Informe Exclusivo sobre China


En el laberinto de los relojes falsos

INFORME RELOJERO SOBRE CHINA

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enero 2020


En el laberinto de los relojes falsos

Es un mundo muy cerrado, pero pudimos seguir el trabajo de campo de una empresa especializada en propiedad intelectual, que colabora con las autoridades chinas. La incautación de relojes falsificados es algo cotidiano, pero los falsificadores son cada vez más hábiles en su copia e ingeniosos en sus métodos de distribución. El comercio electrónico ha aumentado diez veces el tamaño de su patio de recreo.

 INTRODUCCIÓN

En una calle de Guangzhou, se nos acerca un hombre con varios carteles con los nombres de algunos relojes de lujo bastante atractivos, incluidas muchas series limitadas. Lo seguimos Nos lleva detrás de escena de este mercado al aire libre. Después de subir las escaleras oxidadas de un edificio antiguo, pasamos ’a través del espejo’. Entramos en un salón luminoso y bien equipado con los logotipos de neón de marcas prestigiosas. Y cientos de relojes de marcas suizas. Varios vendedores nos presentan los modelos. Se hace especial hincapié en los mejores modelos terminados, con el nombre especial «Noob».

Durante nuestra visita, dos turistas del subcontinente Indio también ingresan a la tienda.

De repente, escuchamos golpes violentos en la puerta. «¡Policía!», Grita una voz al otro lado. Los vendedores se congelan por un momento. Luego, mientras continúan los gritos y los golpes, se resignan a abrir la puerta blindada. Aparecen oficiales uniformados. Luego comienza la clasificación meticulosa, por marca, de los modelos. Los vendedores y sus relojes terminan en la estación de policía, mientras una multitud de curiosos observadores se reúne fuera del pie del edificio, con teléfonos inteligentes en la mano. Mantenemos un perfil bajo y nos dirigimos directamente al edificio de la administración local para una reunión informativa.

La escena que acabamos de presenciar es una de las muchas incautaciones diarias de relojes falsificados fabricados en China por la Selective Trademark Union (STU), una empresa que representa los intereses de las marcas de lujo, en cooperación con las autoridades locales. La organización realiza un promedio de 50 redadas por día en toda Asia.

Casi todas las empresas relojeras Suizas son clientes de STU. Sin embargo, durante la operación del día, que la organización había planeado durante varias semanas después de las investigaciones de campo, no se incautaron algunos relojes. Este fue el caso de los modelos Breitling. Nos dijeron por qué: después de la adquisición de la marca por parte de CVC Capital Partners en 2017, su contrato con STU no fue renovado. Del mismo modo, ninguno de los relojes falsos Hublot o TAG Heuer fueron incautados.

«No podemos incautar falsificaciones de marcas con las que no tenemos una asociación, o si no tenemos tiempo para obtener su acuerdo», dice Thierry Dubois, Director de STU. Rolex, Omega, Patek Philippe, Audemars Piguet, Longines, Richard Mille, Vacheron Constantin y Panerai, marcas que son particularmente populares entre los falsificadores, fueron debidamente incautadas ese día. La sala de exposición será demolida en los próximos días. Y los relojes serán destruidos entre uno y tres meses después de la incautación.

“No podemos incautar falsificaciones de marcas con las que no tenemos una asociación, o si no tenemos tiempo para obtener su acuerdo”

En el laberinto de los relojes falsos

 LA CÓPIA SE PARECE CLARAMENTE AL ORIGINAL

Para Thierry Dubois, quien también es el representante de la Federación Suiza de Relojes en Hong Kong, este juego del gato y el ratón con falsificadores es un asunto familiar. STU fue fundada en 1984 por su padre, Charles Dubois. Thierry nació en medio del conflicto de Biafra en Nigeria, donde su padre estaba a cargo de la escuela de relojería de Lagos. Creció en Costa de Marfil y en el Líbano. «Nos fuimos a causa de la guerra civil Libanesa», explica. «En 1975, nos mudamos a Hong Kong, donde pasé la mayor parte de mi vida». Eso es lo que llamas experiencia de campo...

Cuando comenzó STU, China todavía era un país cerrado y Shenzhen, justo al otro lado de la frontera, era conocida principalmente por su agricultura y la cría de patos (la ciudad ahora tiene 12 millones de habitantes). En aquel entonces, la producción de relojes asequibles y relojes falsificados, dos atributos que generalmente van de la mano, se concentró principalmente en Hong Kong. Fue solo cuando la fabricación “oficial” migró al continente que la falsificación se estableció allí también. Cuando hablamos de producción en masa, el ecosistema relojero no está segmentado; donde se producen relojes genuinos, generalmente también se encuentran copias.

“En nuestros primeros días, estábamos principalmente involucrados en los mercados, apuntando a las ventas de relojes falsos. Pero con el tiempo, nuestros clientes nos pidieron que interviniéramos también en la fuente, durante la producción de copias”, dice Thierry Dubois. Por lo tanto, STU también realiza operaciones en talleres de explotación y tiene agentes que ahora pueden operar en más de 100 ciudades Chinas.

Cuando hablamos de producción en masa, el ecosistema relojero no está segmentado; donde se producen relojes genuinos, generalmente también se encuentran copias.

Desde Hong Kong, la compañía, que ahora cuenta con 150 empleados, se expandió a Taiwán, Tailandia, Corea del Sur, China continental, Filipinas, Macao, Vietnam y Singapur. También ha ampliado los campos que abarca desde relojes hasta artículos de cuero y, más recientemente, hasta joyas y gafas, que también se falsifican con frecuencia en Asia. Se está creando un nuevo campo de operación: instrumentos de escritura.

Como un verdadero barómetro de la actividad de los falsificadores, la compañía actualmente está experimentando un período de mucho trabajo, y se basa en el intercambio de información entre investigadores que cubren varios campos de actividad para aumentar su eficiencia. Y cuando un investigador de relojes se «quema» en una ciudad determinada, es decir, cuando su cara se vuelve familiar para los falsificadores, un agente de joyería siempre puede reemplazarlo.

Un escaparate en un evento organizado por Stop Piracy, la Suiza Anti-Counterfeiting and Piracy Platform.
Un escaparate en un evento organizado por Stop Piracy, la Suiza Anti-Counterfeiting and Piracy Platform.
(Photo: Stop Piracy)

 EN EL CENTRO NEURÁLGICO DE LA FALSIFICACIÓN

De regreso en Guangzhou al día siguiente, vamos al Southern Watch Market, que es probablemente el mercado más grande del mundo para mayoristas de relojes falsos. Esta vez, no se trata tanto de incautar falsificaciones, sino de observar el progreso que se ha logrado en la reproducción de modelos icónicos Suizos. Un relojero experto, contratado por STU, acaba de llegar de Suiza y nos acompaña. Discutimos algunos de los detalles y matices de las falsificaciones, que no son fáciles de detectar.

Nos detenemos en un puesto operado por una familia de «artesanos». Una señora nos presenta los últimos relojes que han llegado. Muchos de ellos llaman la atención de nuestro experto. Cuando no se trata de una redada oficial, y no hay una orden judicial disponible, la compañía no duda en pagar el precio solicitado para adquirir un modelo particularmente «exitoso» y enviarlo a la sede de la Federación Suiza de Relojes en Biel, o a las marcas asociadas, para su análisis.

Ese día, se entregaron casi 2.000 dólares a cambio de dos falsificaciones de buena calidad: se estudió en detalle la esfera, el grabado del bisel de cerámica y la lupa. «Nunca había visto un reloj tan bien copiado», exclama el relojero cuando salimos del mercado. Como resultado de este intercambio, una red falsificada particularmente avanzada podría rastrearse hasta su origen y desmantelarse.

El experto en STU nos da algunos consejos sobre cómo reconocer un reloj falso. En algunos modelos, las manecillas no están montadas en el orden correcto. Si puede abrir el reloj fácilmente, esa es otra pista. Y, en la esfera, pueden verse pequeñas imperfecciones, como Superluminova mal adherida. Pero el problema es que este tipo de imperfecciones también pueden ocurrir en un reloj real. Recientemente, las marcas han introducido un nuevo truco: un grabado de identificación en el cristal del reloj. Pero los falsificadores también están empezando a reproducirlos.

“Los principales defectos técnicos que eventualmente aparecerán se deben al hecho de que las falsificaciones no son impermeables. Además, como no tienen petróleo en el movimiento, dejarán de funcionar”, señala el experto.

En el laberinto de los relojes falsos

 ¿CÓPIAS O FALSOS?

Actualmente hay dos tipos de copias en el mercado. La mayoría de los modelos, que generalmente son más baratos, se presentan como «relojes de réplica»: el cliente sabe que está comprando una falsificación. El otro caso, generalmente para las mejores reproducciones, comprende modelos vendidos como auténticos, que son mucho más complejos de producir y que causan aún más daño a las marcas. “La persona que obtiene el mayor beneficio en una sola transacción es la que compra un reloj falso de 800 dólares en China y lo vende por 18.000 dólares en Europa”, subraya Thierry Dubois. “Ya he tratado el caso de un propietario de un reloj falso que había pagado ese tipo de precio. El alto valor asignado a algunos modelos en el mercado secundario, así como su rareza, alienta a los falsificadores a abordar este tipo de modelos muy bien reproducidos.”

Según el experto, la calidad de las falsificaciones está aumentando. “A veces, se encuentran componentes de mejor calidad en las copias que en los originales, cuando las marcas se suministran en China”. Thierry Dubois recuerda el caso de una marca de relojes de moda que solicitó los datos de contacto del proveedor de componentes para sus relojes falsificados, que fueron particularmente exitosos...

Sin embargo, en la mayoría de los casos, los falsificadores prefieren limitarse a la venta de copias producidas en masa menos ejecutadas, lo que permite una mayor rotación total. Aquí, la sofisticación de los productos falsificados alcanza sus límites «naturales».

 LOS GRANDES BENEFICIARIOS DEL COMERCIO ELECTRÓNICO

La mayoría de los talleres de falsificación se encuentran en la provincia de Guangdong. Gran parte de su producción termina en el Southern Market en Guangzhou, donde los mayoristas reciben pedidos de representantes de cadenas de suministro de falsificaciones de todo el mundo. Dentro de esta multitud internacional, los oficiales bilingües actúan como enlace entre los operadores de esta vasta red de falsificación. El mercado es solo la parte visible de las muchas salas de exhibición donde las transacciones tienen lugar detrás de escena.

En este segmento empresarial altamente globalizado, la logística del transporte también se está volviendo cada vez más sofisticada. “Los falsificadores están constantemente refinando sus sistemas de correo postal, en línea con los cambios en las prácticas de los funcionarios de aduanas, para identificar los puntos donde hay menos controles”, subraya Thierry Dubois. Una transmisión documental reciente en la televisión Francesa siguió un pedido de dos relojes falsos, y luego su entrega por paquete postal, escondido dentro de un juguete “Hecho en China”. “En este momento, las redes a menudo pasan por Corea del Sur para entregar productos falsificados en los Estados Unidos”, dice Thierry Dubois. “Y, por supuesto, no envían una pequeña cantidad de paquetes grandes, sino una gran cantidad de paquetes pequeños, que son más difíciles de controlar.”

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En un informe especial en 1963, Europa Star ya estaba investigando en el mercado de falsificaciones de Hong Kong.
En un informe especial en 1963, Europa Star ya estaba investigando en el mercado de falsificaciones de Hong Kong.
© Europa Star Archives

Cada vez se hacen más pedidos para artículos individuales. Este es el resultado del gran “supermercado de las falsificaciones” que es el mundo digital. Junto con la capacidad de producción de los talleres de la “fábrica del mundo”, la capacidad de conexión en red de Internet ha impulsado las ventas de copias, que antes eran más complejas de adquirir. En el comercio electrónico, las redes de falsificadores también están un paso por delante de la industria legítima en términos de eficiencia.

Junto con la capacidad de producción de los talleres de la “fábrica del mundo”, la capacidad de conexión en red de Internet ha impulsado las ventas de copias, que antes eran más complejas de adquirir.

Según la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea, la falsificación (todas las categorías de productos combinados) le cuesta a la UE 83 mil millones de euros y 790.000 empleos cada año. Las últimas cifras de aduanas de EE. UU. Indican un aumento significativo en las incautaciones anuales de relojes y joyas falsificadas, estimadas en 460$ millones (que representan casi el 40% del valor de todos los productos incautados en los Estados Unidos). Según la OCDE, el comercio de bienes falsificados también está en aumento, y ahora representa el 3,3% del comercio mundial de bienes.

 REDES DE GERENTES DE PROYECTO

¿Cómo desmontar esta máquina de falsificación global? La tarea se hace más difícil por la multitud de talleres de explotación y la opacidad de la cadena de suministro. “No hay una sola gran fábrica o grupo de falsificación que controle el mercado, como a veces nos gusta fantasear, sino un complejo ecosistema de subcontratistas que a menudo entregan marcas auténticas y falsificaciones”, explica Thierry Dubois. “Una multitud de gerentes de proyectos colaboran con estas redes de proveedores.”

Según la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea, la falsificación (todas las categorías de productos combinados) le cuesta a la UE 83 mil millones de euros y 790.000 empleos cada año.

Los movimientos utilizados en productos falsificados son a menudo calibres automáticos chinos (Seagull, Nanning u otros) o movimientos Japoneses adquiridos a través de intermediarios. En copias más baratas, un movimiento de cuarzo simplemente se incorpora a un reloj mecánico falsificado. El emblemático movimiento 2824 de ETA está muy copiado. Incluso se ha copiado el nombre “Noob”, que se supone que se refiere a falsificaciones de mayor calidad. No hay honor entre los ladrones...

Los movimientos utilizados en productos falsificados son a menudo calibres automáticos chinos (Seagull, Nanning u otros) o movimientos japoneses adquiridos a través de intermediarios.

Según Thierry Dubois, los proveedores a veces se benefician de fugas que provienen directamente de las fábricas suizas para copiar los componentes más difíciles. Incluso los relojes vintage, dado el frenesí actual en torno a esta categoría, se copian. Luego están los llamados “Frankenwatches”, con una mezcla de componentes auténticos y adiciones... “En Tailandia, también vi una serie de falsificadores comprando modelos reales y engastándolos con diamantes para venderlos”, continúa el gerente.

 EN LA ENCRUCIJADA DE VARIAS ADMINISTRACIONES

En la estación de administración local, es hora del informe operativo diario. Nos encontramos con un gerente local, que se va para hacer una promoción en otro departamento. La lucha contra los falsificadores es actualmente objeto de un importante proyecto de reorganización administrativa en China. Históricamente, la Administración Estatal de Industria y Comercio (SAIC) estuvo a cargo de esta misión. Pero estaba en un claro conflicto de intereses, ya que este organismo también está a cargo del registro comercial y posee varios centros comerciales.

Para cambiar esta situación, en 2018 el gobierno Chino creó una nueva entidad, la Administración de Supervisión del Mercado (MSA), que se encarga de supervisar la lucha contra los relojes falsificados. Sin embargo, la transición administrativa aún no está completa, lo que significa que ambas autoridades están activas simultáneamente en el terreno, una situación que persistirá hasta que la decisión de Pekín pueda implementarse en todos los distritos de este inmenso país. “Hoy, en algunas ciudades, aproximadamente la mitad de los casos todavía son tratados por el SAIC y la otra mitad por la MSA”, dice Thierry Dubois.

En el campo, la mayoría de las redadas son realizadas por agentes de MSA, cuyas acciones son puramente administrativas: confiscación de productos falsificados, retiro de la licencia de venta y multas. Las operaciones también pueden ser realizadas por oficiales de la Oficina de Seguridad Pública (PSB), que actúa en casos penales y puede imponer penas de prisión; actualmente cubre aproximadamente el 30% de las incautaciones de relojes.

¿Cómo ve el gobierno Chino a una empresa como STU? “Las autoridades nos consideran un elemento positivo, porque somos complementarios”, responde Thierry Dubois. “Ayudamos a sus equipos a identificar falsificaciones, marcas registradas y diseños incautados.”

Energizado por las oportunidades en la jungla digital actual, el ecosistema de falsificación ahora tiene incluso sus propios blogs especializados, que proporcionan comparaciones en profundidad del nivel de calidad de los productos de réplica.

STU goza de una especie de monopolio de facto sobre la legitimidad internacional contra la falsificación en China, y es el interlocutor privilegiado de las autoridades sobre el terreno: “Pocas empresas globales como la nuestra están activas en el país”, continúa Dubois. “China quiere cambiar su imagen internacional y ya no aparecer como un país que produce productos falsificados. Pero hay un gran trabajo por hacer porque el territorio a cubrir es enorme.”

 ¿LA FALSIFICACIÓN PERMANECERÁ EN CHINA?

Una de las preguntas más importantes es la posibilidad de que las marcas de relojes eventualmente reubiquen parte de su producción a países vecinos con mano de obra más barata, como Vietnam o Filipinas. Esto ya se ha observado en otras industrias, como la industria textil. Si la producción en masa del reloj volviera a migrar, ciertamente seguiría la falsificación, como ya se ha observado en el pasado. Al igual que con otras actividades ilegales o paralelas, se ha desarrollado un sistema complejo, con un gran número de intermediarios, sistemas de comisiones y, en algunos casos, “protecciones”. En la calle de la seda y el mercado de perlas de Pekín, por ejemplo, se exhiben falsificaciones en el corazón de la capital. Algunos de los clientes de STU han tomado numerosas acciones legales, a un gran costo, para detener esta actividad. No se ha hecho nada al respecto.

Energizado por las oportunidades en la jungla digital actual, el ecosistema de falsificación ahora tiene incluso sus propios blogs especializados, que proporcionan comparaciones en profundidad del nivel de calidad de los productos de réplica. Las personas que conocimos a menudo no veían dónde estaba el problema y declararon que estas “réplicas” eran meros “homenajes” a modelos raros e inaccesibles.

Cuando la impresora 3D promete que cualquiera puede diseñar fácilmente objetos en casa, la propiedad intelectual será sin duda una de las grandes batallas del siglo XXI, ¡en la relojería como en todos los sectores con alto valor añadido!

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