Coleccionistas de relojes


“Una predilección por la innovación de 1960s y 1970s”

RETRATO DE UN COLECCIONISTA

English Français
abril 2021


“Una predilección por la innovación de 1960s y 1970s”

Sy Block, psiquiatra y entusiasta de los relojes, tiene la distinción de estar relacionado con el legendario Gerry Grinberg, quien fue distribuidor de Piaget en Estados Unidos antes de fundar el Grupo Movado. Como coleccionista, le atraen los relojes de los años 60s y 70s, en particular el Bulova Accutron. Fue un período de inmensa agitación en la industria de la relojería, uno que él mismo experimentó como un conocedor.

P

ara Sy Block, coleccionar relojes es como explorar las ramas de su árbol genealógico. De hecho, el psiquiatra de Nueva York está relacionado con Gerry Grinberg, cuya esposa era su prima hermana. Emigrante de Cuba a los Estados Unidos después de la revolución de Castro, Grinberg fue una figura clave en la escena relojera Estadounidense desde la década de 1960 en adelante. “Comenzó distribuyendo a Piaget y luego otras marcas de relojes Suizos a través de su empresa North American Watch”, dice Sy Block. “Entre sus logros, revolucionó la publicidad de relojes en los Estados Unidos, modernizando las campañas promocionales para hacer del reloj un objeto de estilo, lujo y estatus.”

Tras la adquisición de Movado en 1983, así como de Ebel y Concord, Grinberg combinó sus marcas en el Grupo Movado, que sigue siendo una de las empresas de relojes líderes en el mundo hasta el día de hoy. Actualmente, el grupo está encabezado por su hijo Efraim. A finales de la década de 1970, el empresario Estadounidense también contribuyó a la búsqueda del reloj ultraplano que culminaría en el Concord Delirium IV de 1980, con un grosor récord de 0,98 mm, tan fino que resultaba inservible. Esta investigación conduciría más tarde a la aparición de un reloj popular que empleaba un sistema similar (donde el fondo de caja actúa como placa principal), el Swatch en 1983 (del cual Sy Block también es un coleccionista).

Una experiencia formativa

Pero esa no es la única conexión familiar que Sy Block tiene con el mundo de la relojería, como explica: “Mi suegro era Ben Ross de Ross Watch Case, que suministraba cajas de relojes a marcas como Rolex, Longines, Omega, Elgin y Bulova” . Con el fin de evitar los fuertes impuestos a la importación de productos de lujo en los Estados Unidos, pero también para satisfacer los gustos locales, a lo largo del siglo XX muchos fabricantes Suizos desarrollaron la práctica de enviar componentes (movimientos, esferas, manecillas) para ser ensamblados y encajados localmente en los EE. UU. Ross Watch Case, con sede en Long Island City (Queens) fue una de las firmas que facilitó la exportación de relojes Suizos a Estados Unidos durante varias décadas.

Sy Block
Sy Block

Uno de los amigos de Ben Ross, a quien Sy Block conoció cuando era joven, no era otro que Allen Tornek, quien en la década de 1960 importó el famoso Fifty Fathoms de Blancpain (para venderlo a la Marina de los Estados Unidos, entre otros) con el nombre de “Tornek-Rayville”, para que sonase más “Americano”. Y el propio tío de Sy Block era un minorista de relojes en Filadelfia. Cuando era adolescente, Block, que ahora tiene 73 años, lo visitaba con frecuencia. Ese fue su primer contacto real con los relojes, hace más de 60 años. “Solía pasar el rato en su tienda y había muchos cajones y archivadores llenos de componentes.”

La edad de oro de la esfera digital

Como era de esperar, la colección de Sy Block incluye varios modelos vinculados a esta historia familiar, incluido un Fifty Fathoms original de 1953 y un Tribute to Fifty Fathoms MilSpec más reciente, de los cuales solo se produjeron 500. Las décadas de 1960s y 1970s, un período de profunda crisis pero también de innovación para la industria relojera, son particularmente populares entre los coleccionistas de hoy. Sy Block tuvo la oportunidad de vivir estos trastornos desde adentro, debido a sus lazos familiares.

Uno de los modelos que mejor representa esta era de transformación tiene que ser el Accutron de Bulova, del que Seymour Block es fan incondicional: “Fue en mi infancia, recuerdo muy bien los comerciales de Spaceview”. También le gusta mucho el Hamilton Pulsar, del que posee varios ejemplos, así como el Omega Constellation Time Computer que data de la edad de oro de la esfera digital en la década de 1970.

“Lo que más me interesa, sea cual sea la época, es el diseño”, comenta el coleccionista. “Aprecio todo lo que está fuera de lo común, como los híbridos entre diferentes influencias”. Otro modelo querido en su corazón es el ultrapreciso y pionero calibre de cuarzo Girard-Perregaux 350 que se convirtió en el Beta 21 (considerado el abuelo - o abuela, según su punto de vista - de los movimientos de cuarzo, con una impresionante frecuencia de 32.768 Hz. ). Una década antes, la marca ya había contribuido a mejorar la precisión de los movimientos automáticos con su Gyromatic Chronometer HF, del que Sy Block posee un modelo original.

“Aprecio todo lo que está fuera de lo común, como los híbridos entre diferentes influencias”

Para su profesión de psiquiatra, la cuestión del “tiempo” es obviamente central. Su colección le ayuda a conceptualizar de alguna manera esta noción abstracta de una manera bastante ecléctica. Un reloj se destaca en la parte superior de su colección en términos de prestigio: un calendario anual Patek Philippe en oro rosa. “Una cumbre estética”, según Sy Block. En la misma línea clásica, también posee un Audemars Piguet automático con el brazalete tejido en oro que solía hacer su suegro Ben Ross, así como un IWC Portugieser en oro rosa.

Una etiqueta privada muy especial

Sy Block comparte otro pasatiempo con muchos de sus compañeros: coleccionar coches antiguos. Posee un Sunbeam Alpine de 1963, un Sunbeam Tiger de 1967 y dos Volvo 1800, uno de los cuales compró nuevo en 1972. Una prueba más de su gusto ecléctico por la relojería es que su pasión no termina con los relojes de pulsera: Sy Block posee varios relojes de escritorio ( (incluido un modelo Art Deco y dos Accutrons), relojes de cubierta marinos (incluido un Hamilton de 1942 fabricado para la Marina de los EE. UU.), así como un cronómetro de cristal líquido Seiko original de 1967. Con respecto a este último, dice: “No solo está funcionando , que la mayoría no lo están, pero es tan preciso como mi reloj atómico Sharper Image controlado por radio.”

Seis de los miembros de su familia poseen el mismo cronógrafo automático Seiko, que se aseguró de ofrecerles. “La belleza original de este reloj es que nunca ha sido tocado por un relojero, ya que fue hecho completamente a máquina”, dice Sy Block. Tiene un último secreto: un modelo que diseñó... él mismo. Explica: “Mi suegro era dueño de varios Movimientos Ed. Koehn de 1909. Le di uno a un minorista pero lo perdió... Para evitar más problemas, llamé al experto en relojes Phillip Poniz para ver qué podíamos hacer con él y si era posible ajustar este movimiento con una caja adecuada.”

Como Ed. Koehn hizo movimientos para Audemars Piguet, los dos hombres utilizaron el libro de mesa de café de la marca, que ambos tenían, como referencia, inspirándose en varios modelos diferentes. “La caja, bien pulida, debe tener un acabado mate en la zona interior y un acabado brillante en los paneles exteriores”, señala el coleccionista. El resultado fue un modelo de horas saltantes con una caja de platino y una Movimiento de Ed. Koehn. Es absolutamente único.

Esta capacidad de devolver la vida a modelos antiguos y ver un movimiento una vez más marcando dentro de su caja, una forma de “resurrección”, es lo que hace que la vida de un coleccionista de relojes sea tan especial, para Sy Block como para muchos otros.