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Revivir una marca de relojes: una aventura arriesgada

July 2022


Revivir una marca de relojes: una aventura arriesgada

Antes de la década de 1970, Suiza albergaba un número récord de marcas de relojes, muchas de las cuales colapsaron durante la crisis del cuarzo. Durante los últimos veinte años, los empresarios han intentado revivir varios nombres con un pasado glorioso. Muchos han fallado, pero algunos están logrando salir adelante.

U

na historia de más de cien años, relojes icónicos, un movimiento de microrrotor legendario, una comunidad dinámica de coleccionistas apasionados. ¿Qué “bella durmiente” cuenta con todos estos activos?

La respuesta es una marca que lleva el nombre de la ciudad en la que una vez brilló: Universal Genève. A pesar de su glorioso pasado y de unas características que harían babear a muchos emprendedores, la historia contemporánea de este gigante dormido es un ejemplo de libro de los obstáculos que encuentran muchas empresas cuando intentan recuperar su antiguo esplendor.

El modelo más vendido de Universal Genève se lanzó en 1954: el Polerouter, usado por los pilotos del Scandinavian Airlines System (SAS), se fabricó durante muchos años y sigue siendo un modelo muy popular entre los entusiastas de los relojes antiguos.
El modelo más vendido de Universal Genève se lanzó en 1954: el Polerouter, usado por los pilotos del Scandinavian Airlines System (SAS), se fabricó durante muchos años y sigue siendo un modelo muy popular entre los entusiastas de los relojes antiguos.
©Europa Star Archives

A principios de la década de 1990, acosada por problemas, Universal Genève fue vendida al grupo de Hong Kong Stelux. La marca siguió existiendo, pero sin ningún éxito real. En 2006, un nuevo equipo directivo intentó la enésima reactivación desarrollando un calibre de fabricación, nuevas colecciones y expandiéndose a nuevos mercados. El entusiasmo duró poco y el propietario decidió poco después suspender la marca por falta de resultados.

 En 2007, la dirección de Universal Genève presentó a Europa Star su plan de relanzamiento: un nuevo calibre de la manufactura, nuevas colecciones y nuevas aperturas de mercado.
En 2007, la dirección de Universal Genève presentó a Europa Star su plan de relanzamiento: un nuevo calibre de la manufactura, nuevas colecciones y nuevas aperturas de mercado.
©Europa Star Archives

Desde entonces, a pesar de las numerosas peticiones, el holding Stelux, propietario también de otras bellas durmientes como Cyma y Titus & Solvil (aunque no gozan del mismo aura que Universal Genève), siempre se ha negado a vender la marca, y continúa Proporcionar servicio postventa en Ginebra.

Revivir una marca de relojes: una aventura arriesgada
©Europa Star Archives

Revivir una marca de relojes: una aventura arriesgada
©Europa Star Archives

Reviviendo una marca moribunda

Otro caso ilustrativo es la marca Favre-Leuba. Cuando Europa Star presentó su nueva fábrica en 1964, esta gran empresa, cuyo principal mercado era la India, era capaz de producir 300.000 relojes al año. De nuevo, tras la crisis del cuarzo, la octava generación de la familia, representada por Florian A. y Eric A. Favre, acabó vendiendo la empresa a mediados de los años ochenta. La marca de Ginebra experimentó varios cambios de propiedad, en particular a LVMH, que la poseyó de 1995 a 2003 antes de venderla al grupo Valentin.

Favre-Leuba es una de las marcas de relojes Suizos más antiguas. En este archivo de Europa Star, el célebre alpinista Michel Vaucher (con esquís) le entrega al Sr. Stuart Hopper (saltador blanco) un Favre-Leuba Bivouac con un altímetro incorporado que indica una altitud de 3.020 metros. La escena tiene lugar en 1969 en el glaciar Aletsch, el glaciar más grande de Europa, en los Alpes suizos.
Favre-Leuba es una de las marcas de relojes Suizos más antiguas. En este archivo de Europa Star, el célebre alpinista Michel Vaucher (con esquís) le entrega al Sr. Stuart Hopper (saltador blanco) un Favre-Leuba Bivouac con un altímetro incorporado que indica una altitud de 3.020 metros. La escena tiene lugar en 1969 en el glaciar Aletsch, el glaciar más grande de Europa, en los Alpes suizos.
©Europa Star Archives

Finalmente, el grupo indio Titan Industries lo adquirió en 2011 por 2,5 millones de francos, según el diario Le Temps. En ese momento, la marca parecía estar disfrutando de un renacimiento, pero no había evidencia de que fuera rentable. Al comienzo de la pandemia comenzó a circular un rumor (eventualmente corroborado por un artículo publicado en el Solothurner Zeitung en marzo de 2022): el grupo indio fue buscando un comprador para Favre-Leuba. En el momento de escribir este artículo, la cuenta de Instagram de la marca, que se precia de ser una de las más antiguas de la relojería, no se actualizaba desde el 30 de Abril. 2021.

Revivir una marca de relojes: una aventura arriesgada
©Europa Star Archives

Revivir una marca de relojes: una aventura arriesgada
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Una plétora de relanzamientos para la era digital

En la era digital se han multiplicado los proyectos de relanzamiento de marcas de relojes dormidos. Hace dos años, por ejemplo, el empresario francés Guillaume Laidet, que había lanzado (y vendido) su propia marca, William L. 1985, presentó su último proyecto en las páginas de Europa Star: el relanzamiento de Nivada Grenchen, una marca icónica del mundo de la relojería, fundada en 1879.

 Anuncio del Chronomaster de Nivada Grenchen presentado en Europa Star a mediados de la década de 1960. En ese momento, este cronógrafo estaba dirigido principalmente a un público masculino, como indica el lema . Diferentes tiempos, diferentes costumbres.
Anuncio del Chronomaster de Nivada Grenchen presentado en Europa Star a mediados de la década de 1960. En ese momento, este cronógrafo estaba dirigido principalmente a un público masculino, como indica el lema . Diferentes tiempos, diferentes costumbres.
©Europa Star Archives

Desde entonces, Guillaume Laidet, con un asociado, también ha adquirido los derechos de la marca Excelsior Park, especialista en cronógrafos históricos, y participa como consultor en dar un nuevo impulso a Vulcain, famosa por su reloj despertador Cricket. Para Nivada Grenchen y Excelsior Park, el modus operandi es similar: reediciones fieles de relojes icónicos, venta directa en internet, movimientos provistos por Sellita, precios accesibles y fuerte uso de las redes sociales para llegar directamente a entusiastas y coleccionistas.

La reedición del icónico cronógrafo Chronomaster de Nivada Grenchen
La reedición del icónico cronógrafo Chronomaster de Nivada Grenchen

Dos métodos diferentes

Estos diversos estudios de casos proporcionan evidencia convincente de que dos modelos de avivamiento van de la mano. Uno es más tradicional, requiere una inversión industrial considerable y redes de distribución clásicas; el otro es más disruptivo, aprovechando la agilidad de las redes digitales y las cadenas productivas globalizadas.

En manos de grupos poderosos, Universal Genève y Favre-Leuba han comprometido recursos sustanciales para su redistribución y han seguido distribuyendo sus relojes principalmente o únicamente a través de minoristas tradicionales. La factura también tiende a aumentar cuando una marca decide desarrollar su propio calibre, y fabricar principalmente en Suiza.

 Una de las últimas bellezas durmientes de la relojería Suiza, Excelsior Park, acaba de ser relanzada por el empresario Guillaume Laidet, que no es un novato. Anteriormente, volvió a encarrilar a Nivada Grenchen y está trabajando en la redistribución de los relojes Vulcain.
Una de las últimas bellezas durmientes de la relojería Suiza, Excelsior Park, acaba de ser relanzada por el empresario Guillaume Laidet, que no es un novato. Anteriormente, volvió a encarrilar a Nivada Grenchen y está trabajando en la redistribución de los relojes Vulcain.
©Europa Star Archives

Recordamos también el relanzamiento de Marvin, fundada en 1850, que Europa Star informó en 2007: una inversión de cinco millones de francos y un lanzamiento simultáneo en 16 países. Esta aventura terminó en un fracaso, ya que su distribuidor chino se hizo cargo de la marca en 2014, antes de desaparecer definitivamente del panorama relojero. Tampoco debemos olvidar a Aquastar, especialista en relojes de buceo de los años 60, que resurgió en 2020 con una reedición de su famoso cronógrafo Deepstar.

Distribución: un elemento crucial

Para un diseñador de relojes, el simple hecho de hacer reediciones fieles sigue siendo un ejercicio más fácil y limita los riesgos de un relanzamiento, particularmente en un contexto comercial que es muy favorable al neo-vintage. Pero esta estrategia deja poco espacio para la innovación y la creatividad. Debido a estos límites, la pregunta sigue siendo qué estrategias a largo plazo están implementando estas marcas relanzadas para diferenciarse en el panorama de la relojería, más allá de las reediciones. Elegir el modelo de distribución adecuado también se ha convertido en un tema crucial.

¿Universal Genève o Favre-Leuba habrían tenido un destino diferente si se hubieran relanzado con una estrategia diferente? Es difícil de decir, pero una cosa es cierta a medida que se generaliza el conocimiento relojero: los “puristas” de estas marcas son intransigentes, y no les importa darlo a conocer en las redes sociales. Esto hace que la tarea sea aún más compleja.

Emprendedores Neo-Vintage

Pero estos no son los únicos casos. Hay nuevas marcas que, si bien no adoptan un nombre glorioso del pasado, se inspiran directamente en lo que se puede considerar una “edad de oro” de la relojería, en particular de los años 40 a los 60. Marcas como estas han proliferado, sobre todo por el poder de las redes de crowdfunding como Kickstarter, que atraen a los clientes antes de que se produzcan los relojes y, por lo tanto, limitan el riesgo financiero.

Modelo MR01 de Baltic
Modelo MR01 de Baltic

Muchos son los llamados, pero pocos son escogidos. Aún así, se destacan algunos jugadores, como Baltic, lanzado en Kickstarter en 2017 por Etienne Malec y sus asociados. La apuesta tuvo éxito, con relojes con un diseño inspirado en la década de 1940 a precios accesibles (lea aquí para más información).

Este enfoque también fue perfectamente manejado por el Ginebrino Andrea Furlan y su socio Hamad Al Marri. Su cronógrafo Mechaquartz, cuyo diseño está influenciado por la referencia 1463 de Patek Philippe, recaudó más de un millón de francos para su lanzamiento en Kickstarter en 2021 y ganó el Premio Revelación Relojera en el Grand Prix d’Horlogerie de Genève ese mismo año.

El cronógrafo lanzado por la joven marca Furlan Marri está inspirado en un cronógrafo resistente al agua Patek Philippe fabricado en la década de 1940 y apodado “Tasti Tondi” en referencia a sus distintivos pulsadores.
El cronógrafo lanzado por la joven marca Furlan Marri está inspirado en un cronógrafo resistente al agua Patek Philippe fabricado en la década de 1940 y apodado “Tasti Tondi” en referencia a sus distintivos pulsadores.

Al igual que Excelsior Park y Nivada Grenchen, los recién llegados Baltic y Furlan Marri han eliminado en su mayor parte a los intermediarios y confían en el poder del comercio electrónico. Pero también ofrecen ediciones limitadas, disponibles a través de minoristas de renombre como Ahmed Seddiqi & Sons. Pueden mantener los precios contenidos porque sus componentes principales se fabrican en Asia.

Gracias a estos exitosos primeros pasos, tienen la capacidad de evolucionar. Furlan Marri ofrece sus primeros relojes mecánicos este año, y Baltic está trabajando en nuevos proyectos prometedores. Sea cual sea la dirección que elijan, su éxito demuestra que la clientela de relojes accesibles inspirados en el pasado está muy viva..