Melikoff soportan el peso de mucha esperanza y apoyo discreto, así como resentimientos más fuertes. Hay otro dicho muy usado que también suena cierto: más vale tarde que nunca. Hablemos con el nuevo «mesías de la Messe», que quiere recuperar los corazones y las mentes de la industria relojera.

AMOR Y ODIO

Europa Star: ¿está dando resultado su estrategia de renovación? Algunos expositores han vuelto, pero creemos que aún lo harán más desde la última edición. ¡Y un CEO tan influyente como Georges Kern de Breitling (lea nuestra entrevista aquí) cree que el concepto mismo de una feria de relojes universal está muerta!

Michel Loris-Melikoff: A corto plazo, es difícil convencer a un expositor que se ha ido por la frustración acumulada, y no solo por razones financieras. Recuperar un socio así es mucho más difícil que atraer a un nuevo expositor. Hay muchas marcas que me gustaría traer de vuelta, pero es un proceso largo. Sin embargo, lo que no puedo enfatizar lo suficiente es que Baselworld necesita seguir reflejando todos los segmentos de la relojería contemporánea para mantenerse fiel a sus raíces. Nuestros expositores más grandes insisten en que nos ocupemos de todo este ecosistema, incluidas las marcas más pequeñas.

Ha habido muchos anuncios en torno a la «estrategia 2020+», pero ¿cuáles son los fundamentos realmente nuevos para el relanzamiento de Baselworld?

La filosofía «macro» es que mejoraremos la calidad de la experiencia para todas las categorías de visitantes. En el pasado, por ejemplo, no ofrecimos nada especial para coleccionistas y visitantes, que pagaron 60 francos por ver muy poco. Esto cambiará, ya que hemos convencido a muchas marcas de que un enfoque más abierto se adapta mejor a la realidad de nuestros tiempos. Tengo mucha curiosidad, por ejemplo, por descubrir el nuevo stand de Tudor. La misma filosofía se aplica al nuevo Community District, que albergará marcas como Maurice Lacroix, que regresa en 2020. El año pasado, todos quedaron gratamente sorprendidos por el nuevo, más abierto y acogedor Hall 1.0. También estamos construyendo un auditorio que albergará un programa de conferencias de categoría mundial, evitando la típica jerga de relaciones públicas. Y queremos asegurarnos de que nuestra comunidad viva durante todo el año, con el “LinkedIn de la industria relojera” que estamos creando.

La decisión de trasladar las fechas a finales de año ha sido un tema de mucha controversia.

La controversia me sorprendió, porque consultamos con las principales marcas y no escuché nada más que cumplidos entre Diciembre de 2018 y Marzo de 2019. Nadie dijo nada sobre las fechas, y todos estaban contentos con el acuerdo que alcanzamos con el SIHH. Durante Baselworld, todo cambió...

¿Cuál es el nivel de diálogo con la FHH?

La sincronización de nuestros calendarios ya era un gran paso. Sin embargo, el problema sigue siendo: ¿cómo le explica a un minorista en Shanghai que hay dos ferias en un país tan pequeño como Suiza? Por el momento, debes aceptar una situación que realmente no tiene sentido.

“¿Cómo le explica a un minorista en Shanghai que hay dos ferias en un país tan pequeño como Suiza? Por el momento, debes aceptar una situación que realmente no tiene sentido.”

Varias marcas extranjeras importantes, como Casio y Seiko, han anunciado su retirada de Baselworld. ¿Qué mensaje tienes para ellas?

¡No soy un proteccionista! Las marcas de Japón, Alemania, Francia, Estados Unidos y de todo el mundo son bienvenidas. Por ejemplo, recientemente visité Sinn en Alemania. Sus productos son muy atractivos, pero muy pocas personas los conocen. La innovación también es muy fuerte en Francia. El papel de nuestra exposición es promover la diversidad de la industria.

¿Qué pasa con los precios, que son un tema importante de preocupación?

Nuestra oferta estaba demasiado orientada hacia las marcas más grandes. La introducción del año pasado de la Watch incubator fue un ejemplo radical de nuestro nuevo enfoque: una mesa y una silla, muy simple y asequible a menos de 5.000 francos. La demanda fue inmediata. Otro tema importante es el alojamiento: hemos podido llegar a un acuerdo sobre limitaciones de precios con el 75% de los hoteleros. Estoy seguro de que el mercado bajará los precios. Sin embargo, los tres hoteles que están justo al lado del la Messe, el Swissotel, el Pullman y el Hyperion, no cooperan en absoluto. Se benefician más de nuestra actividad pero no están jugando limpio. Vamos a seguir presionándolos.

Varios minoristas y medios dicen que ya no pueden permitirse el lujo de asistir.

Algunos están acostumbrados a ser invitados a todas partes de forma gratuita, pero no creo que esta sea una práctica saludable. Si todo es gratis, ya nada vale nada. Obviamente, hay consideraciones financieras: invitar a un minorista Estadounidense costaría 5.000 francos por persona. Pero también hay consideraciones éticas. ¿Es razonable invitar a los medios? Quiero que la prensa escriba libremente sobre Baselworld. No he cerrado la puerta a los periodistas que más nos han criticado en los últimos años. Un sistema de invitación significa una relación distorsionada.

“BASELWORLD SE VUELVE INTERNACIONAL”

El show tiene “world” en su nombre, sin embargo, el evento nunca ha salido de Suiza. Al final de la última edición, usted dijo que Baselworld “se internacionalizaría”. ¿Cuál es la idea detrás de esto?

La plataforma principal permanecerá en Basilea, pero debemos comenzar a considerar nuestra proximidad a ciertos mercados clave. En los próximos años, habrá un crecimiento del 40% en el sector de la relojería y la joyería en China. Cuando anuncié que Baselworld se convertiría en un concepto internacional, muchas ciudades globales me contactaron en los días siguientes. Viajé mucho para ver cuál sería el destino ideal.

¿Cuál le atrajo más?

Hay varios proyectos en trámite. Nuestra ventaja es que cubrimos diferentes segmentos: relojería, joyería, perlas, etc. Esto nos da mucha flexibilidad, como una plataforma “B to Community”. Por ejemplo, podríamos imaginar una exposición dedicada a la joyería en Jaipur, un evento de relojería muy exclusivo en Beijing, una asociación con una feria local en América Latina... Quiero trabajar caso por caso y a través del tiempo. eventos limitados, aprovechando las mejores oportunidades que surgen.

Para este esfuerzo, puede confiar en la experiencia de Art Basel, que forma parte del mismo grupo, y organiza exposiciones exitosas en Miami y Hong Kong. ¡Hoy, Art Basel parece aún más atractiva para ciertas marcas de relojes que Baselworld!

Cuando hice mi anuncio, mencioné el caso de Art Basel. No sorprenderá que también esté evaluando estos dos destinos. Por supuesto, sé que no soy el único (Nota del editor: la FHH ha organizado un espectáculo de Relojes y Maravillas en Miami durante los últimos dos años.)

Precio de las acciones del Grupo MCH desde 2001
Precio de las acciones del Grupo MCH desde 2001
Fuente: SIX Swiss Exchange

Baselworld: la batalla por la redención

NUEVOS SEGMENTOS

La esencia de la industria relojera se está transformando con la nueva era digital, por ejemplo con el creciente éxito de los relojes inteligentes. ¿Tienen un lugar en Baselworld?

Sí, estos nuevos jugadores ahora son parte de nuestro ecosistema y estamos trabajando en un nuevo concepto para ellos. Sin embargo, mi desafío es que algunas de estas compañías que participaron en el pasado quedaron algo decepcionadas. Lo entiendo y queremos compensarlo. No creo que Apple esté entre los expositores, pero marcas como Garmin, Samsung, Fitbit o Huawei probablemente estén interesadas. También estamos en contacto con el Grupo Fossil.

Otro segmento de rápido crecimiento, y radicalmente diferente, en la nueva era digital es el de los relojes vintage y pre-owned. Hasta ahora, las ferias de relojes han sido cautelosas al incluir compañías que muchos consideran “mercado gris.”

No puede ignorar esa parte de la industria, pero debe trabajar con jugadores de confianza. La prioridad de Baselworld seguirá siendo el reloj nuevo, sin embargo, una primera iniciativa importante es que damos la bienvenida a la casa de subastas de mayor reputación en el mercado de relojes: Phillips, en asociación con Bacs & Russo. Exhibirán una selección de los relojes más prestigiosos de sus subastas de primavera, así como extraordinarios relojes prestados por coleccionistas privados.

En el pasado, la diversidad de la feria también se reflejó en la presencia del sector técnico en Basilea. Casi todos se han ido.

Sin las ramas técnicas, no hay marcas de relojes. Contraté a alguien que solo se ocupa de este segmento. Necesitan ser traídos de regreso a Basilea. Se fueron porque no pudimos encontrar el discurso adecuado para ellos, en el clima de arrogancia que prevaleció. Ya puedo anunciar el regreso de casi 30 empresas, incluidas Witschi Electronic, Le Temps Manufactures, Centagora y ALCO.

En su carrera, ¿alguna vez ha tenido que cambiar un evento de la A a la Z como este?

He tenido la oportunidad de llevar a cabo transformaciones profundas, por ejemplo, en Beaulieu en Lausana. Pero con Baselworld, es otra dimensión. Siempre tienes que tener un objetivo en mente, y tengo el Baselworld del futuro en mi cabeza, sector por sector. Hoy elaboras una estrategia de dos años y la adaptas cada año. No debes tener miedo de poner todo al revés, todo el tiempo.

Baselworld: la batalla por la redención

Una selección de piezas de archivo de Europa Star sobre la feria de Basilea (nuestra publicación ha sido expositor durante más de 80 años)
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