Los que innovan


“Accutron se convierte en una marca por derecho propio”

ENTREVISTA

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septiembre 2020


“Accutron se convierte en una marca por derecho propio”

Para el 60 aniversario del primer reloj completamente electrónico de la historia, Accutron no acaba de lanzar una serie limitada conmemorativa; se ha relanzado como una marca de pleno derecho, distinta de Bulova. ¿Cuál es la estrategia detrás de este posicionamiento más exclusivo? Entrevistamos a Jeffrey Cohen, presidente de Citizen Watch America, quien está a cargo del proyecto.

E

n 1960, se presentó en Nueva York un modelo que cambiaría la historia de la relojería: el Accutron, considerado el primer reloj completamente electrónico del mundo. Con su esfera abierta y diseño futurista, marcó la entrada de la industria en la era electrónica. En las décadas siguientes, los relojes electrónicos reemplazarían, en volumen, si no en valor, al reloj mecánico tradicional.

Para el 60 aniversario de este evento, Citizen Group (que en 2008 compró la marca Bulova que presentó el Accutron) no se contenta simplemente con lanzar una edición conmemorativa. Se ha lanzado una nueva marca Accutron, separada del mercado masivo Bulova, en un nicho diferente, con una distribución más exclusiva, un precio más alto y una producción más limitada.

Un artículo publicado por Europa Star en 1960 presenta el Accutron, “el primer reloj verdaderamente electrónico del mundo”, inventado por el ingeniero Suizo Max Hetzel. La palabra Accutron se acuñó a partir de una combinación de «precisión» y «electrónica».
Un artículo publicado por Europa Star en 1960 presenta el Accutron, “el primer reloj verdaderamente electrónico del mundo”, inventado por el ingeniero Suizo Max Hetzel. La palabra Accutron se acuñó a partir de una combinación de «precisión» y «electrónica».
©Europa Star 6/1960

El momento del resurgimiento es revelador, dado que el futuro de la relojería parece más vinculado que nunca a la reevaluación de su inmenso patrimonio. Sin embargo, para marcar la ocasión de una manera que evite caer en la pura nostalgia vintage, se ha desarrollado un calibre considerado (casi) tan innovador como el Accutron original, esta vez utilizando energía electrostática - una primicia.

Todo en este renacimiento parece apuntar a un delicado equilibrio entre herencia e innovación.

“Relojería y electrónica”: el Accutron de la Era Espacial en la portada de un número de 1964 de Europa Star
“Relojería y electrónica”: el Accutron de la Era Espacial en la portada de un número de 1964 de Europa Star
©Europa Star 2/1964

Al mismo tiempo, haciendose eco de la Era Espacial (el equipo de Accutron trabajando estrechamente con la NASA) y “Americana”, un podcast dedicado proporciona actualizaciones sobre los temas fetichistas de una época que ha capturado la imaginación de una nueva generación. Un libro titulado“Accutron: From The Space Age to the Digital Age” publicado por Assouline y escrito por Jack Forster, editor en jefe de Hodinkee, traza cuidadosamente la historia épica del modelo con el logo del diapasón. Todo en este renacimiento parece apuntar a un delicado equilibrio entre herencia e innovación.

“Más allá de ser un reloj, la marca Accutron ha sido una parte integral de la cultura Estadounidense desde los años 60”, dijo Jeffrey Cohen, presidente de Citizen Watch America, quien está a cargo de este ambicioso proyecto. Nos llevó detrás del escenario del relanzamiento de Accutron.

Jeffrey Cohen, presidente de Citizen Watch America, está a cargo del relanzamiento de Accutron como una marca separada de Bulova.
Jeffrey Cohen, presidente de Citizen Watch America, está a cargo del relanzamiento de Accutron como una marca separada de Bulova.

Europa Star: Bulova ha revivido el famoso Accutron de 1960 varias veces en el pasado. ¿Qué es realmente diferente esta vez?

Jeffrey Cohen: Es una lógica completamente diferente, por dos razones principales. Por un lado, estamos lanzando colecciones permanentes en torno a los modelos Legacy, DNA y Spaceview, mientras que un modelo anterior como el Accutron II Alpha Watch en 2014 era una edición limitada. Y sobre todo, Accutron se está convirtiendo, o más bien volviendo a ser, una marca por derecho propio, reviviendo el espíritu de sus orígenes. De hecho, a través de nuestros archivos, nos dimos cuenta de que había múltiples identidades a lo largo del tiempo: a veces era el Bulova Accutron, otras veces Accutron se mencionaba solo. Creemos que hoy se ha ganado el derecho a ser una marca por derecho propio, distinta de Bulova.

Los modelos Spaceview 2020 (izquierda) y Accutron DNA (derecha) están equipados con el exclusivo calibre patentado de energía electrostática de Accutron.
Los modelos Spaceview 2020 (izquierda) y Accutron DNA (derecha) están equipados con el exclusivo calibre patentado de energía electrostática de Accutron.

¿Qué le convenció de optar por esta estrategia de marca distinta?

En primer lugar, un creciente entusiasmo de la propia comunidad relojera: Accutron tiene una sólida base de aficionados. También es toda esta era, la de Mad Men (el modelo es el tema de un episodio de una serie – Ed.) que fascina a los jóvenes de hoy. De hecho, cuando presentamos los nuevos modelos a nuestros socios y minoristas, sus hijos fueron a menudo los más entusiastas. A veces, los más pequeños habían recibido un Accutron de sus abuelos, y es un poco como si el modelo se hubiera saltado una generación y ahora vuelva a tener un futuro brillante. De hecho, hemos estado recibiendo solicitudes para un relanzamiento real de Accutron durante años. ¡Por fin ha llegado el momento!

También ha involucrado a los propios coleccionistas y entusiastas de Accutron en este renacimiento.

Llamamos a un panel de entusiastas para definir el ADN más preciso para esta primera serie de nuevos productos. Vinieron a Nueva York y trabajamos en estrecha colaboración para revisar los modelos Accutron más icónicos y los mejores estilos para los nuevos diseños. Esto nos dio el impulso para el proyecto y nos ayudó a asegurarnos de que las opciones estuvieran en línea con la realidad de las expectativas de los fans. Entonces los «profesionales» entraron en acción.

Un modelo de la colección Legacy, inspirado directamente en los relojes Accutron que aparecieron en las décadas de 1960 y 1970.
Un modelo de la colección Legacy, inspirado directamente en los relojes Accutron que aparecieron en las décadas de 1960 y 1970.

Por un lado, la nueva colección Legacy se basa en los códigos estéticos de los años sesenta; por otro lado, las series Accutron DNA y Spaceview 2020 reproducen el espíritu innovador de la época, con un nuevo calibre que funciona con energía electrostática. ¿Puede guiarnos a través de la I+D detrás de estos modelos?

La investigación comenzó hace diez años, con motivo del 50 aniversario del Accutron. No solo queríamos relanzar un diseño, queríamos crear un calibre que se mantuviera fiel a la precisión electrónica del modelo de 1960 al tiempo que ofrecía una verdadera innovación. Desde un punto de vista técnico, el desarrollo fue una gran hazaña: el motor electrostático se miniaturizó lo suficiente como para caber dentro de un reloj, mientras conservaba la cantidad de energía necesaria para alimentar el modelo. Esto también explica el tamaño de 44 mm de esta serie, ya que se necesita espacio suficiente para acomodar un movimiento de tan alto rendimiento, sin dejar de ser absolutamente portátil. La colección Legacy, por su parte, tiene dimensiones más cercanas a los modelos de los años 60 y 70 que la inspiraron.

Ha habido numerosos relanzamientos de relojes “vintage” o “retro-futuristas” en los últimos años, mientras que el segmento de segunda mano ha experimentado un crecimiento significativo. ¿Quién es el público objetivo de la nueva marca Accutron?

La clientela objetiva es bastante masculina y bastante joven, gente de entre veinte y cuarenta años. Eso es lo mejor de este proyecto: en ese entonces, el Accutron era el reloj de la nueva generación. ¡Y ese sigue siendo el caso 60 años después, a través de este relanzamiento! También estamos lanzando un libro, escrito por Jack Forster, que destaca esta historia excepcional, y lanzamos un podcast que revive el espíritu “Americano”, que es muy popular entre la nueva generación.

La distintiva caja asimétrica de un reloj Legacy inspirado en el modelo Accutron 521 de la década de 1960
La distintiva caja asimétrica de un reloj Legacy inspirado en el modelo Accutron 521 de la década de 1960

¿Cual ha sido el impacto pandémico en este lanzamiento?

Habíamos planeado presentar los modelos en Baselworld, luego en Couture, pero finalmente pensamos que era más prudente posponer el lanzamiento hasta este otoño, ante la cancelación de estos eventos y la evolución de la situación de salud pública. Los modelos se venderán a través de nuestros minoristas en todos los mercados.

Este es otro punto relacionado con el lanzamiento de Accutron como marca de pleno derecho: distribución mucho más exclusiva. Algunas personas se sorprendieron por el precio de los nuevos productos.

El objetivo es ofrecer una marca de calidad, tecnológica y exclusiva. Con Accutron, ya no estamos en el rango de precios de Bulova: es una nueva aventura con su propia distribución, su propia identidad y sus propios códigos. Y dada la cantidad de I+D y tecnología infundida en estos nuevos modelos, ¡creemos que los precios están subestimados!

Anuncio de la joven marca Accutron publicado en Europa Star en 1963
Anuncio de la joven marca Accutron publicado en Europa Star en 1963
©Europa Star 3/1963

LOS MODELOS

Spaceview 2020 & Accutron DNA: un calibre revolucionario

Relanzado como una marca por derecho propio, Accutron presenta una innovación que es (casi) tan sorprendente como el original: el primer calibre electrostático del mundo. La energía es creada por turbinas gemelas que giran como resultado del movimiento humano a velocidades muy altas entre dos electrodos fijados al movimiento. La energía, almacenada en un acumulador, alimenta dos motores; el primer motor electrostático del mundo que alimenta el segundero fluido y un motor paso a paso que alimenta las agujas de las horas y los minutos. Ambos motores están sincronizados a través de circuitos integrados para proporcionar una precisión de +/- 5 segundos al mes.

El Spaceview 2020
El Spaceview 2020

Este innovador proceso equipa dos nuevas líneas. El Spaceview 2020 tiene como objetivo recrear el impacto visual sorprendente del diseño original con su esfera abierta y los tonos verdes que constituyen la firma estética de Accutron. El movimiento electrostático es completamente visible dentro de la caja de acero inoxidable. Este modelo se ofrece a 3.450 $.

El Accutron DNA
El Accutron DNA

Accutron está presentando otra línea impulsada por un movimiento electrostático, el simplemente llamado Accutron DNA, que presenta una estética minimalista modernista combinada con toques de ciencia ficción. Los cuatro nuevos estilos de la colección cuentan con movimientos esqueletizados abiertos que muestran la precisión del impulso de energía electrostática y correas de goma de alta tecnología con cierres desplegables, que agregan un aspecto más deportivo. La colección se vende por 3.300 $.

Un libro publicado por Assouline Editions y escrito por Jack Forster (Hodinkee) rastrea la saga Accutron desde su nacimiento en 1960 hasta su renacimiento en 2020.
Un libro publicado por Assouline Editions y escrito por Jack Forster (Hodinkee) rastrea la saga Accutron desde su nacimiento en 1960 hasta su renacimiento en 2020.

Legacy: una amplia gama de reinterpretaciones

El año pasado, Accutron invitó a los coleccionistas a la sede de la marca en el Empire State Building de Nueva York para iniciar el diseño de esta colección y desarrollar modelos que reflejaran las características de las series Accutron de las décadas de 1960 y 1970, que se encuentran entre las más emblemáticas de la marca.

Los coleccionistas invitados por la marca hablaron sobre su propia relación con Accutron y seleccionaron los modelos vintage más cotizados, que sirvieron de fuente de inspiración para el relanzamiento. La colección Accutron Legacy comprende doce relojes, todos limitados a 600 piezas y equipados con un movimiento de 26 rubíes de fabricación Suiza.

Un Accutron de la serie Legacy, inspirado en el modelo 565 de 1966
Un Accutron de la serie Legacy, inspirado en el modelo 565 de 1966

Las reinterpretaciones incluyen la reinvención de dos originales de 1966, conocidos como 203 y 565, que cuentan con un diseño de caja asimétrico visualmente distintivo y una colocación de la corona a las 4 en punto. El modelo 203 se ofrece en una caja de acero inoxidable en tono dorado y plateado de 34 mm con esfera de champán de 3 manecillas, numerales Arábigos a las 12 en punto y marcadores de línea fina en el anillo exterior. El 565 tiene un detalle de trama cruzada agregado al mismo diseño de caja asimétrico visualmente distintivo.

Accutron se inspira en otro modelo original de la década de 1960, el 521. El nuevo Accutron 521 también tiene un diseño de caja asimétrico visualmente distintivo y una ubicación de la corona cerca de las 3 en punto, sin embargo, la dimensión de la caja de 32,8 mm x 32,5 mm conserva su tamaño original para un uso unisex en la actualidad. El primer modelo tiene una caja de acero inoxidable en tono dorado y un brazalete estilo malla con cierre desplegable de doble presión, con una esfera blanca plateada de 3 manecillas y marcadores de hora estilizados de doble barra. El segundo modelo se presenta en una caja de acero inoxidable en tono dorado con esfera blanca plateada de 3 manecillas y marcadores de hora de doble barra estilizados.

Manteniéndose dentro de la década de los 60, Accutron lanza dos relojes directamente inspirados en el antiguo Accutron 505 de 1965. Presentado en un elegante y destacado diseño de caja alfa de 33 mm con colocación de la corona a las 4 en punto, el 505 se ofrece en tono plateado. o una caja de acero inoxidable en tono dorado con una esfera blanca plateada de 3 manecillas y marcadores de hora aplicados a juego.

La reedición del Accutron Legacy R.R.-0 (34 mm) con su estilo muy distintivo de “railroad”
La reedición del Accutron Legacy R.R.-0 (34 mm) con su estilo muy distintivo de “railroad”

El reloj restante de la colección Legacy que se inspira en este período de tiempo es el 412 original de 1969, un modelo clásico probado y verdadero. Con un diseño de caja redonda y una corona colocada a las 4 en punto, la caja de acero inoxidable en tono dorado de 34 mm viene con una esfera blanca plateada de 3 manecillas con marcadores de hora aplicados y facetados en tono dorado.

Entrando en la década de 1970 en busca de influencia, la marca presenta primero un modelo inspirado en un original de 1970: el primer reloj aprobado por el ferrocarril en forma de reloj de pulsera. El Accutron R.R.-0 tiene un diseño de caja de ferrocarril de facetas únicas con una colocación de la corona a las 4 en punto. Ofrecido en una caja de acero inoxidable de 34 mm con numerales Arábigos llamativos y una esfera blanca brillante de 24 horas, el reloj presenta un 0 en la marca de 12 horas para cumplir con las especificaciones de la Canadian Railroad y un segundero rojo para un control preciso. El reloj también incluye una función de calendario y se completa con una correa de cuero negro con cierre desplegable de doble presión.

El año 1971 recuerda dos modelos Accutron, el 261 y el día y fecha “Q”. Los nuevos relojes 261 reinventados ofrecen un diseño de caja de cojín único y elegante con la colocación de la corona a las 4 en punto. El Accutron Day and “Q” otro reloj vintage de 1971 que se recuerda principalmente por su caja ovalada bellamente estilizada y la colocación de la corona a las 4 en punto. Vista con una caja de acero inoxidable plateado de 34,5 mm y una esfera azul oscuro, la pieza se presenta con numerales Romanos aplicados en gris frío y una función de día/fecha acentuada en azul.

Un legado de Accutron inspirado en el modelo 203 de 1966
Un legado de Accutron inspirado en el modelo 203 de 1966

Para completar la colección Legacy, Accutron mira al año 1974 y reinterpreta el distintivo modelo 21343-9W. El nuevo reloj 21343-9W cuenta con un diseño de caja de cojín excepcionalmente atractivo con su corona a las 4 en punto. La caja de acero inoxidable plateado de 38 mm presenta una forma de esquina redondeada y un brazalete de tres eslabones con cierre desplegable de doble presión.

Los modelos de Accutron Legacy Collection varían en precio desde 1.290 $ a 1.550 $.

La reedición del modelo «Q» de día y fecha con una caja ovalada estilizada, corona a las 4 en punto y esfera azul oscuro
La reedición del modelo «Q» de día y fecha con una caja ovalada estilizada, corona a las 4 en punto y esfera azul oscuro

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