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Desacreditando la Crisis del Cuarzo

July 2022


Desacreditando la Crisis del Cuarzo

La distinción entre lo antiguo y lo moderno a menudo se traza a principios de la década de 1980, cuando casi todas las empresas relojeras Suizas quebraron. Aunque en la actualidad se la conoce como la crisis del cuarzo, esta transición fue impulsada más por la cambiante economía global que por la tecnología del cuarzo. Pero la interrupción en este momento presenta un final obvio para la era vintage de la relojería.

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a mayoría de la gente sabe que la industria relojera Suiza colapsó entre 1975 y 1985, lo que provocó que la mayoría de los fabricantes cerraran o se consolidaran en el moderno Grupo Swatch. Pero ¿por qué sucedió esto? El folklore diría que la industria relojera Suiza se vio sacudida por la avalancha de relojes de cuarzo baratos, muchos de ellos del Japón. Han escuchado que esta “crisis del cuarzo” descarriló a toda la industria en la década de 1970 y casi acabó con la fabricación de relojes en Suiza. Pero esta historia es muy inexacta.

Parece lógico que una nueva tecnología como los movimientos de cuarzo electrónicos sean perjudiciales para la industria. Pero la crisis real que sacudió la industria fue económica, provocada por un rápido aumento en el valor del franco Suizo, pero en realidad causada por la industria irremediablemente fragmentada legalmente restringida de la modernización. Aunque los proveedores Japoneses y Estadounidenses de relojes de cuarzo empeoraron esta crisis económica, la tecnología no fue la fuerza impulsora. Y muchos fabricantes de alta gama sobrevivieron a la crisis, sentando las bases para la industria moderna de relojes de lujo.

Aunque los proveedores Japoneses y Estadounidenses de relojes de cuarzo empeoraron esta crisis económica, la tecnología no fue la fuerza impulsora.

Este editorial de 1977 deja claro que la crisis era económica y que la industria relojera Suiza estaba respondiendo con movimientos mecánicos y electrónicos estandarizados.
Este editorial de 1977 deja claro que la crisis era económica y que la industria relojera Suiza estaba respondiendo con movimientos mecánicos y electrónicos estandarizados.
©Europa Star Archives

La crisis económica y el auge del cuarzo

Dicen que los generales siempre están peleando la última guerra, y esta observación también se aplica a las empresas. Desde la gran depresión hasta la pandemia de covid-19, la política comercial y de inversión suele estar dirigida por fallas recientes en lugar de un análisis económico prospectivo. Por lo tanto, no sorprende que las políticas que impulsaron la relojería suiza en el siglo XX fueran una reacción a los desafíos del pasado y no del futuro.

Después de décadas de auge y caída, el gobierno y la industria suizos se unieron para poner fin a la sobreproducción y las guerras de precios despiadadas. Pero estos movimientos, adoptados en la década de 1930, también redujeron los incentivos para modernizar la producción y distribución de relojes. De hecho, podrían haber significado el fin de la industria por completo si el mundo no se hubiera sumergido de inmediato en una década de guerra. Después de la Segunda Guerra Mundial, los tipos de cambio mundiales quedaron fijados por los acuerdos firmados en Bretton Woods. El valor del franco suizo se mantuvo artificialmente bajo durante dos décadas, lo que permitió que la industria relojera de Suiza prosperara sin adoptar la producción en masa verticalizada que transformó el mundo en el siglo XX. Aunque estaban al tanto de esta peligrosa situación, la industria hizo poco para prepararse para la competencia internacional y los tipos de cambio flotantes.

El valor del franco Suizo se mantuvo artificialmente bajo durante dos décadas, lo que permitió que la industria relojera de Suiza prosperara sin adoptar la producción en masa verticalizada que transformó el mundo en el siglo XX.

Por lo tanto, no sorprende que toda la industria relojera Suiza colapsara una vez que el sistema de Bretton Woods fracasó en la década de 1970. Con el franco subiendo rápidamente, los relojes Suizos ya no eran competitivos en el mercado internacional y las fábricas Suizas dispersas no pudieron reducir los costos a través de la producción en masa centralizada.

Ya de rodillas por factores económicos, la industria Suiza se enfrentó entonces a un nuevo desafío: el cuarzo. Las empresas de electrónica Estadounidenses y Japonesas redujeron rápidamente el costo de los componentes de los relojes de cuarzo, en particular los circuitos integrados, los cristales de cuarzo y los motores paso a paso. Aunque Suiza tenía tecnología competitiva desde el principio, no podía competir con la industria electrónica mundial y se vio obligada a obtener estos componentes fuera del país.

ETA causó sensación con el Swatch de bajo coste, que apareció por primera vez en 1982 justo cuando la relojería Suiza estaba en su punto más bajo. Pero el reloj de plástico de moda proporcionó el ímpetu y la financiación para la consolidación y el enfoque que tanto necesitaban.
ETA causó sensación con el Swatch de bajo coste, que apareció por primera vez en 1982 justo cuando la relojería Suiza estaba en su punto más bajo. Pero el reloj de plástico de moda proporcionó el ímpetu y la financiación para la consolidación y el enfoque que tanto necesitaban.
©Europa Star Archives

Así fue como los cientos de fábricas de componentes especializados en el Jura Suizo sintieron el impacto del cuarzo incluso cuando Swatch vendió millones de unidades en todo el mundo. Estas crisis secuenciales sacaron por completo a Suiza del mercado de relojes de bajo precio. Japón emergió como el proveedor global de relojes producidos en masa y los movimientos de cuarzo cayeron al fondo del mercado. Pero los relojes complicados y de alta gama mantuvieron cierta demanda incluso en la década de 1980, y la industria Suiza abrazó el lujo y la artesanía.

Incluso cuando la industria estaba en su punto más bajo en 1983, los relojeros mecánicos como Blancpain, IWC y Jaeger-LeCoultre estaban nuevamente en ascenso.

No tenemos que adivinar la causa de la crisis. En un editorial de 1977, el editor de Europa Star, V. Philibert, señaló específicamente que “la reciente crisis económica sacudió a la industria relojera suiza y colocó a muchos fabricantes en la incómoda posición de tener que revisar toda su política comercial y económica”. Echemos un vistazo más profundo a la verdadera raíz de la crisis.

Al repasar la Feria de Basilea en 1972, Europa Star publicó esta ilustración del estado del arte de los relojes eléctricos y electrónicos. Muestra que la industria suiza estaba desarrollando activamente relojes avanzados y era competitiva en todos los aspectos de la tecnología. La eventual crisis fue financiera y relacionada con la manufactura, no tecnológica.
Al repasar la Feria de Basilea en 1972, Europa Star publicó esta ilustración del estado del arte de los relojes eléctricos y electrónicos. Muestra que la industria suiza estaba desarrollando activamente relojes avanzados y era competitiva en todos los aspectos de la tecnología. La eventual crisis fue financiera y relacionada con la manufactura, no tecnológica.
©Europa Star Archives

Un taller o fábrica en cada valle

Las raíces de la crisis de la relojería en la década de 1970 se ven incluso un siglo antes. Los relojes estadounidenses producidos en masa conquistaron el mundo en la década de 1870, ofreciendo mayor calidad y precios más bajos que los productos europeos, en su mayoría hechos a mano. Suiza todavía seguía el sistema establecido por Daniel JeanRichard a fines del siglo XVII. Pequeños talleres, algunos solo un banco de trabajo en la cocina, produjeron componentes individuales a mano en las montañas del Jura. Estos componentes hechos a mano fueron recolectados, ensamblados y ajustados por talleres familiares en ciudades como Le Locle, La Chaux-de-Fonds y Saint-Imier antes de ser distribuidos y vendidos en todo el mundo. El llamado etablissage coincidía con la geografía, la filosofía y la política de Suiza, pero los relojes resultantes se consideraban poco fiables en comparación con los productos de las grandes fábricas estadounidenses.

Incluso cuando se tambaleaban por la caída de la demanda debido a la producción estadounidense, el mundo se vio sacudido por una crisis económica en la década de 1870. El relojero de Neuchâtel, Théodore Gribi, escribió en la Exposición de Filadelfia de 1876 sobre el tremendo progreso de la relojería industrial de Waltham y otros. Aunque Jacques David y Ernest Francillon de Longines y Georges Favre-Jacot de Zenith construyeron rápidamente fábricas más modernas, la industria en general se resistía al cambio. A medida que proliferaban las fábricas de relojería a principios de siglo, la mayoría eran pequeñas o especializadas, repartidas por todos los valles y pueblos del Jura.

La sobreproducción después de la Primera Guerra Mundial y la competencia de las fábricas alemanas, desesperadas por divisas después del colapso del marco alemán en la República de Weimar, provocaron la siguiente gran crisis para los fabricantes suizos. Alrededor de la mitad de los fabricantes de relojes y componentes activos cuando comenzó la guerra ya no estaban en el negocio una década después, pero estos fueron rápidamente reemplazados por una explosión de nuevos nombres en la década de 1920. Los líderes de la industria comenzaron a hacer sonar la alarma de que se avecinaba una nueva ronda de sobreproducción.

Las raíces de la crisis de la relojería en la década de 1970 se ven incluso un siglo antes.

El cartel de la relojería suiza

A lo largo de la década de 1920, políticos, banqueros e industriales suizos se unieron para proteger la industria. Aunque las fábricas más grandes se consolidaron en ciudades como Le Locle, La Chaux-de-Fonds, Saint-Imier y Bienne, cientos de fábricas permanecieron dispersas por los cantones de Vaud, Neuchâtel y Berna. Temiendo el impacto económico de la consolidación real, sus decisiones se centraron en la retención de esta base de fabricación dispersa.

Los cárteles, cooperativas y sociedades de cartera creadas en la década de 1920 se diseñaron para mantener la dispersión geográfica y funcional de la relojería. La solución suiza fue proteger a las empresas existentes a través de subsidios, aranceles, controles de precios y cuotas en lugar de concentrar la producción en unas pocas fábricas grandes. Esto comenzó con la industria, pero pronto involucró el poder del estado suizo.

A partir de 1923, la Swiss Watch Chamber inició una serie de medidas para proteger los “intereses comunes” de la industria, creando la Fédération Suisse des Fabricants d’Horlogerie (FH) en 1924, Ebauches S.A. en 1926 y UBAH para fabricantes de componentes en 1927. Aunque tuvieron cierto éxito en restringir la competencia, algunas empresas persistieron en exportar movimientos y eludir las cuotas establecidas por estos grupos. En 1931 se creó un “super holding” llamado ASUAG para ejercer más presión sobre estas empresas. Pero incluso este grupo, que incluía a los bancos suizos y al propio gobierno, no fue del todo efectivo.

En 1933, se aprobó un estatuto federal para crear “Medidas de Defensa Económica contra Países Extranjeros.” La primera medida fue restringir legalmente la exportación de movimientos y componentes de relojes sin permiso de la Cámara o una organización de cumplimiento conocida como Fidhor. En 1936, estos controles de exportación se ampliaron para incluir relojes completos y se establecieron listas de precios mínimos, junto con restricciones a la entrada de nuevas empresas en el campo.

Así, la fragmentada industria relojera Suiza se convirtió en ley bajo el control de un comité central. Los fallos de Fidhor eliminaron la competencia real entre empresas y bloquearon la innovación en el diseño y la producción de relojes. Y se diseñaron estrictos controles de exportación para evitar que cualquier otro país desarrollara una industria competitiva para producir componentes de relojes o ensamblar relojes basados ​​en movimientos Suizos.

Los cárteles, cooperativas y sociedades de cartera creadas en la década de 1920 se diseñaron para mantener la dispersión geográfica y funcional de la relojería.

Salvados por el sistema económico de postguerra

Los estrictos controles del cartel probablemente habrían interferido con la competitividad a largo plazo de la industria relojera Suiza si la década de 1940 no hubiera visto a todas las demás naciones relojeras centrar su atención en la Segunda Guerra Mundial. Se detuvo la producción de relojes en Alemania, Francia, Gran Bretaña, Rusia, Japón y Estados Unidos, y se destruyeron las fábricas y la maquinaria en Europa y Japón. Los relojeros también se unieron a la guerra, y muchos sirvieron como soldados o fueron desplazados para la producción de guerra. Después de la guerra, pocos pudieron regresar a su antigua ocupación. Suiza siguió produciendo relojes durante toda la guerra. Aunque muchos relojeros fueron llamados al servicio militar, las fábricas pudieron adaptarse. La demanda de relojes finos cayó, pero la producción de relojes militares se mantuvo fuerte. Después de que terminó la guerra, la industria Suiza se recuperó rápidamente, con poca competencia en cualquier parte del mundo.

La competitividad de la industria relojera Suiza se consolidó con el surgimiento del sistema económico de posguerra establecido en la Conferencia de Bretton Woods. Incluso durante la guerra, John Maynard Keynes y Harry Dexter White en Gran Bretaña y Estados Unidos, respectivamente, comenzaron a desarrollar planes para promover la estabilidad económica y la cooperación global. Vieron que las guerras comerciales y la hiperinflación eran una de las causas de la guerra y buscaron establecer un nuevo orden monetario.

Suiza no estuvo representada formalmente en la Conferencia de Bretton Woods, pero obtuvo muchos beneficios del sistema económico de posguerra establecido allí. El acuerdo de 1944 estableció tipos de cambio fijos para las monedas mundiales, vinculados al dólar Estadounidense. Las naciones estaban obligadas a mantener el valor de sus monedas comprando y vendiendo otras en los mercados internacionales.

El franco Suizo se fijó en alrededor de 4,3 por dólar a partir de 1945, dando a las exportaciones del país una base sólida frente a la competencia internacional. Durante la década de 1950, incluso cuando los reguladores Estadounidenses demandaron al cártel por prácticas comerciales desleales, Suiza dominó la relojería en todos los niveles. Protegidas de la competencia tanto nacional como extranjera, las empresas Suizas disfrutaron de una época dorada de la relojería. Obligado por los tribunales Estadounidenses, el gobierno Suizo eliminó muchas de las restricciones y controles de precios en 1964. Sin embargo, el tipo de cambio era tan favorable que los fabricantes de relojes Estadounidenses buscaron comprar fábricas Suizas en lugar de reiniciar la producción en los Estados Unidos. Sin más restricciones sobre estas inversiones, las empresas estadounidenses compraron Hamilton, Movado-Zenith, Concord y otras empresas Suizas en la década de 1960.

Durante la década de 1950, incluso cuando los reguladores estadounidenses demandaron al cártel por prácticas comerciales desleales, Suiza dominó la relojería en todos los niveles.

¿La crisis de Nixon?

La estabilidad monetaria de Bretton Woods se vio socavada por las políticas económicas de muchos países, pero la deuda nacional estadounidense la haría insostenible. Europa y Estados Unidos intentaron mantener la vinculación de la moneda mediante el establecimiento del London Gold Pool en 1961, pero la inflación del dólar y la libra dio lugar a una oportunidad para el arbitraje. La corrida de oro resultante fue insostenible, y el grupo se cerró en 1968. El comercio de oro se trasladó a Zúrich, y Alemania y Suiza pronto dejaron de respaldar los tipos de cambio fijados 20 años antes.

En 1971, el presidente de los Estados Unidos, Richard Nixon, detuvo la convertibilidad de los dólares en oro, y el llamado “Choque de Nixon” alejó al mundo de los tipos de cambio fijos. En 1973, la mayoría de las monedas Europeas flotaban libremente y el franco Suizo subió drásticamente frente al dólar. Vinculado por ley al precio del oro, el franco pasó de 4,375 por dólar durante Bretton Woods a 2,5 en 1975, alcanzando un máximo histórico de 1,5 en octubre de 1978. Un reloj fabricado en Suiza costaría tres veces más en 1978 que un una década antes!

En 1973, la mayoría de las monedas Europeas flotaban libremente y el franco Suizo subió drásticamente frente al dólar. Un reloj fabricado en Suiza costaría tres veces más en 1978 en comparación con una década antes.

Seiko lanzó un par de movimientos de reloj de cuarzo prácticos y modernos en 1974. Los calibres 38 y 41 permitieron a la empresa ofrecer una línea completa de relojes de cuarzo analógicos a un precio competitivo, sentando las bases para el dominio de los relojes de cuarzo japoneses en la década de 1980.
Seiko lanzó un par de movimientos de reloj de cuarzo prácticos y modernos en 1974. Los calibres 38 y 41 permitieron a la empresa ofrecer una línea completa de relojes de cuarzo analógicos a un precio competitivo, sentando las bases para el dominio de los relojes de cuarzo japoneses en la década de 1980.
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El punto álgido de la crisis

La industria sufrió particularmente en 1981 y 1982, cuando la crisis económica mundial afectó la producción de relojes en Suiza, Francia y Asia. Pero los comentaristas tenían claro que se trataba de una crisis económica más que tecnológica, con el auge de los movimientos de cuarzo dando un segundo golpe a una industria que ya estaba en apuros.

V. Philibert, escribiendo en Europa Star en 1982, señaló que “la tormenta que estalló en la industria relojera ocurrió al mismo tiempo que la crisis [económica] mundial, y contribuyó a socavar los cimientos de esta industria”. Pero los expertos también vieron algo de esperanza. Aunque “los compradores se dirigieron directamente a la novedad”, Philibert vio que “el reloj de cuarzo con pantalla LED ha desaparecido” y que “con pantalla LCD ha perdido su impacto”. Y ya quedó claro que “los relojes joya y los relojes de gama alta, ya sean mecánicos o de cuarzo, mantienen su popularidad porque, a ese nivel, la cantidad y calidad de las piedras preciosas y la originalidad del trabajo ornamental son los factores más importantes”.

V. Philibert, escribiendo en Europa Star en 1982, señaló que “la tormenta que estalló en la industria relojera ocurrió al mismo tiempo que la crisis [económica] mundial, y contribuyó a socavar los cimientos de esta industria”.

Desacreditando la Crisis del Cuarzo
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Pero ni siquiera todo el poderío de la producción Japonesa de relojes de cuarzo fue inmune a las condiciones económicas. Más tarde, en 1982, Philibert advirtió que “las ventas de relojes de cuarzo también se están derrumbando” y que “el único tipo de reloj que parece mantenerse firme en este colapso general es el de primera calidad”. Luego afirma claramente que “los factores responsables de la crisis son el aumento del desempleo y la caída del poder adquisitivo en casi todos los países”. También vio que la producción en masa estaba reduciendo el costo de los relojes, lo que socavaba la industria global.

En 1983, la industria relojera Suiza de gama baja había desaparecido, pero el icónico Swatch de plástico estaba emergiendo como una moda mundial. El renacido Blancpain de Jean-Claude Biver y el Breguet de Chaumet debutaron ese mismo año, y Chronoswiss, Ebel y Kelek demostraron el valor de los movimientos mecánicos complicados. Como se predijo, la relojería mecánica volvió con fuerza en la segunda mitad de la década de 1980, con el Da Vinci de IWC y una serie de tourbillons a la cabeza. La verdadera crisis del cuarzo terminó tan rápido como comenzó.

Conclusión

No fue el cuarzo lo que casi significó el final de la industria relojera Suiza, sino la estructura de la industria misma. Hoy, un desafío notablemente similar está surgiendo. Los relojes inteligentes están desplazando a los relojes Suizos producidos en masa, especialmente los construidos con componentes básicos. Sin embargo, el mercado de la alta relojería apenas se da cuenta del auge del Apple Watch y sus similares. Una vez más, Suiza prospera centrándose en lo que mejor sabe hacer.

En 1982, Philibert advirtió que “las ventas de relojes de cuarzo también se están derrumbando” y que “el único tipo de reloj que parece resistir en este colapso general es el de primera calidad”. La verdadera crisis del cuarzo terminó tan rápido como comenzó.

Cuando se escribió este editorial en 1982, los relojes de cuarzo analógicos dominaban, pero los LED y LCD habían fallado, y los relojes mecánicos de primer nivel estaban listos para un renacimiento.
Cuando se escribió este editorial en 1982, los relojes de cuarzo analógicos dominaban, pero los LED y LCD habían fallado, y los relojes mecánicos de primer nivel estaban listos para un renacimiento.
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ETIMOLOGÍA DE LA CRISIS DEL CUARZO

Dada la verdadera historia de la crisis económica de la década de 1970, ¿de dónde viene el término “crisis del cuarzo”? Las primeras referencias en Europa Star a una crisis de los relojes de cuarzo datan de 1983, cuando Philibert se refirió a “la crisis del cronometrador técnico”.

No fue hasta 1993 que apareció allí el término “crisis del cuarzo”, y luego como una referencia al impulso para desarrollar movimientos competitivos a fines de la década de 1970. A lo largo de la década de 1990, vemos que se menciona la crisis económica junto con el auge del cuarzo. Un perfil de 1999 de Ernst Thomke nos dice que la “crisis del cuarzo” fue la necesidad de un movimiento de cuarzo moderno en la década de 1970, que Thomke entregó como jefe de ETA.

Sin embargo, en la década de 2000, la realidad de estas crisis se fusionó con las palabras de quienes cubrían la industria. Con el resurgimiento de los relojes mecánicos y la consolidación masiva de la industria, los problemas económicos y tecnológicos de las décadas de 1970 y 1980 se agruparon bajo el estandarte de la “crisis del cuarzo”.

Tal vez fue un caso de giro de marketing. El factor diferenciador de los relojes suizos en los tiempos modernos es su artesanía y herencia, y esto podría verse socavado por el colapso de la mayoría de las empresas alrededor de 1980. Entonces, qué mejor manera de darle la vuelta a ese fracaso que culpar al cuarzo, que en ese momento se consideraba un producto sin interés. ? Visto de esta manera, el término “crisis del cuarzo” en realidad deslegitima la industria de los relojes electrónicos al tiempo que destaca el resurgimiento del arte Suizo.

¿Qué mejor manera de darle la vuelta a ese fracaso que culpar al cuarzo, que para entonces se consideraba un producto sin interés? Visto de esta manera, el término “crisis del cuarzo” en realidad deslegitima la industria de los relojes electrónicos al tiempo que destaca el resurgimiento del arte suizo.


CÓMO SUIZA CASI EVITÓ LA CRISIS

A pesar de la estabilidad de la década de 1960, la industria relojera suiza era consciente de los desafíos a los que se enfrentaba. Incluso sin competencia directa, invirtieron en nuevas tecnologías e intentaron racionalizar la producción de relojes. Pero no pudieron hacer los cambios necesarios para evitar el colapso que comenzó en 1978.

Aunque Japón, Estados Unidos, Francia y Alemania fueron fundamentales en el desarrollo de relojes electrónicos y de cuarzo, Suiza estaba claramente a la cabeza. El grupo de investigación con sede en Neuchâtel conocido como CEH fue el hogar de muchos avances, mostrando el primer reloj de cuarzo del mundo en 1967. Los científicos e ingenieros suizos estaban profundamente involucrados en el desarrollo de circuitos integrados y cristales de cuarzo, y las empresas suizas estaban muy por delante de Japón y Estados Unidos en los primeros días de los relojes de cuarzo y LCD.

Las empresas Suizas estaban muy por delante de Japón y Estados Unidos en los primeros días de los relojes de cuarzo y LCD.

Pero el pequeño sistema de fabricación distribuida de Suiza nunca podría competir con gigantes emergentes como Intel y Texas Instruments que llegarían a dominar la industria electrónica. No fue hasta que las empresas Suizas adoptaron esta cadena de suministro global que pudieron construir movimientos de cuarzo de bajo precio. Y es importante tener en cuenta que los primeros relojes Swatch salieron de la línea en 1982, ¡el año más oscuro de la crisis del cuarzo!

 La guerra de los relojes finos vio a Ebauches SA, Citizen y Seiko luchando para ofrecer el movimiento de cuarzo más fino. El Delirium de ETA medía menos de 2 mm cuando se lanzó al mercado en 1978, y la tecnología y la arquitectura allanaron el camino para el Swatch.
La guerra de los relojes finos vio a Ebauches SA, Citizen y Seiko luchando para ofrecer el movimiento de cuarzo más fino. El Delirium de ETA medía menos de 2 mm cuando se lanzó al mercado en 1978, y la tecnología y la arquitectura allanaron el camino para el Swatch.
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La gerencia de la industria del reloj también vio lo que se debe hacer. En 1968, SSIH encargó a la consultora McKinsey que estudiara la reorganización del holding que entonces incluía a Omega, Tissot, Lemania y Rayville (Blancpain). La empresa respondió reorganizándose a lo largo de líneas funcionales e integrándose de arriba hacia abajo. En 1972, SSIH Management Services escribió en Europa Star: “La inflación económica, la renovación tecnológica, la crisis monetaria mundial y las actuales tendencias proteccionistas, tras 25 años de expansión acelerada, deben afrontarse de manera realista con miras a modificar nuestras estructuras cada vez que necesario.“También señalaron que”Omega ha vendido más relojes de cuarzo que todas las demás firmas competidoras juntas" a partir de esa fecha.

Movimientos como este explican por qué SSIH se mantuvo más fuerte que la mayoría de las empresas durante la crisis económica y se convirtió en la base del Grupo Swatch. Pero la mayoría de los demás no lograron centralizar la producción, con cientos de pequeñas fábricas en apuros que cerraron alrededor de 1980. A pesar de esta crisis en curso, cientos de nuevas fábricas surgieron al mismo tiempo, y la mayoría fracasó con la misma rapidez. ¡Es impactante ver que había el doble de empresas suizas exponiendo en la Feria de Basilea en 1980 que en 1960!

 Incluso en medio de la agitación causada por la crisis financiera mundial, el doble de empresas exhibieron en la Feria de Basilea en 1980 que en 1960.
Incluso en medio de la agitación causada por la crisis financiera mundial, el doble de empresas exhibieron en la Feria de Basilea en 1980 que en 1960.
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Suiza libró una batalla perdida durante la crisis, pero el éxito del Grupo Swatch (y el propio Swatch), el enfoque en la alta relojería (ejemplificado por Audemars Piguet, Blancpain y Breguet) y la salida de mercados sin esperanza como el de gama baja relojes nos trajeron a donde estamos hoy.